Wann sollten wir unsere gläubigen Kinder taufen?

Ich muss ein Geständnis ablegen: Ich bin Joe der Täufer und übe die Erziehung im Bund. Wenn es um die Gemeindepolitik geht, bin ich ein Gemeindemitglied, das glaubt, dass ein Glaubensbekenntnis für die Taufe unerlässlich ist.

Und wenn es darum geht, meine Kinder in der Disziplin und im Unterricht des Herrn zu erziehen, könnte ich die vier hilfreichen Fragen des Säuglingstäufers Mark Jones gerne mit „Ja“ beantworten:

  • Ich versichere meine Söhne der Vergebung Gottes, wenn sie umkehren
  • Ich ermutige sie, zu vergeben, weil Christus ihnen vergeben hat
  • Ich bringe ihnen bei, alle unsere Psalmen, Hymnen und geistlichen Lieder zu singen
  • Und ich lehre sie, zu Gott als ihrem himmlischen Vater zu beten.

Und das, obwohl meine Söhne (vier und sechs Jahre) nicht getauft wurden und ich nicht vorhabe, sie zu taufen, bis sie älter sind.

Wie kann ich mein gläubig-taufendes Verständnis der Kirche mit dem Bund in der Erziehung meiner ungetauften, aber dennoch gläubigen Kinder in Einklang bringen? Ist es nur eine Ranginkonsistenz?

Sollten wir sehr junge Gläubige taufen?

Einige meiner Baptistenkollegen halten dies möglicherweise für inkonsistent. Viele argumentieren, dass wir keinen Grund haben, unseren gläubigen Kindern die Taufe vorzuenthalten, auch wenn sie noch jung sind. Deshalb fördern sie die Taufe kleiner Kinder aufgrund ihrer aufrichtigen, kindlichen Glaubensbekenntnisse.

Und das aus guten Gründen. Wie ich haben sie eine pastorale Abneigung gegen die Herangehensweise „wir werden sehen“, unsere Kinder zu hüten. Sie befürchten, wie ich es tue, dass die Weigerung, die kindlichen Berufe unserer Kinder anzunehmen, unsere Kinder nicht lehrt, zu glauben, sondern sie zu lehren, zu zweifeln. Nach meiner Einschätzung (und Erfahrung) kann dies unseren Kindern das Vertrauen in Jesus leicht verunmöglichen, geschweige denn ausüben zu können, und die Voraussetzungen für die qualvollen Zweifel schaffen, die viele christliche Jugendliche zu Unrecht plagen. Und als Vater und Pastor möchte alles in mir den samenhaften Glauben fördern und stärken, den ich in meinen Jungen sehe, und alles in mir verabscheut es, ihre kindlichen Berufe mit skeptischen Augen zu betrachten.

Und doch bin ich nicht überzeugt. Die Praxis, sehr kleine Kinder zu taufen, scheint mir funktionell nicht anders zu sein als die Kindertaufe, wie Vern Poythress argumentiert. Und ich bleibe ein engagierter Baptist. Also, bin ich in einer Sackgasse? Muss ich einfach mit der Inkonsistenz leben?

Zum Glück glaube ich nicht. Ich glaube, es ist möglich zu warten, um gläubige Kinder zu taufen, bis sie junge Erwachsene sind, und gleichzeitig unsere Kinder von der Kindheit auf eine Weise zu hüten, die in den meisten Hinsichten nicht von der besten Erziehung von Säuglingen und Täufern zu unterscheiden wäre.

Glaubwürdige gegen reife Berufe

Für mich kam die Lösung durch sorgfältiges Nachdenken über „glaubwürdige“ Glaubensberufe. Ich denke, wir Baptisten sollten uns von der Sprache eines „glaubwürdigen“ Glaubensbekenntnisses entfernen, wenn es um unsere Kinder und Jugendlichen geht, und stattdessen vor der Taufe von einem „ausgereiften“ Glaubensbekenntnis sprechen.

Der Unterschied liegt darin: Ein glaubwürdiger Beruf bedeutet einfach einen glaubwürdigen Beruf. Aber wenn meine jungen Söhne ihre Sünden bekennen, wenn sie Glauben an Jesus bekennen, wenn sie unsere Kirchenlieder singen, dann glaube ich ihnen. Ich denke, sie sind so aufrichtig, wie es Sechs- und Vierjährige können. Daher habe ich keinen Zweifel an ihren Glaubensbekenntnissen.

