"Ich werde zurückkehren": General MacArthur und das Zweite Kommen

Am 9. April 1942 übergaben die Vereinigten Staaten Bataan im Herzen der sechs blutigen Jahre des Zweiten Weltkriegs der kaiserlichen Armee Japans. Es war die größte Kapitulation in der amerikanischen Geschichte - 75.000 Soldaten - seit der Kapitulation, die den Bürgerkrieg achtzig Jahre zuvor im Jahr 1865 beendete.

Am 7. Dezember 1941, nur wenige Stunden nach der Bombardierung von Pearl Harbor, hatten die Japaner ihre Wut auf die amerikanischen Streitkräfte auf den Philippinen gerichtet, eine zentrale und verletzliche Luft- und Seekreuzung. Weil die durch den Überraschungsangriff auf Hawaii gelähmten Amerikaner nicht schneller reagierten, überfielen japanische Zero-Kämpfer neun Stunden später zwei große Flugplätze und löschten die Hälfte der Luftwaffe innerhalb von 45 Minuten aus. Fast jedes verfügbare Flugzeug wurde innerhalb weniger Tage zerstört, was die Fähigkeit von General Douglas MacArthur, die Philippinen zu verteidigen, lahm legte.

Der Krieg für Bataan, eine Schlüsselprovinz auf der philippinischen Insel Luzon, begann einen Monat später, am 7. Januar 1942. Als die Japaner Pearl Harbor bombardierten, hatten sie die dringend benötigte Flottenunterstützung der philippinischen Armee eingestellt, was Zehntausende bedeutete von Truppen wurden verlassen, um ihr Leben zu kämpfen, und ohne Hilfe in Sicht. General MacArthur versuchte verzweifelt, den strategischen Hafen von Manila Bay zu halten, aber ohne jegliche Verstärkung oder Vorkehrungen, und konsolidierte seine amerikanischen und philippinischen Streitkräfte auf der Halbinsel Bataan für einen letzten, unglücklichen Stand.

"Ich werde zurückkehren"

Am 11. März 1942, einen Monat vor dem Sturz Bataans, befahl Präsident Franklin Roosevelt, da er wusste, dass die amerikanischen Truppen bald untergehen würden, MacArthur, die letzte Festung auf der Insel Corregidor zu verlassen. Der Befehl fiel dem stolzen und treuen MacArthur mit Sicherheit umso schwerer, als er wusste, dass er nach Pearl Harbor nicht schnell genug reagiert hatte, was zu verheerenden Verlusten führte, die ihre Verteidigung lahmgelegt hatten. Was wäre gewesen, wenn er schneller reagiert hätte? Wie viele Leben seiner Männer könnten verschont geblieben sein?

MacArthur und seine Familie fuhren mit dem Boot zu einer 560 tückischen Meilen entfernten Landebahn, die die raue See und das japanische Gewehrfeuer kaum überlebte. Als der General vor dem vielleicht größten Verlust in der amerikanischen Geschichte davonfuhr und wusste, was die tapferen Männer, die er zurückgelassen hatte, jetzt erleiden würden, beschloss er: „Ich werde zurückkehren“ - ein Versprechen, das er immer wieder wiederholen würde. Als sein Flugzeug in Melbourne, Australien, landete, hielt er eine berühmte Rede und erklärte:

Als ich auf eurem Boden landete, sagte ich zu den Menschen auf den Philippinen, von wo ich kam: „Ich werde zurückkehren.“ Heute Abend wiederhole ich diese Worte: Ich werde zurückkehren. Nichts ist sicherer als die endgültige Rückeroberung und Befreiung dieser und angrenzender Länder vom Feind.

MacArthur kehrte am 20. Oktober 1944 zweieinhalb Jahre später zurück. Heute, 75 Jahre nachdem er mit 280.000 Soldaten unter seinem Kommando an der Küste von Leyte gelandet war, wurden die Philippinen zurückerobert und schließlich befreit Nachhall mit einem noch tieferen und epischeren Sieg.

