Was ist Liebe?

Als ich aufwuchs, sagte mir mein Vater, dass "Liebe" das am häufigsten verwendete Wort ist. Einige werfen es wie ein paar Cent in einen Wunschbrunnen. Andere erwähnen es nie, wenn es gehört werden muss. Seine Ermahnung an mich war einfach: Sprechen, als ob Worte etwas bedeuten.

So gut es ist, dieses Sprichwort weist auf die größere Frage hin, was Liebe bedeutet. Für den Anfang reichen Hollywood-Darstellungen von Warmem, Unscharfem und Fröhlichem nicht aus. Und die Entschlossenheit, die Liebe zur Wahl zu haben, wird es auch nicht. Es geht mir nicht darum, das Gefühl zu lieben oder das Verb zu lieben. Was genau ist Liebe? Was ist Liebe, die Tugend? Echte, ehrliche Liebe?

Das wahre Zeug

Die beliebteste Passage über die Liebe in der Bibel ist 1. Korinther 13. Auch wenn Sie die Bibel nicht lesen, auf einer Hochzeit waren oder Grußkarten gelesen haben, haben Sie sie wahrscheinlich gehört. Es ist unbestreitbar schön. Ich ermutige Sie, dieses Kapitel noch einmal zu lesen. Und wenn Sie sehen möchten, wie es im wirklichen Leben aussieht, lesen Sie 2 Korinther 8.

In 2. Korinther 8: 1–4 gibt uns Paulus ein Bild. Er fordert die Korinther auf, das Beispiel der mazedonischen Christen zu betrachten - ein Beispiel, das er in 2. Korinther 8: 8 "echte Liebe" nennt. Echte Liebe. Ja, das ist richtig. Also, was haben sie getan?

In Die gefährliche Pflicht der Freude erklärt John Piper in vier Punkten, wie Paulus die Liebe der Mazedonier beschrieb:

  1. Liebe ist ein Werk der göttlichen Gnade. "Wir möchten, dass Sie, Brüder, etwas über die Gnade Gottes erfahren, die den Kirchen in Mazedonien zuteil wurde" (2. Korinther 8: 1). Piper kommentiert: "Die Großzügigkeit der Mazedonier war nicht menschlichen Ursprungs. Es war ein Werk der Gnade in ihren Herzen" (43).
  2. Die Erfahrung der Mazedonier mit Gottes Gnade erfüllte sie mit Freude . "In einer schweren Prüfung der Bedrängnis sind ihr Überfluss an Freude und ihre extreme Armut in einer Fülle von Großzügigkeit übergelaufen." (2. Korinther 8: 2) Piper schreibt: "Ihre Freude war nicht auf die Tatsache zurückzuführen, dass Gott ihnen finanziell geholfen hat. Er hatte es nicht! In extremer Armut hatten sie Freude. Deshalb war die Freude eine Freude an Gott, nicht an Dingen." (43).
  3. Die Freude der Mazedonier an Gottes Gnade erfüllte die Bedürfnisse anderer. "In einer schweren Prüfung der Bedrängnis sind ihr Überfluss an Freude und ihre extreme Armut in einer Fülle von Großzügigkeit übergelaufen" (2. Korinther 8: 2). Piper schreibt: "Daher war die horizontal zum Menschen ausgedrückte Liberalität ein Überfluss an Freude in Gottes Gnade" (44).
  4. Die Mazedonier suchten die Gelegenheit, ihre mageren Besitztümer für die bedürftigen Heiligen in Jerusalem zu opfern. "Denn sie gaben, wie ich bezeugen kann, von sich aus und über ihre Verhältnisse hinaus, uns ernsthaft um die Gunst zu bitten, an der Erleichterung der Heiligen teilzunehmen" (2 Korinther 8: 3–4). Piper: Mit anderen Worten, die Art und Weise, wie ihre Freude an Gott überlief, war die Freude am Geben. Sie wollten geben. Es war ihre Freude! (44).

Gott, unser Anker und alle

Insgesamt freuten sich die Mazedonier so sehr über Gott, dass ihre Freude in einer eifrigen Initiative überflutete, anderen zu dienen. Piper schließt mit dieser Definition: "Liebe ist der Überfluss und die Ausweitung der Freude an Gott, die die Bedürfnisse anderer gerne befriedigt" (44).

Dies ist echte Liebe, wie die Bibel uns zeigt. Wir können es nicht selbst generieren. Wir dürfen auch nicht allein mit von Gott gegebenen Zutaten herumfummeln. Es ist alles von ihm und zu seinem Ruhm. Jede andere Art von Liebe, so legitim sie auch erscheinen mag, ist tief im Inneren eine Fälschung. Ohne Bezug zu Gott - und ohne Anker in unserer eigenen Freude - fehlt der Liebe die Tiefe, die sie echt macht. Es wird nicht an allen Zylindern gezündet. Aber mit Gott - mit dem dreieinigen Gott, der immer in der vollkommenen Gemeinschaft der Liebe als Vater, Sohn und Geist existiert hat - schöpfen wir aus einer unermesslichen Fülle, wenn er unsere allbefriedigende Freude ist.

Liebe bedeutet wirklich etwas. Und man kann nicht darüber reden, ohne an ihn zu denken.

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