Wie man ein einfaches und vergeudetes Leben führt

Im Sommer 1845 bezog Henry David Thoreau (1817–1862) eine kleine, spartanische Hütte, die er am bewaldeten Rand des Walden Pond in Concord, Massachusetts, gebaut hatte. Er lebte dort zwei Jahre, zwei Monate und zwei Tage, so einfach er glaubte. Nach seinen eigenen Worten ist hier der Grund:

Ich ging in den Wald, weil ich absichtlich leben wollte, um nur die wesentlichen Tatsachen des Lebens zu erklären und zu sehen, ob ich nicht lernen konnte, was es zu lehren hatte, und nicht, als ich starb, zu entdecken, dass ich nicht gelebt hatte. Ich wollte nicht leben, was nicht Leben war, leben ist so teuer. ( Walden, 31)

"Leben ist so lieb." Thoreau fühlte dies zutiefst. Er wollte nicht zu spät entdecken, dass er die essentielle Kostbarkeit des Lebens vermisst hatte. Und er wusste, dass dies eine echte Gefahr war. Als er sich umsah, sah er viele flache Lebewesen.

Auf der Suche nach dem wirklichen Leben

Er sah, dass die überwiegende Mehrheit der religiösen und nicht-religiösen Menschen von Kleinigkeiten wie Mode und sozialem Status und schickem Essen und den besten Weinen und größeren Häusern und der Anhäufung von Reichtum und all der lebensaufwendigen Arbeit, die erforderlich war, um diese zu erreichen und zu erhalten, in Anspruch genommen wurde Besitz. Die Leute gingen einfach davon aus, dass das, was alle anderen zu schätzen schienen, wertvoll sein musste, und nur sehr wenige hielten inne, um darüber nachzudenken, ob dies wahr war oder nicht. Das störte Thoreau

Täuschungen und Wahnvorstellungen werden für die besten Wahrheiten geschätzt, während die Realität fabelhaft ist. Wenn Männer nur die Realitäten beständig beobachten und sich nicht täuschen lassen würden, wäre das Leben, um es mit solchen Dingen zu vergleichen, die wir kennen, wie ein Märchen und die Unterhaltungen der arabischen Nächte. (32)

Thoreau glaubte, dass bei der Verfolgung von Täuschungen und Wahnvorstellungen „die Masse der Männer ein Leben in stiller Verzweiflung führt“ (4). Er beschloss, nicht so zu leben.

Ich wollte tief leben und das Mark des Lebens heraussaugen, so robust und spartanisch leben, dass ich all das, was nicht Leben war, zerstreute, rasierte, das Leben in eine Ecke trieb und Reduzieren Sie es auf seine niedrigsten Bedingungen, und, wenn es sich als gemein erwiesen hat, warum dann, um die ganze und echte Gemeinheit davon zu bekommen, und seine Gemeinheit für die Welt zu veröffentlichen; oder wenn es erhaben wäre, es aus Erfahrung zu kennen und in der Lage zu sein, bei meinem nächsten Ausflug einen wahren Bericht darüber zu geben. (31)

Er veröffentlichte seinen Bericht 1854 in dem Buch, das zu seinem berühmtesten wurde: Walden oder Life in the Woods .

Lange Reihe von Lookern

Hat Thoreau gefunden, wonach er gesucht hat? Hat er das Mark aus dem Leben gesaugt - nicht einmal die Knochen des Lebens für die Ernährung verschwendet?

Er tat gut daran, die Täuschung der täglichen Beschäftigungen zu entlarven, die viele Leben kosten - Beschäftigungen, die sich seit Thoreaus Tagen nur vervielfacht haben. Schon deshalb ist das Lesen von Walden von Vorteil. Er hat es gut gemacht, sein Leben zu vereinfachen, um die tiefen Wunder der Schöpfung zutiefst zu genießen - Wunder, die überall um uns herum sind. Auch dies ist ein Vorteil des Lesens von Walden, wenn wir uns tatsächlich bemühen, dasselbe in unseren Kontexten zu tun.

Aber hat er „alles rausgeholt, was nicht Leben war“? Hat er herausgefunden, was das Leben im Wesentlichen ist? Nein, hat er nicht. Wie die lange Reihe der Lebenssucher vor und nach ihm identifizierte Thoreau Eitelkeits-Parasiten, die dem Leben der Menschen so viel Zeit, Energie und Ressourcen entziehen, aber das Wesentliche oder den Sinn des Lebens nicht entdecken. Die Erfahrung von Thoreau hätte ihn mit dem Schriftsteller von Prediger einverstanden gemacht, dass "der Weise seine Augen im Kopf hat, aber der Narr in der Dunkelheit wandelt", aber er auch "wahrnimmt, dass [Tod] allen von ihnen passiert" (Prediger 2) : 14).

