Stirb für dich selbst, ohne dich selbst zu verlieren

Selbstaufopferung kann anstrengend sein. Es kann schmerzhaft, anstrengend und weitgehend undankbar sein. Darüber hinaus steht ein großer Mangel an Menschen bereit, um unsere Bereitschaft zum Dienen auszunutzen. Dennoch sind im Neuen Testament nur wenige Botschaften konsistenter als Christen, die für unseren Opfergeist bekannt sind (Römer 12, 10).

Ein unserem Opfer innewohnendes Bild spiegelt die Natur Christi wider (Johannes 13, 34). Tatsächlich ermahnt uns Paulus in seinem Brief an die Philipper, „in Demut andere zu zählen, die wichtiger sind als Sie selbst“ (Philipper 2, 3). Wie machen wir das und verlieren uns nicht? Mit anderen Worten, ist es möglich, sich selbst zu opfern, ohne sich selbst auszulöschen?

1. Verankere deinen Wert in Gott

Erstens müssen wir uns auf unseren wahren Wert verlassen, um selbstbewusst zu opfern. Das mag auf den ersten Blick wie ein therapeutischer Christ erscheinen, aber hört mir zu. Oft werden Menschen geopfert, um sich wertvoll zu fühlen - entweder innerlich (für sich selbst) oder äußerlich (für die Welt und für Gott). Aber wir können nie genug tun, um die riesige Lücke zu füllen, die das Verlangen nach Selbstwert schafft. Während wir möglicherweise Momente haben, in denen unser Opfer emotional lohnend ist, sind diese Momente flüchtig und unzureichend. Wir werden uns unweigerlich leer und verletzt fühlen.

Wenn wir andererseits zulassen, dass Gott unseren Wert formt und definiert, können wir uns selbst entleeren, ohne Angst zu haben, uns selbst zu verlieren. Mein Wert kommt nicht zuletzt von dem, was ich an den Tisch bringe, sondern von dem, der mich dorthin gebracht hat.

Gott hat mich zu seinem Ebenbild gemacht, ein Geschenk, das für die Menschheit in der gesamten Schöpfung einzigartig ist (1. Mose 1: 26-28). Darüber hinaus hat er mich gesehen - das sehr reale, sehr selbstsüchtige, sündige Ich. Er hat sogar das Ich gesehen, das ich noch nicht gesehen habe, weil er jeden einzelnen Gedanken kennt, den ich jemals denken werde, und jede Handlung, die ich jemals tun werde (Psalm 139: 1–6).

Meine Gedanken und Handlungen verraten gewöhnlich meinen Mangel an Liebe und Vertrauen, und dennoch gab Gott bereitwillig das auf, was er am meisten liebte, damit ich sein sein könnte (Johannes 3:16) - nicht nur eine Gelegenheit, die ich sein könnte, sondern die Gewissheit, dass ich sein und ein Teil seiner Familie werden würde, ein Miterben Christi (Römer 8: 16–17).

Das ist der Ort - der Ort der Selbstaufopferung Gottes - an dem ich meinen wahren Wert finde. Und zu wissen, dass Gott mein Heil in seinem Herzen als Selbstaufopferung begründet, ist die Grundlage für mein eigenes Selbstaufopferung.

2. Schöpfen Sie Ihre Energie von Gott

Zweitens müssen wir wissen, woher die Energie kommt, sich selbst zu opfern. Zu oft streben wir nach Selbstverleugnung aus eigener Kraft. Es ist jedoch ein Oxymoron, sich darauf zu verlassen, dass wir uns selbst verweigern. Selbstaufopferung erfrischt das Ego nicht, fühlt sich aber oft wie der Tod an. Und doppelt so, wenn unser Opfer vergebens zu sein scheint.

Obwohl unsere eigenen Anstrengungen von entscheidender Bedeutung sind, sind sie leer, ohne den Heiligen Geist zu katalysieren (Galater 5: 22-23). Andere wichtiger als uns selbst zu zählen, ist eine Tätigkeit, die beginnt, von ihr getragen wird und ihre Erfüllung im Dienst des Heiligen Geistes findet. Daher sollte von einem Opfer, das nicht mit einem vom Geist abhängigen Gebet und Vertrauen beginnt, keine spirituelle Befriedigung erwartet werden.

Wenn wir uns am Ende unserer eigenen Fähigkeiten befinden, ist Gottes Gnade in uns oft überreichlich (Epheser 3: 14-21). Ziehen wir uns also nicht zu schnell zurück, wenn wir in den Marathon des lebenslangen Opfers verstrickt sind, sondern verdoppeln unsere Bemühungen durch Gottes Wort und Gebet. Durch unsere Beharrlichkeit kann Gottes Gnade der Welt und uns selbst deutlicher gemacht werden.

