Wie christlich ist Selbstverbesserung?

Viele unserer Neujahrsvorsätze scheitern einfach daran, dass wir sie nicht im Namen Jesu machen. Wir machen sie in unserem eigenen Namen - in unserer eigenen Stärke, zu unseren Bedingungen, zu unserem persönlichen Vorteil. Sie scheitern im Februar, weil sie sich so auf uns konzentrieren - auf sich selbst.

Vorsätze sind so beliebt, weil sie etwas Grundlegendes für die Menschheit erschließen: Wir sind von Natur aus Selbstliebhaber (2. Timotheus 3: 2). Ohne ein neues Herz verbringen wir unser ganzes Leben damit, uns selbst zu lieben und zu verlieren - uns für jede Unsicherheit und jedes Versagen zu hassen und dennoch nach allen Gründen zu suchen, um uns selbst zu entschuldigen, zu fördern und zu loben. Vorsätze sorgen für große jährliche Rituale und Opfer am Altar von Mir.

Selbstverbesserung fühlt sich so berauschend, so hoffnungsvoll, so befreiend an - zumindest theoretisch (oder in Nike-Anzeigen). Aber Vorsätze können zu Band-Aids werden, auf die wir uns stürzen, um unsere Beziehung zu Jesus nicht wirklich zu vertiefen. Wir fühlen uns wie bessere Christen, auch wenn wir Christus nicht näher stehen und daher auch nicht näher daran sind, das Herz hinter unserer Unruhe, Unsicherheit und Schuld anzusprechen.

Welche Rolle spielt also, wenn überhaupt, die Selbstverbesserung im christlichen Leben? Gibt es etwas Christliches an der Selbstverbesserung?

Blitz im Pantheismus

Don Carson wirft die gleiche Frage auf, wenn er den Pantheismus erklärt (und ablehnt) - den Glauben, dass „Gott“ und das Universum keine getrennten Einheiten sind, sondern eine. Der Pantheismus behandelt die Probleme der Sünde und des Bösen nicht durch Opfer und Vergebung, sondern durch Selbstbeobachtung und persönliche Veränderung und beseitigt langsam das, was falsch ist, durch Selbstverbesserung. Carson antwortet: "Selbstverbesserung darf nicht mit dem Streben nach Reichsgerechtigkeit verwechselt werden" ( Wie lange, oh Herr? 31).

Während er den Selbstfokus im Pantheismus verurteilte, hörte ich ihn den Neujahrs-Christen predigen. „Neujahrs-Christen“ treffen am 1. Januar Vorsätze aller Art - Ernährung, Bewegung, Schlaf, sogar spirituelle Disziplinen - unter der Annahme, dass die christliche Mission nacheinander erfüllt wird. Aber wie viele unserer Vorsätze sind nicht wirklich Reichsgerechtigkeit, sondern irgendeine Form der Selbstverbesserung?

Die Resolutionen, die Bestand haben und Früchte tragen werden, sehen aus wie eine Überschneidung, nicht wie eine Wiederaufnahme. Der Rest wird ein Blitz in der Pfanne sein - dieses Jahr und in Ewigkeit.

Die-to-Self-Verbesserung

Sie könnten antworten: „Natürlich gefällt Gott das Essen besser. Ich verwalte den Körper, den er mir gegeben hat. “Oder:„ Natürlich gefällt es Gott, dreimal pro Woche ins Fitnessstudio zu gehen. Ich fühle mich gesünder und habe mehr Energie, wenn ich regelmäßig trainiere. “Oder sogar:„ Natürlich freut es Gott, wenn ich täglich zehn Minuten in meiner Bibel lese. Immerhin lese ich die Bibel . “

Was mir beim Lesen von Carson mit Gewicht und Klarheit auffiel, ist, wie selbstbezogen unser geistiges Wachstum werden kann, insbesondere in einer Gesellschaft, die von Selbstsorge besessen ist. Es kann sich so christlich anfühlen, besser auf uns aufzupassen und uns auf die gleiche Weise zu verbessern, wie es die Welt lehrt, sich selbst zu verbessern - Ernährung, Bewegung, Schlaf, sogar Meditation und wahrscheinlich Gebet.

Was unterscheidet christliche „Selbstverbesserung“ von jeder anderen Art von Gesundheits- und Wellness-Therapie? Das „Selbst“, das verbessert wird, wird plötzlich ein Diener anderer - ein bescheidener, absichtlicher, freudiger Arbeiter für die Freude anderer an Jesus. Der Apostel Paulus hätte sagen können: „Aus egoistischem Ehrgeiz oder Einbildung keine Vorsätze für persönliches Wachstum machen, aber in Demut sind andere wichtiger als Sie. Lassen Sie jeden von Ihnen nicht nur auf seine eigenen Interessen achten, sondern auch auf die Interessen anderer “(Philipper 2: 3–4).

