War er zu wandern anfällig? Robert Robinson (1735–1790)

Herr, ich fühle es.

Ich neige dazu, den Gott zu verlassen, den ich liebe.

Robert Robinson schrieb diese Worte als junger Mann in seinen Zwanzigern, einige Jahre nach seiner Bekehrung. Sie erschienen 1758 in einer der Strophen seines heute klassischen Liedes „Komm, du Quelle aller Segnungen“. Das Lied als Ganzes ist ein großartiges Zeugnis für die Gnade Gottes, die ihn gerettet hatte, ungeachtet eines Herzens, das ihm zuteil wurde war "neigte zu wandern."

Zum Zeitpunkt seines Todes im Alter von 54 Jahren fragten sich jedoch einige, ob Robinson tatsächlich, zumindest theologisch, abgewandert war. Er starb kurz nachdem er Zeit mit Joseph Priestley verbracht hatte, einem der berüchtigtsten politischen und theologischen Radikalen des späten 18. Jahrhunderts. Priestley und seine Mitstreiter (die die Gottheit Christi leugneten) behaupteten schnell, Robinson sei einer ihrer eigenen. Priestley behauptete sogar, Robinson habe "die Orthodoxie gezielter und sarkastischer angegriffen als jemals zuvor in meinem Leben."

Wie weit war Robert Robinson gewandert?

Arm, ungebildet, vaterlos

Robinson wurde 1735 in einer kleinen Marktstadt in der Nähe von Norwich im Südosten Englands geboren. Er wurde im selben Jahr geboren, als der große Evangelist George Whitefield in seinen College-Räumen in Oxford bekehrt wurde und eine Wiederbelebung Jonathan Edwards 'Gemeinde in Neuengland erregte und sich auf und ab im Connecticut River Valley ausbreiten. Aber es würde noch siebzehn Jahre dauern, bis Robinson Whitefield predigen hörte und sich in die Umlaufbahn der Erweckungsbewegung hineinzog.

Tatsächlich war sein Zuhause „ohne Frömmigkeit“ und die Ehe seiner Eltern wurde als Katastrophe beschrieben. Als der junge Robert in die Teenager-Klasse eintrat, wurde sein zaghafter Vater wegen Schulden angeklagt. Sein Vater verließ die Familie und starb bald darauf. Obwohl die Familie seiner Mutter über Vermögen, Grundstücke und Häuser verfügte, lehnte Roberts Großvater die Heirat ab und ließ seiner Tochter als grausame Geste nur einen halben Guinea übrig (in der heutigen Rechnung etwa 100 US-Dollar). Roberts Mutter konnte sehen, dass ihr Sohn eine gewisse intellektuelle Kapazität besaß. Um ihn in der Schule zu halten, nahm sie die Internate auf und „zwickte die Nadel“ als Näherin. Bald war es jedoch zu viel, und als Robert dreizehn war, musste seine formelle Ausbildung aufgegeben werden.

Ein Freund der Familie hatte in London einen Bruder, der Friseur war, und es wurde beschlossen, Robert in die Stadt zu schicken, um dort als Lehrling tätig zu werden. Dies bedeutete, dass er für sieben Jahre die Verantwortung und Verantwortung seines Meisters übernahm, bis seine Ausbildung abgeschlossen war. Er würde seine Teenagerjahre in der Großstadt verbringen.

"Jesus hat mich gesucht"

Ein Historiker spricht vom „Schuld-Lehrlings-Syndrom“, was bedeutet, dass es viele junge Männer gab, die die moralisch gestärkten sozialen Strukturen des ländlichen Raums verließen und in Schwierigkeiten gerieten, als sie in die Anonymität und Versuchungen einer Stadt wie London eintauchten. Als solche jungen Männer auf die in der Metropole verbreitete evangelische Predigt stießen, wurde ihr Gewissen leicht verletzt.

Genau das ist Robinson passiert. Am Sonntag, den 24. Mai 1752, gehörte er zu einer Gruppe junger Leute, die sich eine Wahrsagerin mit billigem Gin betrinken ließen und dann Whitefields Tabernacle in Moorfields besuchten, "um den Prediger zu verspotten und seine Zuhörer zu bemitleiden", aber stattdessen Robinson wurde von Whitefields Predigt über den bevorstehenden Zorn heimgesucht. Tag und Nacht war er beunruhigt, als er sich an die Botschaft erinnerte. Diese Unruhe gipfelte drei Jahre später in seiner uneingeschränkten Bekehrung. Wir wissen das aus einer kryptischen Notation, die er in Latein auf einem leeren Blatt in einem seiner Bücher gemacht hat. Es hieß, er habe am Dienstag, dem 10. Dezember 1755, „durch das kostbare Blut Jesu Christi die volle und freie Vergebung gefunden“. Kein Wunder, dass er bald in seiner berühmten Hymne schreiben würde:

