Ist Tim Keller schwach im Zorn?

Vielleicht war ich der erste Blogger, der Tim Keller öffentlich beschuldigte, nach seinem Buch The Reason For God (2008) Gottes Zorn passiv (und schwach) gesehen zu haben. Meine Antwort war schnell und stechend, und Keller bekam einen Vorgeschmack auf meinen eigenen Blog-Zorn. Ich erinnere mich lebhaft daran, Zeilen geschrieben zu haben wie: „Es ist anscheinend keine Angst, in die Hände des Gottes dieses Buches zu fallen“ und andere kritische Stöße. Ich drückte auf " Veröffentlichen" und zehn Minuten später kontaktierte mich ein enger Freund und bat mich, meinen Blog-Post wegen seines unfreundlichen Tons zu ziehen. Ich tat es, aber eher widerwillig.

In dieser Nacht hat der Geist eine so tiefe Überzeugung gewirkt, wie ich sie seitdem selten erlebt habe. Ich war zu Tränen gerührt über den Groll, den ich in meinem Herzen fühlte und der mich dazu brachte, das zu schreiben, was ich tat. Am nächsten Tag erwachte ich aus einem sehr schlechten Schlaf und schrieb eine klare und prägnante Entschuldigungs-E-Mail an Dr. Keller, in der ich ihn um Vergebung für meinen Beitrag und für meinen Ton bat (ein Beitrag, den er bei meiner trivialen Blog-Plattform wahrscheinlich nie gesehen hätte). In beiden Fällen informierte ich ihn, was ich sagte, und er antwortete freundlich mit Vergebung.

Diese Erfahrung prägte für immer, wie ich online kommuniziere, hat aber nichts an der Tatsache geändert, dass ich in der Blogosphäre an vorderster Front stand, um die Relevanz von Gottes Urteil zu bewahren. Wenn wir Gottes Zorn nicht schützen, verlieren wir die schlechten Nachrichten, und wenn wir die schlechten Nachrichten verlieren, verlieren wir die guten Nachrichten - wir verlieren das Evangelium.

Aber können wir hier Keller vertrauen?

Seit 2008 habe ich alle seine Bücher mit kritischem Blick auf diese Wahrheit gelesen (vielleicht zu sehr). Aber erst vor ein paar Jahren begann ich, sein 35-jähriges Predigtkorpus in der Redeemer Presbyterian Church in Manhattan durchzuarbeiten. Was ich in diesen Archiven gefunden habe, hat meine Sicht auf Kellers Wirken verändert, insbesondere in Bezug auf die Tätigkeit Gottes bei der Beurteilung von Sündern. Und obwohl ich nicht jedes „t“ oder „i“ in der Weise kreuzen würde, wie Dr. Keller Gottes Urteil ausdrückt, bin ich zu der unausweichlichen Tatsache gekommen, dass die Realität von Gottes aktivem Zorn ist, wenn Tim Keller auf die Kanzel tritt real, es ist wesentlich für den Glauben, und es steht an der Spitze seines Bewusstseins.

Die Statistiken

Aber anstatt Ihnen eine Liste von Anekdoten zu diesem Schluss anzubieten, möchte ich Ihnen einfach ein paar zusammenfassende Statistiken zur Verfügung stellen, die durch die Predigtarchive von John Piper und Tim Keller von Logos Bible Software ermöglicht wurden.

Piper dient hier als gute Kontrolle, weil niemand seine Priorität in Bezug auf Gottes aktiven Zorn während seines gesamten Kanzeldienstes in Frage stellt. Nur wenige haben diese Priorität konsequenter gepredigt.

Der einfachste Weg, nach diesem Thema zu suchen, besteht darin, jede Erwähnung in einer Predigt zu einer expliziten Erwähnung von „Zorn“ in der Nähe des Wortes „Gott“ zu finden Bei einer bestimmten Suche finden wir alle Verweise auf Ausdrücke wie „Zorn Gottes“, „Zorn Gottes“, sogar „Zorn Gottes“, „Gott hat seinen Zorn ausgegossen“ usw.

Ich beginne mit einer Suche in Pipers Handschriftenarchiv (1980–2009). Aus dieser Sammlung von 1.232 Predigtmanuskripten sind 244 Predigten im Suchergebnis enthalten - 19, 8% seiner Predigten erwähnen mindestens einmal ausdrücklich Gottes Zorn.

