Vom Verkommenen zum Jünger

Am 17. Juni betrat ein einundzwanzigjähriger Mann die Emanuel AME-Kirche in Charleston, South Carolina. Er setzte sich mit einer kleinen Gruppe von Gemeindemitgliedern zusammen, die zum Bibelstudium da waren. Nachdem er etwa eine Stunde lang Markus 4: 16-20 angehört und diskutiert hatte, zog er eine Pistole heraus und erschoss tödlich neun Menschen.

Nach den Schießereien in Charleston bezeichneten Experten im Fernsehen und in den sozialen Medien die Tragödie als "unerklärlich" und "sinnlos". Diese Worte sind zwar gut gemeint, aber ungenau. Die tödliche Gewalt dieses jungen Mannes ist in der Tat erklärbar. Das ergibt einen verdrehten „Sinn“. Wir wissen, warum diese neun Menschen ermordet wurden. Wir wissen, warum der Sexhandel floriert. Wir wissen, warum wir unsere Ehepartner betrügen. Der Grund für alles, was in der Welt falsch ist, wird in einem Wort zusammengefasst - Sünde.

Die schlechten Nachrichten zuerst

Es mag banal klingen, aber es ist zutiefst wahr: Sie können die guten Nachrichten nicht vollständig verstehen, wenn Sie die schlechten nicht verstehen.

Als Gott die Welt zum ersten Mal schuf, galten nur zwei Deskriptoren für alles, was er machte - "gut" und "sehr gut". Aber in seiner mysteriösen Vorsehung brachte er den Mann und die Frau dazu, sein Wohlwollen abzulehnen und seinem Befehl zu widersprechen. Unser Urvater Adam aß die verbotene Frucht, und die Welt ist seitdem nicht mehr dieselbe. Die Sünde kam durch einen Menschen zur Welt und der Tod durch Sünde, und dieser Tod hat sich auf alle Menschen ausgeweitet (Römer 5, 12). Die biblische Lehre, dass Adams Sünde wie eine unheilbare geistige Krankheit an alle Menschen weitergegeben wurde, wird als „völlige Verderbtheit“ bezeichnet (Römer 3: 10–12, 23).

Umfangreich, nicht intensiv

Die Tiefe der Sünde der Menschheit wird häufig missverstanden. Der Mensch ist nicht so schlimm, wie er nur sein könnte. Absolut sündig zu sein bedeutet, dass jeder Gedanke, jedes Wort und jede Tat eines Menschen bösartig ist. Dies ist jedoch nicht unsere Erfahrung.

Die Menschen zeigen die ganze Zeit Wohlwollen. Sie spenden Geld und Kleidung, um den Armen zu helfen. Sie werden zu Lehrern, die junge Menschen zu Nachdenklichkeit und Dienst anregen. Sie kümmern sich um ihre kranken Eltern.

Totale Verderbtheit beschreibt eher eine umfassende als eine intensive Realität. Das bedeutet, dass sich die Sünde auf jeden Aspekt unserer Menschheit erstreckt. Der Verstand, der Wille und die Emotionen eines jeden Menschen wurden durch die Sünde korrumpiert. Kein Teil eines Menschen hat eine Verteidigung gegen Verderbtheit. Aber diese Lehre bedeutet nicht, dass die Menschen so viel Böses tun, wie sie nur könnten. Totale Verderbtheit spricht nicht von der Intensität der Sünde in einem Menschen, sondern nur davon, dass jeder Teil eines Menschen davon berührt wurde.

Schutz vor Progressivismus

Der größte Feind unserer Annahme dieser biblischen Wahrheit ist der gegenwärtige Glaube an den inhärenten Fortschritt der Menschheit. Die rasanten Fortschritte in der Wissenschaft im Zeitalter der Aufklärung und die technologischen Veränderungen während der industriellen Revolution täuschten uns vor, dass wir uns im Laufe der Zeit besser verhalten. Die Idee der Sünde schien inmitten des tektonischen Wandels vom traditionellen zum modernen Leben passé zu sein. Aus dieser Realität entstand die Idee des "Progressivismus".

Der Progressivismus lehrt, dass die Menschen - wenn genügend Zeit, Informationen und guter Wille vorhanden sind - von sich aus immer besser werden. Gesellschaften werden humaner, die Wissenschaft lehrt die Menschen alles, was sie wissen müssen, und Nationen werden zivilisierter.

