Unerreichte Völker

  • 1. Die gestellte Frage
  • 2. Definitionen
  • 3. Biblische Ausstellung
    • 3.1 Matthäus 28: 18-20
      • 3.11 Singularer Gebrauch von Ethnos
      • 3.12 Pluraler Gebrauch von Ethnos
      • 3.13 Panta ta ethne
    • 3.2 Offenbarung
    • 3.3 Johannesevangelium
    • 3.4 Die alttestamentliche Hoffnung
    • 3.5 Die Idee des Paulus von der Missionsaufgabe
    • 3.6 Die "Große Kommission" in Lukas
    • 3.7 Jesu Ansicht des Tempels in Markus
    • 3.8 Die "Große Kommission" in Matthäus
  • 4. Fazit

1. Die gestellte Frage

Ist die einzigartige biblische Aufgabe des Missionsunternehmens der Kirche

  1. möglichst viele Menschen für Christus zu gewinnen, bevor er zurückkehrt, oder
  2. Einzelpersonen (dh eine Kirche gründen) unter allen Menschen der Erde zu gewinnen, bevor er zurückkehrt?

Mit anderen Worten, ist das einzigartige Ziel von Missionen

  1. sich auf die „fruchtbarsten“ Völker außerhalb unserer eigenen Kultur zu konzentrieren (und so mehr Menschen für Christus zu gewinnen), oder
  2. mehr und mehr unerreichte Völker anzusprechen (auch wenn sie weniger ansprechbar sind als andere Gruppen mit größerer Reichweite)?

Oder, um es anders auszudrücken, sollte eine Missionsagentur ihren Erfolg bei der Erfüllung der einzigartigen Missionsaufgabe der Kirche messen

  1. durch die Anzahl und Qualität der Kirchen, die in anderen Kulturkreisen als den eigenen gegründet wurden, oder
  2. von der Anzahl der verschiedenen unerreichten Kulturgruppen, in denen es Qualitätskirchen pflanzt?

Hinweis Ich frage NICHT, ob (1) oder (2) weiterverfolgt werden soll. Die Frage ist nicht, ob einer schlecht und der andere gut ist. Beides muss von der Kirche verfolgt werden.

Was ich frage, ist, ob irgendeine Gruppe oder Organisation in einer Kirche oder Konfession ihren primären Existenzgrund so definieren soll, dass sie Kirchen in immer mehr unerreichten Völkern gründet, anstatt immer mehr Kirchen in einem bestimmten Volk zu gründen.

Eine andere überraschende Möglichkeit, die Frage zu stellen, besteht darin, sich auf das Herzmotiv von Missionen zu konzentrieren. Wenn wir sagen, dass die Liebe zu verlorenen Sündern den Motor von Missionen ankurbeln sollte, müssen wir fragen: "Was will die Liebe, um dies zu erreichen?"

Sicherlich (aus einer gewöhnlichen menschlichen Perspektive) will die Liebe die Errettung der größten Anzahl von Individuen. Die Liebe sagt nicht, dass jede Rasse kostbarer ist als jede andere. Daher scheint es, als würde uns die Logik der Liebe für sich genommen immer in das "Feld" oder die "Volksgruppe" werfen, in der die meisten Seelen gerettet werden können.

Betrachten Sie eine Illustration:

Angenommen, es gab zwei Luxusliner auf dem Meer, und beide begannen gleichzeitig zu sinken, mit einer großen Anzahl von Menschen an Bord, die nicht schwimmen konnten. Und nehmen wir an, Sie hätten ein Team von zehn Rettungskräften in zwei großen Booten geleitet.

Sie kommen am Schauplatz des ersten sinkenden Schiffes an und werden von Hunderten von schreienden Menschen umgeben, von denen einige vor Ihren Augen untergehen, einige sich um Trümmerreste streiten, andere bereit sind, vom sinkenden Schiff ins Wasser zu springen. Einige hundert Meter weiter passiert genau dasselbe mit den Leuten auf dem anderen Schiff.

Dein Herz bricht für die Sterbenden. Sie sehnen sich danach, so viele wie möglich zu retten, und schreien zu Ihren beiden Crews, um jede Unze Energie zu geben, um so viele wie möglich aus dem Wasser zu ziehen. Schone keine Schmerzen! Scheue keine Mühe!

In beiden Booten gibt es fünf Retter, die mit aller Kraft arbeiten. Sie retten viele. Dann ruft jemand vom anderen Schiff aus: "Komm, hilf uns!" Was würde die Liebe tun?

Ich kann mir keinen Grund vorstellen, warum die Liebe ihre Arbeit verlässt und geht, wenn sie sich tatsächlich voll und ganz dafür einsetzt, Menschen dort zu retten, wo sie ist. Die Liebe legt keinen höheren Wert auf ferne Seelen als auf nahe Seelen.

Tatsächlich könnte die Liebe durchaus Grund dafür sein, dass in der Zeit, die benötigt würde, um über mehrere hundert Meter zu rudern, ein Nettoverlust an insgesamt geretteten Seelen resultieren würde.

Es könnte auch der Grund sein, dass die Energie der Retter erschöpft wäre; Dies würde möglicherweise dazu führen, dass weniger Menschen gerettet werden.

Nicht nur das, es kann auch sein, dass Sie aus Erfahrung wissen, dass die Leute auf diesem anderen Boot wahrscheinlich alle zu dieser Zeit am Abend betrunken waren und weniger wahrscheinlich auf Ihre Sparbemühungen reagieren würden.

Die Liebe selbst könnte sich also sehr wohl weigern, ihre gegenwärtige Rettungsaktion zu verlassen. Es kann bei seiner gegenwärtigen Arbeit bleiben, um so viele Individuen wie möglich zu retten.

Der Sinn der Illustration (so künstlich und unvollkommen es auch ist, da die Arbeitskraft der Kirche NICHT voll beschäftigt ist!) Ist einfach, diese Liebe allein vorzuschlagen (aus unserer begrenzten menschlichen Perspektive, die normalerweise eher menschenzentriert ist). kann die Missionsaufgabe nicht so begreifen, wie Gott es tut.

Gott kann daran denken, dass das Ziel der Rettungsaktion eine Ansammlung geretteter Sünder aller Menschen auf der Welt sein sollte (von beiden Luxuslinern), auch wenn einige der erfolgreichen Retter einen fruchtbar erreichten (oder halb erreichten) verlassen müssen. Menschen, um in einem (möglicherweise weniger fruchtbaren) unerreichten Menschen zu arbeiten.