Jesus suchte mich als ein Fremder,

Wandern von der Herde Gottes;

Er, um mich vor der Gefahr zu retten,

Kaufte mich mit seinem kostbaren Blut

Die Baptisten umarmen

Ungefähr zu der Zeit, als er seine Lehre beendete, begann er, sich Gedanken über den Eintritt in den Dienst zu machen, und er übte Predigten, die er sich selbst bis zu einer Stunde lang predigte. Er blieb noch ein paar Jahre in London und arbeitete in seinem Gewerbe. 1758 kehrte er auf die Farm seines Onkels in Suffolk zurück, in dessen Nähe er aufgewachsen war. Er war jetzt 22 Jahre alt und fing ernsthaft an, Whitefield und die anderen Methodisten zu kopieren, ohne Notizen zu predigen und eine Gesellschaft im Dorf zu gründen. Bald darauf wurde er eingeladen, in James Wheatleys Tabernacle in Norwich zu predigen. Es war in einem von Wheatley veröffentlichten Gesangbuch, dass Robinsons berühmte Hymne zum ersten Mal veröffentlicht wurde.

Obwohl seine Zeit in der Gegend von Norwich kurz war, war sie von Bedeutung. Hier lernte er Ellen Payne kennen und heiratete sie, mit der er zwölf Kinder haben würde. Auch hier veranlassten ihn seine Überzeugungen, sich von der etablierten Kirche, mit der die Methodisten noch eng verbunden waren, zu distanzieren und in der Stadt eine unabhängige calvinistische Kirche zu errichten. Dann erhielt er die Erwachsenentaufe. Er würde für immer ein Baptist sein.

Es war die berühmte baptistische Schriftstellerin Anne Dutton, die die Diakone in der Stoneyard-Gemeinde bestimmter Baptisten in Cambridge darüber informierte, dass es in Norwich einen Jugendlichen gab, der unter Methodisten predigte, aber kürzlich getauft worden war und sich in einer baptistischen Gemeinde niederlassen wollte. Er begann in einer Art Probezeit für die Cambridge Baptisten zu predigen. Er fühlte sich unwürdig angesichts seiner nicht religiösen Erziehung, seines Mangels an Bildung und seiner Jugend. Aber nach zwei Jahren wurde er zu ihrem ständigen Pastor geweiht.

Pastor der Dissidenten

Sein Dienst begann mit 34 Menschen, die sich in einer „feuchten, dunklen, kalten, verderblichen, verächtlichen Hütte“ in einer Stadt hockten, die Dissenters verachtete. Trotzdem blieb er seiner Berufung treu, und mit der Zeit wurde ein neues Gemeindeversammlungshaus errichtet, und innerhalb von fünfzehn Jahren gab es zweihundert Familien in der Kirche, mit Versammlungen von sechshundert am Morgen und Versammlungen von achthundert am Abend. Durch seine Wanderpredigt in den umliegenden Dörfern während der Woche erreichte er tausend weitere. Zu einer Zeit, als der Prozentsatz der Dissenters in den meisten Grafschaften um Cambridge sank, erhöhte Robinsons Einfluss ihre Zahl in Cambridgeshire erheblich.

Robinson war zweifellos drei Jahrzehnte lang ein geliebter und effektiver Pastor in Cambridge. Dies war sein Hauptdienst. Wir wissen nicht viel über seine fortgesetzte Verwendung von Hymnen, aber es gibt eine Notiz im Kirchenbuch, die jedem heute bekannt vorkommt, der in der Kirche auf einen Konflikt über Musikstile gestoßen ist: „Berauschende Menschen. . . Fehler in bestimmten Melodien gefunden. “Dies waren die sogenannten„ sprightly melodien “, die in den Vorträgen am Sonntagabend vorgestellt wurden, um ein breiteres Publikum von„ Städten und Gewändern “zu erreichen. Offensichtlich mochten einige Kirchenmitglieder Robinsons "sucherfreundliche" Methoden nicht.

Tolerant gegenüber einem Fehler

Mitte der 1770er Jahre wurde Robinson zunehmend in den öffentlichen Aktivismus hineingezogen, um religiöse und bürgerliche Freiheiten zu verteidigen. Er war sich sehr bewusst, dass die Gesetze des Landes Dissenters immer noch Behinderungen auferlegten. Robinson wollte Kirchengeschichte studieren, um die Sache der Nonkonformisten zu verteidigen. Für ihn ging es bei der Reformation in erster Linie um Gewissensfreiheit und nicht um Lehraussagen. "Das Recht auf privates Urteil", schrieb er, "ist das Fundament der Reformation." Er lehnte es ab, das Gewissen eines Menschen durch eine Glaubensbekundung zu binden.