Wenn sie sagen, dass sie an Jesus glauben, sage ich: „Großartig!“ Wenn ich ihr Verhalten korrigiere, sage ich ihnen: „Wir Christen schlagen unseren Bruder nicht zornig.“ Wenn sie zu Gott beten, fordere ich sie auf, zu sprechen ihn als „Vater“. Und wenn sie um Vergebung bitten, versichere ich ihnen, dass er treu ist und nur um ihre Sünden zu vergeben, weil Jesus es getan hat. Mit anderen Worten, ich behandle meine jungen Söhne als verantwortungsbewusste moralische Agenten, die den Anweisungen ihrer Eltern folgen, wer Gott ist und was er für sie getan hat.

Ich gebe ihnen das Urteil der Nächstenliebe, und als ihr Vater glaube ich (finde ich glaubwürdig) und ehre ich ihre Berufe, während ich sie weiterhin in der Disziplin und Unterweisung des Herrn anspreche. Mit anderen Worten, basierend auf den mir vorliegenden Beweisen halte ich es für wahrscheinlich, dass meine Jungen wiedergeboren wurden.

Warum halte ich dann als ihr Pastor die Taufe zurück? Denn meine Söhne haben zwar glaubwürdige Berufe gemacht, aber noch keine reifen Berufe. Ein reifer Beruf wird von einem verantwortungsbewussten Erwachsenen ausgeübt. Warum brauchen Sie einen reifen Beruf? Denn als Baptist ist die Taufe der Einstieg in die Kirchenmitgliedschaft. Getaufte Mitglieder müssen in einer Gemeinde dazu befähigt sein, die Kirche zu regieren. Sie müssen in der Lage sein, auf eigenen Beinen in der Versammlung der Heiligen zu stehen. Dies bedeutet, dass sie bereit sein müssen, sich sowohl der kirchlichen Disziplin zu unterwerfen als auch diese zu verwalten. Aus diesem Grund ist für getaufte Mitglieder eine gewisse Reife erforderlich. Sie müssen urteilen und beurteilt werden können.

Stellen Sie sich das so vor: Meine jungen Söhne haben bereits das gegeben, was ich für ein glaubwürdiges, kindliches Glaubensbekenntnis halte - eines, das ich als ihr Vater akzeptiere, umarme und ermutige. Wenn sie sündigen, liegt es in meiner Verantwortung als ihr Vater, sie zu korrigieren und zu disziplinieren. Sie unterliegen meiner Gerichtsbarkeit, und jede Autorität, die die Kirche über sie hat, wird durch mich und ihre Mutter vermittelt.

Wenn sie getauft werden, fallen sie direkt unter die Autorität der Kirche. Dann hat die Kirche die Verantwortung, sie für ihre Sünden zu korrigieren und zu disziplinieren. Aus meiner Sicht sollten wir also mit der Taufe warten, bis die Kinder bereit sind, diesen Mantel der Verantwortung zu übernehmen. (Baptistische Kirchen mit einem Gemeindepolitikum, die kleine Kinder taufen, sind in diesem Punkt inkonsistent, da viele von ihnen Kindern nicht erlauben, zu wählen oder an kirchlicher Disziplin teilzunehmen.)

Von der Kindheit bis zur Reife

Eine vollständige biblische Verteidigung dieser Unterscheidung würde den Rahmen dieses kurzen Artikels sprengen. Es genügt zu sagen, dass viele der Standardargumente für die Gläubigertaufe immer noch zutreffen würden. In Bezug auf die Reifefrage ist Galater 4 hilfreich, um uns einen Einblick zu geben, wie Paulus und andere biblische Autoren über Kindheit und Erwachsenenalter dachten. (Ich behaupte nicht, dass Galater 4 ein direktes Argument dafür ist, die Taufe bis zum Erwachsenenalter zurückzuhalten, sondern dass es klare neutestamentliche Beweise für eine Unterscheidung zwischen Kindheit und Reife gibt und dass diese Unterscheidung für das Nachdenken über unsere eigenen Kinder relevant ist.)