Die Schlussfolgerung, zu der ich durch die biblische Untersuchung in diesem Artikel gekommen bin, ist, dass eine Behörde oder Gruppe in jeder Kirche und Konfession als ihr einzigartiges und vorrangiges Ziel angesehen werden sollte

  • NICHT nur, um so viele Seelen zu gewinnen oder so viele gehorsame Kirchen wie möglich kulturübergreifend zu gründen,
  • ABER um Seelen zu gewinnen und gehorsame Kirchen in so vielen unerreichten Völkern wie möglich zu gründen.

      Wenn dies zutrifft, sind die Auswirkungen auf die Zielsetzung und die Missionsstrategie groß. Jede Kirche, Konfession und Behörde würde sicherlich versuchen, ihre angemessene Verantwortung zu tragen, um bestimmte unerreichte Völker zu erreichen.

      2. Definitionen

      Ich werde meine Definition eines "Volkes" und eines "unerreichten Volkes" auf Matthäus 24:14 und die in Römer 15 definierte Missionsstrategie des Paulus stützen (siehe Abschnitt 3.5).

      Im Olivet-Diskurs sagte Jesus:

      Und dieses Evangelium des Königreichs wird auf der ganzen Welt als Zeugnis für alle Nationen gepredigt.

      Ich gehe davon aus, dass ein Volk, um erreicht zu werden, ein verständliches „Zeugnis“ der Wahrheit Christi haben muss (vgl. Römer 15, 21). Dieses Zeugnis sollte gut genug verwurzelt sein, damit es in Abwesenheit der Missionare Bestand hat, da Gott will, dass das Zeugnis dort weitergeht, wo es Wurzeln schlägt (dh, er will, dass die Kirche in jedem Volk entsteht).

      Die Parameter eines „Volkes“ werden durch die natürlichen Fähigkeiten bestimmt, dieses „Zeugnis“ zu verstehen. Offenbarung 5: 9 - mit ihrer Hoffnung für alle „Stämme, Zungen, Völker und Nationen“ - schlägt vor, dass Hindernisse für das Erfassen des Zeugnisses bestehen können aus einer Reihe von ethnischen, sprachlichen, kulturellen und politischen Faktoren. Dies macht eine genaue Definition eines „Volkes“ praktisch unmöglich.

      Die Schwierigkeit wird durch die unterschiedlichen Schätzungen von David Barrett, Patrick Johnstone und Ralph Winter verdeutlicht.

      In der World Christian Encyclopedia (Oxford, 1982) bezieht sich David Barrett auf 8.990 ethnolinguistische Volksgruppen in der Welt (S. 110). Er sagt: „Nach unserer Definition sind die einzigen Personengruppen, die korrekterweise als unerreicht bezeichnet werden können, etwa 1.000, deren Bevölkerung zu weniger als 20 Prozent evangelisiert ist.“ (S. 19) Insbesondere gibt es 636 Personengruppen die "keine zahlenmäßig bedeutende evangelisierende Kirche haben und in Ländern leben, in denen es nur eine winzige christliche Präsenz gibt" (S. 19).

      In Operation World (William Carey Library, 1986) sagt Patrick Johnstone:

      Alle unterschiedlichen ethnolinguistischen Gruppen mit einer ausreichenden Unterscheidungskraft innerhalb jeder Nation, für die möglicherweise Gemeindegründungen erforderlich sind [insgesamt] 12.017. Es ist möglich, dass fast 9.000 von ihnen bereits eine funktionsfähige Kirche in der Kultur haben und daher zumindest minimal erreicht werden. Es verbleiben über 3.000, für die interkulturelle Gemeindegründungsdienste entweder eingerichtet wurden oder eingerichtet werden müssen, wenn alle Rassen, Stämme, Völker und Sprachen (Offenbarung 7: 9-10) vor dem Thron des Lammes vertreten sein sollen ( S.32).

      In seinem Artikel "Unerreichte Völker: Die Entwicklung des Konzepts" ("International Journal of Frontier Missions", 1/2, 1984, S. 129-61) rundet Ralph Winter seine bisherige Schätzung von 16.750 unerreichten Völkern auf 17.000 ab klarer, dass es eine Vermutung ist. „In dieser Stunde der Geschichte ist es schade, dass niemand etwas Besseres tun kann, als zu raten. Das ist es, was MARC tut ... Alle raten. Wir bitten um Hilfe “(S. 147).

      Er erklärt die Diskrepanz zwischen seiner Schätzung von 24.000 Menschen weltweit und Barretts Schätzung von 8.990 mit einer Illustration. Wycliffe Bible Translators zum Beispiel geht in den Südsudan und zählt, in wie viele Sprachen die Bibel übersetzt werden muss, um alle mit dem geschriebenen Wort zu erreichen. Sie kommen mit 50. Gospel Recordings geht auch in den Südsudan und zählt die Anzahl der Sprachen, die unterschiedliche mündliche Übersetzungen erfordern. Sie kommen mit 130. Das Verhältnis zwischen 50 und 130 ist fast identisch mit dem Verhältnis zwischen 8.990 Barrett und 24.000 Winter.

      Mir scheint, dass jede Missionsagentur entscheiden muss, welche Arbeitsdefinition von "Personengruppe" und "unerreichten Personen" sie verwenden und ihre Strategie darauf aufbauen wird. Diese Entscheidung ist hier nicht mein Ziel.

      Meins ist grundlegender: Ist das gesamte Konzept, Menschen anzusprechen, ein biblisches? Ist es die einzigartige und vorrangige Aufgabe der missionarischen Bemühungen der Kirche, immer mehr Menschengruppen zu erreichen oder einfach immer mehr Einzelpersonen zu gewinnen?

      Die Antwort auf diese Frage wird einen wesentlichen Einfluss auf die Missionsstrategie haben, unabhängig davon, wie die Gruppen gezählt werden.

      3. Biblische Ausstellung

      3.1 Matthäus 28: 18-20

      Die Große Kommission von Matthäus 28: 18-20 ist immer noch für die Kirche als Ganzes bindend (und nicht nur für die elf Apostel, die sie gehört haben, Vers 16), weil die Verheißung des Untergrunds (Vers 20) darauf ausgelegt ist, das zu tragen Mission bis zum Ende des Zeitalters.

      "Und siehe, ich bin bei dir immer bis zum Ende des Zeitalters."

      Das „du“ muss Menschen bis zum Ende des Alters einschließen. Daher gehört der Befehl, der von diesem Versprechen getragen wird, den Menschen bis zum Ende des Zeitalters. Wenn wir jetzt die Verheißung der Gegenwart Christi beanspruchen, müssen wir jetzt die Pflicht seines Befehls besitzen.

      Aber was ist in diesem entscheidenden Befehl mit matheteusate panta ta ethne gemeint - "mache Jünger aus allen Nationen"?