Bataan Todesmarsch

Um das Gewicht von MacArthurs Kapitulation und die Bedeutung seiner Rückkehr zu spüren, müssen wir uns der grausamen Brutalität der japanischen Armee stellen. Nicht alle waren grausam, einige sogar nett, aber die Geschichten werden jeden übel machen - Gräueltaten, die fast zu schrecklich sind, um sie zu wiederholen. Als MacArthur angewiesen wurde, seine schrecklich verwundeten, kranken und unterernährten Männer zurückzulassen, übergab er sie in einige der schlimmsten Hände, die man sich vorstellen kann.

Nach der Kapitulation am 9. April 1942 zwangen die Japaner die Zehntausenden von fast toten Männern, in den nächsten Tagen, die nun als Bataan-Todesmarsch bezeichnet werden, 100 km nach Norden zu marschieren. Wenn Soldaten überhaupt ins Stocken gerieten und viele taten, wurden sie oft geschlagen, bajonettiert oder sogar geköpft. Manchmal schlugen und töteten die Japaner ohne Vorwarnung oder Grund und schwelgten in der Qual ihrer Gefangenen. Historiker schätzen, dass 3.000 während des Marsches starben, was ungefähr alle 100 Fuß eine Leiche bedeutet.

Als die Überlebenden im Camp O'Donnell ankamen, einem Kriegsgefangenenlager, trafen sie auf noch schlechtere Bedingungen, ein Schrecken, der kaum möglich schien. Die Japaner bedauerten das Konzept der Kapitulation, mieden es um jeden Preis und verachteten jeden, der sich ihnen ergab. Sie waren auch grob unvorbereitet, das Essen oder die medizinische Versorgung bereitzustellen, die viele dringend benötigten. In schrecklichen, widerlichen Vierteln verbreitet sich Krankheit wie ein Lauffeuer - Malaria, Ruhr, Beriberi und mehr. Die Brutalität hielt an und verstärkte sich, zumal Japan im Krieg an Boden verlor. Es wird geschätzt, dass fast die Hälfte der philippinischen und amerikanischen Häftlinge, die es ins Lager geschafft haben, nie abgereist sind.

Der Autor Hampton Sides erzählt die furchterregende und heldenhafte Geschichte der Schlacht um die Philippinen, als er sich den erkrankten und gequälten Truppen auf dem Todesmarsch 1942 schmerzlich näherte und dann 121 bemerkenswerten Rangern folgte, die 1945 hinter die feindlichen Linien rutschten MacArthur eroberte Manila zurück und riskierte sein Leben, um 513 der Kriegsgefangenen zu retten, bevor sie systematisch geschlachtet worden wären. Die Geschichte ist fesselnd, verheerend und unvergesslich.

Befreiung von Manila

Der 20. Oktober 1944 markierte den Beginn des Endes der japanischen Brutalität. Die amerikanischen Truppen hatten die Normandie einige Monate zuvor gestürmt. Saipan, ein kritischer japanischer Stützpunkt, war am 10. Juli gefallen und hatte die hartnäckige kaiserliche Armee taumeln lassen. Dann durchbrachen die Alliierten am 27. Juli die deutschen Linien und erreichten am 11. September den deutschen Boden. Die Normandie war gefallen. Dann Paris. Der Krieg würde nicht für zehn weitere anstrengende Monate enden, aber als MacArthur und seine Männer auf die Philippinen zurückkehrten, war ihr unbarmherziger Feind in den Seilen.

Die Japaner schickten alle verfügbaren Soldaten, Flugzeuge und Schiffe, um die Philippinen zu verteidigen, und entschieden, dass dies der entscheidende Kampf war. Die Schlacht am Golf von Leyte war die größte Seeschlacht des Krieges und der blutigste Feldzug des Pazifikkrieges. Die kaiserliche Armee in Manila stürzte einige Monate lang nicht mehr, aber sie fiel schließlich im März und bedeutete das Ende für die Japaner, die sich schließlich am 2. September 1945 kapitulierten und den Zweiten Weltkrieg beendeten.