Ich meine, der Erbe unterscheidet sich, solange er ein Kind ist, nicht von einem Sklaven, obwohl er der Besitzer von allem ist, aber er steht bis zu dem von seinem Vater festgelegten Datum unter Aufsicht und Verwaltung. (Galater 4: 1–2)

Hier sehen wir eine klare Unterscheidung zwischen Kindheit und Reife, zwischen der Zeit, in der wir beschützt werden, und der Zeit, in der wir die Versprechen erben. In Bezug auf die vorliegende Frage ist unsere Hoffnung, unser Gebet und (ich wage zu sagen) unsere Erwartung, dass unsere Kinder die Verheißungen Gottes erben werden. Deshalb hat Gott sie in unsere Häuser gebracht. Aber bis dahin sind sie in christlichen Häusern unter der Leitung des Evangeliums, bis sie zur Reife gelangen und bereit sind, zu erben.

Was an dieser Passage vielleicht noch deutlicher ist, ist, dass Paulus die Bewegung von der Kindheit bis zum Erwachsenenalter explizit mit der Bewegung vom Alten Bund zum Neuen verbindet. Der Alte Bund war der Bund der Kindheit. Es war auf den kommenden Samen der Frau ausgerichtet, der den Kopf der Schlange zermalmen würde, den Samen Abrahams, in dem die Nationen gesegnet werden würden. Da es sich um einen männlichen Nachkommen (Samen) handelte, beinhaltete das Bundeszeichen das symbolische Schneiden des männlichen Geschlechtsorgans, um anzuerkennen, dass Gott tun muss, was wir nicht können. Ebenso wurde das Bundeszeichen als „Kindheitsbund“ (normalerweise) auf männliche Kinder angewendet.

Der Neue Bund ist jedoch der erwachsene Bund, der reife Bund. Dies ist, wenn das Volk Gottes die Verheißungen erbt. Der männliche Nachwuchs ist gekommen (Jesus), der Alte Bund ist erfüllt, und so ist das Zeichen des Alten Bundes zu Ende gegangen (keine Notwendigkeit mehr, sich zu beschneiden).

Im Neuen Bund geht es nicht um Samen; Es geht um Ernte. Es geht darum, die Garben hereinzubringen und die Nationen zum Volk Gottes zu versammeln. Somit gilt das Bundeszeichen nicht mehr nur für Männer, sondern auch für Frauen. Und als reifer Bund gilt das Zeichen für Erwachsene, für diejenigen, die befugt sind, in der Versammlung der Heiligen zu stehen, die sowohl richten als auch gerichtet werden können.

Umfassen Sie die Berufe, warten Sie auf dem Wasser

Abschließend möchte ich betonen, dass diese Unterscheidung zwischen einem glaubwürdigen Beruf und einem reifen Beruf es uns ermöglicht, zwei Dinge in Bezug auf unsere Kinder und unsere Kirche zu tun. Erstens ermöglicht es uns, sie gut zu hüten, ihren beginnenden Glauben zu fördern und zu bekräftigen, sie von ganzem Herzen zu lehren, zu ihnen zu sprechen und sie wie Christen zu behandeln, so dass sie Christen werden (was meiner Meinung nach Epheser 6: 4 bedeutet) ), sie nach biblischen Maßstäben zu disziplinieren und eine Sprache zu verwenden, die sie in das Evangelium einbezieht („ wir glauben an Jesus“ und „er vergibt unsere Sünden“), und dies zu tun, ohne ihre Herzen zu hinterfragen oder unsere Zusicherungen der Vergebung zu qualifizieren wenn sie bereuen.

Zweitens können wir das biblische Zeugnis über die Erfordernisse der Taufe und der Gemeindekirchenregierung ehren. Es hilft, die Reinheit der Kirche aufrechtzuerhalten, und es lehrt unsere Kinder und unsere Mitglieder zu Recht, wie wichtig es ist, die Versammlung der Heiligen zu sein.

Also, was mich und mein Haus betrifft, werden wir die Berufe annehmen, aber auf dem Wasser warten.

Dieser Artikel trägt zu einer größeren Diskussion über die Gläubigen- und Kindertaufe und den Zeitpunkt der Taufe gläubiger Kinder bei. Weitere Beiträge in dieser Diskussion finden Sie im Folgenden.

  • „Noch nicht“ zu Kindern bei der Taufe sagen (Jonathan Leeman)
  • Papa, bin ich ein Christ? (Mark Jones)
  • Auf der Suche nach einer Theologie der Kinder (Andrew Wilson)
  • Leeman reagiert auf Jones

Ein Verfechter der Taufe junger gläubiger Kinder ist Justin Taylors Die Angst vor der Taufe von Kindern (und seine Nachfolge).

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