Bei christlichen Vorsätzen und Disziplinen geht es nicht um Selbstverwirklichung oder Selbsterhaltung, sondern darum, unsere Fähigkeit zu steigern, im Namen der Liebe für sich selbst zu sterben .

Entschlossen, das Selbst aufzugeben

Sie könnten zu Ihrer Bibel rennen und nach Versen suchen, die sich selbst verbessern. Es wird Ihnen schwer fallen, einen Befehl (oder sogar eine Lizenz) zu finden, mit dem Sie Ihr eigenes Wachstum und Ihre eigene Reife auf eine Weise verfolgen können, die andere Menschen nicht direkt und unmittelbar betrifft.

Anstelle von Selbstsorge finden Sie Selbstbeherrschung und Selbstverleugnung. Das Christentum, das wir in der Schrift finden, handelt nicht von Selbstverbesserung; es ist Selbstverlassenheit. Jesus sagt: „Wenn jemand nach mir kommen würde, lass ihn sich selbst verleugnen und täglich sein Kreuz auf sich nehmen und mir folgen“ (Lukas 9:23). Das riecht schrecklich anders als moderne Selbstpflege.

In ähnlicher Weise sagt Paulus: „Lass den Dieb nicht mehr stehlen, sondern arbeite, indem er ehrlich mit seinen eigenen Händen arbeitet, damit er etwas mit jemandem teilen kann, der in Not ist“ (Epheser 4:28). Nicht damit er nicht mehr versucht ist zu stehlen, sondern damit er etwas zu teilen hat . Dies gilt für die Arbeit und das Budget, aber auch für das Trainieren, das bessere Essen, mehr (oder weniger) schlafen und das Lesen der Bibel. Trainieren Sie, um Kraft und Ausdauer für die Liebe aufzubauen. Pass auf, was du isst, um Gesundheit und Energie für die Liebe zu erhalten . Lies die Bibel, um das Lagerhaus deiner Seele zu füllen, damit du etwas an der Liebe teilhaben kannst.

Die Disziplin in Jesu Namen ist immer dienerisch und nicht eigennützig.

Früchte des Selbst

Aber was ist mit der Frucht des Geistes? „Die Frucht des Geistes ist Liebe, Freude, Frieden, Geduld, Güte, Güte, Treue, Sanftmut und Selbstbeherrschung“ (Galater 5: 22-23). Wenn Sie diese Liste lesen und "Ich, ich, ich, ich, ich, ich, ich, ich, ich" hören, haben Sie den Punkt von Paul völlig verfehlt. Wir verstecken diese Art von Früchten nicht in unserem Gebetsschrank, um sie alleine zu genießen. Jeder einzelne ist Ausdruck des wahren christlichen Glaubens und der Freude gegenüber einem anderen .

Wir wissen das, weil Paulus diese neun gegen eine andere Liste stellt: „Die Werke des Fleisches sind offensichtlich: sexuelle Unmoral, Unreinheit, Sinnlichkeit, Götzendienst, Zauberei, Feindseligkeit, Streit, Eifersucht, Wutanfälle, Rivalitäten, Zwistigkeiten, Spaltungen, Neid. Trunkenheit, Orgien und solche Dinge “(Galater 5: 19-21). Dies sind keine geheimen Sünden. Dies sind hauszerstörerische, kirchenschädigende, beziehungszerstörende Sünden.

Die Frucht des Geistes (nächster Vers) ist das Gegenteil: der Beweis für eine stärkende, kirchenbildende, beziehungsstärkende Gnade - kein Hinweis auf eine isolierte Selbstverbesserung. Dies ist das übernatürliche Werk eines gewaltigen Gottes durch uns an einen Ehemann oder eine Ehefrau, Eltern oder Kinder, Mitarbeiter, Nachbarn und eine kirchliche Familie. Der Geist macht uns zu einem Bauernmarkt, nicht zu einem geheimen Garten.

Laufen Ihre Auflösungen über?

Wenn wir aufgrund unserer neuen Disziplinen eine größere persönliche Zufriedenheit und Selbstachtung verspüren, die die Menschen um uns herum aber nicht positiv beeinflusst (aber vielleicht sogar auf ihre Kosten geht), dann sagen unsere Vorsätze nichts Positives über Jesus aus. Freude, die nicht überfüllt, liebt nicht. Und Freude, die nicht liebt, ist nicht christlich - und nicht wert, was wir denken (1. Korinther 13: 3). Verfolge ansteckende Freude, Opferfreude, überfließende Freude.

Die Ermahnung besteht nicht darin, Vorsätze oder persönliche Disziplin oder gesunde Gewohnheiten beim Abnehmen, Trainieren und Schlafen aufzugeben. Überhaupt nicht. Streben Sie auf jeden Fall nach persönlicher Gesundheit, Wachstum und Reife - nur nicht um Ihrer selbst willen. Machen und halten Sie Vorsätze, die Liebe und nicht nur Selbstverbesserung erzeugen.

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