      Das ist eine vertraute Frage. Beginnen wir einfach damit, die Sprachdaten für panta ta ethne zur Prüfung auf den Tisch zu legen. Sofern nicht anders angegeben, beziehen sich die folgenden Aussagen nur auf die Verwendung im Neuen Testament. Jeder Fall von Ethnos wurde untersucht.

      3.11 Die singuläre Verwendung von Ethnos

      Das singuläre Ethnos („Nation“) bezieht sich niemals auf eine Person. Dies ist eine bemerkenswerte Tatsache.

      Galater 2:14 scheint eine Ausnahme im englischen Text zu sein: "Wenn Sie, obwohl ein Jude, wie ein Nichtjude und nicht wie ein Jude leben, wie können Sie die Nichtjuden dazu zwingen, wie Juden zu leben?" Aber das griechische Wort hier ist nicht ethnos, sondern das Adverb ethnikos, was bedeutet, die Lebensmuster der Heiden zu haben.

      Jedes Mal, wenn das singuläre Ethnos auftritt, bezieht es sich auf eine Volksgruppe oder „Nation“ - oft die jüdische Nation.

      Im Folgenden sind alle im Neuen Testament verwendeten Singularverwendungen aufgeführt:

      • Matthäus 21:43; 24: 7 (= Markus 13: 8 = Lukas 21:10)
      • Lukas 7: 5; 23: 2 (beide Verweise auf die jüdische Nation !!)
      • Apostelgeschichte 2: 5 ("Juden aus jeder Nation"); 7: 7; 8: 9; 10:22 ("ganze Nation der Juden"), 35; 17:26; 24: 2, 10, 17; 26: 4; 28:19 (die letzten fünf Verweise beziehen sich auf die jüdische Nation).
      • John 11:48, 50, 51, 52; 18:35 (Alles in Bezug auf die jüdische Nation! Dies sind die einzigen Verwendungen von Ethnos im Johannesevangelium und in den Briefen).
      • Offenbarung 5: 9; 13: 7; 14; 6
      • 1. Petrus 2: 9
      • Paulus benutzt niemals den Singular

      3.12 Die Mehrfachnutzung von Ethnos

      Der Plural der Ethnos bezieht sich nicht immer auf Nationen oder „Volksgruppen“. Manchmal bezieht er sich einfach auf eine Vielzahl nichtjüdischer Menschen. Es gibt Dutzende von Fällen, die nicht eindeutig sind und sich entweder auf „Volksgruppen“ oder auf eine allgemeine Vielzahl von Nichtjuden beziehen könnten. Ich werde daher nur einige Beispiele anführen, die sich eindeutig auf Nichtjuden im Allgemeinen beziehen und sich definitiv nicht auf „Nichtjuden“ beziehen. Volksgruppen. “

      • Apostelgeschichte 13:48 - Als sich Paulus nach der Ablehnung durch die Juden an die Heiden in Antiochien wendet, sagt Lukas: „Und als die Heiden das hörten, waren sie froh und verherrlichten das Wort Gottes.“ Dies ist ein Hinweis, der sich nicht auf Nationen bezieht, aber zu einer Gruppe von Nichtjuden in der Synagoge, die Paulus gehört haben.
      • 1. Korinther 12: 2 - „Du weißt, dass du als Nichtjude in die Irre geführt wurdest zu dummen Götzen…“ Das „Du“ bezieht sich auf die nichtjüdischen Konvertiten in Korinth. Es würde keinen Sinn machen zu sagen: "Als Sie Nationen waren ..."
      • Epheser 3: 6 - Das Mysterium Christi lautet: „Wie die Heiden Miterben sind, Mitglieder desselben Leibes ...“ Es wäre nicht sinnvoll zu sagen, dass Nationen Miterben und Mitglieder desselben Leibes sind (ein eindeutiger Hinweis auf Individuen) . Die Auffassung von Paulus ist, dass der Körper viele einzelne Mitglieder hat, die Nichtjuden sind .

      Diese reichen vielleicht aus, um zu zeigen, dass der Plural der Ethnos nicht Nation oder „Volksgruppe“ bedeuten muss. Diese Tatsache erschwert es, in Texten, in denen beide Bedeutungen (Gruppe einzelner Nichtjuden vs. ethnisch unterschiedliche) mit Sicherheit zu entscheiden "Volksgruppe") wäre sinnvoll.

      Die Tatsache, dass sich das singuläre Ethnos niemals auf ein Individuum bezieht, sondern immer auf eine Volksgruppe, sollte uns vielleicht zur Volksgruppenbedeutung neigen, es sei denn, der Kontext lässt uns etwas anderes denken. Dies gilt umso mehr, wenn wir uns den Kontext des Alten Testaments und seine Auswirkungen auf die Schriften von Johannes und Paulus (siehe unten) vor Augen halten. Aber zuerst sollten wir den neutestamentlichen Gebrauch des Ausdrucks panta ta ethne untersuchen .

      3.13 Panta ta ethne

      Unsere unmittelbare Sorge gilt der Bedeutung von panta ta ethne in Matthäus 28:19. Es folgen alle Orte, an denen die Kombination von pas (alle) und ethnos (Nation / Nichtjude) im Neuen Testament vorkommt, entweder im Singular ("jede Nation") oder im Plural ("alle Nationen / Nichtjuden").

      Matthew

      • 24: 9 - " Um meinetwillen wirst du von pantaon to ethnon gehasst ."
      • 24:14 (vgl. Markus 13:10) - „Dieses Evangelium des Königreichs wird auf der ganzen Welt als Zeugnis von Pasin Tois Ethnesin gepredigt ; und dann wird das Ende kommen. "
      • 25:32 - "Vor ihm wird panta ta ethne gesammelt, und er wird sie voneinander trennen ..."
      • 28:19 - "Machen Sie Jünger von panta ta ethne ."

      Kennzeichen

      • 11:17 - „Mein Haus soll ein Gebetshaus für Pasin Tols Ethnesin genannt werden (vgl. Jesaja 56:17)

      Luke

      • 12:30 - "Für Santa Ta Ethne der Welt suchen diese Dinge."
      • 21:24 - "Sie werden durch die Klinge des Schwertes fallen und gefangen unter ta ethne panta geführt werden ."
      • 24:47 - "Buße und Vergebung der Sünden sollten in Seinem Namen dem Weihnachtsmann ausgehend von Jerusalem gepredigt werden."

