Sie werden mit Worten verfolgt

Was bedeutet es, für unseren Glauben verfolgt zu werden?

Sehr oft höre ich Leute sagen, dass Christen in den Vereinigten Staaten nicht verfolgt werden. Sie bedeuten, dass wir im Gegensatz zu so vielen Christen in anderen Teilen der Welt nicht physisch unter unserem Glauben leiden. Ich erkenne natürlich, dass es einen signifikanten Unterschied gibt zwischen dem, was hier mit Christen geschieht, und dem, was anderswo mit Christen geschieht, die ihr Leben opfern oder für ihren Glauben gefoltert werden.

Dennoch ist es nicht richtig zu sagen, dass Christen in den Vereinigten Staaten frei von Verfolgung sind. Wir sollten genauer sein: Wir sind frei von körperlicher Verfolgung.

Bedenken Sie, was 1 Petrus über das Leiden der Gläubigen sagt:

In dieser [Rettung in Christus] freuen Sie sich, obwohl Sie jetzt für eine Weile, falls nötig, durch verschiedene Prüfungen betrübt wurden, so dass die geprüfte Echtheit Ihres Glaubens - kostbarer als Gold, das zugrunde geht, obwohl es durch Feuer geprüft wird - Es kann sich herausstellen, dass Lob und Ehre für die Offenbarung Jesu Christi zutage treten. (1. Petrus 1: 6–7)

Später schreibt er:

Seitdem Christus im Fleisch gelitten hat, rüsten Sie sich mit der gleichen Denkweise, denn wer im Fleisch gelitten hat, hat von der Sünde aufgehört, um für den Rest der Zeit im Fleisch nicht mehr für menschliche Leidenschaften zu leben, sondern für die Gottes Wille. Denn die vergangene Zeit reicht aus, um das zu tun, was die Heiden tun wollen, um in Sinnlichkeit, Leidenschaften, Trunkenheit, Orgien, Trinkpartys und gesetzlosem Götzendienst zu leben. In dieser Hinsicht sind sie überrascht, wenn Sie sich nicht derselben Flut von Ausschweifungen anschließen, und sie verleumden Sie. (1. Petrus 4: 1-4)

Und er spricht in 1. Petrus 3: 13–17 und 4: 12–16 weiter über Leiden, und wir sehen aus diesen Texten, dass das Leiden manchmal ziemlich heftig war.

Verleumdet und Verleumdet

Peter verwendet das Wort Verfolgung nicht, um zu beschreiben, was die Leser erleben, aber sie leiden eindeutig für ihren Glauben, und das ist eine andere Art zu sagen, dass sie verfolgt werden. Sie werden verleumdet, weil sie Christen sind, und sie werden auch verleumdet, weil sie sich nicht demselben Lebensstil hingeben wie Ungläubige. Peter sagt, sie sollten sich nicht über die feurigen Prüfungen wundern, denen sie gegenüberstehen.

Aber hier ist der entscheidende Punkt, der in all diesen Passagen zu sehen ist: Peter sagt nichts über körperliches Leiden, wenn er die Schwierigkeiten beschreibt, die seine Leser hatten. Sie wurden von Menschen auf der Welt kritisiert; Möglicherweise wurden sie von Regierungsbehörden verfolgt (1. Petrus 2: 13–17), und sie waren mit Sicherheit nicht mit der Gesellschaft im Einklang. Es wird jedoch nichts darüber gesagt, dass Gläubige getötet, ausgepeitscht oder gesteinigt werden. Tatsächlich erwähnt Petrus keinerlei körperliche Misshandlung.

Wir sehen etwas Ähnliches in den Worten Jesu, als er zu seinen Jüngern sagte: „Gesegnet bist du, wenn die Menschen dich hassen und wenn sie dich ausschließen und dich schmähen und deinen Namen wegen des Menschensohnes als böse verschmähen !“ (Lukas) 6:22).