Die Trauer um die Kapitulation der Philippinen im Jahr 1942 machte Douglas MacArthur den Vorzug, 1945 das Instrument ihrer Befreiung zu sein. Er fühlte den Sieg auf besonders persönliche Weise und auf vielen Ebenen. Als er 1898 ein Teenager war, hatte sein Vater, General Arthur MacArthur, den Spanisch-Amerikanischen Krieg gekämpft und gewonnen und die Philippinen von mehr als 300 Jahren spanischer Herrschaft befreit. Douglas selbst war von 1922 bis 1942 14 Jahre lang zweimal auf den Philippinen. Sein einziges Kind, Arthur MacArther IV, war in Manila geboren worden. Sein Herz und sein Leben waren sein ganzes Erwachsenenleben lang mit dem philippinischen Volk verflochten, und jetzt hatte er eine Armee geführt, die nicht nur die Schrecken der japanischen Besatzung beendet hatte, sondern die letztendlich ihre Freiheit als Nation gesichert hatte.

Sein zweites Kommen

„Ich werde zurückkehren.“ Die Worte haben für mich persönlich eine größere Bedeutung erlangt, seit ich in eine philippinische Familie geheiratet habe, die sich, wie viele philippinische Familien, liebevoll an General MacArthur erinnert. Meine Schwiegereltern wurden etwas mehr als ein Jahrzehnt auf den Philippinen geboren, nachdem er bewundernswert für ihre Unabhängigkeit gekämpft hatte. MacArthurs Worte sind jedoch noch viel tiefer und aussagekräftiger, weil sie eine noch tiefere, intimere Realität widerspiegeln. Jesus sagt in den heißesten Augenblicken des Krieges Gottes gegen die Sünde zu seinen Jüngern: „Ich werde wiederkommen“ (Johannes 14: 3).

Um das Gewicht seiner Hingabe am Kreuz oder die Bedeutung seines Versprechens zu spüren, müssen wir uns der schrecklichen Tyrannei der Sünde in der Welt stellen - und in uns. So grausam die japanischen Bajonette auch waren, sie konnten nicht erreichen, wo die Sünde durchbohrt wurde. sie konnten nicht verstümmeln wie unsere eigene Bosheit (Jeremia 17: 9; Römer 3: 9–20). Die Sünde, ein weitaus schlimmerer Feind, ließ die Menschheit „sich selbst mit vielen Schmerzen durchbohren“ (1. Timotheus 6, 10). Der Todesmarsch, so grausam und unmenschlich er auch war, konnte nur auf das breite Tor hinweisen, das zur Zerstörung führt, und die Millionen, die über seine Klippe marschieren (Matthäus 7:13). Camp O'Donnell wird in all seinem Entsetzen wie ein Zufluchtsort neben dem gerechten Zorn aussehen, der auf diejenigen wartet, die sich weigern, vergeben zu werden. So furchterregend die Japaner auch waren, sagt Jesus: „Fürchte dich nicht vor denen, die den Körper töten, aber die Seele nicht töten können. Fürchte dich lieber vor dem, der Leib und Seele in der Hölle zerstören kann “(Matthäus 10, 28). Die Sünde regierte in unseren Körpern, während die ganze Welt in die Hände des Bösen gelegt wurde (Römer 6, 12; 1. Johannes 5, 19). In diesem Chaos landete Gott in einer Krippe und nahm einen Körper an, der getötet werden konnte und würde.

Im Gegensatz zu MacArthur ist Jesus nie geflohen. Er vergrub sich im Brennofen des Konflikts und nahm den nuklearen Sturm auf, den wir im Gehorsam gegenüber dem Vater verdient hatten (Philipper 2: 8). Kein Porträt des Kreuzes könnte jemals das Ausmaß und die Intensität seiner Kriegsführung mitteilen. Im Gegensatz zu MacArthur musste er sich nicht ergeben, sondern legte seine Arme von selbst nieder (Johannes 10: 17-18). Im Gegensatz zu MacArthur war er nicht durch egoistischen Gewinn oder Ruhm motiviert, sondern durch die Freude, die vor ihm lag (Hebräer 12: 2). Im Gegensatz zu MacArthur war der Moment, der seine größte Niederlage zu sein schien, tatsächlich sein größter Sieg.

