Was ich mit vierundsechzig Jahren über meine Sünden gelernt habe: Wie man alten Feinden Krieg führt

Als ich vierundsechzig Jahre alt war, nahm ich acht Monate Urlaub von meinem pastoralen Dienst. Der Hauptgrund, den ich den Leitern und der Gemeinde gab, war, dass ich einen Schritt zurücktreten und einen Seelencheck machen wollte.

Ich fragte mich, ob der Druck des Dienstes mich für den Zustand meiner eigenen Seele blind machen könnte, da er sich auf Anbetung, Familie, Ehe und persönliche Heiligkeit bezog. Es gab keine große Ehekrise. Soweit ich mich selbst kannte, ging ich nicht in einem Dienst, der die Sünde disqualifizierte. Aber der Druck der Familie, der Ehe und des Dienstes reichte aus, um mich zu überlegen, dass ich den Druck (und die Belohnungen) des Predigens und der Leitung des Personals sowie des Schreibens und der sozialen Medien vorübergehend aufheben sollte.

Während dieser acht Monate bestand ein Teil meines Ziels darin, die Zeit und emotionale Energie sowie die Beziehung zu meiner Frau so tiefgreifend und spezifisch wie möglich zu gestalten, um meine bedrohlichsten Sünden zu identifizieren und anzugehen, insbesondere im Zusammenhang mit ihnen unsere Beziehung. Was folgt, ist eine sehr verkürzte Zusammenfassung dessen, was passiert ist.

Fadenkreuz auf Sünden setzen

Als ich versuchte, meine charakteristischen Sünden sehr genau zu identifizieren, wurde klar, was sie waren - nämlich eine hässliche Ansammlung von Selbstsucht, Ärger, Selbstmitleid, Schuldgefühl und Verdrießlichkeit.

„Vage Verallgemeinerungen sind normalerweise Ausweichmanöver. Paul hat mir beigebracht, dass ich spezifisch sein muss. “Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Im Scheinwerferlicht des Geistes der Bibel - insbesondere des Paulus - wurde ich dazu gebracht, diese fünf Sünden nicht nur zu identifizieren, sondern sie auch rücksichtslos genau zu beschreiben. Hier ist eine Beschreibung meines Verständnisses und meiner Erfahrung von Selbstsucht.

Egoismus ist praktisch dasselbe wie Stolz und steht im Mittelpunkt dessen, was Paulus als innewohnende Sünde bezeichnet (Römer 7:23) - Sünde, die in mir als Gläubiger verbleibt. Es ist die Verderbnis meines Herzens, die allen meinen Sünden zugrunde liegt. Ich sehe meine Selbstsucht als einen Reflex auf diese fünf Arten:

  • Ich erwarte, bedient zu werden (Philipper 2: 2-3).

  • Ich fühle mich geschuldet (Epheser 4, 32).

  • Ich möchte loben (Römer 2:29).

  • Ich erwarte, dass die Dinge nach meinem Geschmack verlaufen werden (1. Korinther 4: 12, 13).

  • Ich habe das Recht, negativ auf Überschreitungen zu reagieren (Römer 12: 19-21).

Der Grund, warum ich das Wort Reflex verwende, um diese Egoismusmerkmale zu beschreiben, ist, dass es keine Vorsätze gibt, bevor sie auftreten. Wenn diese Reaktionen eintreten, kommen sie aus meiner gefallenen Natur, nicht aus Reflexion und Entschlossenheit. Ich sündige nicht aus Pflicht. Ich sündige spontan. Sie sind die Reflexe meiner ursprünglichen, unverbilligten Sündhaftigkeit.

Kinder der Selbstsucht

Was passiert nun in mir, wenn diese Selbstsucht überschritten wird? Kann ich diese Effekte benennen und spezifisch und explizit beschreiben? Vage Verallgemeinerungen sind in der Regel Ausweichmanöver. Paul hat mir beigebracht, dass ich spezifisch sein muss. Hier sind die vier Auswirkungen meiner Selbstsucht:

  • Wut : der starke emotionale Widerstand gegen das Hindernis in meinem Weg. Ich ziehe mich zusammen und möchte verbal oder physisch zuschlagen.

  • Selbstmitleid : ein Wunsch, dass andere meine Verwundung fühlen und mich dafür bewundern, dass ich misshandelt werde, und mich dazu bewegen, etwas Mitgefühl zu zeigen.