      Acts

      • 2: 5 - „Nun wohnten in Jerusalem Juden, fromme Männer von Pantos, die unter dem Himmel ethnisch sind .“
      • 10:35 - "In panti ethnei ist für ihn akzeptabel, wer ihn fürchtet und das Richtige tut."
      • 14:16 - „In früheren Generationen erlaubte er panta ta ethne, auf ihre eigenen Wege zu gehen.“
      • 15:17 - "... auf dass der Rest der Menschen den Herrn und die Santa Ta Ethne sucht, die bei meinem Namen genannt werden."
      • 17:26 - "Und er machte aus einer Pfanne Ethnos von Männern, um auf der ganzen Erde zu leben ..."

      Römer

      • 1: 5 - „Wir haben Gnade und Apostelamt erhalten, um den Gehorsam des Glaubens um seines Namens willen unter Pasin Tois Ethnesin herbeizuführen .“

      Galater

      • 3: 8 - „Und die Schrift, die voraussah, dass Gott die Heiden durch Glauben rechtfertigen würde, predigte das Evangelium vorab zu Abraham und sagte:„ In dir soll der Heilige gesegnet werden. “(Vgl. Genesis 12: 3.)

      2 Timothy

      • 4:17 - „Aber der Herr stand mir bei und gab mir die Kraft, das Wort vollständig zu verkünden, damit es der Weihnachtsmann hört.“

      Offenbarung

      • 12: 5 - „Einer, der mit einem Eisenstab über Santa Ta Ethne herrschen soll“ (vgl. Psalm 2: 8)
      • 15: 4 - " Panta ta ethne wird kommen und dich anbeten ..."

      Für sich genommen (abgesehen vom breiteren biblischen Kontext) könnten einige von ihnen als Verweise auf eine weltweite Vielzahl nichtjüdischer Individuen anstelle von „Nationen“ ausgelegt werden, aber auch abgesehen vom weiteren Kontext, Apostelgeschichte 2: 5; 10:35; 17:26; Galater 3: 8 und Offenbarung 12: 5 beziehen sich mit großer Wahrscheinlichkeit auf „Nationen“. Alle anderen KÖNNTEN es sein - obwohl es am schwierigsten wäre, Apostelgeschichte 15:17 als „Nationen“ zu interpretieren. Es wird gut sein, das Gericht auszusetzen, bis Wir machen die breitere kontextbezogene Studie.

      Meine Schlussfolgerung aus der Verwendung von Ethnos im Allgemeinen und der Verwendung seiner Kombination mit Pas im Besonderen ist, dass der Begriff „ Santa ta ethne BY ITSELF“ keinen Beweis dafür darstellt, dass in Matthäus 28:19 Nationen oder Volksgruppen im Blick sind, sondern unsere Schlussfolgerung oben unter 4.12 würde uns dazu neigen, die Bedeutung der Personengruppe anzunehmen, es sei denn, der Kontext verbietet es. Es ist besser, den weiteren Kontext der Missionsbefehle und -erwartungen im Alten Testament und im Neuen Testament zu untersuchen, um die Rolle der Völker zu bestimmen, als unsere Sichtweise lediglich auf die sprachlichen Möglichkeiten von panta ta ethne zu stützen .

      Wir werden zu Matthäus 28:19 zurückkehren, wenn wir den weiteren Kontext des Neuen Testaments im Blick haben. Wir wenden uns jetzt jenen Texten zu, die klarer lehren oder implizieren, dass das einzigartige Ziel von Missionen darin besteht, immer mehr Personengruppen zu erreichen, anstatt immer mehr Personen aus einer einzelnen Personengruppe zu gewinnen.

      3.2 Offenbarung

      Die Konzeption der Missionsaufgabe, die im Buch der Offenbarung enthalten ist, ist eindeutig mit Menschengruppen verbunden.

      Offenbarung 5: 9-10

      Die vier Lebewesen und die vierundzwanzig Ältesten… sangen ein neues Lied und sagten: „Würdig bist du, die Schriftrolle zu nehmen und ihre Siegel zu öffnen, denn du wurdest erschlagen und hast durch dein Blut Männer für Gott von jedem Stamm und jeder Sprache befreit und Volk und Nation und hast sie zu einem Königreich und Priestern für unseren Gott gemacht, und sie werden auf Erden regieren. “

      Dies ist eine kraftvolle Aussage über die besondere Erlösung und ihre historische missionarische Bedeutung - Christus hat nicht alle Menschen freigemacht; er hat „viele“ (Markus 10, 45) von allen Völkern befreit. Das Lösegeld ist nicht nur potentiell, es ist effektiv und sicher: das Lösegeld wird herrschen!

      Missiologisch ist dies eine kraftvolle Aussage, dass es die Aufgabe der Kirche ist, die Lösegeld von allen Völkern einzusammeln. Alle Völker müssen erreicht werden, weil Missionare in allen Völkern befreite Seelen vorfinden. Das Design der Versöhnung schreibt das Design der Missionsstrategie vor. Und die Gestaltung des Sühnopfers (Christi Lösegeld, Offenbarung 5: 9) ist universell in dem Sinne, dass sie sich auf alle Völker erstreckt (wenn auch nicht auf jeden Einzelnen).

      Daher muss die Missionsstrategie so konzipiert sein, dass sie das Evangelium Jesu Christi allen Völkern predigt, denn „es gibt kein Heil bei niemand anderem, denn es gibt keinen anderen Namen unter dem Himmel unter den Menschen, unter dem wir gerettet werden müssen“. (Apostelgeschichte 4:12). Das Lösegeld muss gerettet werden. Aber sie werden nur durch das Evangelium Jesu Christi gerettet. Deshalb MÜSSEN Missionen „jeden Stamm und jede Sprache und jedes Volk und jede Nation“ erreichen.

      Offenbarung 7: 9-10

      Danach schaute ich, und siehe, eine große Menge, die niemand zählen konnte, von jeder Nation, von allen Stämmen und Völkern und Zungen, die vor dem Thron und vor dem Lamm standen, gekleidet in weiße Roben, mit Palmzweigen in ihren Händen. und schrie mit lauter Stimme: "Das Heil gehört unserem Gott, der auf dem Thron sitzt, und dem Lamm!"

      Wenn Sie diese Menge nicht auf die Konvertiten der großen Trübsal beschränken und sagen, dass Gottes missionarischer Zweck anders ist als jetzt, ist die Implikation des weltweiten Zwecks Gottes klar: Er möchte von Konvertiten aus allen Nationen, Stämmen und Völkern angebetet werden und Zungen.

      Offenbarung 14: 6-7

      Dann sah ich einen anderen Engel in der Mitte des Himmels fliegen, mit einem ewigen Evangelium, um es denen zu verkünden, die auf Erden leben, jeder Nation und jedem Stamm, jeder Zunge und jedem Volk; 7 Und er sprach mit lauter Stimme: Fürchte Gott und gib ihm Ehre, denn die Stunde seines Gerichts ist gekommen; und bete den an, der Himmel und Erde gemacht hat, das Meer und die Wasserquellen.

