"Ich habe nie ein Opfer gebracht": Der Ruf und die Frage von David Livingstone

David Livingstone wurde am 19. März 1813 geboren. Er gab sein Leben dafür auf, Christus bei der Erforschung Afrikas zu dienen, um den Zugang zum Evangelium zu ermöglichen. Er war der erste Europäer, der die Weite Afrikas überquerte und den Blick auf die Victoriafälle richtete, die er nach seiner Königin benannte. Er blickte auch auf die Schrecken des ostafrikanischen Sklavenhandels und widmete sich leidenschaftlich als Abolitionist.

Viele zweifelten an Livingstones Aufrichtigkeit als Missionar, da er so viel Zeit damit verbrachte, sich mit dem Thema auseinanderzusetzen. Aber seine eigene Perspektive war klar: „Ich bin entschlossen, Afrika zu erschließen oder umzukommen.“ Er sagte: „Das Ende der Erkundung ist der Beginn des Unternehmens.“

Ein Jahr vor seinem Tod im Jahr 1873 schrieb er an seinem 59. Geburtstag in sein Tagebuch: „Mein Geburtstag! Mein Jesus, mein König, mein Leben, mein Alles. Ich widme mich wieder ganz Dir. “

Schatten des Leidens

Am 4. Dezember 1857 wandte er sich an die Studenten der Universität Cambridge, um „die Vorteile Englands hinter sich zu lassen“. In dieser Ansprache sprach er den Satz, der von allen seinen Aussagen den größten Einfluss auf mich hatte. Ich habe es vor vielen Jahren gelesen, als mein christlicher Hedonismus im hellen Schatten des Leidens der Missionare Gestalt annahm.

Ich wusste, dass ich, wenn ich christliche Freude so sehen würde, wie die Bibel es sieht, meinen Dienst im freudigen Schatten derer tun müsste, die litten, als sie das Evangelium verbreiteten. Dies sind die Diener, deren Zeugnisse das Gewicht von Spöttern tragen können, die sagen, dass das Neue Testament naiv ist, wenn es uns wiederholt sagt: „Wir freuen uns über unsere Leiden“ (Römer 5: 3; Matthäus 5: 10–12; Lukas 6: 22– 23; Apostelgeschichte 5:41; 2. Korinther 12: 9; Philipper 2:17; Jakobus 1: 2–3).

Folgendes sagte Livingstone zu den Studenten in Cambridge. Es ist der letzte Satz, der mich gefangen genommen hat.

Ich für meinen Teil freue mich immer wieder, dass Gott mich in ein solches Amt berufen hat. Die Leute sprechen von den Opfern, die ich gebracht habe, als ich so viel in Afrika verbracht habe. . . . Ist das ein Opfer, das seine eigene Belohnung in gesunder Tätigkeit bringt, das Bewusstsein, Gutes zu tun, Seelenfrieden und eine strahlende Hoffnung auf ein ruhmreiches Schicksal im Jenseits? Weg mit dem Wort in solch einer Ansicht und mit solch einem Gedanken! Es ist ausdrücklich kein Opfer. Sagen wir lieber, es ist ein Privileg. Angst, Krankheit, Leid oder Gefahr können uns mit einem Verzicht auf die üblichen Annehmlichkeiten und Wohltätigkeiten dieses Lebens innehalten lassen und den Geist zum Wanken und die Seele zum Sinken bringen. aber lassen Sie dies nur für einen Moment sein. All dies ist nichts im Vergleich zu der Herrlichkeit, die in und für uns offenbart werden soll. Ich habe nie ein Opfer gebracht. ( Perspektiven auf die christliche Weltbewegung, 1981, 259)

Ist das eine biblische Aussage? „Ich habe nie ein Opfer gebracht.“ Ja, wenn wir genau zuhören, was er sagt, und uns dann den Worten von Paulus in Philipper 3 und den Worten von Jesus in Markus 10 zuwenden.

Alles, was ich einmal für einen Verlust gehalten habe

Livingstone hat die schmerzhaften Erfahrungen von „Angst, Krankheit, Leiden und Gefahr“ nicht verborgen. Die meisten Menschen würden diese Opfer in Betracht ziehen. Aber dann erklärte er, dass er vergleichsweise sprach. "All dies ist nichts im Vergleich zu der Herrlichkeit, die in und für uns offenbart werden soll." Sie sind "nichts" - kein Opfer - im Vergleich!

