Liebe den, mit dem du zusammen bist

Es kann sehr schwer sein, die Kirche zu lieben. Jeder Christ, der schon sehr lange einer ist, weiß das.

Die irdische Kirche war schon immer eine bunte Mannschaft. Es war noch nie ideal. Das Neue Testament existiert, weil Kirchen in unterschiedlichem Maße immer ein Durcheinander waren - ein herrliches Durcheinander von Heiligen, die immer noch durch die verbleibende Sünde verschmutzt sind, von defekten Genen, Gehirnen und Körpern betroffen sind und von lebensformenden Vergangenheiten beeinflusst werden.

Dieses Chaos sieht für uns aus der Nähe selten großartig aus. Es sieht aus wie viel Sünde und viel Blut, Schweiß und Tränen, die in viel Sinnlosigkeit investiert sind. Es sieht oft so aus, als würden wir lieber fliehen als mitmachen.

Aber so soll es sein. Denn das Durcheinander ist das, was die Mission der Kirche mehr als alles andere voranbringt. Und dies ist einer der Gründe, warum wir aus egoistischen Gründen die Kirche nicht verlassen dürfen.

Die Kirche, für die wir uns nicht entschieden haben

Die ersten Jünger Jesu konnten sich nicht gegenseitig wählen. Jesus erwählte sie (Johannes 15:16). Sie fanden sich nur zusammengeworfen.

Auch die nächste Generation der frühen Christen konnte sich nicht gegenseitig wählen. Auch sie wurden mit anderen zusammengeworfen, die sie wahrscheinlich nicht gewählt hätten: palästinensische und hellenistische Juden, Juden und Nichtjuden, gebildete und ungebildete, Sklaven- und Sklavenhalter, verarmte und aristokratische, ehemalige Eiferer und ehemalige Steuereintreiber, ehemalige Prostituierte und ehemalige Pharisäer.

Und Jesus gab diesen frühen Jüngern und allen Jüngern danach einen unmöglichen Befehl: Liebt einander (Johannes 15:17). Es musste unmöglich sein, in bloßer menschlicher Kraft zu gehorchen, denn diese Liebe sollte ein Zeugnis von Jesus in der Welt ablegen (Johannes 13:35) und den unsichtbaren Gott sichtbar machen (1. Johannes 4:12). Es musste zeigen, dass „was mit dem Menschen unmöglich ist, ist mit Gott möglich“ (Lukas 18:27).

Und Jesus gab seinen Jüngern einen unmöglichen Kontext, in dem sie diesen unmöglichen Befehl ausführen konnten: die Kirche (Matthäus 16, 18) - eine Gemeinschaft von verschiedenen, sündenverschmutzten, mangelhaften Individuen aus allen möglichen lebensformenden Vergangenheiten, die zusammenleben in einer unmögliche Liebe.

Dann gab Jesus seiner Gemeinde eine unmögliche Mission: predige das Evangelium in der ganzen gottverleugnenden, Christus hassenden Welt (Lukas 21:17; Johannes 15:18) und gründe unmögliche Gemeinschaften unter allen Menschen, die vielfältig, sündhaft und mangelhaft sind Einzelpersonen aller Art, die die Vergangenheit des Lebens prägen, würden den unmöglichen Befehl Jesu, einander zu lieben, leben (Matthäus 28: 19–20).

Unmögliche Liebe, unmögliche Gemeinschaft und unmögliche Mission: Dies ist ein Plan, der zum Scheitern verurteilt ist. Es gibt keine Möglichkeit, wie dies funktioniert, es sei denn, ein Gott existiert, der das Menschlich Unmögliche möglich macht.

Und hier sind wir, zweitausend Jahre später. Die unmögliche Mission hat in weiten Teilen der Welt zu unmöglichen Gemeinschaften geführt, die diesen unmöglichen Befehl ausführen. Bei allen Problemen der Kirche, und sie sind Legionen, wirkt hier etwas Wunderbares.

Wundersame, kämpfende Gemeinschaft

Aber die Kirche sieht zu einem bestimmten Zeitpunkt selten wunderbar aus. „Die Kirche“, wie wir sie am unmittelbarsten erleben, sieht aus wie die weniger als ideale Ortsgemeinde, der wir angehören. Sie besteht aus einfachen Menschen, die darum kämpfen, miteinander auszukommen und herauszufinden, wie man in einer Welt von „Kirche“ macht ständiger Wandel und der Kampf, seinen Beitrag zur Erfüllung der Großen Kommission zu leisten.

Kämpfen sieht nicht wunderbar aus oder fühlt sich wunderbar an. Es ist ermüdend, frustrierend und manchmal ärgerlich. Das Kämpfen kann uns dazu bringen, aufgeben zu wollen.

Aber wir dürfen die Kirche nicht aufgeben. Weil es die chaotischen Dinge sind - jene außerordentlich schwierigen und schmerzhaften Dinge, die uns verrückt machen können -, die genau die Gelegenheit bieten, die menschlich unmögliche Liebe Christi zu üben und der Existenz des unsichtbaren Gottes Sichtbarkeit zu verleihen.

