Warum ich den Apostel Paulus liebe

Ich habe über sechzig Jahre mit dem Apostel Paulus gelebt - bewunderte ihn, beneidete ihn, fürchtete ihn, schlug auf ihn ein, lernte ihn auswendig, schrieb Gedichte über ihn, weinte über seine Leiden, schwebte mit ihm, sank mit ihm an den Rand des Todes, verbrachte acht Jahre damit, durch seinen längsten Brief zu predigen, ahmte ihn nach. Ha! Ahmte ihn nach! In zehn Leben würde ich seinen Leiden nicht nahe kommen - oder dem, was er sah.

Kannst du einen zweitausendjährigen Mann aus dreizehn Briefen (oder sogar sechs, wenn du wirklich skeptisch sein willst) und einem kurzen Reisebericht seines Amtes von seinem persönlichen Arzt Luke (der Apostelgeschichte) kennen? Ja, du kannst. Und wenn Sie ihn kennenlernen, werden Sie ihn entweder lieben und ihm glauben oder als Betrüger hassen oder ihn als betrogen bemitleiden oder einfach vergessen, dass Sie es mit einem echten Mann zu tun haben. Kein mir bekannter Geschichtswissenschaftler denkt ernsthaft, dass der Paulus, dem wir im Neuen Testament begegnen, eine Legende ist. In den Jahrzehnten, in denen ich mit Paul zusammen war, habe ich ihn geliebt und ihm geglaubt.

Gib 'mir Jesus

Ich finde es unmöglich, meine Wertschätzung-Liebe von meiner Bewunderung-Liebe zu trennen. Ich bin nicht nur für die lebensspendende Lehre des Paulus dankbar, sondern auch für die bewundernswerten Vorzüge seines Lebens und seines Wirkens. Ich verdanke mein Leben dem Evangelium Jesu - und niemand hat mich tiefer in die Geheimnisse des Evangeliums geführt als Paulus. Und nach dem Herrn Jesus selbst hat niemand meine Bewunderung mehr gewonnen.

„Wenn du diesen Mann kennenlernst, wirst du ihn entweder lieben oder hassen, Mitleid haben oder ihn ignorieren.“ Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Ich bin froh, dass er sagte: „Seid Nachahmer von mir, wie ich von Christus bin“ (1. Korinther 11: 1). Christus ist der Prüfstein des Himalaya - ohne Sünde! Aber Paulus teilt nicht nur meine Menschlichkeit, sondern auch meine sündige Menschlichkeit. Doch oh, welche Höhen der Größe und Göttlichkeit erlangte er - durch Leiden! Ich liebe ihn für den Christus, den er mir zeigt, für den unerforschlichen Reichtum an Wahrheit, den er mir eröffnet, und für die Konstellation seiner persönlichen Exzellenz - umso zwingender, weil sie so vielfältig und paradox sind.

Fünf Gründe, warum ich Paul liebe

Ich dachte ursprünglich an 32 Gründe, warum ich Paul liebe, aber es würde ein Buch erfordern, um sie alle zu entfalten. Hier sind fünf der wichtigsten Gründe im Detail.

1. Durch seine Erfahrung auf dem Damaskusweg kam eine massive Veränderung in Pauls Leben und verwandelte ihn von einem Mörder der Christen in einen Liebhaber Christi und seines Volkes.

Sie haben von meinem früheren Leben im Judentum gehört, wie ich die Gemeinde Gottes gewaltsam verfolgte und versuchte, sie zu zerstören. . . . [Aber jetzt sagen diejenigen, die mich einst fürchteten:] „Wer uns früher verfolgte, predigt jetzt den Glauben, den er einst zu zerstören versuchte.“ Und sie haben Gott wegen mir verherrlicht. (Galater 1:13, 23–24)

„Gott hat diesen Mann von einem Mörder der Christen in einen Liebhaber Christi und seines Volkes verwandelt.“ Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Das öffentliche Leben des Paulus vor und nach seiner Bekehrung zu Christus war Hunderten, wahrscheinlich Tausenden bekannt. Seine Verwandlung vom Mörder zum Liebhaber war weithin bekannt und unbestreitbar. Er beansprucht keine private Bekehrungserfahrung. Er gibt eine öffentliche Tatsache an. Seine eigene Erklärung war, dass er den auferstandenen Jesus gesehen und Vergebung und eine Mission erhalten hatte.