Beachten Sie, wie Christen verleumdet, kritisiert und zurückgewiesen wurden, weil sie dem gesellschaftlichen Ethos ihrer Zeit nicht gefolgt waren. Auf die gleiche Weise wundern sich heute viele darüber, dass wir eine so restriktive Sexualethik haben. Viele Zeitgenossen glauben, dass wir der Gesellschaft abträglich sind, und viele in der römischen Welt dachten dasselbe über Christen. Sie widersetzen sich uns, weil wir die Sünde, die in vielen Kreisen gefeiert wird, nicht gutheißen (wie in Römer 1, 32).

Wie sah die Verfolgung aus? Die Misshandlung, von der Peter spricht, besteht aus verbalem Missbrauch und beinhaltet vermutlich ungerechte Diskriminierung im Alltag. Obwohl sie keinen körperlichen Missbrauch erlebten, litten sie aufrichtig.

Ein Wort für heute

Peters Worte sprechen gerade jetzt direkt amerikanische Christen an.

Aus biblischen Gründen können wir die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs, die Homo-Ehe in allen fünfzig Bundesstaaten zu legalisieren, nicht unterstützen. Als Christen weinen wir über die gerichtliche Anerkennung von Sünden, die Gott entehren. Wir weinen und trauern über die Sünde, die in unserer Gesellschaft akzeptiert wird. Und diese Reaktion wird zu Spannungen mit unserer Familie und unseren Freunden führen, die uns einfach nicht verstehen können. Und diese Reaktion wird zu Spannungen am Arbeitsplatz mit Arbeitgebern und Mitarbeitern führen, die glauben, dass wir nicht mit der Gesellschaft und der Realität in Kontakt sind. Diejenigen, die an öffentlichen Schulen unterrichten, werden möglicherweise in den kommenden Jahren einem besonderen Anpassungsdruck ausgesetzt sein. Infolgedessen können unfreundliche Wörter hinter unserem Rücken oder zu unseren Gesichtern gesagt werden. Und es kann zu Diskriminierung in unserer Arbeit und zum Verlust der Religionsfreiheit in der Gesellschaft führen.

Natürlich können all diese subtileren Formen des verbalen Missbrauchs und der Diskriminierung zum nächsten Schritt führen: körperlichen Missbrauch und Leiden. Peter bereitet seine Leser auf genau diese Möglichkeit in Zukunft vor. Verbaler Missbrauch ist jedoch eine Form der Verfolgung. Gleichzeitig erinnert er sie daran, dass Gott über alle herrscht und herrscht und dass sie als Gläubige vorbildlich leben und einer ungläubigen Welt den Charakter Christi zeigen müssen.

Wenn wir verfolgt werden, sind wir versucht, zu drohen und Rache zu üben, aber wir sind aufgerufen, Leiden wie Christus zu ertragen und das endgültige Gericht Gott anzuvertrauen (1. Petrus 2:23). Wir sollen diejenigen lieben, die uns hassen, und ihnen Güte und Gnade erweisen, dieselbe Güte und Gnade, die unser Erretter uns geschenkt hat.

Als Christen in den Vereinigten Staaten erfahren wir auch Leiden, da wir wegen unseres Glaubens missbilligt sind. Die Verfolgung kann relativ leicht sein; Wir sind uns bewusst, dass unsere Brüder und Schwestern in anderen Teilen der Welt viel schlimmer sind als das, was wir erleben. Aber alle, die an Christus glauben, werden auf die eine oder andere Weise verfolgt (2. Timotheus 3:12). Verbaler Missbrauch und verschiedene Formen der Diskriminierung leiden laut 1 Peter immer noch.

Keiner von uns weiß, was die Zukunft für die Gläubigen in den Vereinigten Staaten bringt, aber Petrus ermahnt uns in seinem ersten Brief, bereit zu sein für feurige Prüfungen, dem Muster unseres Herrn und Erlösers zu folgen und nach einem Glauben zu leben, der mit Sicherheit weiß Diese ewige Herrlichkeit kommt nach diesem Moment des Leidens.

Nachdem Sie eine Weile gelitten haben, wird der Gott aller Gnaden, der Sie zu seiner ewigen Herrlichkeit in Christus berufen hat, Sie selbst wiederherstellen, bestätigen, stärken und etablieren. (1. Petrus 5:10)

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