Treten Sie ein in die Freude Ihres Meisters: Zwei Lieder, die Billy gern sang

Als ich letzte Woche die Nachricht erhielt, dass Billy Graham gestorben ist, begann ich, die beiden charakteristischen Lieder von praktisch jedem seiner Kreuzzüge zu singen: "Just as I Am" und "How Great Thou Art". Und als ich das tat, sah ich, wie die Samen des christlichen Hedonismus waren gesät worden. Ich habe diese Lieder in meiner Jugend hunderte Male gesungen.

Keiner von uns kennt alle Wurzeln, warum wir denken, was wir denken. Ich will damit nicht behaupten, dass wir bloße Opfer unbekannter Kräfte sind. Wir sind dafür verantwortlich, wahr und falsch zu unterscheiden und zu lieben, was wahr ist.

Aber ich möchte vorschlagen, dass es Wurzeln gibt, von denen wir denken, dass wir sie nicht kennen. Ihr Einfluss war zu subtil, um ihn zu erkennen. Oder wir waren nicht alt genug oder nachdenklich genug, um zu sehen, was uns prägte. Das gilt sicherlich für meine Sicht auf die Welt - die Sichtweise des christlichen Hedonismus.

Verfolge dein Vergnügen - in Gott

Bevor ich mich mit den Worten dieser beiden Signature-Songs befasse, möchte ich zunächst den christlichen Hedonismus definieren und Ihnen dann erläutern, wie er (für mich unbewusst) in Billy Grahams Crusade-Gesang verwurzelt war. Der christliche Hedonismus hat einen vertikalen und einen horizontalen Ausdruck. Vertikal bezieht es sich auf die Verherrlichung Gottes; horizontal bezieht es sich auf liebende Menschen.

Das Wesen des vertikalen christlichen Hedonismus ist, dass Gott in uns am meisten verherrlicht wird, wenn wir in ihm am meisten zufrieden sind . Oder, um den Westminster-Katechismus zu umschreiben, das Hauptziel des Menschen ist es, Gott zu verherrlichen, indem er sich für immer an ihm erfreut. Oder, um es so auszudrücken, wie ich es im Alter von 22 Jahren erobert habe: Gottes höchste Leidenschaft, verherrlicht zu werden, und mein unerbittliches Verlangen, glücklich zu sein, stehen nicht im Widerspruch zueinander, sondern geschehen in einem einzigen Akt der Anbetung. Da die Verherrlichung Gottes das Ziel des Universums ist, ist das Streben nach Freude an Gott ein göttlicher Befehl: „Freut euch am Herrn!“ (Psalm 37: 4). „Sei froh im Herrn“ (Psalm 32:11). "Freut euch im Herrn" (Philipper 3: 1).

Das Wesen des horizontalen christlichen Hedonismus ist, dass Befriedigung in Gott nicht nur Gott verherrlicht; es läuft über, um die Bedürfnisse anderer zu befriedigen . Diesen Überlauf nennt man Liebe (in 2 Korinther 8: 2, 8). Genauer gesagt besteht das Wesen des vertikalen christlichen Hedonismus darin, dass die Freude an dem Gott, der seinen Sohn Jesus Christus gesandt hat, um für die Sünder zu sterben, naturgemäß einen Impuls zur Steigerung enthält, indem andere dazu angezogen werden, ihn zu teilen. Daher ist das Streben nach Freude in Gott ein göttlicher Befehl, da es das zweite große Gebot ist, unseren Nächsten zu lieben (Matthäus 22:39).

Die einfachste und gebräuchlichste Wörterbuchdefinition für „Hedonismus“ ist „das Streben nach Vergnügen“ oder „ein Leben, das dem Streben nach Vergnügen gewidmet ist“. So verwende ich das Wort. Und indem ich das Wort „christlich“ voranstelle, meine ich, dass das größte und längste „Vergnügen“ nur in Gott durch Jesus Christus zu finden ist. „In deiner Gegenwart ist die Fülle der Freude; Zu deiner Rechten sind Freuden für immer “(Psalm 16:11). „Wir freuen uns auch über Gott durch unseren Herrn Jesus Christus “ (Römer 5, 11).

Wenn Sie fragen: "Warum ist die Welt so gestaltet?", Lautet eine Antwort, dass Gott so ist. Von Ewigkeit an war Gott in der Gemeinschaft der Dreifaltigkeit überaus glücklich. Gott hätte jederzeit sagen können (wenn es Zeit gegeben hätte): „Dies ist mein geliebter Sohn, mit dem ich sehr zufrieden bin“ (Matthäus 3:17). Gott hat immer höchste Freude an seinem Sohn gehabt. Und der Sohn hatte Gefallen am Vater (Johannes 14, 31). Als die Errettung von Gott geplant wurde, bestand das Ziel darin, erlöste Menschen in dieses Vergnügen zu bringen . „Tritt ein in die Freude deines Herrn“ (Matthäus 25:21, 23).