Einfachheit und Einsamkeit in den Wäldern von Walden brachten Thoreau hilfreiche Reflexionen über das Leben - insbesondere darüber, wie man nicht lebt. Aber das Wesen des Lebens lag nicht in Einfachheit und Einsamkeit. Sonst hätte er sein spartanisches Experiment nicht abgebrochen. Thoreau war ein Transzendentalist, kein Christ. Er verweist auf mehr hinduistische Texte in Walden als auf biblische Texte. Interessant ist jedoch, dass seine Schlussbemerkungen im Buch seine Sehnsucht nach „Auferstehung und Unsterblichkeit“ zum Ausdruck bringen (106). Walden half ihm, die Dinge zu sehen, aber er hatte immer noch nicht gefunden, wonach er suchte.

Wo finde ich Marrow?

Und das liegt daran, dass die Essenz des Lebens nicht nur in Einfachheit und Einsamkeit liegt und versucht, sich einer Natur zu nähern, die im Leben pulsiert und im Tod krampft. Das Leben ist weder in der heutigen Minimalismus-Bewegung noch in der Bewegung für ein nachhaltiges Leben noch in Traumhäusern oder auf der Suche nach einer Bucket-List. All diese Dinge sind „Eitelkeit und ein Streben nach Wind“ (Prediger 1, 14), wenn wir im Schöpfer des Lebens nicht die Essenz des Lebens, seinen Sinn, finden. Das ungenutzte Leben ist das Leben, das wir von ihm erhalten und für ihn leben (Johannes 1: 12, 13).

Aber Thoreau erkannte eine biblische Wahrheit, als er die Eitelkeit des Lebensstrebens vieler Menschen abwog: „Pass auf und sei auf der Hut vor aller Begierde, denn das Leben eines Menschen besteht nicht in der Fülle seines Besitzes“ (Lukas 12, 15). Eine gute Frage für uns Christen im wohlhabenden Westen ist: Passen wir auf uns auf und sind auf der Hut vor aller Begierde? Haben wir eine Vorstellung davon, wie viel von unserem Leben durch die unaufhörlichen Forderungen, unseren gewünschten Lebensstil zu erreichen oder aufrechtzuerhalten, in Mitleidenschaft gezogen wird? Haben wir eine Ahnung, wie viel Gutes wir anderen aufgrund dieser unaufhörlichen Forderungen nicht antun können?

Das Mark des Lebens ist nicht in unserem Besitz oder in Titeln oder Abschlüssen oder irgendetwas anderem, was mit diesem Alter vergehen wird. Das Mark liegt im Menschen Christus Jesus und in der Sendung, die er uns gegeben hat. Alle vergänglichen Gaben, die Gott bereitstellt, sind für uns von Nutzen und für uns von Nutzen für die Mission, zu der er uns beruft (1. Timotheus 6: 17-19). Aber wenn wir diese Dinge nach dem Mark des Lebens durchsuchen, werden wir sie als hohle Knochen finden.

Was Thoreau nie gefangen hat

Diese Leere zeigt sich an dem Ort, an dem Thoreaus Experiment zur Verfolgung des Marks des Lebens stattgefunden hat. Walden ist für viele ein fast heiliger Boden, der mit Granitsteinen wie ein Grab erinnert. Eine halbe Million Pilger besuchen die Stätte jedes Jahr, weil sie mit Thoreaus gottgegebenem Gefühl übereinstimmen, dass Leben nicht verschwendet werden sollte. Ironischerweise beherbergt das Gelände heute ein hochmodernes Besucherzentrum und einen Souvenirladen.

Es ist nicht so sehr in Thoreaus Einfachheit, dass er auf den Weg zeigt, der zum Leben führt. In seinen abschließenden Worten, seinem intuitiven Gefühl, dass es eine bessere Zukunft als diese geben muss - "eine Auferstehung und Unsterblichkeit". Seine Intuition war richtig, auch wenn seine religiösen Schlussfolgerungen nicht waren.

Jesus sagte: „Ich bin die Auferstehung und das Leben“ (Johannes 11:25). Deshalb sagte Paulus: „Leben ist Christus, und Sterben ist Gewinn“ (Philipper 1, 21). Und deshalb sagte Paulus, dass diejenigen, die ihre Hoffnung auf die Auferstehung und das Leben setzen, „einen Schatz für sich selbst als eine gute Grundlage für die Zukunft aufbewahren, damit sie das ergreifen, was wirklich Leben ist“ (1. Timotheus 6) : 19).

Niemand im Himmel beneidet die Reichen dieser Welt. Niemand begehrt das Berühmte. Niemand lobt die Mächtigen. Sie haben entdeckt, was es heißt, „tief zu leben und das ganze Mark aus dem Leben zu saugen“. Sie haben das gefunden, was wirklich Leben ist: Jesus Christus.

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