Er [Jesus] wurde begraben und am dritten Tag gemäß der Schrift auferweckt. . . . Zuletzt erschien er mir auch. Denn ich bin der geringste unter den Aposteln, der es nicht wert ist, als Apostel bezeichnet zu werden, weil ich die Gemeinde Gottes verfolgt habe. (1. Korinther 15: 4, 8–9)

Ich wurde aus diesem Grund barmherzig, damit Jesus Christus in mir zuallererst seine vollkommene Geduld als Vorbild für diejenigen zeigte, die für das ewige Leben an ihn glauben sollten. (1. Timotheus 1:16)

Alles, was mich dazu bringt, Paulus zu lieben, entspringt dieser Veränderung. Entweder ist alles einer großen Täuschung zu verdanken, oder es verdient meine tiefste Verwunderung und Bewunderung. Die Art von menschlicher Seele, die aus seinen Briefen hervorgeht, ist nicht die Seele eines verblendeten Fanatikers. Warum ich glaube, darum geht es in diesem Artikel.

2. Paulus hatte eine unvergleichlich hohe Sicht auf die Souveränität Gottes in Bezug auf die Errettung, vermischt mit von Herzen kommenden Tränen für diejenigen, die nicht gerettet wurden.

„Ich werde Mitleid haben mit wem ich Mitleid habe, und ich werde Mitleid haben mit wem ich Mitleid habe.“ Es kommt also nicht auf den menschlichen Willen oder die Anstrengung an, sondern auf Gott, der Mitleid hat. Denn die Schrift sagt zu Pharao: „Zu diesem Zweck habe ich dich auferweckt, damit ich meine Kraft in dir zeige und mein Name auf der ganzen Erde verkündet werde.“ Dann hat er Erbarmen mit wem auch immer er will. und er verhärtet, wen er will. (Römer 9: 15-18)

Mein Gewissen bezeugt mir im Heiligen Geist, dass ich große Trauer und unaufhörliche Qualen in meinem Herzen habe. Denn ich könnte mir wünschen, dass ich selbst verflucht und um meiner Brüder, meiner Verwandten nach dem Fleisch, willen von Christus abgeschnitten wäre. (Römer 9: 1-3)

Brüder, mein Herzenswunsch und Gebet an Gott für sie ist, dass sie gerettet werden. (Römer 10: 1)

Wie auch immer wir versuchen mögen, Gottes Souveränität und die Verantwortung des Menschen zusammenzufügen, Paulus selbst schätzte Gottes Souveränität, um zu retten, und weinte über diejenigen, die sich weigerten, zu kommen. Er sah und erlebte dieses Geheimnis. Sein Geist ist nicht so klein oder brüchig, dass er zerbricht, während er komplexe Größe umfasst.

Paulus schätzte die Souveränität Gottes, um zu retten, und weinte über diejenigen, die sich weigerten, zu kommen. Er hat dieses Geheimnis gesehen und gelebt. “Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

3. Paulus widmete sich voll und ganz der Berufung, die der auferstandene Christus ihm gegeben hatte, obwohl sie ihn unvergleichliche Leiden gekostet hatte.

„Ich schätze mein Leben weder als wertvoll noch als wertvoll für mich, wenn ich nur meinen Weg und den Dienst, den ich vom Herrn Jesus erhalten habe, beenden darf, um das Evangelium von der Gnade Gottes zu bezeugen.“ (Apostelgeschichte 20: 24)

Ich habe den guten Kampf gekämpft, ich habe das Rennen beendet, ich habe den Glauben bewahrt. Von nun an ist mir die Krone der Gerechtigkeit aufgelegt. (2. Timotheus 4: 7, 8)

Ich habe den Ehrgeiz, das Evangelium zu predigen, nicht dort, wo Christus bereits genannt wurde, damit ich nicht auf dem Fundament eines anderen aufbaue. (Römer 15:20)

In dieser unerschütterlichen Verpflichtung zu seiner von Gott gegebenen Mission waren die Arbeiten und Leiden fast unerträglich und unablässig.

