Lilias Trotter und die Sprache, die niemand kennt

Während ich das schreibe, ist meine Frau Noël in Knoxville, Tennessee, wo sie zu einer Frauenkonferenz sprach. Zu ihren Themen gehörte eine Biografie von Lilias Trotter. Trotter ging 1888 als Missionar nach Algerien und gründete die Algier Mission Band. Eines der bemerkenswertesten Dinge an ihr ist, dass sie eine hervorragende Malerin war, bevor sie nach Afrika ging, einer der besten Künstler des 19. Jahrhunderts, so John Ruskin. Sie gab diese Karriere im Austausch für gefährliche Reisen in muslimische Regionen auf, in denen sie Konvertiten unter Arabern, Franzosen, Juden und Schwarzafrikanern gewann.

Noël wies mich auf eine ihrer tiefgreifenden Einsichten hin. Dies hat tiefgreifende Auswirkungen auf die Verbreitung des christlichen Glaubens in unserer sehr säkularen Welt. Ich werde es zitieren und dann einige Kommentare abgeben. Bleib dran, denn es ist zunächst nicht einfach zu begreifen. Sie schrieb 1929:

Wenn wir ein Wort für Demut oder Hoffnung oder Heiligkeit wollen, können wir uns nur vom Klassischen leihen, was von gewöhnlichen Lesern nur schwer zu erraten ist. Wir schreiben für ein Volk, das geistig noch ungeboren ist; Die Worte werden verstanden, wenn die Realitäten, für die sie stehen, zum Ausdruck gebracht werden müssen. Wir müssen eine spirituelle Sprache gegen die Zeit machen, in der sie gewünscht wird. ( I. Lilias Trotter, von Blanche AF Pigott, [London: Marshall, Morgan & Scott Ltd.], S. 129-30)

Es geht nicht nur darum, ein Evangelium in Worten zu geben, die das Volk verstehen kann, sondern ihnen den Keim einer geistigen Sprache zu geben, in der die Dinge ausgedrückt werden können, die der Heilige Geist lehrt. Der Mangel daran scheint im umgekehrten Verhältnis zum Reichtum der Zunge für alle säkularen Zwecke zu stehen. . . . Die Worte für spirituelle Realitäten müssen in die Umgangssprache eingepfropft werden und darauf warten, dass der Saft des neuen Lebens sie einschweißt und durch sie fließt. (ibid., S. 137)

Denken Sie einen Moment darüber nach, wie sich Wörter auf Realitäten beziehen. Das Wort "Kopfschmerzen" existiert, weil die Erfahrung existiert. Eine Person, die noch nie Kopfschmerzen hatte, kann nur raten, worauf sich das Wort bezieht. Er kann versuchen, eine Analogie zu ziehen: Vielleicht ist es wie Übelkeit im Kopf. Oder nehmen Sie das Wort "Ritterlichkeit". Wenn ein Mann keine so noblen Neigungen hat - egal wie viele Definitionen wir verwenden -, wird er nicht wirklich wissen, wovon wir sprechen.

Oder fragen wir: „Warum existiert das Wort unterwürfig ?“ Es existiert, weil mit der Zeit erkennende Menschen eine Art von Haltung und Verhalten sahen, die ein Wort brauchten, um es zu beschreiben. Wenn Sie diese Art von Verhalten nicht gesehen und gespürt haben, weckt das Hören von Synonymen wie krächzen, kröten oder sykophantisch diese Unterscheidung nicht.

Was Lilias Trotter sagte, war, dass Wörter, die sich auf spirituelle Realitäten beziehen, auch dann verwendet werden müssen, wenn das Publikum - die Kultur, das Jahrhundert - möglicherweise keine Erfahrung damit hat, die Wörter zu füllen. „Die Worte werden verstanden, wenn die Realitäten, für die sie stehen, zum Ausdruck kommen müssen. Wir müssen eine spirituelle Sprache schaffen, die der Zeit dient, die sie gewünscht wird. “

Stellen Sie sich vor, Sie möchten die Realität von „Heiligkeit“ und „Ehrfurcht“ einer Gruppe von hartgesottenen Kriminellen mitteilen, die nur die Religion verachten und keinen religiösen Hintergrund haben. Stellen Sie sich vor, Sie sagen ihnen, dass das Wort Gottes „süß“ ist oder dass die „Sanftmütigen“ die Erde erben werden oder dass der Glaube das „Licht der Erkenntnis der Herrlichkeit Gottes angesichts Christi“ wahrnimmt. Dies sind absolut wertvolle und entscheidende Realitäten. Sie können nicht einfach in einer Sprache enthalten oder vermittelt werden, die ohne diese spirituellen Erfahrungen geschaffen und definiert wurde.

Mit anderen Worten, Lilias Trotter warnte uns davor, zu denken, dass alle entscheidenden Realitäten in der Sprache und den Kategorien kommuniziert werden können, die Menschen zum Evangelium bringen. Natürlich muss man sich bemühen, den Menschen zu helfen, die neue Realität zu sehen, indem man die Wörter verwendet, die sie bereits als Zeiger kennen. Wie sie sagt: „Die Worte für spirituelle Realitäten müssen in die Umgangssprache eingepfropft werden.“ Aber was Verständnis bewirken wird, ist das Erwachen des neuen spirituellen Lebens, das die eingepfropften Worte mit Realität füllt. Dann, wie sie sagt, "wird der Saft des neuen Lebens sie einschweißen und durch sie fließen."

Wie sie abschließt, können wir nicht einfach davon ausgehen, dass die weltliche Sprache die spirituelle Realität tragen kann, die wir kommunizieren möchten. Wir müssen ihnen vielmehr „den Keim einer spirituellen Sprache geben, in der die Dinge, die der Heilige Geist lehrt, zum Ausdruck gebracht werden können.“ Es gibt Konzepte und Wörter und Kategorien, die eingeführt (auf etwas Vertrautes übertragen) werden müssen, damit sie wertvoll sind Realitäten können verstanden werden. "Die Worte werden verstanden, wenn die Realitäten, für die sie stehen, zum Ausdruck gebracht werden müssen." Wenn der "Reichtum der Zunge für alle säkularen Zwecke" größer ist, wird es aus spirituellen Gründen Armut der Zunge geben.

Lassen Sie uns daher die Realität hinter jeder biblischen Sprache kennenlernen. Und lasst uns daran arbeiten, so viele Brücken zu unserer Welt zu bauen, wie wir können, damit diese Bedeutung überquert wird. Aber haben wir keine Angst davor, die geistige Sprache der Bibel dort zu verwenden, wo sie fremd ist. Wenn alle unsere Kommunikationsbemühungen getan sind, muss Gott die Realität erschaffen und die Worte füllen.

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