Als nächstes verwende ich diese identische Suchanfrage in Kellers Predigt-Transkript-Archiv (1989–2009). Aus dieser Sammlung von 1.212 Predigten sind 159 Predigten im Suchergebnis enthalten - 13, 1% seiner Predigten erwähnen mindestens einmal ausdrücklich Gottes Zorn.

Drei erste Beobachtungen können nur von diesen Statistiken gemacht werden.

Erstens ist Keller kein Piper, wenn es darum geht, Gottes Zorn zu predigen. Wer ist? Sogar die wunderbaren und biblisch reichen Predigten des großen Charles Spurgeon erwähnen Gottes Zorn seltener als Piper (886 von 5.053 Predigten - 17, 5%)!

Zweitens ist der Abstand zwischen Piper und Keller nicht annähernd so groß, wie ich ursprünglich erwartet hatte, und der Abstand zwischen Spurgeon und Keller ist viel geringer, als ich gedacht hätte. Die Kluft zwischen Piper und Keller wird bei der Suche nach Referenzen, bei denen „Gott“ in der Nähe von Wörtern für „Richter“ („Richter“, „Urteil“ usw.) erscheint, noch größer. In dieser Suche sind es Piper 25, 2%, Spurgeon 24, 5%, Keller 22, 1% (obwohl für eine Vielzahl von möglichen Varianten diese zweite Suche weniger schlüssig ist).

Drittens, und vielleicht am wichtigsten, wird klar, dass Keller in seinen Predigten Gottes aktiven Zorn nicht scheut.

Direkte Anführungszeichen

Bevor mich jemand beschuldigt, die Tür zu Sammelkarten für reformierte Prediger mit einem vollständigen Satz Predigtstatistiken auf der Rückseite geöffnet zu haben, können diese Statistiken nur so viel bieten. Wichtiger als das, was die Zahlen aussagen, was hat Keller selbst in diesen Predigten gesagt? Und was sagte er vor seinem 2008 erschienenen Buch über Gottes Zorn? Ist Gott aktiv oder ist Gott streng passiv bei der Beurteilung von Sündern? Wahrscheinlich könnte ein ganzes Buch darüber geschrieben werden, aber ein paar prominente Auszüge springen heraus.

Der erste Auszug stammt aus Kellers Predigt: „Warum macht das Leben keinen Sinn? Seine Gerechtigkeit “(25. Oktober 1992):

Es gibt viele Leute, die mit dieser ganzen Idee heftig zu kämpfen haben. Sie sagen: „Wenn Gott ein Gott der Liebe ist, schickt er keine Menschen in die Hölle. Wenn Gott ein Gott des Gerichts ist, kann er kein Gott der Liebe sein. Ich kann die beiden Dinge nicht in Einklang bringen. “Die Bibel besteht jedoch darauf, dass Gott nicht nur ein Gott der Liebe und des Zorns ist - nicht nur, dass diese beiden Dinge nicht miteinander in Konflikt stehen, sondern dass sie sich tatsächlich gegenseitig begründen. Eins ohne das andere ist Unsinn. Eins ohne das andere ist bedeutungslos. Wenn Sie tatsächlich versuchen, etwas zu extrahieren, chirurgisch zu entfernen, die christliche Botschaft des Zorns und des Urteils Gottes herauszuschneiden, ist nichts mehr übrig, was Sie tatsächlich haben.

Gottes aktives Werk im Gericht ist wesentlich für den Glauben, wesentlich für das Verständnis des Werkes Christi und wesentlich für die Herstellung der Liebe Gottes. Ohne Gottes Zorn ist Gottes Liebe von jeglicher Bedeutung ausgehöhlt, und (paradoxerweise) Gottes Charakter ist bösartig.

In einer Predigt über Gethsemane acht Jahre später wird dieser Punkt noch persönlicher ["The Dark Garden" (2. April 2000)]. Dort erklärte Keller offen das Ringen seiner eigenen Seele.