Er spricht wie Paulus in Philipper 3: 8: „Ich zähle alles als Verlust, weil es mehr wert ist, Christus Jesus, meinen Herrn, zu kennen.“ Der Wert, Jesus zu kennen, ist so groß, dass im Vergleich alles andere verloren ist.

In Markus 10 wendet sich der reiche junge Mann von der Nachfolge Jesu ab, weil „er große Besitztümer hatte“ (Markus 10, 22). Petrus erkennt, dass Jesus radikales „Opfer“ fordert. „Wer nicht auf alles verzichtet, was er hat, kann nicht mein Jünger sein“ (Lukas 14:33). Deshalb ist es „leichter für ein Kamel, durch ein Nadelöhr zu gehen, als für einen reichen Menschen, in das Reich Gottes einzutreten“ (Markus 10, 25).

Christlicher Gehorsam als Gewinn

Als Antwort auf Jesus verkündet Petrus, dass er und die anderen Jünger das notwendige Opfer gebracht haben: „Siehe, wir haben alles verlassen und sind dir gefolgt“ (Markus 10, 28). Ich wünschte, ich wüsste seinen Tonfall, als er das sagte. Gab es einen Anflug von Prahlerei? Gab es einen Hauch von Selbstmitleid - die Kehrseite des Prahlens?

Wie dem auch sei, Jesus hat solche Prahlereien und Selbstmitleidungen sicherlich nicht gutgeheißen. Tatsächlich tat er genau das, was David Livingstone und Paul taten. Er zeigte, dass das sogenannte Opfer, das Peter und die anderen gebracht hatten, nicht wirklich ein Opfer war. Folgendes sagte Jesus zu Petrus und den anderen, die „alles verlassen“ hatten:

Wahrlich, ich sage Ihnen, es gibt niemanden, der um meinetwillen und für das Evangelium das Haus oder die Brüder oder Schwestern oder die Mutter oder den Vater oder die Kinder oder das Land verlassen hat und der in dieser Zeit nicht hundertfach die Häuser und Brüder erhalten wird und Schwestern und Mütter und Kinder und Länder, mit Verfolgung und im Zeitalter des kommenden ewigen Lebens. (Markus 10: 29-30)

Ich kann mich dem Eindruck nicht entziehen, dass dies eine Zurechtweisung ist.

Peter, du sprichst von dem, was du zurückgelassen hast, um mir zu folgen! "Ja wirklich?" Nein, Peter, was du zurückgelassen hast, ist nichts im Vergleich zu dem, was du dadurch bekommst, dass du mir folgst! Siehst du nicht, Peter, dass du mich entehrst, wenn du an christlichen Gehorsam in Bezug auf Verlust und nicht auf Gewinn denkst?

Ich habe dich nicht zu mir gerufen, weil ich arm bin und deine Opfer brauche. Ich habe dich zu mir gerufen, weil ich allmächtig und weise bin und alles im Universum besitze. Ich habe dich zu meinen Miterben in meine Familie berufen (1. Korinther 3: 21-23), und ich gebe dir ewiges Leben - ewige Freude mit mir in Gegenwart meines Vaters.

Nein, Peter, du hast kein Opfer gebracht, um mir zu folgen. Nicht mehr als wenn Sie Ihr Haus verkauft haben, um ein Feld mit verstecktem Gold zu kaufen, oder Ihr Fischerboot, um die feinste versteckte Perle zu kaufen.

Im hellen Schatten des Leidens von David Livingstone konnte ich den Sinn von Jesu Worten leichter erkennen: „Folge mir, du bringst kein Opfer.“

Hudson Taylor

Ob David Livingstone der erste leidende Missionar war, der diese Worte benutzte - „Ich habe nie ein Opfer gebracht“ -, weiß ich nicht. Aber ich weiß, dass die Worte nach 1857 mehr oder weniger immer wieder in den Geschichten anderer Missionare auftauchen.