      Wieder ist die Absicht, dass das Evangelium nicht nur immer mehr Menschen verkündet wird, sondern „jeder Nation, jedem Stamm, jeder Sprache und jedem Volk“.

      Offenbarung 15: 4

      Wer wird deinen Namen nicht fürchten und verherrlichen, o Herr? Denn du allein bist heilig. Alle Völker ( panta ta ethne ) werden kommen und dich anbeten, denn deine Urteile sind offenbart worden.

      Im Zusammenhang mit der Offenbarung, in der Ethnos wiederholt in Bezug auf „Nationen“ (mindestens zehnmal) und nicht auf Personen verwendet wird, bezieht sich panta ta ethne hier in 15: 4 zweifellos auf Personengruppen und nicht auf eine Masse von Nichtjuden Einzelpersonen. Was Johannes als Ziel der Erlösung vorsieht, ist daher eine anbetende Menge von Heiligen aus allen Völkern der Welt.

      Offenbarung 21: 3

      Und ich hörte eine große Stimme vom Thron und sprach: Siehe, die Wohnung Gottes ist bei den Menschen. Er wird bei ihnen wohnen, und sie werden seine Völker sein ( laoi ), und Gott selbst wird bei ihnen sein. '“

      Die meisten zeitgenössischen Kommentatoren erkennen an, dass laoi (Völker) und nicht laos (Leute) die ursprüngliche Lesart ist. Daher hat Johannes (Aufzeichnung der Engelsstimme) den alttestamentlichen Singular geändert (zB 3. Mose 26:17, laos ), um deutlich zu machen, dass das endgültige Ziel Gottes bei der Erlösung nicht darin besteht, die Unterscheidungen der Menschen auszulöschen, sondern sie alle zu sammeln in eine vielfältige, aber einheitliche Versammlung von "Völkern".

      Wir können aus dieser Übersicht des Buches der Offenbarung schließen, dass Johns Konzeption des einzigartigen Ziels von Missionen sicherlich darin besteht, mehr und mehr Volksgruppen zu erreichen, bis es Bekehrte von „jedem Stamm und jeder Sprache und jedem Volk und jeder Nation“ gibt.

      Wie bereits erwähnt (Abschnitt 2), ist es wahrscheinlich unmöglich, die genauen Grenzen einer „Volksgruppe“ zu definieren. Johns Argument scheint zu sein, dass es ethnische, politische, sprachliche und kulturelle Gruppierungen in der Menschheit gibt, von denen keine ausgeschlossen werden sollte eine gewinnende Verkündigung des Evangeliums hören.

      Die Tatsache, dass wir nicht genau sagen können, was eine „Volksgruppe“ ist, darf uns nicht darüber hinwegtäuschen, dass Johannes etwas bedeutet , wenn er sagt: „Jeder Stamm und jede Sprache und jedes Volk und jede Nation.“ Nur weil wir darüber streiten können, ob Lepra los ist Malinke in Guinea sind eine Volksgruppe, die uns nicht blind machen sollte, dass es 700.000 Malinke ohne Kirche gibt !!

      3.3 Das Johannesevangelium

      Ich gehe davon aus, dass derselbe Johannes, der Offenbarung (1: 1) schrieb, auch das Johannesevangelium schrieb. Es wird hilfreich sein, einige Missionstexte im Johannesevangelium in diesem Licht zu betrachten.

      John 11: 51-52

      Kaiphas, der Hohepriester, scheint das zornige jüdische Konzil zu ermahnen, Jesus aus dem Weg zu räumen, weil "es für Sie zweckmäßig ist, dass ein Mann für das Volk stirbt und das ganze Volk nicht untergeht."

      Dann kommentiert Johannes dieses Wort von Kaiphas:

      Er sagte dies nicht von sich aus, sondern prophezeite als Hohepriester in jenem Jahr, dass Jesus für die Nation und nicht nur für die Nation sterben sollte, sondern die Kinder Gottes, die im Ausland zerstreut sind, zu einem einzigen Menschen zusammenzutragen .

      Dies steht in perfektem Zusammenhang mit der Auffassung von Johannes von den Missionen in Offenbarung 5: 9, denn dort heißt es, dass Christus Männer „ aus jedem Stamm, jeder Sprache, jedem Volk und jeder Nation“ befreit hat. Mit anderen Worten, beide Texte stellen die Missionsaufgabe als Versammlung in denen dar, die es sind von Christus befreit - die „Kinder Gottes“.

      Daher ist „zerstreut“ ( dieskorpismena , 11:52) in seinem vollen Sinne zu verstehen: Die „Kinder Gottes“ werden so weit verstreut sein, wie es Völker auf der Erde gibt. Die missionarische Aufgabe besteht darin, sie in jedem Stamm, jedem Volk und jeder Nation zu erreichen.

      Dieselbe Auffassung stünde auch hinter dem Missionstext in Johannes 10, 16. Jesus sagt:

      Ich habe andere Schafe, die nicht von dieser Herde sind; Ich muss sie auch mitbringen, und sie werden auf meine Stimme hören.

      Die "Falte", auf die Bezug genommen wird, ist Israel. Die „anderen Schafe“ beziehen sich auf die „zerstreuten Kinder Gottes“ in Johannes 11:52. Dies sind die Lösegeldgeber von jedem Stamm… “in Offenbarung 5: 9. Daher ist das „Ich muss bringen“ ( dei me agagein ) eine sehr starke Bestätigung des Herrn, dass er sein missionarisches Ziel erfüllt sehen wird, nämlich seine „Schafe“ oder „Kinder Gottes“ oder „Lösegeld“ zu sammeln alle Völker der Erde.

      So verleiht das Johannesevangelium dem missionarischen Zweck, der in der Offenbarung enthalten ist, enorme Kraft. Jesus hat Männer von allen Völkern befreit . Er starb, um diese unter allen Völkern zerstreuten Kinder Gottes zu sammeln, und deshalb MÜSSEN wir alle wandernden Schafe in seine Herde führen!

      Was für eine ungeheure Zusicherung und Ermutigung, dass der auferstandene Christus jeden Missionsdienst ehren und unterstützen wird, der sich ihm anschliesst, um seine Schafe von allen Völkern zu sammeln!

      3.4 Die alttestamentliche Hoffnung

      Johns Erwartung war nicht neu. Das Alte Testament ist voll von Verheißungen und Erwartungen, dass Gott eines Tages von Menschen aus allen Nationen verehrt wird.

