Ist Jesus Christus die einzige Hoffnung des Menschen auf Erlösung?

1. Die Frage stellen

Die in diesem Titel gestellte Frage enthält tatsächlich drei Fragen, die für die Missionsaufgabe der christlichen Kirche von entscheidender Bedeutung sind. Wir können beobachten, wie die drei Fragen auftauchen, wenn wir über die Antworten nachdenken, die die Menschen geben.

1.1 Viele würden heute antworten: „Ja, Christus ist die einzige Hoffnung des Menschen“, aber das würde bedeuten, dass alle gerettet werden, ob sie in diesem Leben von Christus hören oder nicht. Zum Beispiel, obwohl er seit 1905 tot ist, wird der Prediger-Romanautor George MacDonald wie nie zuvor in Amerika veröffentlicht und gelesen und erweitert den Einfluss einer Art Universalismus, der die Hölle zu einem erweiterten Mittel der Änderung und Versöhnung macht was die Gerechtigkeit Gottes letztendlich alle Sünden in seinen Geschöpfen zerstören und sie zur Herrlichkeit bringen wird.1 Also müssen wir klarstellen, worum wir wirklich bitten:

Steht etwas Ewiges auf dem Spiel? Das heißt, wird jemand für immer von Christus abgeschnitten sein und unter dem Zorn Gottes stehen?

1.2 Andere würden antworten: „Nein, Christus ist nicht die einzige Hoffnung des Menschen.“ Sie würden bedeuten, dass Christus die Bestimmung ist, die Gott für Christen getroffen hat, aber für andere Religionen gibt es andere Wege, um mit Gott richtig zu werden und ewige Glückseligkeit zu erlangen. Der britische Theologe John Hick argumentiert beispielsweise, dass verschiedene Religionen "gleichberechtigt sind, auch wenn sie unterschiedliche Schwerpunkte haben können". Das Christentum ist nicht überlegen, sondern ein Partner bei der Suche nach Erlösung. Wir sollen nicht eine einzige Weltreligion suchen, sondern auf den Tag schauen, an dem "der ökumenische Geist, der das Christentum so stark verändert hat, die Beziehungen zwischen den Weltreligionen zunehmend beeinflusst".

Ist das Werk Christi das notwendige Mittel, das Gott für das ewige Heil bereitstellt?

1.3 Andere würden sagen: „Ja, Christus ist die einzige Hoffnung des Menschen, aber er rettet einige von denen, die nie durch Glauben von ihm hören, der Christus nicht als bewussten Gegenstand hat.“ Millard Erickson vertritt zum Beispiel eine breite Palette von Evangelikalen, die argumentieren, dass in Anlehnung an die Heiligen des Alten Testaments, die durch das Werk Christi gerettet wurden, ohne ihn bewusst zu kennen, einige nicht-evangelisierte Personen heute "die Wohltat des Todes Christi erhalten können, ohne bewusst an den Namen Jesu zu glauben." Also müssen wir klarstellen, dass wir wirklich fragen,

Müssen die Menschen von Christus hören, um auf ewig gerettet zu werden? Das heißt, kann ein Mensch heute vom Werk Christi profitieren, auch wenn er keine Gelegenheit hat, davon zu hören?

Biblische Antworten auf diese drei Fragen sind äußerst wichtig, da in jedem Fall eine negative Antwort den Nerv der Dringlichkeit in der missionarischen Sache abzuschneiden scheint. Evangelikale wie Erickson haben überhaupt nicht die Absicht, diesen Nerv zu durchtrennen, und ihre Sichtweise ist nicht in der gleichen Kategorie wie bei Hick oder MacDonald. Sie bestehen darauf, dass die Errettung eines Menschen, der nicht die Verkündigung Christi ist, eher die Ausnahme als die Regel ist und dass es äußerst wichtig ist, Christus allen zu verkünden.