Zum Beispiel benutzte Hudson Taylor, der 1865 die China Inland Mission gründete, genau diese Worte, um seine eigenen Erfahrungen zu beschreiben. In Hudson Taylors Spiritual Secret schreiben Taylors Sohn Howard und Schwiegertochter Geraldine:

"Ich habe nie ein Opfer gebracht", sagte Hudson Taylor in späteren Jahren und blickte auf ein Leben zurück, in dem dieses Element sicherlich nicht fehlte. Aber was er sagte, war wahr, denn die Kompensationen waren so real und nachhaltig, dass er sah, dass Aufgeben unvermeidlich empfing, wenn man Herz um Herz mit Gott handelt.

Taylors Schwiegertochter

Später, als Joy Guinness die Biographie von Geraldine Taylor schrieb, beschrieb sie, wie Geraldine Missionare, die so redeten, zunächst für übertrieben hielt. Aber ihre eigene Erfahrung hat bewiesen, dass es wahr ist:

Aber jetzt weiß ich, dass solche Wörter völlig wahr sind. Rede vom Opfer, das ist kein Opfer! Es gibt kein solches Wort für den Christen. . . . Zählen Sie alles Freude - alle Freude!

Nach einem Aufruhr, als unser Leben durch ein Wunder gerettet worden war, als wir in dieser Stunde voller Blutergüsse inmitten der Trümmer unseres Hauses saßen, glauben Sie mir, der Himmel selbst wurde uns geöffnet, und wir schmeckten dann und danach eine Freude so wunderbar, dass ich hier kaum darüber sprechen möchte, als wir feststellten, dass wir um Christi willen etwas erleiden durften. . . . Keine Worte können Ihnen die Freude sagen, die unsere Herzen erfüllte. Wir haben so etwas seitdem noch nie gekannt und würden diese Erfahrung aus unserem Leben nicht verpassen, trotz allem, was Sie uns geben könnten. ( Mrs. Howard Taylor: Ihr Zeitnetz )

Samuel Zwemer

Ich gebe ein weiteres Beispiel aus dieser Linie, die aus Erfahrung weiß, dass die Nachfolge Jesu „kein Opfer“ ist. Samuel Zwemer wurde 1867 geboren und verbrachte sein Leben damit, die Muslime im Nahen Osten für Christus zu erreichen. Zusammen mit all ihren anderen Nöten verloren er und seine Frau Amy 1904 in Bahrein innerhalb von acht Tagen ihre beiden Töchter Ruth (4) und Katharina (7).

Auf ihren Gräbern steht: "Würdig ist das Lamm, das erschlagen wurde, um Reichtümer zu erhalten."

Zwemers Biograf schreibt:

Trotz aller Widerstände und der geringen äußeren Auswirkungen, die trotz des Opfers des Lebens und der starken Hitze und des Fiebers und der Einsamkeit erkennbar waren, konnte Zwemer ausrufen, als er fünfzig Jahre später zurückblickte: „Aber die pure Freude an es kommt alles zurück. . . . Wie gerne würde ich das alles noch einmal in einem unbesetzten Seehafen Westarabiens tun. “(J. Christy Wilson, Apostel des Islam )

Natürlich setzt sich diese Linie in unserer Zeit fort, in der Christen leiden. Vor drei Jahren haben Noël und ich eine Reihe von Dokumentarfilmen namens The Cross: Jesus in China gesehen . Die ersten drei Teile erzählen die Geschichte von Leiden und Triumph im Leiden in der chinesischen Kirche. Das überwältigende Thema, das sie alle durchdringt, ist Freude, Freude, Freude. Und diejenigen, die am längsten gelitten haben, sprechen oft am süßesten über die befriedigende Kostbarkeit Christi und die Hoffnung auf Freuden für immer.

Sein Ruf und seine Frage

Möge uns der auferstandene Anführer der größten Bewegung in der Geschichte der Welt an diesem Geburtstag von David Livingstone dazu bringen, mit Freude auf den radikalen Ruf und die radikale Frage des Forschers zu antworten:

„Wenn Sie Männer haben, die nur kommen, wenn sie wissen, dass es eine gute Straße gibt, möchte ich sie nicht. Ich möchte Männer, die kommen, wenn es überhaupt keine Straße gibt. “

„Wenn ein Auftrag eines irdischen Königs als Ehre angesehen wird, wie kann ein Auftrag eines himmlischen Königs als Opfer angesehen werden?“

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