Wenn ich wieder 22 wäre

"Was würdest du tun, wenn du wieder 22 wärst?"

Diese Frage wurde mir kürzlich im Rahmen einer Konferenz über Weltmissionen gestellt. Mitten in meinem Abschlussjahr am Wheaton College wurde ich 22 Jahre alt. Ich war Hauptfach Anglistik und ging zum Fuller Seminary. Ich habe mich fünf Monate nach meinem 22. Geburtstag, kurz vor meinem Abschluss, mit Noël verlobt. Gottes Berufung auf mein Leben war klar, aber umfassend: Ich fühlte mich zum Wort Gottes berufen. Was ich damit anfangen würde, hatte ich keine Ahnung.

Als ich mir diese Frage stellte, überlegte ich, ob ich in die Richtung gehen sollte: "Was würde ich anders machen?" Aber das schien nicht hilfreich zu sein, denn ich hätte gesagt: "Ich würde versuchen, alles besser zu machen." Besser beten, besser anbeten, meine Frau besser lieben, Ungläubigen besser bezeugen, besser lernen. Stattdessen schien es mir angebracht, in die Richtung zu gehen: „Was sind die wichtigsten Dinge, die ich mit 22 tun würde?“ Nicht abstrakt, sondern das wahre Ich, wo ich war und wer ich im Jahr 1968 war. Was wäre, wenn Ich habe mit den gleichen Umständen angefangen? Nun, ich würde sechs Dinge tun.

1. Ich würde eine radikale, risikobehaftete, weltchristliche Frau heiraten, die sich überall für Jesus einsetzt. Tatsächlich würde ich Noël Henry heiraten.

Kurz nachdem wir uns kennengelernt hatten, als ich 20 war, und wir uns Hals über Kopf verliebten und bereits an eine Ehe dachten, fragte ich sie: „Wenn Gott mich als Missionarin nach Afrika berufen würde, würdest du mit mir gehen?“ Sie sagte: "Ja, ich würde mich berufen sehen, an deiner Seite zu sein und dich zu unterstützen."

Wir haben geheiratet, als ich 22 war, und mein erster Job bestand darin, sechs Jahre lang an einem College in St. Paul zu unterrichten. Aber als ich 33 war, machte Gott seine Berufung in den pastoralen Dienst unwiderstehlich, und ich fragte sie, ob sie mich dabei unterstützen würde. Sie sagte ja.

„Bete, dass dein zukünftiger Ehepartner ein radikaler, risikobehafteter Christ ist, der sich überall für Jesus einsetzt.“ Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Ein Jahr nach Beginn dieses pastoralen Dienstes war ich an einem Sonntagnachmittag so entmutigt, dass ich mein Gesicht in meine Hände legte und laut am Esstisch sprach, damit sie mich aus dem Schlafzimmer hören konnte: „Ich glaube, ich werde es tun nach Afrika gehen. "Ohne einen Schlag zu verpassen, sagte sie aus dem Schlafzimmer:" Sag mir, wann ich packen soll. "

Vier Jahre nach diesem pastoralen Dienst berührte Gott uns kraftvoll für die Sache der globalen Missionen und ich fragte sie: „Was ist, wenn wir jeden in der Kirche, der ernsthaft daran interessiert ist, Missionen zu verfolgen, einladen, sich uns Freitagabend in unserem Wohnzimmer anzuschließen?“, Sagte sie Ja. Und zweimal im Jahr (normalerweise) hatten wir in den nächsten 20 Jahren ungefähr 100 Leute in unserem Wohn- und Esszimmer, wobei alle Möbel in die oberen Schlafzimmer gebracht wurden.

Wenn ich also wieder 22 wäre, würde ich diese Frau heiraten.

Die Lehre für Sie : Beten Sie, dass Ihr zukünftiger Ehegatte oder Ihr jetziger Ehegatte ein radikaler, risikobehafteter Christ ist, der für Jesus überall hingehen kann.

2. Ich würde diese junge Frau von mir nehmen und mich einer Bibel-glaubenden, Bibel-predigenden, Bibel-strukturierten, Bibel-gehorsamen Kirche anschließen.

Ich besuchte jeden Sonntag mit meiner Frau die Firmenverehrung dieser Kirche.

Wir würden versuchen, uns in die Dienste der Kirche zu werfen, in der Hoffnung, dass diese Gemeinschaft von Gläubigen unseren Glauben bewahrt und stärkt und uns hilft, unsere geistlichen Gaben und unsere Berufung zu erkennen und uns in ein Leben des Dienstes zu katapultieren.