      Genesis 12: 1-3

      Nun sprach der Herr zu Abraham: Gehe von deinem Land und deiner Verwandtschaft und dem Haus deines Vaters in das Land, das ich dir zeigen werde. und ich werde aus dir eine große Nation machen, und ich werde dich segnen und deinen Namen groß machen, so dass du ein Segen sein wirst. Ich werde diejenigen segnen, die dich segnen, und den, der dich verflucht, werde ich verfluchen. und durch dich sollen alle Geschlechter der Erde gesegnet werden. “

      Dieses Versprechen für den universellen Segen für die „Familien“ der Erde wird im Wesentlichen in 1. Mose 18, 18 wiederholt. 22:18; 26: 4; und 28:14.

      In 12: 3 und 28:14 wird der hebräische Ausdruck für „alle Familien“ ( Kol Mishpahot ) in der Septuaginta von Pasai Hai Phulai wiedergegeben. Das Wort Phule wurde in Offenbarung 5: 9 als „Stamm“ wiedergegeben. 7: 9 und 14: 6, aber Miahpaha kann und ist normalerweise kleiner als ein Stamm. Wenn zum Beispiel Achan sündigte, wird Israel zuerst vom Stamm, dann von Mischpaha (Familie) und dann vom Haushalt untersucht (Josua 7:14).

      Daher ist der Segen Abrahams von Gott dazu bestimmt, eine relativ kleine Gruppe von Menschen zu erreichen. Auch hier müssen wir diese Gruppen nicht genau definieren, um die Auswirkungen des Versprechens zu spüren. Missionsagenturen können sich nicht damit zufrieden geben, einfach mehr Menschen in den erreichten Gruppen der Erde zu gewinnen. Die einzigartige Aufgabe von Missionen ist es, die unerreichten Gruppen zu erreichen.

      Die anderen drei Wiederholungen dieses abrahamitischen Versprechens in der Genesis verwenden den Ausdruck "alle Nationen" ( kol goiey ), den die Septuaginta mit dem vertrauten panta ta ethne übersetzt, insbesondere in jedem Fall (18:18; 22:18; 26: 4). .

      Dies deutet stark darauf hin, dass der Begriff „ panta ta ethne“ im missionarischen Kontext eher den Ring von Menschengruppen als eine Masse nichtjüdischer Individuen hat.

      Das Neue Testament zitiert dieses abrahamitische Versprechen ausdrücklich nur zweimal.

      In Apostelgeschichte 3:25 sagt Petrus zu der jüdischen Menge: „Ihr seid die Söhne der Propheten und des Bundes, die Gott euren Vätern gegeben hat, und spricht zu Abraham: Und in eurer Nachkommenschaft werden alle Familien der Erde gesegnet sein. '”

      Der griechische Satz in Apostelgeschichte 3:25 lautet pasai hai patriai . Dies ist eine unabhängige Übersetzung von Genesis 12: 3. Es folgt nicht der Septuaginta ( Pasai Hai Phula) . Aber es bestätigt, dass das Versprechen in Form von Untergruppen der Gesellschaft verstanden wurde. Patria kann eine Untergruppe eines Stammes oder allgemeiner ein Clan oder ein Stamm sein.

      Das andere neutestamentliche Zitat der abrahamitischen Verheißung ist in Galater 3: 6-8:

      So hat Abraham „Gott geglaubt, und es wurde ihm als Gerechtigkeit gerechnet.“ Sie sehen also, dass es Männer des Glaubens sind, die die Söhne Abrahams sind. Und die Schrift, die voraussah, dass Gott die Heiden ( ta ethne ) durch Glauben rechtfertigen würde, predigte das Evangelium zuvor zu Abraham und sagte: "In dir werden die Nationen ( panta ta ethne) gesegnet sein."

      Interessanterweise übersetzen alle englischen Versionen das Wort ethne in seinen beiden Verwendungen in Vers 8 unterschiedlich: im ersten Fall "Nichtjuden" und im nächsten "Nationen".

      Man könnte versuchen zu argumentieren, dass Paulus das Versprechen zur Unterstützung der Rechtfertigung der „Heiden“ ausnutzt, indem er keine Volksgruppen im abrahamitischen Versprechen sieht, sondern nur eine Masse nichtjüdischer Individuen, da es Individuen sind, die gerechtfertigt sind.

      Dies ist jedoch keineswegs eine notwendige Schlussfolgerung. Wahrscheinlicher ist, dass Paulus die alttestamentliche Bedeutung von panta ta ethne in 1. Mose 18:18 erkannte (die engste Parallele zum Alten Testament) und daraus schloss, dass einzelne „Heiden“ notwendigerweise impliziert sind. Die englischen Fassungen haben also Recht, die unterschiedliche Bedeutung der beiden Ethnoverwendungen in Galater 3: 8 beizubehalten .

      Die Verwendung des Versprechens durch Paulus warnt uns davor, so in die Gruppe der Menschen hineingezogen zu werden, dass wir die Wahrheit vergessen, dass der „Segen Abrahams“ tatsächlich von Einzelnen oder überhaupt nicht erfahren wird.

      Viele andere alttestamentliche Versprechen und Erwartungen bereiten den Weg für die Konzeption von Missionen, die wir in Johannes 'Schriften gesehen haben.

      Psalm 67: 1-3 steht stellvertretend für zahlreiche Psalmen:

      Gott sei uns gnädig und segne uns und lasse sein Antlitz auf uns scheinen, damit dein Weg auf Erden erkannt werde, deine rettende Kraft unter allen Völkern (Pasin Ethnesia). Mögen die Völker dich preisen, o Gott, mögen alle Völker ( laoi pantes ) dich preisen!

      Andere alttestamentliche Texte werden im Neuen Testament aufgegriffen. Vielleicht wäre es am effizientesten, zum Apostel Paulus zu gehen und zu sehen, wie er seine Missionsaufgabe und ihre Beziehung zur alttestamentlichen Hoffnung auf die Berufung von Konvertiten aus allen Nationen begriff.

      3.5 Die Idee des Paulus von der Missionsaufgabe

      Apostelgeschichte 13: 45-47

      In Apostelgeschichte 13: 45-47 rechtfertigt Paulus das Verlassen der Synagoge und die Hinwendung zu „den Heiden“ unter Bezugnahme auf Jesaja 49: 6.

      Denn so hat uns der Herr geboten und gesagt: Ich habe dich zum Licht für die Heiden ( ethnon ) gemacht, damit du das Heil in die äußersten Teile der Erde bringst.