3. Opfere dich für Gott

Drittens müssen wir unser eigenes Herz verstehen, wenn es um Selbstaufopferung geht. Zu oft ist unsere Selbstverleugnung nicht viel mehr als ein Blick auf unseren Wunsch, den Menschen zu gefallen oder sie zu kontrollieren. Wenn es diese Ziele nicht erreicht, fühlen wir uns verletzt. Wir können sogar Gott die Schuld geben (was immer Sünde ist).

Erschwerend kommt hinzu, dass auch richtig gewollte Motivationen oft falsch priorisiert werden. Jemandem helfen zu wollen, besser zu werden oder sich geliebt zu fühlen, wird zum Hauptanliegen und bringt Jesus keine Ehre (Kolosser 3:17). Und wenn Motivationen, auch gute, über die Herrlichkeit Gottes gestellt werden, bereiten wir uns auf die Art von Enttäuschung vor, die dazu führt, dass das Wohlbefinden müde wird (Galater 6: 9).

4. Grenzen setzen mit Gottes Hilfe

Schließlich haben wir biblische Gründe für angemessene Grenzen. Nicht jede Beziehung, die Selbstaufopferung erfordert, ist an sich nachhaltig. Wenn die Beziehung zu jemandem besteht, der ein Bekenntnis zum Glauben ablegt, muss auch dieser Liebe und Respekt zeigen und auch Opfer bringen (Epheser 4: 25–32). Wenn in christlichen Beziehungen die Früchte der christlichen Reife gewöhnlich fehlen, ist es möglicherweise an der Zeit, unser Engagement zu überdenken (Römer 16: 17-18). Das sollte unsere Handlungen der Selbstverleugnung nicht beenden, sondern sie in Bereichen neu ausrichten, in denen Frucht durch die Führung des Geistes offensichtlicher zu werden scheint.

Es bedeutet auch nicht unbedingt den Tod dieser Beziehungen. Paulus zum Beispiel war frustriert über die mangelnde Reife von John Mark und lehnte es ab, ihn auf eine seiner Missionsreisen zu lassen (Apostelgeschichte 15: 37–40). Aber später zählte Paulus ihn als von unschätzbarem Wert für seinen Dienst (2. Timotheus 4:11).

Es ist etwas kniffliger, wenn man mit Ungläubigen angemessene Grenzen ausübt. Einerseits wird uns geraten, die Extrameile zu gehen, um mehr zu opfern, als irgendjemand erwarten würde, damit das Aroma Gottes in uns wahrgenommen wird (Matthäus 5: 38-42). Wir spiegeln etwas fast unbeschreiblich Schönes in der Gnade, Barmherzigkeit und Liebe Christi wider, wenn wir unser Leben nicht nur für Freunde und Familie, sondern auch für diejenigen niederlegen, die sich als unsere Feinde betrachten (Römer 5: 8–10).

Andererseits dürfen wir, während wir ausgegossen werden sollen, nicht unklug verbraucht werden. Es kommt die Zeit, in der wir uns von denen außerhalb des Leibes Christi abschneiden müssen (2. Korinther 6: 14-18; Titus 3:10; 2. Timotheus 3: 1–9). Die Schlüssel scheinen Heiligung und Ruhm zu sein. Wenn die Beziehung nicht dazu beiträgt, dass wir uns selbst heiligen und Christus die Ehre erweisen, ist es an der Zeit, dies neu zu bewerten.

Seien Sie jedoch nicht voreilig beim Grenzziehen. Es ist leicht, verletzt, verängstigt oder beleidigt zu werden und zu entscheiden, dass eine Beziehung beendet werden muss. Manchmal nehmen unsere Heiligung und Gottes Herrlichkeit einen langen, mühsamen Weg. Lassen Sie sich vom Heiligen Geist durch das von der Bibel durchtränkte Gebet über diese Beziehung führen. Eine Grenze zu schnell zu ziehen, kann genauso nachteilig sein wie gar keine.

Selbstaufopferung ist schmerzhaft, problematisch und eigenartig, aber ein wesentlicher Bestandteil des christlichen Lebens. Zu verstehen, woher unser Wert, unsere Energie, unsere Motivation und sogar unsere Grenzen kommen, hilft uns dabei, unser Geben in der Gnade Gottes zu begründen. Dies ist der einzige Ort, an dem wir uns niemals völlig leer fühlen werden.

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