Dennoch besteht ein spürbarer Unterschied in der Dringlichkeit, wenn man glaubt, dass die Verkündigung des Evangeliums die absolut einzige Hoffnung ist, die jemand hat, um der Knechtschaft seiner eigenen Korruption in der Sünde zu entkommen. Bei allen drei Fragen steht also viel auf dem Spiel. Letztendlich ist es nicht unser Wunsch, die Dringlichkeit der missionarischen Sache aufrechtzuerhalten, die das Problem regelt, sondern: Was lehrt die Schrift?

2. Die biblischen Beweise

Mein Ziel ist es, die biblischen Daten zur Verfügung zu stellen, die meines Erachtens eine positive Antwort auf jede der drei Fragen in Abschnitt 1 erzwingen und zeigen, dass Jesus Christus im wahrsten Sinne des Wortes die einzige Hoffnung des Menschen auf Erlösung ist. Zu diesem Zweck werde ich die Texte, die sich am unmittelbarsten auf die drei von uns gestellten Fragen beziehen, in drei Gruppen zusammenfassen. Einige Kommentare werden abgegeben, wenn es notwendig erscheint.

2.1 Gruppe Eins: Texte, die die Realität der ewigen Bestrafung lehren

Daniel 12: 2

Und viele von denen, die im Staub der Erde schlafen, werden erwachen, einige zum ewigen Leben, andere zur Schande und ewigen Verachtung .

Das hebräische Olam muss nicht immer "ewig" bedeuten, aber in diesem Zusammenhang scheint es, weil es auf eine entscheidende Trennung in Freude oder Elend nach Tod und Auferstehung hindeutet.

Matthäus 3:12 (= Lukas 3:17)

Seine Klappgabel ist in seiner Hand, und er wird seinen Dreschplatz räumen und seinen Weizen in den Getreidespeicher einsammeln, aber die Spreu wird er mit unauslöschlichem Feuer verbrennen.

Dies ist die Voraussage von Johannes dem Täufer über das Gericht, das Jesus am Ende bringen würde. Er stellt eine entscheidende Trennung vor, und der Begriff "unauslöschliches Feuer" ( Puri-Asbest ) impliziert ein Feuer, das nicht gelöscht wird und daher eine Bestrafung darstellt, die nicht enden wird. Dies wird in Markus 9: 43-48 bestätigt.

Markus 9: 43-48

Und wenn deine Hand dich zur Sünde veranlasst, schneide sie ab; Es ist besser für dich, verstümmelt ins Leben zu gehen, als mit zwei Händen in die Hölle zu gehen, zum unauslöschlichen Feuer . Und wenn dein Fuß dich zur Sünde veranlasst, schneide ihn ab; Es ist besser für dich, lahm ins Leben einzutreten, als mit zwei Füßen in die Hölle geworfen zu werden. Und wenn dein Auge dich zur Sünde bringt, so reiß es aus; Es ist besser für dich, mit einem Auge in das Reich Gottes einzutreten, als mit zwei Augen in die Hölle geworfen zu werden, wo ihr Wurm nicht stirbt und das Feuer nicht gelöscht wird .

Hier ist das "unauslöschliche Feuer" eindeutig die Hölle, und die letzte Zeile zeigt, dass der Punkt das endlose Elend derer ist, die dorthin gehen ("ihr Wurm stirbt nicht"). Wenn die Vernichtung (die Lehre, dass manche nach dem Tod einfach aufhören zu existieren) 4 in Betracht gezogen würde, warum sollte der Druck auf das Feuer so groß sein, dass es niemals gelöscht wird und der Wurm niemals stirbt? Dieser Fokus auf die Dauer wird in Matthäus 18: 8 bestätigt.

Matthäus 18: 8

Und wenn deine Hand oder dein Fuß dich sündigen lässt, schneide es ab und wirf es von dir. Es ist besser für dich, verstümmelt oder lahm in das Leben einzutreten, als mit zwei Händen oder zwei Füßen in das ewige Feuer geworfen zu werden.

