Wenn die verlorene Kirche nach Hause kommt

In Markus 8:15 warnt Jesus seine Jünger: „Pass auf; Hüte dich vor dem Sauerteig der Pharisäer und dem Sauerteig des Herodes. “Dies scheint aus dem linken Feld zu kommen, und die Jünger verpassen den Punkt sofort und denken, Jesus spreche von Brot (er hat gerade die 4000 gespeist).

Wenn Jesus sagt, dass er sich vor dem Sauerteig (Hefe) der Pharisäer hüten soll, bezieht er sich auf die Selbstgerechtigkeit, die wir oft als Legalismus bezeichnen. Aber Legalismus sieht nicht immer nach starrem fundamentalistischem Höllenfeuer und Schwefel aus. Der Punkt ist, dass Selbstgerechtigkeit sehr subtil ist. Nur ein bisschen kann sich ausbreiten und übernehmen. Gleiches gilt für den Sauerteig des Herodes, mit dem ich Jesus im Wesentlichen als „Weltlichkeit“ bezeichne.

Der Sauerteig der Pharisäer und der Sauerteig des Herodes scheinen entgegengesetzte Gefahren zu sein. Pharisäer sind religiös; Herodes ist irreligiös. Pharisäer sind legalistisch; Herodes ist zügellos. Dies sind die beiden Extreme, zwischen denen wir Sünder oft auf dem großen spirituellen Pendel des Lebens schwingen. Da dies zutrifft, neigen unsere Kirchen auch dazu, zwischen diesen Polen zu pendeln. Und oft rechtfertigen wir unsere eigenen Tendenzen damit, dass wir sagen: "Zumindest sind wir nicht wie diese Typen."

Aber „ein wenig Sauerteig lässt den ganzen Klumpen säuern“ (Galater 5: 9). Wenn wir entweder Legalismus oder Lizenz ein paar Zentimeter geben, werden sie eine Meile dauern. Aus diesem Grund sagt Jesus, dass wir uns vor beiden hüten sollen. Und er sagt auch, dass er sich vor beiden hüten soll, damit wir nicht glauben, dass eine Dosis das Gegenmittel gegen das Gift der anderen ist.

Besser als Balance

Sowohl Irreligion als auch Religion sind im Grunde genommen Selbsterlösungsprojekte. Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Ich bin überzeugt, dass so viele ihre kirchlichen Bewegungen geschmiedet haben. Wir hoffen, dem Legalismus durch „Lockerung“ zu entfliehen. Oder wir hoffen, durch „Straffung“ von der Weltlichkeit Buße zu tun. Viele traditionalistische Kirchen sind stolz darauf, nicht so weltlich zu sein wie diese zeitgenössischen Kirchen, während viele zeitgenössische Kirchen stolz darauf sind, nicht so out zu sein wie diese traditionalistischen Kirchen. Wenn wir unsere Augen auf Christus richten würden, wären wir einfach erstaunt, dass wir überhaupt eine Kirche werden!

Sicherlich könnten wir alle an strategischen Stellen Lockerungs- und Verschärfungsmaßnahmen gebrauchen, aber diese Art von „Gleichgewicht“ ist überhaupt nicht das, was Jesus empfiehlt. Jesus sagt, dass wir uns vor dem Brot des Pharisäers und vor dem Brot des Herodes hüten sollen, weil er möchte, dass wir unser Brot in ihm finden, dass er tatsächlich unser Brot ist.

Dies ist sicherlich eine zugrunde liegende Anwendung von Jesu Gleichnis vom verlorenen Sohn. Der Mann hatte zwei Söhne, einen mit Sauerteig der herodianischen Art und einen der pharisäischen. Sie brauchten sozusagen kein „Gleichgewicht“, aber um zu verstehen, dass sie die Söhne des Vaters waren, ein Recht, das sie nicht durch schlechtes Benehmen verlieren oder mit Gutem verdienen konnten.

Die Natur der Gnade wirft alle Maße des Gleichgewichts ab. Man gleicht das Gesetz nicht mit der Gnade aus oder umgekehrt. Sie halten sich nicht gegenseitig in Schach. So zu denken, offenbart ein Missverständnis von beiden. Der Versuch, ein Gleichgewicht zwischen den beiden zu finden, besteht darin, sie als gleiche, aber entgegengesetzte Kräfte zu betrachten, als ob sie gleichbedeutend mit Legalismus und Lizenz sind. Wir denken, der Weg, um sich vom Legalismus abzuwenden, besteht darin, eine Lizenz in das Bild zu bekommen und es "Gnade" zu nennen. Wenn wir befürchten, dass "Gnade" zu viel Lizenz schafft, versuchen wir, dies mit einem kleinen Gesetz auszugleichen. Aber jede Möglichkeit, sich von Lewis zu leihen, der sich von Luther geliehen hat, besteht darin, „auf der anderen Seite vom Pferd zu fallen“.