Aber bevor Jesus wie MacArthur das Kreuz bestieg und sich in feindliche Linien stürzte, versprach er, dass er zurückkehren würde. „Ich werde wiederkommen“ (Johannes 14: 3). Auf dieser Seite des Kreuzes und in einem leeren Grab wissen wir, dass unser Kommandant und König „ein zweites Mal erscheinen werden, um nicht mit der Sünde fertig zu werden, sondern um diejenigen zu retten, die eifrig auf ihn warten“ (Hebräer 9, 28). Und wenn er zurückkehrt, wird die in uns verbleibende Sünde ein für allemal aufgeben müssen, weil „wir wissen, dass wir, wenn er auftaucht, wie er sein werden, weil wir ihn so sehen werden, wie er ist“ (1. Johannes 3: 2).

Jesus hat das Leiden, dem wir bis dahin gegenüberstehen würden, nicht beschönigt: „In der Welt wirst du Trübsal haben“ - du wirst Widerstand, Verfolgung, die schreckliche Sinnlosigkeit der Schöpfung und sogar den physischen Tod erleiden. „Aber sei mutig; Ich habe die Welt überwunden “(Johannes 16:33). Er ließ uns auch nicht allein auf dem Schlachtfeld, sondern lebte durch seinen Geist in uns und mit uns und sagte: „Siehe, ich bin immer bei dir, bis ans Ende des Zeitalters“ (Matthäus 28:20) ). Wir haben weit mehr als ein Versprechen seiner Rückkehr. Wir haben ihn - bis er wiederkommt, um all unseren Krieg zu beenden.

Alle Kriege beenden

Einer der Tausenden mutiger Männer an MacArthurs Seite, als er am 20. Oktober 1944 an Land ging, war Wallace B. Fogarty (1910–2000), mein Urgroßvater. Weniger als ein Jahr nach seiner Landung auf den Philippinen wurde er nach der Bombe nach Hiroshima entsandt, um die beispiellose Verwüstung aus erster Hand mitzuerleben. Wie viele Männer und Frauen seiner Generation sah und litt er unter Feindseligkeiten, die der großen Mehrheit der heutigen Amerikaner völlig fremd waren.

Unsere Familie besuchte ihn und meine Urgroßmutter Shirley oft, als ich ein Kind war. Ich erinnere mich, wie ich in ihrem Wohnzimmer auf der Couch saß. Ich erinnere mich, wie Opa Wallace leise auf unserer abgeschirmten Veranda schaukelte. Er war freundlich und nett und sagte nicht viel. Ich war 14, als er starb.

Ich wünschte, ich könnte ihn fragen, wie es wäre, in Leyte an Land zu rennen - um einen Krieg zu führen, den die Alliierten bereits gewonnen hatten -, um eine ganze Nation zurückzugewinnen, die vom Bösen versklavt und unterdrückt wurde. Ich stelle mir vor, was er sagen könnte, würde den Kampf gegen die Kämpfe, den ersten, längsten und schärfsten globalen Krieg, noch einmal auffallender beleuchten: den Krieg Gottes, der seine Kinder erobert und seine Herrlichkeit sichert.

In der Geschichte erzählt Gott seine Geschichten, die berauschend und verheerend sind, um uns weiter in den Kampf zu ziehen. Viele von ihnen, wie dieser, sind schwer zu ertragen, aber keiner von ihnen befindet sich außerhalb seiner Herrschaft - und alle arbeiten für seinen Ruhm und unsere größere Freude an ihm. Und jetzt, wenn wir die Prüfungen vor uns ertragen und die geistigen Kräfte des Bösen auf unseren Pfaden bekämpfen, halten wir die Verheißung unseres Königs fest im Herzen: „Sicher komme ich bald“ (Offenbarung 22:20). Wir warten am Ufer der Ewigkeit und starren gespannt auf die weite und tosende See vor uns. Wir beten mit Erwartung und Dringlichkeit: „Amen. Komm, Herr Jesus! "

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