      Es ist schwer zu verstehen, warum die englischen Versionen den alttestamentlichen Sinn von Jesaja 49: 6 nicht bewahren und übersetzen: „Ich habe dich zum Licht für die Nationen gemacht.“ Das hebräische Wort in Jesaja 49: 6 ist goim . Dann würde Paulus genau das tun, was er in Galater 3: 8 zu tun schien. Er würde einen notwendigen Verweis über einzelne „Nichtjuden“ aus einem alttestamentlichen Verweis auf „Nationen“ ziehen.

      Aber versteht Paulus seinen Dienst als einen, der darauf abzielt, mehr und mehr Volksgruppen als mehr und mehr Heiden zu erreichen? Um dies zu beantworten, wenden wir uns Römer 15 zu.

      Römer 15

      Paulus gibt in Vers 8 und 9 das zweifache Ziel für das Kommen Christi an:

      Denn ich sage Ihnen, dass Christus ein Diener der Beschnittenen wurde, um Gottes Wahrhaftigkeit zu beweisen, um die den Patriarchen gegebenen Verheißungen zu bestätigen und um die Heiden (ta ethne) Gott für seine Barmherzigkeit zu verherrlichen .

      Dann, um diese Behauptung von Gottes weltweiter Absicht zu unterstützen, sammelt Paulus vier alttestamentliche Zitate über das Ethnium, die sich in ihrem alttestamentlichen Kontext höchstwahrscheinlich auf Nationen beziehen, nicht nur auf eine Masse nichtjüdischer Individuen.

      • Römer 15: 9 = Psalm 18:49

      Darum werde ich dich unter den Ethnesin preisen und zu deinem Namen singen. “

      • Römer 15:10 = 5. Mose 32:43

      Freue dich, Ethne, mit seinem Volk ( Laos ).

      • Römer 15:11 = Psalm 117: 1

      Lobe den Herrn panta ta ethne und lasse ihn von allen Völkern ( pantes hai laoi ) preisen.

      • Römer 15:12 = Jesaja 11:10

      Die Wurzel Isais wird kommen, der aufsteht, um das Volk zu regieren; auf ihn soll man hoffen.

        From such texts as these, Paul filled out his conception of the missionary commission that the risen Lord had given him (Acts 9:15; 13:45; 22:15; 25:17). What was that conception?

        Romans 15:18-21 gives a startling answer.

        For I will not venture to speak of anything except what Christ has wrought through me to win obedience of ethnon, by word or deed, by the power of signs and wonder, by the power of the Holy Spirit, so that from Jerusalem and as far round as Illyricum I have fully preached the gospel of Christ, thus making it my ambition to preach the gospel, not where Christ has already been named, lest I build on another man's foundation, but as it is written, “They shall see who have never been told of him, and they shall understand who have never heard of him.”

        Literally Paul says, “From Jerusalem and around to Illyricum I have fulfilled ( peplerokenai ) the gospel.”

        What can that possibly mean?

        We know that there were thousands of souls yet to be saved in that region because this is Paul's and Peter's assumption when they wrote letters to the churches in those regions.

        This is a huge area that stretches from southern Palestine to northern Italy, and Paul says he has fulfilled the gospel in that whole region, even though the work of evangelism is only 25 years old at the most — and some of the churches are much younger than that.

        We know that Paul believed much church work was still needed there because he left Timothy in Ephesus (1 Timothy 1:3) and Titus in Crete (Titus 1:5) to do the work. Nevertheless, he says he has fulfilled the gospel in the whole region.

        In fact, he goes so far as to say in Romans 15:23, “But now, since I no longer have any room for work in these regions ...I hope to see you as I go to Spain.” No more room for work! This is truly astonishing when you think of the shortness of the time since the gospel penetrated Asia and Macedonia and Greece and Illyricum, and how much there really was to be done in these regions.

        But Paul is finished and is going to Spain. The gospel is fulfilled!

        Was bedeutet das?

        I think it means that Paul's conception of the missionary task is not merely the winning of more and more people to Christ (which he could have done very efficiently in these familiar regions), but the reaching of more and more peoples. There is no indication in Paul's teaching that he had a wanderlust to preach in new geographic areas, but there is clear indication that he was gripped by the vision of unreached peoples. Romans 15:9-12 shows how his mind was saturated with the Old Testament texts that relate to the nations and the people (see especially verse 11, “all the peoples”).

        When he says in Romans 15:20 that his aim is to preach not where Christ has been named, “ in order that I might not build on another's foundation, ” what was really driving him?

        One could unkindly assume a kind of ego-drive that likes to be able to take all the credit for a church and not share the credit with anyone. But this is not the Paul we know from Scripture; nor is it what the context suggests.

        The next verse (Romans 15:21) shows what drives Paul. It is the Old Testament conception of God's worldwide purpose that gives Paul his drive as a pioneer missionary. He quotes Isaiah 52:15:

        They shall see who have never been told of him, and they shall understand who have never heard of him.

        In the Old Testament context the immediately preceding lines are:

        So shall he startle many nations ( ethne polia ); kings shall shut their mouths because of him.

        No doubt Paul has reflected on the fact that his commission from the Lord came to him in similar words. He is “to carry [Christ's] name before the Gentiles (ethnon) and kings (Acts. 9:15).

        In other words, Paul is being driven by a personal commission from the Lord which has been richly buttressed and filled with content by his own reflection on the Old Testament purpose of God to bless all the nations of the earth (Galatians 3:8) and to be praised by all the peoples (Romans 15:11), and to send salvation to the ends of the earth (Acts 13:47), and to make Abraham the father of many nations (Romans 4:17), and to be understood in every group where he is not known (Romans 15:21).

        So Paul's conception of his unique missionary task was that he must press on beyond the regions and peoples where Christ is now preached to places like Spain, and to peoples “who have never been told of him.” That is the way he states it in 1 Corinthians 3:10:

        According to the commission (literally: “grace”) of God given to me, like a skilled master builder I laid a foundation, and another man is building upon it.

        God's missionary “grace” for Paul was to be a foundation-layer in more and more places and peoples. This is the meaning of Frontier Missions as I understand it.

        Romans 1:5 and 16:26

        Against this backdrop, the beginning and ending mission statements in the book of Romans take on a distinct Frontier Missions coloring.

        • Romans 1:5

        Through [Christ] we have received grace and apostleship to bring about the obedience of faith for the sake of his name among all the nations ( pasin tois ethnesin ).

        • Romans 16:26

        The mystery...is now disclosed, and through the prophetic writings is made known to all nations (panta ta ethne), according to the command of the eternal God, to bring about the obedience of faith.

          Paul saw his special missionary “grace and apostleship” as God's appointed means of fulfilling the “command” that the obedience of faith be pursued among all the nations.