Ich habe Christus mit viel größerer Arbeit gedient, mit viel mehr Gefängnissen, mit unzähligen Schlägen und oftmals in der Nähe des Todes. Fünfmal erhielt ich von den Juden die vierzig Wimpern weniger als eine. Dreimal wurde ich mit Stangen geschlagen. Einmal wurde ich gesteinigt. Dreimal wurde ich schiffbrüchig; eine Nacht und einen Tag war ich auf See treiben; auf häufigen Reisen, in Gefahr von Flüssen, Gefahr von Räubern, Gefahr von meinem eigenen Volk, Gefahr von Heiden, Gefahr in der Stadt, Gefahr in der Wildnis, Gefahr auf See, Gefahr von falschen Brüdern; in Not und Mühe, durch so manche schlaflose Nacht, in Hunger und Durst, oft ohne Nahrung, in Kälte und in Kontakt. Und neben anderen Dingen macht mir die Sorge um alle Kirchen täglich zu schaffen. (2. Korinther 11: 23–29)

Wenn Sie sagen, das klingt nach Prahlerei, dann haben Sie in gewissem Sinne recht. Falsche Apostel versuchten, seine Arbeit in Korinth zu untergraben. Sie rühmten sich großer Referenzen. Also sagt Paul - und er weiß, dass dies sehr riskant ist! - „Sind sie Diener Christi? Ich bin ein besserer - ich spreche wie ein Verrückter “(2. Korinther 11:23).

Mit anderen Worten, nur Dummköpfe geben so an. Also ja! „Ich war ein Idiot! Du hast mich dazu gezwungen, denn ich hätte von dir gelobt werden sollen. Denn ich war diesen Superaposteln überhaupt nicht unterlegen, obwohl ich nichts bin “(2. Korinther 12, 11). Das ist riskant. Und ich liebe ihn, weil er das Risiko eingegangen ist. Weil ich aus dreizehn Briefen weiß, dass dies kein begeisterter Egoist ist, der durch Lob gestützt werden muss. Der Unterschied zwischen einem gesunden Menschen und einem Verrückten besteht darin, dass der gesunde Mensch es weiß, wenn er wie ein Verrückter spricht.

4. Paul wusste, dass er kein perfekter Mann war, und er verbarg seine Fehler nicht, sondern machte sie zu einer Gelegenheit, anderen zu helfen, für Heiligkeit und Freude zu kämpfen.

Ich verstehe meine eigenen Handlungen nicht. Denn ich tue nicht, was ich will, aber ich tue genau das, was ich hasse. . . . Ich weiß, dass nichts Gutes in mir wohnt, das heißt in meinem Fleisch. . . . Ich freue mich über das Gesetz Gottes, über mein Inneres, aber ich sehe in meinen Mitgliedern ein anderes Gesetz, das Krieg gegen das Gesetz meines Geistes führt. . . . Wer wird mich von diesem Leichnam des Todes erretten? Dank sei Gott durch Jesus Christus, unseren Herrn! (Römer 7:15, 18, 22-25)

„Paulus war ganz und gar fröhlich Christus ergeben, obwohl es ihn alles gekostet hat.“ Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

Nicht, dass ich dies bereits erlangt hätte oder bereits vollkommen wäre, aber ich dränge darauf, es mir zu eigen zu machen, weil Christus Jesus mich zu seinem eigenen gemacht hat. (Philipper 3:12)

Das Sprichwort ist vertrauenswürdig und verdient die volle Akzeptanz, dass Christus Jesus in die Welt gekommen ist, um die Sünder zu retten, von denen ich der erste bin. Aber ich wurde aus diesem Grund barmherzig, damit Jesus Christus in mir zuallererst seine vollkommene Geduld als Vorbild für diejenigen zeigte, die für das ewige Leben an ihn glauben sollten. (1. Timotheus 1: 15–16)

Es ist äußerst erstaunlich, dass ein Mann mit der Autorität des Paulus und einer hohen Rolle in der frühen Kirche - im Auftrag des auferstandenen Christus selbst - ebenso verwundbar sein sollte mit seinen eigenen Unvollkommenheiten. Dies ist nicht der Weg eines täuschenden oder täuschenden Mannes. Es zeichnet sich durch tiefe und demütige innere Sicherheit und geistige Gesundheit aus.

5. Ein weiteres Kennzeichen menschlicher Reife, geistigen Wohlbefindens und Authentizität ist, dass die Seele des Paulus durch die schöne Verflechtung enormer Vernunftkräfte und tiefgreifender Gefühlsfähigkeiten gekennzeichnet war, die er beide in den Dienst anderer stellte.

Praktisch alle, die sich mit Geduld und Sorgfalt verpflichtet haben, die Überlegungen von Paulus in seinem Brief an die Römer nachzuvollziehen, sind sich einig: Hier ist ein überragender Intellekt am Werk. Viele haben ihn als den größten Brief bezeichnet, der jemals geschrieben wurde - schon wegen seines majestätischen Inhalts und seiner sorgfältigen Begründung. Sogar seine Feinde sahen diese intellektuellen Gaben:

Als er [Paulus] diese Dinge zu seiner Verteidigung sagte, sagte Festus [der römische Statthalter] mit lauter Stimme: „Paulus, du bist verrückt; Dein großartiges Lernen vertreibt dich aus deinem Kopf. “(Apg. 26:24.)