Alles was ich in dir brauche, finde ich

Nun zu den Signature-Songs und Texten. Billy beendete jeden Gottesdienst mit "So wie ich bin". Millionen von Menschen konnten den ersten Vers auswendig singen:

So wie ich bin, ohne einen Grund,

Aber dass dein Blut für mich vergossen wurde,

Und dass du mich zu dir kommst,

Oh Lamm Gottes, ich komme! Ich komme!

Mit anderen Worten, es gibt keine Grundlage, kein Fundament, auf dem ich in Gottes Gegenwart stehen könnte, außer dass Jesus an meiner Stelle gestorben ist. Ich komme allein auf dieser Grundlage zu ihm, nicht auf der Grundlage meines Wertes oder Verdienstes oder meiner guten Taten oder meines Erbes oder meiner kirchlichen Zugehörigkeit oder Taufe. Christus allein ist der Grund meiner Annahme bei Gott.

Aber es gab noch einen anderen Vers, der das Herz des christlichen Hedonismus berührt.

So wie ich arm, elend, blind bin;

Sehvermögen, Reichtum, Heilung des Geistes;

Ja, alles was ich brauche, um in Dir zu finden,

Oh Lamm Gottes, ich komme, ich komme!

Ich komme nicht nur zu Jesus, weil ich Vergebung in ihm finde, sondern weil ich alles in ihm finde. „Ja, alles was ich brauche, um zu finden, dass ich komme.“ Ich war arm. Ich war elend Ich war blind. Durch Gottes Gnade wurde mein Elend durch Heilung des Geistes ersetzt. Meine Blindheit wurde durch das Sehen ersetzt. Meine Armut wurde durch Reichtum ersetzt. Welchen Reichtum? Christus! "Alles in Dir, was ich finde." Deshalb komme ich! Ich komme für die Heilung, die du bist. Ich komme für den herrlichen Anblick, den Sie sind. Ich komme für den Reichtum, der du bist.

Deshalb drückte Gott tief in meine Seele - viele Seelen - die Wahrheit, dass Jesus keine Eintrittskarte zum Himmel ist. Er ist der Himmel. Das heißt, er macht den Himmel zum Himmel. Wir haben nicht gesungen: „Alles im Himmel, was ich finde.“ Aber: „Alles in dir, was ich finde.“ Jesus, du gibst nicht all-befriedigenden Reichtum. Ihr seid alles befriedigende Reichtümer. Und deshalb komme ich. Ich komme! Du sagst mir nicht, ich soll mein Verlangen nach Neugeborenen unterdrücken, um meine Befriedigung in dir zu finden. Nein! Du sagst: „Komm! Finde alles in mir. Ich werde verherrlicht, wenn du mit mir zufrieden bist! “

Meine Bürde trägt gerne

Und in fast jedem Kreuzzug sangen Tausende unter der Reichweite von Cliff Barrows: „Wie großartig du bist!“ Natürlich feiert es die „Welten, die deine Hände geschaffen haben“ und die „erhabene Größe der Berge“. Aber die letzten beiden Verse sind das Herz und der Höhepunkt. Und sie zeigen, dass Freude sowohl der Grund als auch das Ziel unserer Erlösung ist.

Und wenn ich denke, dass Gott, Sein Sohn, nicht spart,

Schickte ihn zum Sterben, ich kann es kaum aufnehmen;

Das am Kreuz, meine Bürde, die ich gerne trage,

Er blutete und starb, um meine Sünde wegzunehmen.

Unsere Sünde zu tragen, war für seinen Vater kein missbilligender Gehorsam. "Für die Freude, die vor ihm [Christus] gesetzt wurde, ertrug das Kreuz" (Hebräer 12: 2). Und „Wie groß du bist“ lässt zu Recht darauf schließen, dass diese freudige Hoffnung in die gegenwärtigen Schrecken zurückkehrte, um Jesus am Kreuz zu unterstützen. Träume nicht, dass es dem Herrn unmöglich war, Qual und Freude in derselben Handlung zu empfinden. Diese gehorsam erhaltende, gequälte Freude war der Grund unserer Erlösung.

Welche Freude wird mein Herz füllen

Dann erreichen wir im letzten Vers des Liedes den Höhepunkt der Erlösung und der Geschichte.

Wenn Christus kommt, mit dem Ruf der Akklamation

Und bring mich nach Hause, welche Freude wird mein Herz füllen,

Dann werde ich mich in demütiger Anbetung verneigen

Und dann verkünde: "Mein Gott, wie groß bist du!"

Herzensbefriedigende Freude, ausgedrückt in demütiger Anbetung . Weil Freude an Gott das Wesen der Anbetung Gottes ist. Die ganze Geschichte und alle Errettung erreichen ihren Höhepunkt im gottzentrierten Glück des Volkes Gottes, das in Anbetung überfüllt ist. Weil Gott in uns am meisten verherrlicht ist, wenn wir in ihm am meisten zufrieden sind.

Vielen Dank, Billy Graham. Vielen Dank, Cliff Barrows. Vielen Dank, George Beverly Shea. Sie haben uns beigebracht, die größten Wahrheiten der Welt zu singen. Und ich wusste nicht, dass Sie mir die kostbare Wahrheit des christlichen Hedonismus beibringen. Danke.

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