Hier ist das Feuer nicht nur unauslöschlich, sondern expliziter "ewig" ( zu Aion ). Daß dieses Feuer nicht nur ein reinigendes Feuer der kommenden "Zeit" ist (wie manche meinen), wird in den nachfolgenden Aussagen Jesu deutlich, insbesondere in den Aussagen über die unverzeihliche Sünde. (Siehe unten.)

Matthäus 10:28 (Lukas 12: 4-5)

Und fürchte dich nicht vor denen, die den Körper töten, aber die Seele nicht töten können; fürchte lieber den, der sowohl Seele als auch Körper in der Hölle zerstören kann.

Die "Zerstörung", auf die hier Bezug genommen wird, ist entscheidend und endgültig, muss aber nicht "Auslöschen" oder "Vernichten" bedeuten. Das Wort Apolumi bedeutet häufig "ruinieren" oder "verlieren" oder "zugrunde gehen" oder "loswerden" (Matthäus 8:25; 9:17; 10: 6; 12:14). Es ist ewiger Untergang. (Siehe 2 Thessalonicher 1: 9 weiter unten).

Matthäus 25:41, 46

Dann wird er zu denen zu seiner Linken sagen: Geh weg von mir, du verfluchter Mensch, in das ewige Feuer, das für den Teufel und seine Engel vorbereitet ist. Und sie werden in die ewige Strafe gehen, die Gerechten aber in das ewige Leben.

Hier ist das ewige Feuer ausdrücklich "Bestrafung" und sein Gegenteil ist das ewige Leben. Es ehrt nicht die volle Bedeutung des "ewigen Lebens" zu sagen, dass es sich nur um eine Lebensqualität ohne ewige Konnotationen handelt. Es wäre also falsch zu sagen, dass "ewige Bestrafung" keinen Bezug zur ewigen Dauer hat.

Matthäus 26:24

Der Menschensohn geht so, wie es von ihm geschrieben steht, aber wehe dem Menschen, von dem der Menschensohn verraten wird! Es wäre besser für diesen Mann gewesen, wenn er nicht geboren worden wäre .

Wenn Judas irgendwann zum Ruhm oder gar zur Vernichtung bestimmt gewesen wäre, wäre es für ihn besser gewesen, nicht geboren worden zu sein. In Johannes 17:12 wird er "Sohn des Verderbens" ( huios tes apoleias ) genannt - eine Bezeichnung, die mit dem Wort für Zerstörung in Matthäus 10:28 zusammenhängt.

Markus 3:29 und Matthäus 12:32

Wer gegen den Heiligen Geist lästert, hat niemals Vergebung, sondern ist einer ewigen Sünde schuldig.

Und wer ein Wort gegen den Menschensohn sagt, dem wird vergeben; aber wer gegen den Heiligen Geist spricht, wird weder in dieser noch in der kommenden Zeit vergeben.

Dies schließt die Vorstellung aus, dass nach einer Zeit des Leidens in der Hölle den Sündern vergeben und sie in den Himmel aufgenommen werden. Matthäus sagt, dass es in der kommenden Zeit keine Vergebung für die unverzeihliche Sünde geben wird, und Markus nennt es die ewige Sünde, was zeigt, dass das Wort "ewig" in der Tat ein zeitliches Wort von Dauer ist und nicht nur ein Wort, das sich auf a bezieht begrenzter Zeitraum im kommenden Alter.

Lukas 16:26

Und außerdem wurde zwischen uns und Ihnen eine große Kluft geschlossen, damit diejenigen, die von hier zu Ihnen gehen würden, möglicherweise nicht in der Lage sind und niemand von dort zu uns gelangen kann.

Diese Worte sind die Worte Abrahams im Himmel, die zu dem reichen Mann im Hades sprechen. Der Punkt ist, dass das Leiden dort nicht entgangen werden kann. Es gibt keinen Ausweg.