Immerhin nicht so entgegengesetzt

Eine Sache, die wir am reuigen Moment des verlorenen Sohnes im Schweinestall bemerken, ist, dass er dieses Pendel auf die andere Seite reitet:

Aber als er zu sich selbst kam, sagte er: „Wie viele der angeheuerten Diener meines Vaters haben mehr als genug Brot, aber ich verliere hier vor Hunger! Ich werde aufstehen und zu meinem Vater gehen, und ich werde zu ihm sagen: Vater, ich habe gegen den Himmel und vor dir gesündigt. Ich bin es nicht mehr wert, dein Sohn genannt zu werden. Behandle mich als einen deiner angeheuerten Diener. “(Lukas 15: 17-19.)

Er ging dahin, wo wir alle impulsiv hingehen, um dem Vater zu gefallen: zum Gesetz. Er kann sich nicht vorstellen, dass, nachdem er die Barmherzigkeit seines Vaters aufgebraucht hat, noch welche übrig sein werden. "Ich werde für meinen Vater arbeiten gehen", denkt er. Und so zeigt er, wie gleich er mit seinem älteren Bruder ist, dessen einzige Besonderheit darin besteht, dass er die ganze Zeit auf seine Werke vertraut.

Wenn wir den besseren Weg des Brotes des Lebens suchen, beginnen wir zu sehen, dass diese polaren Gegensätze nicht so gegensätzlich sind, wie sie erscheinen. Sowohl Irreligion als auch Religion sind im Grunde genommen Selbsterlösungsprojekte. Sie sind gleichermaßen selbstgerecht, auch wenn ersteres davon abhängt, automatisch gerecht zu sein, und letzteres darauf abzielt, Gerechtigkeit zu erlangen. Es ist also keine Weisheit, auf diese Weise „Gnade“ und Gesetz in Einklang zu bringen.

Das Brot vom Himmel

Das Evangelium, das uns vor Sünde und Tod gerettet hat, sollte uns daran erinnern, dass das Christentum in Gott selbst verankert ist. Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Nein, die wahre Weisheit besteht darin, die zwei sich selbst erhebenden Impulse von Weltlichkeit und Religiosität aufzugeben und stattdessen unseren Blick auf Jesus zu richten. Egal, ob wir predigen, oder ob wir sechs praktische Schritte tun, wir können den Menschen tatsächlich die einzige wirkliche Kraft vorenthalten, die sie brauchen, um Gottes Liebe zu erfahren und Gottes Geboten zu gehorchen.

Das Christentum ist kein Lebenssystem, kein religiöser Kodex, keine Reihe von Tipps oder Anweisungen für ein erfolgreicheres Leben und verändertes Verhalten. Das Christentum handelt von der Auferweckung der Toten. Würde jemand, nachdem er das neueste Gobbledegook von Tony Robbins oder Oprah Winfrey erhalten hat, einen Song wie diesen schreiben?

Lange lag mein eingesperrter Geist, fest gefesselt in der Nacht der Sünde und der Natur; dein Auge verbreitete einen beschleunigenden Strahl; Ich erwachte, der Kerker flammte vor Licht; Meine Ketten fielen ab, mein Herz war frei, ich erhob mich, ging hinaus und folgte dir.

Die Botschaft des Evangeliums ist eine Ankündigung darüber, was Gott in Christus getan hat, und wenn es in Kraft tritt, dann deshalb, weil Gott es getan hat. Das Evangelium wird nicht durch einen dynamischen Prediger oder eine Rockband mächtiger. Diese Dinge mögen das Evangelium auf hervorragende Weise schmücken, aber das Evangelium kann nicht verbessert werden. Die Botschaft von Christi sündenlosem Leben, Opfertod und ruhmreicher Auferstehung ist die geistige Kraft des Kapitals für sich.

Vergleichsweise ist es viel einfacher, „Entscheidungen“ zu treffen. Aber die Arbeit der Herzensveränderung, nach der wir eigentlich streben sollen, kommt nur von Gottes Geist. Das Evangelium, das uns vor Sünde und Tod gerettet hat, sollte uns daran erinnern, dass das Christentum in Gott selbst verankert ist. Das Christentum ist übernatürlich. Und mit dem Brot, das vom Himmel herabgekommen ist, sollten wir Gottes Volk ernähren.

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