Keine Seele ist zu weit gegangen

Meine Tochter im Teenageralter und ich brachen am vergangenen Wochenende in Tränen aus. Einer unserer Pastoren predigte über das Kreuz. Ellie und ich waren von Emotionen überwältigt, als er beschrieb, wie Christus unsere Sünde aufnahm und den Zorn Gottes aushielt, alles in unserem Namen.

Warum? Warum weinten wir vor Freude und Staunen, während andere nichts fühlten? Unser Weinen war ein Geschenk Gottes.

Auch wenn unser Evangelium verschleiert ist, ist es für diejenigen verschleiert, die untergehen. In ihrem Fall hat der Gott dieser Welt die Gedanken der Ungläubigen geblendet, um sie davon abzuhalten, das Licht des Evangeliums der Herrlichkeit Christi zu sehen, das das Bild Gottes ist. Denn was wir verkünden, sind nicht wir selbst, sondern Jesus Christus als Herr, mit uns als Ihren Dienern um Jesu willen. Denn Gott, der sagte: "Lass Licht aus der Dunkelheit scheinen", hat in unseren Herzen geleuchtet, um das Licht der Erkenntnis der Herrlichkeit Gottes angesichts Jesu Christi zu geben. (2. Korinther 4: 3-6)

Als wir an diesem Sonntag wieder die Geschichte vom Karfreitag hörten, konnten wir nichts fühlen - blind, dunkel, ungläubig -, aber Gott tauchte wieder mit Licht in unseren Herzen auf.

Bitte Gott um sie

Ich erinnere mich an das erste Mal, als ich tief in eine Höhle geklettert bin. Bis zu diesem Tag hatte ich keine Ahnung, was "stockfinster" wirklich bedeutete. Ich konnte die Stimme meines Freundes hören, der direkt neben mir war, aber ich konnte ihn nicht sehen. Egal wie sehr ich es auch versuchte, ich konnte nicht einmal meine Hand vor meinem Gesicht sehen.

Dann schaltete mein Freund seine Taschenlampe ein. Alles hat sich verändert. Die Dunkelheit war verschwunden und die Höhle war sichtbar und wunderschön. Dies beschreibt der Apostel Paulus in seinem Brief. Wir alle wandeln in völliger geistiger Dunkelheit, es sei denn, Gott beschließt, sein Licht auf uns zu richten. Auf mysteriöse Weise erleuchtet Gott das Herz eines Menschen, sodass er sofort die Schönheit des Evangeliums erkennt. Kein menschlicher Aufwand kann dies bewirken. Das Heil ist ein Wunder Gottes.

Viele von uns würden sagen, dass wir dieser theologischen Wahrheit glauben, aber unsere Handlungen verraten uns und zeigen, wie sehr wir Menschen, Reden und Ereignissen vertrauen. Bei mehr als einer Gelegenheit haben mich die Leute gebeten, mit ihren verlorenen Freunden zu sprechen, weil sie glaubten, dass meine Worte den Unterschied ausmachen würden. Zu oft habe ich ihren Wunsch erfüllt (anstatt ihre Theologie zu korrigieren) und verzweifelt versucht, die perfekten Worte zu finden, um ihre Freunde zu überreden, sich in Jesus zu verlieben. Sehen Sie noch, wie lächerlich das ist?

Paulus sagt uns in 2. Korinther 4, 4, dass der Satan diese Menschen geblendet hat. Abgesehen von Gottes Wirken ist es ebenso sinnlos, jemanden zu bitten, die Schönheit Christi zu sehen, wie einen Blinden zu bitten, die Schönheit eines Sonnenuntergangs zu genießen. Richten wir unser Betteln in erster Linie auf Gott?

Mein dreißigjähriges Gebet

Jesus erzählt uns das Gleichnis von einer hartnäckigen Witwe, um uns daran zu erinnern, dass wir „immer beten und nicht den Mut verlieren sollen“ (Lukas 18: 1). Es ist eine enorme Kraft im ausdauernden Gebet. Gott ist nicht wie wir; es stört ihn nicht, wenn seine Kinder immer wieder dasselbe verlangen. Er ist erfreut über den Glauben, den wir zeigen, wenn wir beten und beten, dass jemand gerettet wird.

Wenn ich bestimmte Menschen sehr liebe, ist es selbstverständlich, beharrlich für sie zu beten. Ich denke, es würde tatsächlich mehr Mühe erfordern, nicht für sie zu beten. Mein bester Freund im College entschied, dass er Jesus nicht folgen wollte. Es brach mir das Herz. Ken und ich gingen getrennte Wege und unser Leben verlief in entgegengesetzte Richtungen. Ich habe jedoch nie aufgehört, für ihn zu beten - ich konnte nicht. Wann immer mir Kens Name in den Sinn kam, war das Gebet mein natürlicher Reflex.

Vor zwei Jahren sprach ich in Seattle, wo Ken lebte. Ich habe ihn zu der Veranstaltung eingeladen, damit wir uns wieder verbinden können. Wir haben 1985 die High School abgeschlossen. Nach 30 Jahren des Gebets beschloss Gott, sein Licht auf sein Herz zu richten. Plötzlich sah Jesus wunderschön für ihn aus und er konnte nicht glauben, dass er es die ganze Zeit nicht gesehen hatte. Ein paar Wochen später flogen Ken und seine Frau nach San Francisco und ich taufte sie. Ich kann nicht ausdrücken, was für ein Geschenk das war. Er ist einer der wenigen Menschen, für die ich seit dreißig Jahren beständig gebetet habe - ein kleiner Preis, der gezahlt werden muss, um die nächsten dreißig Millionen bei ihm zu sein.

Niemand ist zu verloren

Keine Seele ist zu weit weg, als dass Gott sie zurückbringen könnte. Kein Herz ist zu schwer, als dass Gott es erweichen könnte. Kein Sohn oder keine Tochter ist zu verloren, als dass Gott sie retten könnte. Bete weiter, dass Gott das tut, was nur er kann.

Wenn wir die Konsequenzen der Ablehnung Christi verstehen und von der Liebe zu einem anderen Menschen erfüllt sind, sollte das beständige Gebet die natürliche Antwort sein. Bis zum heutigen Tag habe ich immer noch Fragen, wie der verordnete Wille Gottes mit der Wirksamkeit meiner beständigen Gebete zusammenwirkt. Im Moment bin ich mehr als zufrieden damit, zu gehorchen und zu beten. Obwohl ich immer noch unsicher bin, wie es funktioniert, habe ich gesehen, wie es funktioniert. Meditiere mit mir über Lukas 18, vertraue den Worten Christi und bete dann mit Aufrichtigkeit und Erwartung.

Wenn Sie den Reichtum sehen können, den Sie in Christus haben, nehmen Sie sich Zeit, um Gott mit Ihrem ganzen Sein zu danken. Er hat uns den größten Schatz gegeben, den wir erhalten konnten. Er hat „in unseren Herzen geleuchtet, um das Licht der Erkenntnis der Herrlichkeit Gottes im Angesicht Jesu Christi zu geben“.

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