  • Schuldgefühle : ein Reflex, den Grund für meine frustrierende Situation anderen zuzuschreiben. Andere spüren es in einem Tonfall, einem Gesichtsausdruck, einer seitlichen Abfrage oder einer direkten Anschuldigung.

  • Missmut : die sinkende Entmutigung, Stimmungslosigkeit, Hoffnungslosigkeit, Reaktionslosigkeit, zurückgezogene Gefühlslosigkeit.

Und der Effekt auf die Ehe ist natürlich, dass sich meine Frau beschuldigt und missbilligt fühlt, anstatt geschätzt und umsorgt zu werden. Zarte Gefühle schrumpfen. Die Hoffnung ist erschöpft. Die Kraft, in den Nöten des Dienstes weiterzumachen, schwindet. Und das Schlimmste ist, dass diese Sünden, wie Paulus deutlich macht, „nicht mit der Wahrheit des Evangeliums im Einklang stehen“ (Galater 2:14) - und nicht „des Evangeliums würdig“ (Philipper 1:27).

Abgebrochen, dann getötet

Während dieser Monate der Selbsteinschätzung machte Paulus mir die Verbindung zwischen der Aufhebung meiner Sünden am Kreuz durch Christus und meinem bewussten Willen, meine Sünden durch blutgekaufte, vom Geist gestärkte Anstrengungen zu besiegen, glasklar. Mit anderen Worten, er hat das Muster der Passivität gesprengt, das ich in Bezug auf diese Sünden entwickelt hatte. Er drückte mir die biblische Realität ins Gesicht, dass annullierte Sünden getötet und nicht verhätschelt werden müssen.

„Abgesagte Sünden müssen getötet und nicht verhätschelt werden.“ Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Er zeigte mir zum Beispiel eine wichtige Inkonsistenz, in der ich lebte. Einerseits glaubte ich an die Notwendigkeit meines bewussten Bemühens, die sexuelle Lust zu töten, und handelte danach. Aber ich war passiver, wenn es um diese hässlichen Auswirkungen von Selbstsucht ging. Ich hatte die unausgesprochene Annahme, dass die Lust direkt und bewusst angegriffen werden muss, da Jesus sagte, Sie sollten Ihr Auge herausreißen, wenn Sie müssen (Matthäus 5, 29). Aber aus irgendeinem Grund nahm ich an, dass ich diese belastenden Sünden nicht auf die gleiche Weise angreifen konnte. Sie mussten irgendwie austrocknen und durch eine innere, unbewusste Arbeit des Geistes verschwinden, ohne meine Anstrengung.

In diesen acht Monaten wurde immer deutlicher, dass der Zusammenhang zwischen der Aufhebung meiner Sünde am Kreuz und der Überwindung meiner Sünde eine geheiligte Anstrengung war. Natürlich ist die einzige Anstrengung, die sich lohnt, die von Blut erkaufte, von Geist erarbeitete Anstrengung. Aber es ist trotzdem eine bewusste Anstrengung meines Willens. Passivität im Streben nach Heiligkeit ist nicht das, was Paulus lehrt. Paulus stapelt Illustrationen darüber, wie das funktioniert. Ich blicke jetzt zurück und frage mich: Wie war ich so passiv geworden?

Drei von Pauls Bildern

Hier sind drei Bilder von Paulus, wie der Tod Christi meine Sünde aufhebt und zur Anstrengung führt.

1. Im Tod Christi sind wir für die Sünde gestorben . Bringe die Sünde aktiv zum Tode.

Wir sind mit ihm in einem Tod wie seinem vereint. (Römer 6: 5)

Deshalb:

Sie müssen sich auch für tot halten, um zu sündigen. (Römer 6, 11)

Lass daher nicht die Sünde in deinem sterblichen Körper regieren. (Römer 6, 12)

2. Im Tod Christi wurden wir gekauft . Verherrlichen Sie deshalb aktiv Ihren neuen Besitzer.

Du bist nicht dein eigener, denn du wurdest mit einem Preis gekauft. (1. Korinther 6: 19–20)

Deshalb:

Verherrliche Gott in deinem Körper. (1. Korinther 6:20)

3. Im Tod Christi wurde uns vergeben . Verzeihen Sie daher.

Gott in Christus hat dir vergeben. (Epheser 4:32)

Deshalb:

Sei freundlich zueinander, zärtlich und vergebe einander. (Epheser 4:32)

Mein ermächtigter Wille

In jedem Fall ist der Tod Christi der entscheidende Impuls für mein aktives Streben nach Heiligkeit - mein aktives Töten von Sünden. Dies bedeutet, dass die entscheidende Kraft zur Überwindung meiner belastenden Sünden die Tatsache ist, dass Christus sie bereits aufgehoben hat. Die einzigen Sünden, die ich besiegen kann, sind vergebene Sünden.