Im Alter von 22 Jahren schlossen Noël und ich uns als Frischvermählte der Lake Avenue Congregational Church in Pasadena, Kalifornien, an. Noël entdeckte ein Geschenk für die Arbeit mit geistig behinderten jungen Erwachsenen. Als ich Jungen der siebten Klasse und dann Jungen der neunten Klasse und dann die Sonntagsschule für junge Erwachsene in Galiläa unterrichtete, entdeckte ich ein Geschenk für den Unterricht.

Wo wird Ihre Berufung zum Dienst oder zur Mission bestätigt und gefördert? In der örtlichen Kirche.

Ich wurde von den Diakonen in der Lake Avenue Church betreut und war auf dem Weg zur Ordination. Glenn Dawson blieb drei Jahre lang während des Seminars mit mir in Verbindung und drei weitere Jahre während des Studiums in Deutschland, bis ich 1975, sieben Jahre später, zum Gospelprediger in derselben Ortskirche ordiniert wurde. Eine erstaunliche Beziehung.

Die Lektion für Sie: Finden Sie eine Gemeinde, die an die Bibel glaubt, die Bibel predigt, die die Bibel strukturiert und der Bibel gehorsam ist. Mach mit, diene ihm, entdecke deine Gaben und sei der Gemeinde gegenüber verantwortlich, wenn du Gottes Ruf folgst.

3. Ich würde zum Seminar gehen.

Ich ging zum Seminar und verbrachte drei oder vier Jahre damit, die strengsten Bibelstudien in Griechisch und Hebräisch zu absolvieren, um den Grundstein für ein Leben zu legen, in dem ich die Herrlichkeit Christi in seinem Wort so deutlich sehen würde, wie ich es tun würde Schwanken Sie nie in meiner Verpflichtung, zu glauben und zu sprechen, was auch immer die Bibel lehrt, wo immer auf der Welt Gott mich setzt.

„Wo wird Ihre Berufung zum Dienst oder zur Mission bestätigt und gefördert? In der örtlichen Kirche. “Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Ich würde keine praktischen Kurse priorisieren, aber bei jeder Gelegenheit, die mir der Lehrplan gab, würde ich exegetische Kurse priorisieren, unter der Annahme (von der ich immer noch im Alter von 72 Jahren glaube), dass im Allgemeinen praktische Fähigkeiten im Job in der Kirche besser erlernt werden; Die Vertiefung und Schärfung der exegetischen Fähigkeiten für ein Leben lang fruchtbares Lesen gelingt jedoch am besten im rigorosen Geben und Nehmen einer Klasse unter dem wachsamen Auge eines erfahrenen Lehrers.

Ich würde höchste Priorität darauf legen, zu lernen, wie man zur ursprünglichen Bedeutung - der ursprünglichen Absicht - der Bibelschreiber vordringt, denn genau diese Bedeutungen und Realitäten werden für alle Völker der Welt von Bedeutung sein - jederzeit und überall Zeit. Meine Vorstellungen über die moderne westliche Welt und meine Annahmen über die Anwendung dieser Bedeutungen auf meine Situation sind nicht das Hauptproblem, wenn Gott mich in eine Volksgruppe mit einer radikal anderen Kultur als meiner einordnet. Die ursprüngliche Bedeutung der Absätze der Bibel ist jedoch von größter Bedeutung. Dies ist, was ich vor allem verfolgen würde.

Die Lektion für Sie: Ob Sie am Seminar teilnehmen oder nicht, werden Sie so bibelreich wie möglich und lassen Sie sich von den aufschlussreichsten Bibellehrern beeinflussen, die tot und lebendig sind.

4. Ich würde mich entschließen, für den Rest meines Lebens jeden Tag meine Bibel zu lesen.

Ich würde das Bibellesen wichtiger machen als essen, Sport treiben und meine Frau küssen.

Es sind ungefähr 18.340 Tage vergangen, seit ich 22 geworden bin, und ich glaube, ich habe an mehr Tagen meine Bibel gelesen, als ich gegessen habe. Ich habe sicherlich meine Bibel an mehr Tagen gelesen, an denen ich Fernsehen oder Videos gesehen habe. Ich habe an mehr Tagen meine Bibel gelesen, als ich meine Frau geküsst habe, weil ich oft von meiner Frau abwesend war, aber ich war fast nie von der Bibel abwesend.