Im politischen Bereich war er eine aktive Stimme für die Parlamentsreform (und wurde im House of Commons von Edmund Burke namentlich erwähnt). Er war auch ein früher Gegner der Sklaverei und des Sklavenhandels, predigte und beantragte dagegen. Er erklärte klar, dass die Sklaverei mit dem Christentum unvereinbar sei. Aus demselben Grund der Freiheit begrüßte er die amerikanische und die französische Revolution. Tatsächlich wurde er von General Reed, Washingtons Stellvertreter, besucht, der ihm anbot, nach Amerika zu reisen und zu landen, wenn er alles fallen lassen und kommen würde.

Robinson war ein Mann, der offen für andere Sichtweisen und tolerant war - vielleicht für einen Fehler. Er war freundlich zu politischen und theologischen Radikalen, einschließlich Unitariern und anderen, die die Göttlichkeit Christi leugneten (Socinians). In seiner Gemeinde in Cambridge gab es eine kleine Gruppe von Soziern, und er weigerte sich, Partei gegen sie zu ergreifen, als sich die Frage spaltete.

Wie viele andere vor und nach Robinson wollte er sich nur auf die Bibel und nicht auf irgendwelche Glaubensbekenntnisse oder Glaubensbekenntnisse berufen. Es besteht jedoch immer die Gefahr, dass diese Denkweise zu einer ungesunden Erhöhung des privaten Urteilsvermögens führen kann. Wenn wir glauben, dass wir die wahre Bibelbotschaft selbst wiederfinden können, ohne von Lehren abhängig zu sein, die aus der Heiligen Schrift stammen und von der größeren Kirche empfangen werden, könnten wir tatsächlich dazu neigen, „umherzuwandern“.

Von der Sünde befreit

Inwieweit Robinson tatsächlich am Ende seines Lebens theologisch umherirrte, ist eine Frage, die noch immer umstritten ist. Wenn er nicht wenige Tage vor seinem Tod nach Birmingham gegangen wäre und in Priestleys Kirche gepredigt hätte, hätte man ihn vielleicht anders in Erinnerung behalten. Ein Jahr vor seinem Tod bekräftigte er, was er zuvor geschrieben hatte, dass die Socinians falsche Brüder seien, und in einem seiner letzten Briefe versicherte er, er sei weder ein Socinianer noch ein Arianer.

Sechs Jahre nach Robinsons Tod schrieb der anglikanische Evangelikale John Newton an Robinsons Biographen und hoffte, dass seine eigene spirituelle Geschichte dort enden würde, wo Robinsons begann. Er befürchtete, dass Robinson in seinen späteren Jahren eher dazu neigte, Menschen beim Zweifeln zu helfen als zu glauben. Und er befürchtete, dass Robinson den gleichen Weg wie Joseph Priestley von der Skepsis zum Unitarismus gegangen war.

Es ist schwer sicher zu wissen. Aber Newton hatte mit Sicherheit Recht, was die frühen Jahre von Robinsons Dienst anbelangt. Es gibt zahlreiche Belege aus den 1750er und 60er Jahren, die belegen, dass Robinson von einem evangelischen Glauben und einer Frömmigkeit geleitet wurde, die später mit Jonathan Edwards verglichen wurde.

Wir sollten uns auch mit einigem Mitgefühl daran erinnern, dass Robinson spät im Leben ein gebrochener Mann war. 1790, in dem Jahr, in dem er starb, war er körperlich und geistig krank. Seine Predigten wurden unverständlich und manche beschrieben ihn als verrückt. Er erholte sich nie von dem Tod seiner 17-jährigen Tochter Julie im Jahr 1787. Er hatte mit einer Finanzkrise zu kämpfen, die ihn ins Schuldnergefängnis hätte schicken können. Und viele seiner Freunde hatten sich gegen ihn gewandt.

Wenn man an sein Leiden in dieser Entfernung denkt, wird der letzte Vers seiner großen Hymne ergreifender. Der Vers wird nicht mehr viel gesungen, aber wir können uns vielleicht vorstellen, dass Robinson am Ende seinen ersten Quatrain singt und, wie wir alle müssen, auf die „grenzenlose Gnade“ Christi als ultimative Hoffnung im Angesicht des Todes vertraut:

An diesem Tag von der Sünde befreit

Ich werde dein schönes Gesicht sehen,

Clothèd dann in blutgewaschenem Leinen

Wie werde ich deine grenzenlose Gnade singen.

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