„Gott beabsichtigt, dass ein Teil meiner Heiligungserfahrung bewusst und gewollt gegen bestimmte Sünden in meinem Leben ist.“ Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Aber hier ist, was ich vermisst hatte: In jedem dieser drei Fälle ist die Verbindung zwischen dem Kreuz und meiner eroberten Sünde mein ermächtigter Wille . Ich sage das, weil Paulus in jedem dieser drei Fälle die Erklärung meines Todes, meines Kaufs und meiner Vergebung zur Ursache eines Befehls macht, der an meinen Willen gerichtet ist. „Lass nicht sündigen. . . Herrsche in deinem sterblichen Leib. "„ Verherrliche Gott in deinem Leib. " Sie greifen meinen Willen an.

Mit anderen Worten, Gott beabsichtigt, dass ein Teil meiner Heiligungserfahrung bewusst ist und dass ich gegen bestimmte Sünden in meinem Leben opponiere. Ich hatte das auf Lust angewendet. Aber aus irgendeinem Grund hatte ich es versäumt, die gleiche brutale Absicht der Sündentötung auf meine Selbstsucht, meinen Zorn, mein Selbstmitleid, meine Schuldbereitschaft und meine Verdrießlichkeit anzuwenden.

Krieg in einer Winternacht

Der Gesamteffekt dieser Entdeckungen war ein neuer und gezielter Angriff auf bestimmte Sünden, mit einer Art Absicht, die ich noch nie zuvor ausgeübt hatte, außer im Kampf gegen die sexuelle Lust. Als ich nach diesem achtmonatigen Urlaub in die Kirche zurückkam, sprach ich darüber in einer Kapellenbotschaft am Bethlehem College & Seminary und verwendete die folgende Abbildung, um ihnen zu helfen, zu verstehen, was ich lernte.

An einem kürzlichen Sonntagabend war es gemütlich und schneebedeckt, und meine Frau, meine Tochter und ich waren allein zu Hause. Ich freute mich auf etwas, das wir alle zusammen machen würden. Aber meine vierzehnjährige Tochter kam aus dem Esszimmer und sagte: „Mama und ich werden Supernanny am Computer ansehen.“ Sie stellten es auf und schauten zu - ohne mich.

So unbedeutend dieser Vorfall auch erscheint, in diesem Moment war die Versuchung zu Selbstsucht, Wut, Selbstmitleid, Schuldzuweisung und Missmut für meine Seele genauso gefährlich wie jede sexuelle Versuchung. Also sagte ich mit neuer Absicht und Rücksichtslosigkeit sofort zu diesen aufsteigenden sündigen Gefühlen: Nein! - Nicht laut, sondern meiner sündigen Seele. Dann ging ich leise nach oben und verzichtete bewusst auf jede Körpersprache der Verwundung (obwohl ich es fühlte).

In meinem Arbeitszimmer führte ich Krieg. Anstrengung! Ich habe meinen Verstand und mein Herz den Verheißungen Gottes und der Sicherheit des Kreuzes und der Liebe des Vaters und dem Reichtum meines Erbes in Christus und den Segnungen des Tages dieses Herrn und der Geduld Jesu zugewandt. Und ich hielt sie dort in meinem Kopf, wo ich sie sehen konnte.

Ich rief den Herrn um blutgekaufte Hilfe an und schlug bewusst, absichtlich (nicht passiv!) Den Zorn und das Selbstmitleid und die Schuld und die Verdrießlichkeit nieder, die völlig untypisch für mich in Jesus Christus sind (1. Korinther 5) : 7). Und ich schlug weiter, bis sie tatsächlich tot waren.

Bessere Tage voraus

Ich gebe frei zu, dass es weitaus besser wäre - ein Zeichen größerer Reife und Heiligung -, wenn es überhaupt keinen Krieg geben müsste, wenn ich nie gespürt hätte, dass diese sündigen Gefühle in meinem Herzen aufsteigen. Das wird kommen

Aber bis dahin danke ich Gott, dass er die Sünde am Kreuz aufhebt, dass er die Macht der aufgehobenen Sünde bricht und dass er es manchmal durch meinen vom Geist gestärkten Willen tut, der mit aller Macht kämpft.

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