„Wenn Sie Zeit zum Frühstück haben, sagen Sie niemals, dass Sie keine Zeit für Gottes Wort haben.“ Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Aber ich habe ein paar Dinge über das Lesen der Bibel gelernt, und wenn ich wieder 22 wäre, würde meine Entschließung zum Lesen der Bibel ungefähr so ​​klingen:

  • Ich beschließe jeden Tag, beim Lesen meiner Bibel den Dunst des vagen Bewusstseins bis zum Wortlaut des Textes selbst zu durchdringen.
  • und ich würde mich in und durch den Wortlaut des Textes drängen, um die Intention des Autors zu erreichen - sowohl menschlich als auch göttlich;
  • und ich würde in und durch diese Absicht zur Realität hinter all den Wörtern und der Grammatik und Logik drängen;
  • und ich würde in diese Realität eindringen, bis es eine emotional erlebte Realität war, mit Emotionen, die der Natur der Realität entsprechen;
  • und ich würde diese anteilige emotionale Erfahrung der Realität hinter dem Text durchdringen, bis sie in meinem Leben in Wort und Tat Gestalt annimmt ;
  • und ich würde dieses emotional aufgeladene Wort und diese Tat durchsetzen, bis andere die Realität sahen und sich mir bei dieser Begegnung mit Gottes Wort anschlossen.

Nichts wird auf dem Missionsfeld schneller offenbart als eine oberflächliche Begegnung mit dem lebendigen Gott und den herrlichen Wirklichkeiten, die er in der Schrift offenbart hat. Oberflächliches Bibellesen, das nicht durch die Worte, die Absicht, die Wirklichkeit und die Erfahrung der Tat dringt, wird angesichts der massiven dämonischen Kräfte unerreichter Völker von geringem Nutzen sein.

Die Lektion für Sie: Lesen Sie jeden Tag in Ihrer Bibel. Wenn Sie Zeit zum Frühstück haben, sagen Sie niemals, dass Sie keine Zeit für Gottes Wort haben. Lassen Sie sich beim Lesen der Bibel nicht von der Tatsache begeistern, dass Ihr Gewissen beim Prüfen der Bibelbox klar ist, sondern von der lebendigen, übernatürlichen Begegnung mit der von Gott offenbarten Wirklichkeit in der Schrift.

5. Ich würde ein christlicher Hedonist werden.

Das heißt, ich würde mehr Freude an Gott als an irgendetwas anderem auf der Welt suchen, um der persönlichen Heiligkeit, der Ausdauer durch Schmerzen und der Förderung der Herrlichkeit Gottes willen.

Ich würde Klarheit und Gewissheit um den Satz bekommen: Gott ist in mir am meisten verherrlicht, wenn ich in ihm am meisten zufrieden bin.

Das bedeutet, dass ich, indem ich die Süße der Verheißungen Gottes genieße, jedes aufkommende Zittern von Stolz und Selbstvertrauen und Begierde und Gier und Angst durch die Kraft des Heiligen Geistes töten würde. Denn wenn diese Sünden nicht sterben, werde ich in diesem Leben von Fruchtlosigkeit verfolgt und im nächsten verdammt.

Im Alter von 22 Jahren würde ich erkennen, dass der Kampf um die Freude an Gott durch alle hellen und trüben Umstände des Lebens der wesentliche Schlüssel in meiner Mission für ein Leben in echter Heiligkeit und fruchtbarer Beharrlichkeit ist, in dem Gott die Herrlichkeit erlangt.

Die Lektion für Sie: Werden Sie ein christlicher Hedonist, ob Sie sich das nennen oder nicht. Strebe nicht nach Ruhm. Zielen Sie nicht auf sexuelle Befriedigung. Zielen Sie nicht auf Wohlstand. Und ziele nicht auf Sicherheit. Streben Sie nach allbefriedigender Freude an Gott, die Sie für Demut und Keuschheit, Einfachheit und Risikobereitschaft und Opferliebe befähigt.

6. Ich würde erkennen, dass ich nicht mein eigen bin, dass ich mit einem Preis gekauft worden bin und dass ich mit Leib und Seele Jesus Christus für seinen Gebrauch und seine Herrlichkeit in dieser Welt angehöre.

Und ich würde mich Gott hingeben und ihm sagen, dass er mit mir alles tun darf, was er will, zu jeder Zeit, wo er will, wo er will.

„Strebe nicht nach Ruhm. Zielen Sie nicht auf Wohlstand. Zielen Sie nicht auf Sicherheit. Strebe nach allbefriedigender Freude an Gott. “Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Und ich würde Psalm 25 auswendig lernen und den erstaunlichen Verheißungen der Führung vertrauen, die in diesen kostbaren Versen gegeben werden.

Gut und gerecht ist der Herr;

darum weist er die Sünder in den Weg.

Er führt die Demütigen in das, was richtig ist,

und lehrt den Demütigen seinen Weg. (Psalm 25: 8, 9)

Die Lektion für Sie: Merken Sie sich Psalm 25. Beten Sie es wie Ihr eigenes. Übergebe dich ganz Gott und seiner Mission. Und vertraue ihm.

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