Nach dem Neuen Testament wird der Erfolg einer Kirche nicht an der Anzahl ihrer Besucher, der Größe ihres Budgets, der Exzellenz ihrer Veranstaltungsproduktion oder dem Umfang ihres öffentlichen Einflusses gemessen. Ihr Erfolg wird an der Qualität ihrer Liebe gemessen. Eine Gemeinde, die Jesus in der Welt am effektivsten bezeugt, verfolgt die Liebe durch:

  • Einander ehren (Römer 12:10),

  • Beitrag zur Deckung der gegenseitigen Bedürfnisse (Römer 12:13),

  • Gastfreundschaft untereinander zeigen (Römer 12:13),

  • Sich über die gegenseitigen Freuden freuen (Römer 12:15),

  • Über die Trauer des anderen weinen (Römer 12:15),

  • Im Streben nach Harmonie trotz der Unterschiede (Römer 12, 16),

  • Nicht ausgeschlossen die niedrigsten Mitglieder (Römer 12:16),

  • Einander unterwerfen (Epheser 5:21),

  • Beharrliches Streben nach Einigung in heiklen Fragen (2. Korinther 13, 11),

  • Die individuelle Freiheit in Christus nutzen, um einander zu dienen (Galater 5, 13),

  • Sich gegenseitig mit Schwächen, Schwächen und Unreife auseinandersetzen (Epheser 4: 2),

  • Die vielen Sünden des anderen mit Vergebung bedecken (1. Petrus 4: 8; Kolosser 3:13),

  • Sich gegenseitig aufrühren, um die Mission der Liebe fortzusetzen (Hebräer 10, 24),

  • Und nicht zu vernachlässigen, sich regelmäßig zu treffen (Hebräer 10, 25).

Und was ruft solche Liebe hervor? Lesen Sie jede Zeile noch einmal und fragen Sie, welche Situationen solche Gelegenheiten zum Lieben hervorrufen. Die kurze Antwort lautet: viele verschiedene Arten von Kämpfen. Es sind die chaotischen Kämpfe, die Liebe rufen.

Kirchen sind als Gemeinschaften der unmöglichen Liebe konzipiert, die nur funktionieren, wenn Gott real ist und das Opfer Christi real ist und der Himmel real ist. Ohne Liebe zerfällt die Gemeinschaft oder zerfällt in Produkte für Verbraucherereignisse, leeren Formalismus, formlose „Spiritualität“, soziale Interessengruppen oder im Wesentlichen staatsbürgerliche Versammlungen - alles sterbende oder tote Überreste vergangener Vitalität.

Liebenswürdig enttäuschende Gemeinschaft

Jesus hat die Kirche nicht als einen Ort entworfen, an dem unsere Träume wahr werden. Tatsächlich sind viele unserer Träume enttäuscht und sterben. Und dies ist mehr eine Gnade für uns, als wir wahrscheinlich erkennen, weil unsere Träume oft viel egoistischer sind, als wir erkennen.

Unsere persönlichen Erwartungen werden leicht zu Tyrannen für alle anderen, weil alle anderen sie nicht erfüllen. Wenn wir uns mehr darauf konzentrieren, wie die Fehler und Schwächen anderer die ideale Gemeinschaft, die wir verfolgen wollen, behindern, als diesen anderen zu dienen und ihr Gutes und ihre Freude zu verfolgen, können unsere Erwartungen die Liebe töten, was die wahre Mission behindert.

Jesus hat die Gemeinde als einen Ort entworfen, an dem Liebe wahr wird, an dem wir unsere Vorlieben aus Rücksicht auf andere ablegen. Es soll ein lebendiges Labor der Liebe sein, ein Ort, an dem es so viele kleine und große Gelegenheiten gibt, unser Leben für einander zu bestimmen, dass die Liebe Christi zu einem öffentlichen Spektakel wird.

Wenn es in dieser Zeit um die Kirche geht, ist das Bild der Gemeinschaft, das wir in unseren Köpfen haben sollten, keine utopische Harmonie, sondern Golgatha. Im Zusammenleben sterben wir jeden Tag (1. Korinther 15:31). Wir legen unser Leben für einander nieder (1. Johannes 3:16).

Liebe den, mit dem du zusammen bist

Vor über vierzig Jahren sang Stephen Stills: „Wenn du nicht mit dem zusammen sein kannst, den du liebst, Liebling, liebst du den, mit dem du zusammen bist.“ Obwohl er dies mit Sicherheit nicht für die Kirche geschrieben hat, können wir zeichnen ein einlösender Antrag.

Es gibt zahlreiche legitime Gründe, eine Kirche zu verlassen, und Abgänge sind eine weitere unordentliche Gelegenheit, gnädige Liebe zu verbreiten. Aber wir müssen ein gesundes Misstrauen gegenüber unseren Motiven haben, wenn Ernüchterung, Unruhe, Langeweile, Unzufriedenheit, Burnout, Beziehungskonflikte und enttäuschte Erwartungen unseren Impuls zum Verlassen befeuern. Oft haben diese Früchte Wurzeln in egoistischen Böden. Wir dürfen die Kirche nicht lieben, mit der wir nicht zusammen sein können - diese idealisierte Gemeinschaft unserer Vorstellungskraft. Wir müssen den lieben, mit dem wir zusammen sind.

Wir können nicht die Jünger auswählen, mit denen wir leben. Jesus tut es. Wir werden in eine bunte Gruppe sündverschmutzter, mangelhafter Heiliger geworfen, unter denen wir auf unsere eigene Weise die am meisten verschmutzten, mangelhaften sind (1. Timotheus 1, 15).

Was wir bekommen, ist das unglaubliche Privileg und die Fülle von Möglichkeiten, diese Mitjünger so zu lieben, wie Jesus uns geliebt hat. Wir werden sie lieben, Warzen und alles. Weil es durch die sich gegenseitig selbst sterbende, nachsichtige, vergebende Liebe ist, die kriegsbereite Jünger füreinander haben, wird Jesus der Welt am deutlichsten gezeigt und seine Mission wird am stärksten vorangetrieben.

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