          Our question today should be: What persons or agencies in the various churches and denominations should pick up this unique Pauline mission? It is not the only work of the church. Timothy-type missions are important. He was a foreigner working at Ephesus, continuing what Paul began, but Paul had to move on because he was driven by a special commission: “Depart, for I will send you far away to the ethne ” (Acts 22:21), and by a grasp of God's worldwide mission purpose revealed in the Old Testament.

          There is no reason to think that God's purpose has changed today. Who then is to pick up the mantle of the apostle's unique missionary task of reaching more and more peoples? Should not every denomination and church have some vital and strategizing group that is recruiting, equipping, sending and supporting Pauline-type missionaries to more and more unreached peoples? That is, shouldn't Frontier Missions be an essential goal of every church group?

          3.6 The “Great Commission” in Luke

          We ask now whether this conception of Frontier Missions was the intention of Jesus as he gave his apostles their final commission. Paul's conception of his own missionary task, which he received from the risen Lord, would certainly suggest that this is what the Lord commanded to all the apostles as the unique missionary task of the church.

          But there is also evidence of this in the context of Luke's record of the Lord's words in Luke 24:45-47:

          Then he opened their minds to understand the Scriptures, and said to them, “Thus it is written, that the Christ should suffer and on the third day rise from the dead, and that repentance and forgiveness of sins should be preached in his name to all nations (panta ta ethne), beginning from Jerusalem.”

          The context here is crucial for our purposes. First, Jesus “opens their minds to understand the Scriptures .” Then he says, “Thus it is written, ” ie, in the Old Testament, and then follows (in the original Greek) three coordinate infinitives spelling out what is written in the Old Testament: First, that the Christ should suffer; second, that he should rise on the third day; and third, that repentance and forgiveness of sins should be preached in his name to “all nations.”

          So Jesus is saying that his command to take the message of repentance and forgiveness to all nations “is written” in the Old Testament “Scripture.” This is one of the things he opened their mind to understand. But what is the Old Testament conception of the worldwide purpose of God (which we saw above in section 4.4)? It is just what Paul saw that it was – an intention to bless all the families of the earth and win a worshiping people from “all nations.”

          Therefore, we have strong evidence that the panta ta ethne in Luke 24:47 was conceived by Jesus not merely in terms of a mass of non-Jewish individuals, but as an array of world peoples who must hear that message of repentance.

          Luke's other account of Jesus' commission in Acts 1:8 points in the same direction. Jesus says to his apostles just before his ascension:

          But you shall receive power when the Holy Spirit has come upon you; and you shall be my witnesses in Jerusalem and in all Judea and Samaria and to the end of the earth.

          This commission suggests that getting to all the unreached areas (if not people groups) is the goal of missions, not just winning as many people as you can in any given place. Not only that, the phrase “end of the earth” is often in the Old Testament parallel with all the peoples of the earth.

          For example, Psalm 22:27:

          All the ends of the earth shall remember and turn to the Lord, and all the families of the nations shall worship before him.

          (See also Psalm 2:8; 67:5-7; 98:2-3; Isaiah 52:10; Jeremiah 16:19; and Zechariah 9:10.)

          3.7 Jesus' View of the Temple in Mark

          When Jesus cleanses the temple in Mark 11, he quotes Isaiah 56:7:

          Is it not written, 'My house shall be called a house of prayer for all the nations' ( pasin toia ethnesin ).

          The reason this is important for us is twofold: In the first place, it shows Jesus reaching back to the Old Testament, just like e does in Luke 24:45-47, to refer to the worldwide purposes of God. In the second place, he quotes Isaiah 56:7, which in the Hebrew explicitly says, “My house shall be called a house of prayer for all peoples ( kol ha'amim ).

          The point of Isaiah is not that every individual non-Jew will have a right to dwell in the presence of God, but that there will be converts from “all peoples” who will enter the temple to worship.

          That Jesus was familiar with this Old Testament hope, and even based his worldwide expectations on reference to it in the Old Testament (Mark 11:17; Luke 24:45-47), suggests that we should interpret his “Great Commission” along this line – the very same line with the conception of the missionary task that we have found in John and Revelation and Paul.

          In all likelihood, he did not send his apostles out with the general mission merely to win as many individuals as they could, but to reach all the peoples of the world and thus gather the “sons of God, ” which are scattered (John 11:52), and call all the “ransomed from every tongue and tribe and people and nations” (Revelation 5:9), until “all the peoples praise him” (Romans 15:11).

          Thus when Jesus says in Mark 13:10 that “the gospel must first be preached to all nations (panta ta ethne), ” there is no good reason for construing this to mean anything other than that the gospel must reach all the peoples of the world before the end comes.

          3.8 The “Great Commission” in Matthew

          We come back now to our original effort to understand panta ta ethne in Matthew 28:19 (Go and disciple all the nations ”).

          It may be helpful to look at the other text in Matthew first. The parallel to Mark 13:18 is Matthew 24:14:

          And this gospel of the kingdom will be preached throughout the whole world ( hole te oikoimene ), as a testimony to all nations ( pasin tois ethnesin ); and then the end will come.

          The least we can say here with regard to Frontier Missions is that this saying contains an inescapable push to the frontiers of the unreached. “Throughout the whole world” puts constant pressure on the church to ask if there are any places where there is no clear “testimony” to the truth of Christ.

          So even if “all the nations” meant all non-Jewish individuals, there would have to be some group in the church willing to take the responsibility to press ever further outward beyond fields to those places and peoples where there is no “testimony.”

          But my own conviction is that in view of the conception of missions in John and revelation and the Old Testament and Paul and Mark and Luke, it is very likely that in Matthew 24:14 and 28:19 panta ta ethne refers to the great hope that all the peoples of the world will be discipled.

          4. Conclusion

          The implication of this sketch of the biblical picture of the missionary task seems to be that there should be in every church and denomination a group of people (a missions agency or board) who see their unique and primary task

          1. NOT to win as many individuals to Christ as possible before the end comes,
          2. BUT to win some individuals (ie, plant a church) among all the peoples of the earth before the end comes;
          1. NOT to focus merely on the most “fruitful” peoples outside our own culture (and thus win more individuals to Christ),
          2. BUT to press on to more and more unreached people (even if they are less responsive than other more-reached groups).

          In other words, the biblical measuring rod for the success of a mission agency is whether it is fulfilling the unique missionary task of the church

          1. NOT primarily by the number and quality of churches planted in other people groups besides its own,
          2. BUT primarily by the number of different unreached people groups in which it plants quality churches.

          If this is so, then should not every church and denomination and mission agency seek to discover the number of unreached peoples, compare this number to the size of its constituency, and then at least carry its proportionate load of responsibility in reaching specific unreached peoples?

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