Vor Jahren, als ich ein junger Minister war, war es im Garten von Gethsemane, wo ich endlich in den Griff kam. Ich habe meinen Frieden sozusagen (es ist eine seltsame Art, es auszudrücken) mit dem Zorn Gottes geschlossen. Das könnte einige von Ihnen schockieren, dass ein Prediger gerade mit der Vorstellung eines Gottes des Zorns zu kämpfen hatte, eines Gottes, der Menschen in die Hölle schickt. Die Idee davon war etwas, mit dem ich wirklich zu kämpfen hatte und mit dem ich gerungen habe. Ich hoffe, das schockiert dich nicht, aber ich habe es getan.

Dann studierte ich den Garten von Gethsemane, als ich endlich Frieden damit fand, weil mir klar wurde, warum die Menschen die Idee der Hölle und des Zorns loswerden, weil sie einen liebenden Gott wollen. Sie sagen: "Ich kann nicht an die Hölle und den Zorn glauben, weil ich einen liebevolleren Gott will."

Im Garten von Gethsemane wurde mir klar, dass man einen weniger liebenden Gott hat, wenn man die Idee der Hölle und des Zorns loswird. . . . Wenn Sie nicht an Zorn und Hölle glauben, wird das, was er getan hat, verharmlost. Wenn Sie einen Gott loswerden, der Zorn und Hölle hat, haben Sie einen Gott, der uns im Allgemeinen liebt, der aber nicht so liebevoll ist wie der Gott der Bibel, der Gott Jesu Christi, der uns mit kostbarer Liebe liebt.

Gottes aktives Urteil über Sünder, das Thema der Hölle, ist eine harte Wahrheit, und für viele dauert es lange, bis sie es annehmen. Keller spricht von seinen eigenen Ringen mit diesem inneren Kampf.

Zum Schluss folgt ein Auszug aus seiner Predigt zu Matthäus 9: 9–17 [„Barmherzigkeit, kein Opfer“ (17. September 1995)]. Keller beendete die Predigt mit dieser offenen Einladung:

Jesus, der mit diesen Sündern isst, wird dich einfach platt schlagen, wenn du es verstehst. Es bedeutet, egal was du getan hast, egal wer du bist, der Unterschied, den Jesus erkennt, ist nicht zwischen dem Guten und dem Schlechten. Der einzige Unterschied, der die Menschheit jetzt trennt, ist der zwischen Stolz und Demut. Das ist der einzige, der zählt. Es ist der einzige, der zählt.

Bist du bereit zu sagen: „Herr Jesus, ich bin es nicht wert. Du schuldest mir kein gutes Leben. Das tust du nicht . Du schuldest mir nichts als Zorn. “In dem Moment, in dem das passiert, kommt er herein, um mit dir zu essen. Wenn du sagst: "Du schuldest mir ein gutes Leben", sagt er in dem Moment, in dem es passiert: "Ich bin nicht gekommen, um dich zu holen." Wow! Das ist das Christentum. Das ist das Evangelium. Das ist einfach. Das ist tiefgreifend.

Andere Beispiele und Auszüge aus diesen vielen Keller-Predigten könnten vervielfacht werden, um zu demonstrieren, dass für ihn der aktive Zorn Gottes wesentlich ist, um Gott, die Gnade, das Evangelium und den christlichen Glauben zu verstehen.

Keller kritisieren

Dr. William Schweitzer, ein guter Jonathan Edwards-Gelehrter und ein presbyterianischer Pastor in Gateshead, Großbritannien, ist einer von Kellers Kritikern. In seiner Bewertung von Kellers Schriften behauptet Schweitzer zu Recht, dass es „drei grundlegende Fragen zu den Lehren von Gericht und Hölle gibt: Wer schickt Menschen in die Hölle, wer hält sie dort und wer trifft die Bestrafung in der Hölle? Die traditionelle und biblische Antwort auf alle drei Fragen ist Gott. Gott schickt Menschen in die Hölle, Gott hält sie dort und Gott setzt die Strafe in der Hölle aus “(89–90).

Ja, aber zusätzlich zu diesen Kategorien hat die reformierte Tradition eine vierte Dimension von Gottes Gericht bestätigt, ein passives Gericht, bei dem Gott dem Sünder erlaubt, sich selbst zu verhärten und sich selbst zu verurteilen (Römer 1: 24-28). Gott kann sich von seiner Position als „gerechter Richter“ aus dafür entscheiden, den Sündern seine sündenhemmende Kraft zu entziehen. dadurch „übergibt er sie ihrer eigenen lust. . . wodurch es passiert, dass sie sich verhärten “(Westminster Confession 5.6). Auch das weiß Keller und betont dieses „passive Urteil“ in seinen Büchern.