Paulus glaubte, dass die ernsthafte Anwendung der mentalen Kraft Teil dessen war, was es bedeutete, Christus nachzufolgen. Obwohl Paulus offiziell zu Füßen eines berühmten Lehrers erzogen wurde (Apg 22, 3), sah er sich nicht als eine Art Intellektueller, der seine Kräfte einsetzte, um andere zu überlisten und sich selbst zu erheben. Im Gegenteil, er rief alle Christen dazu auf, für sich selbst zu denken:

Brüder, seid keine Kinder in eurem Denken. Seid Kinder im Bösen, aber seid in eurem Denken reif . (1. Korinther 14:20)

Denken Sie darüber nach, was ich sage, denn der Herr wird Ihnen in allem Verständnis geben. (2. Timotheus 2, 7)

„Der Apostel Paulus hat seine Fehler nicht versteckt, sondern zum Anlass genommen, anderen zu helfen, für Heiligkeit und Freude zu kämpfen.“ Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Ich spreche über vernünftige Leute. urteilen Sie selbst, was ich sage. (1. Korinther 10:15)

Der Apostel Petrus machte sogar auf die Komplexität und Schwierigkeit aufmerksam, die mit dem Verständnis einiger der von Paulus verfassten Texte verbunden sind:

Es gibt einige Dinge in seinen Briefen, die schwer zu verstehen sind und die die Unwissenden und Instabilen zu ihrer eigenen Zerstörung bringen, wie sie es in den anderen Schriften tun. (2. Petrus 3:16)

Trotz der Komplexität und Tiefe seines Denkens strahlt das Gleichgewicht und die Menschlichkeit des Menschen durch die Tiefe und Zärtlichkeit und Intensität seiner Gefühle, die er (wie seine eigenen Unvollkommenheiten) nicht zögert, preiszugeben.

Wir waren liebenswürdig unter Ihnen, wie eine stillende Mutter, die auf ihre eigenen Kinder aufpasst. Da wir von Herzen nach Ihnen verlangten, waren wir bereit, Ihnen nicht nur das Evangelium Gottes, sondern auch uns selbst mitzuteilen, weil Sie uns sehr ans Herz gewachsen waren. (1. Thessalonicher 2, 7-8)

Meine Brüder, die ich liebe und nach denen ich mich sehne, meine Freude und Krone, stehen so fest im Herrn, meinem Geliebten. (Philipper 4: 1)

Gott ist mein Zeuge, wie ich mich nach euch allen sehne mit der Zuneigung Christi Jesus. (Philipper 1: 8)

Ich sende ihn [Onesimus] zu dir zurück und sende mein ganzes Herz. (Philemon 12)

Wir haben frei mit Ihnen gesprochen, Korinther; Unser Herz ist weit offen. Sie sind von uns nicht eingeschränkt, aber Sie sind in Ihren eigenen Neigungen eingeschränkt. Im Gegenzug (ich spreche wie zu Kindern) erweitern Sie auch Ihre Herzen. (2. Korinther 6: 11–13)

Der Punkt hier ist, dass Paulus Kombination aus Rationalität und emotionaler Authentizität nicht das Zeichen eines täuschenden oder irreführenden Mannes ist. Er trägt die Zeichen eines reifen, geistig gesunden und stabilen Mannes.

Dies sind fünf der Gründe, aus denen ich dem Apostel Paulus tiefe Zuneigung, Bewunderung und Dankbarkeit entgegenbringe. Ich liebe ihn. Ich glaube, was er gelehrt hat. Ich höre den Ring der Wahrheit in seinen Briefen. Ich sehe das Zeichen der göttlichen Realität in seinem Leben und in seiner Lehre.

Ich möchte, dass das Banner über meinem Leben dasselbe ist wie das über seinem: um die höchste Größe Christi zu preisen! „Es ist meine große Erwartung und Hoffnung, dass ich mich überhaupt nicht schäme, sondern dass mit vollem Mut wie immer Christus in meinem Körper vergrößert wird, sei es durch Leben oder Tod“ (Philipper 1:20).

Paulus hat ganz und gar für die Herrlichkeit Gottes in Christus gelebt. Warum? Weil deshalb alle Dinge existieren. „Von ihm und durch ihn und zu ihm sind alle Dinge. Ihm sei Ehre für immer. Amen “(Römer 11:36).

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