Der menschenzentrierte Progressivismus untermauert den modernen säkularen Geist und schickt Menschen auf tragische Weise in die Hölle. Es veranlasst die Menschen, sich von Gott abzuwenden und Erlösung in der Wissenschaft oder im Aktivismus oder in sich selbst zu suchen. In der Philosophie des Progressivismus flüstert die Schlange immer noch: „Du wirst nicht mit Sicherheit sterben“ (Genesis 3: 4). Die biblische Wahrheit unserer völligen Verderbtheit muss vor dem Progressivismus geschützt werden, um den Menschen zu helfen, Christus statt sich selbst zu erlösen.

Unser Bedürfnis nach guten Nachrichten

Die biblische Lehre von der totalen Verderbtheit lehrt die völlige Sinnlosigkeit aller Bemühungen um Selbstheilung. Die Menschen sind nicht nur krank in ihren Schuld und Sünden, sondern auch tot (Epheser 2, 1). Egal wie sehr wir uns bemühen, Gutes in unserer eigenen Kraft zu tun, wir werden am Ende immer selbstsüchtig handeln. Diese Probleme entstehen nicht aus Mangel an Willenskraft, sondern aus Mangel an Leben. Nur eine äußere Kraft, die stärker ist als Sünde und Tod, kann die Verderbtheit überwinden, die in uns wohnt. Die größte Folge der totalen Verderbtheit ist, dass die Menschheit einen Retter braucht.

Jesus Christus war der einzige Mensch, der jemals geboren wurde und Adams Sünde nicht innewohnte. Vom Heiligen Geist empfangen, führte er ein sündenloses Leben und war damit des ewigen Lebens würdig. Doch weil er sein auserwähltes Volk so liebte, unterwarf er sich freiwillig dem Tod, sogar dem Tod am Kreuz (Philipper 2: 8). Am dritten Tag stand er wieder auf und besiegte die Sünde und den letzten Feind, den Tod. Jetzt sind auch wir durch den Glauben an Christus mehr als Eroberer (Römer 8, 37). Christus hat uns von der Kraft der Sünde befreit.

In Jesus können wir unsere sündige Natur bekämpfen und zu seiner Ehre ein heiliges Leben führen. Die sündzerstörerische Kraft Christi in uns ist kein bloßer Vorstoß in feindliches Gebiet, sondern eine völlige Übernahme. So wie uns einst die Verderbtheit in unserer Gesamtheit getroffen hat, durch den Glauben an Christus, durchdringt die Heiligkeit jetzt unser gesamtes Wesen. Diese Veränderung bedeutet nicht, dass wir niemals sündigen. Sogar Christen leiden unter der Krankheit der Sünde und ihren Folgen, aber der Unterschied für die Gläubigen besteht darin, dass die Sünde uns nicht mehr kontrolliert.

Potenzial für das Böse

Völlige Verderbtheit impliziert, dass die gleichen Keime mörderischen Zorns, die einen jungen Mann dazu gebracht haben, neun Menschen in einem Bibelstudium zu töten, auch in uns leben. Nur weil wir keine bestimmten Sünden begangen haben, heißt das nicht, dass wir nicht in der Lage sind, sie zu begehen oder schlimmeres zu tun. Völlige Verderbtheit sollte alle Gläubigen dazu bringen, ihre eigene Möglichkeit des Bösen bescheiden zu betrachten.

Aber Gott gibt mehr Gnade. Er hat uns Möglichkeiten geboten, die Dunkelheit fortwährend mit Licht zu entlarven. Die Sünde blüht auf, wenn die Christen isoliert sind, aber sie verdorrt inmitten der Gemeinschaft. Gott hat uns die Gemeinde gegeben, um einander aufzubauen (1. Thessalonicher 5, 11). Wir sollen uns gegenseitig ermahnen, damit wir nicht durch die Täuschung der Sünde verhärtet werden (Hebräer 3, 13). Gott hat uns auch das Gebet, das gepredigte Wort und die Sakramente gegeben, um die eindringliche Gegenwart der völligen Verderbtheit von unserem Herzen fernzuhalten.

Heinous Taten haben Sünde als ihre Quelle, und wir sind alle völlig verdorben geboren. Aber Gott sei Dank für die Gnade, die er uns in Jesus Christus gezeigt hat, der die Verdorbenen in seine Jünger verwandelt.

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