Doch schon im nächsten Satz seiner Kritik kommt Schweitzer zu einer pauschalen und überbewerteten Schlussfolgerung: „Kellers Unterricht für Postmoderne gibt dagegen ganz andere Antworten. Der Mensch schickt sich in die Hölle, der Mensch bittet nie darum, die Hölle zu verlassen, und der Mensch verübt sich die Strafe der Hölle. “

Eine solche absolute Schlussfolgerung über Kellers Ministerium kann nur dadurch gestützt werden, dass seine 35-jährige Investition in die Kanzel ignoriert wird, was sicherlich ein bedeutendes Versehen ist.

Ein einfaches Amen

Mehr könnte gesagt werden, aber ich höre hier auf und füge einfach mein Amen zu Kellers jüngster Twitter-Antwort hinzu.

Ich habe den Beweis für mich in seinem Predigtarchiv gesehen.

Die Hausaufgabe

Warum bringe ich das alles auf? Ich erwähne dies als eine Gelegenheit zur Selbstreflexion durch diejenigen von uns, die berufen sind, Gottes Wahrheit in der heutigen Welt zu kommunizieren.

Prediger, nehmen Sie sich einen Moment Zeit, um Ihre eigenen Predigten zu zählen. In wie vielen Predigten predigen Sie ausdrücklich über den Zorn Gottes (und nicht nur über die Sprache des „Gerichts“)? Wie lange ist es her, dass Sie Ihre Zuhörer daran erinnert haben, dass Gott Menschen zur Hölle schickt, Gott sie dort hält und Gott die Strafe in der Hölle auferlegt?

Pastoren, sehen Sie sich Ihre Website genau an. Schafft es Gottes Zorn irgendwo auf der Sprache dort? Es ist tragischerweise leicht, dieses wichtige Thema zu übersehen, wenn wir über die Überzeugungen unserer Kirche sprechen, über die Rettung, aber nicht darüber, wovor wir gerettet sind . (Schweitzers eigene Kirchenwebsite erwähnt unter „Beliefs“ weder Gottes Zorn noch das zukünftige Gericht.)

Mitblogger und Social-Media-Freunde, blicken Sie zurück auf das, was Sie im letzten Jahr veröffentlicht haben. Wie oft wird Gottes Zorn in Ihren Posts und Tweets ausdrücklich erwähnt?

Eine ehrliche Bewertung unserer persönlichen Gewohnheiten und Unzulänglichkeiten sollte immer unserer Bewertung anderer vorausgehen.

Fazit

Meine fruchtbaren Nachforschungen über Kellers Predigten beantworten immer noch nicht jede Frage, die ich habe, warum er es vorzieht, in seinen Büchern Gottes passives Urteil zu betonen. Aber dieses Studium seiner Predigten beantwortet die Frage, ob Kellers Gesamtdienst dem aktiven Zorn Gottes nicht gewachsen ist oder nicht. Es ist nicht so, obwohl ich mehrere Jahre gebraucht habe und viele Stunden damit verbracht habe, seine Predigten zu hören und zu lesen, um dies für mich selbst herauszufinden.

Unter denen von uns, die das Evangelium Jesu Christi schätzen, wird uns von unserem Erretter geboten, gütig und barmherzig zueinander zu sein, sich gegenseitig herauszufordern, aber auch einander zu ermutigen, wenn wir gemeinsam die schwierigste Realität im Universum durchhalten : Es ist eine ängstliche Sache, in die Hände des lebendigen Gottes zu fallen, der rebellische Sünder aktiv wegen ihres kosmischen Verrats beurteilt.

Jeder, der bereit ist, sich hinter eine Kanzel zu stellen, um diese Wahrheit zu verkünden und dann die Sünder aufzufordern, auf den Christus zu vertrauen, der Gottes Zorn im Namen der Sünder aufgenommen hat, hat meinen Respekt. Tim Keller ist so ein Mann.

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