Mach dich bereit, oh bitte, mach dich bereit

Ich bin am Dienstag, dem 1. Juni, von einer Konferenz in Pennsylvania nach Hause gekommen. Eine meiner Botschaften dort basierte auf Philipper 1:21: "Leben ist Christus und Sterben ist Gewinn." Die erste Nachricht, die ich nach dem Aussteigen hörte, war, dass unser geliebtes Chormitglied und ehemaliger Diakon sowie Ehemann, Vater und Freund Carl Fredericks heute plötzlich an einem Herzinfarkt gestorben waren.

Sobald ich nach Hause kam und mit meiner Familie Andachten hatte, sprach ich mit Yvonne, Carls Frau. Sie war natürlich überwältigt von der völligen Unerwartetheit von allem. Es gibt keine Minimierung der Schmerzen. Aber da ist der unerschütterliche Liebhaber ihrer Seele. Und er ist ein zarter Rock.

Jetzt sitze ich hier betäubt von den aufeinanderfolgenden Abfahrten zweier unserer großen älteren Heiligen, Muriel Sundberg und Carl Fredericks. Für mich haben sie die Gemeinde visuell umrahmt. Bert und Muriel saßen am Sonntagmorgen auf der Westseite des Erdgeschosses. Carl und Yvonne saßen auf der entsprechenden Ostseite (wenn der Chor nicht sang). Sie gehörten beide zum robusten, soliden und treuen Stamm, der Stabilität und Stärke bringt. Sie liebten beide großartige Musik. Und beide liebten die Leute von Bethlehem. Und jetzt sind ihre Plätze leer. Oh, so leer.

Ich möchte Gott öffentlich für diese beiden Geschenke an Bethlehem danken. Wer kann den Preis einer Seele berechnen? Erst letzte Woche war der Stab für zwei Tage weg, um zu beten und zu fasten und den Herrn für die Zukunft von Bethlehem zu suchen. Einer der Texte, über die wir nachgedacht haben, war Psalm 116: 15: "Vor den Augen des Herrn ist der Tod seiner Heiligen kostbar." Eine andere Bedeutung des hebräischen Wortes hinter "kostbar" ist "teuer". Beides ist wahr. Für uns so teuer. Für Gott, so wertvoll.

Warum so wertvoll? Ein Grund ist, dass Gott seinen eigenen Sohn gab, um für Muriel und Carl zu sterben. Als Christus starb, wurde ihr Tod besiegt. "O Tod, wo ist dein Sieg? O Tod, wo ist dein Stich? Der Stich des Todes ist Sünde, und die Kraft der Sünde ist das Gesetz. Aber Gott sei Dank, der uns den Sieg durch unseren Herrn Jesus Christus gibt." (1. Korinther 15:55, King James Version). Mit anderen Worten, aufgrund des Leidens Christi und des Opfers des Vaters wurde der Tod von Muriel und Carl seines Sieges beraubt.

Dies bedeutet, dass der Tod eines jeden Heiligen ein Beweis für die gesamte Schöpfung ist, dass Christi Sühntod herrlich erfolgreich war. Es war nicht umsonst. Daher ist die Ankunft jedes geretteten Heiligen im Himmel eine weitere Posaune für die Kostbarkeit von Christi Leben und Tod auf dieser Erde. Er muss (so scheint es mir) jeden bei der Hand nehmen und den Heiligen zum Vater führen und sagen: "Schau! Noch eine Trophäe! Noch eine" Frucht meiner Mühe ". Ein anderer Sünder hat gerettet und die Seele vollkommen gemacht. O Vater, sieh, was wir getan haben! Ist das nicht kostbar? "

Und teuer. O die Tränen des Verlustes! Nein, nicht als diejenigen, die keine Hoffnung haben, aber trotzdem Tränen. Ich erinnere mich, dass ich geweint habe, bis das Heulen andauerte, aber die Augen keine Flüssigkeit mehr hatten. Dies ist die überfließende Wirkung der Liebe, wenn sie dem Geliebten geraubt wird.

Liebe Freunde, Gott spricht zu uns allen in diesen plötzlichen, unerwarteten und schmerzhaften Abweichungen. Hörst du? Ich sagte heute Abend während der Andachten zu meiner Familie: Es hätte genauso gut ich sein können. Oder du. Sind wir bereit? Oh Bethlehem, sind wir bereit? Vertrauen wir ihm? Lieben wir ihn Leben wir für ihn? Ist er unsere Liebe über alle Lieben? Verfolge ihn und kenne ihn. Lebe mit ihm, als würdest du ihn morgen von Angesicht zu Angesicht treffen.

Danke, Herr, für das Leben von Muriel und Carl. Und danke für die herzzerreißende Botschaft ihrer kostbaren und kostbaren Abgänge. O gib, dass wir über uns selbst sagen - und wegen ihnen - "Leben ist Christus und Sterben ist Gewinn" (Philipper 1:21).

Trauer vor Hoffnung,

Pastor John

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