Römer 2: 6-8

Denn Gott wird jedem Menschen nach seinen Werken geben: Jenen, die durch Geduld und Wohlergehen nach Ruhm und Ehre und Unsterblichkeit streben, wird er ewiges Leben geben; aber für diejenigen, die tückisch sind und nicht der Wahrheit gehorchen, sondern der Bosheit gehorchen, wird es Zorn und Wut geben.

Dieser Text ist bedeutsam, weil Zorn und Wut die Alternative zum "ewigen Leben" sind. Dies scheint zu implizieren, dass der Zorn und die Wut einen für immer "ewig" vom Leben fernhalten.

2 Thessalonicher 1: 9

Sie werden die Strafe der ewigen Zerstörung und des Ausschlusses von der Gegenwart des Herrn und von der Herrlichkeit seiner Macht erleiden, wenn er an jenem Tag kommt, um in seinen Heiligen verherrlicht zu werden und sich über alle zu wundern, die geglaubt haben.

Das Wort für "Zerstörung" ( olethros ) bedeutet "Verderben" (1. Timotheus 6: 9; 1. Korinther 5: 5). Das Bild handelt nicht von einer Auslöschung, sondern von einer Zerstörung des menschlichen Lebens aus Gottes Gegenwart für immer.

Hebräer 6: 1-2

Verlassen wir daher die elementare Lehre von Christus und reifen weiter, ohne erneut ein Fundament der Umkehr von toten Werken und des Glaubens an Gott zu legen, mit Anweisungen zu Waschungen, Händeauflegen, Auferstehung der Toten und Ewigkeit Urteil .

Judas 12-13

Dies sind Schönheitsfehler auf Ihren Liebesfesten ... wilde Wellen des Meeres, die den Schaum ihrer eigenen Schande werfen; wandernde Sterne, für die die dunkle Dunkelheit für immer reserviert ist.

Offenbarung 14:11

Und der Rauch ihrer Qualen steigt für immer und ewig auf ; und sie haben weder Tag noch Nacht Ruhe, diese Anbeter des Tieres und seines Bildes, und wer auch immer das Zeichen seines Namens empfängt.

Es gibt keinen stärkeren griechischen Ausdruck für die Ewigkeit als diesen: eis aionas aionon .

Offenbarung 19: 3

Wieder riefen sie: ‚Halleluja! Der Rauch von ihr steigt für immer und ewig . '

Offenbarung 20, 10

Und der Teufel, der sie betrogen hatte, wurde in den See aus Feuer und Schwefel geworfen, wo das Tier und der falsche Prophet waren, und sie werden Tag und Nacht für immer und ewig gequält werden.

Wieder der stärkste Ausdruck für die Ewigkeit: eis tous aionas ton aionon .

2.2 Gruppe Zwei: Die Notwendigkeit des Sühnopfers Christi für das Heil

Römer 5: 17-19

Wenn aufgrund der Übertretung eines Mannes der Tod durch diesen einen Mann regiert, werden viel mehr diejenigen, die die Fülle der Gnade und die freie Gabe der Gerechtigkeit empfangen, im Leben durch den einen Mann, Jesus Christus, regieren. Dann, als die Übertretung eines Mannes zur Verurteilung aller Menschen führte, führt der Akt der Gerechtigkeit eines Mannes zum Freispruch und zum Leben aller Menschen. Denn wie durch den Ungehorsam eines Mannes viele zu Sündern gemacht wurden, so werden durch den Gehorsam eines Mannes viele gerecht gemacht werden.

Der entscheidende Punkt ist hier die Universalität des Werkes Christi . Es wird nicht nur in Bezug auf Juden in einer Ecke getan. Das Werk Christi, des zweiten Adams, entspricht dem Werk des ersten Adams. Wie die Sünde Adams zur Verurteilung der gesamten Menschheit führt, die als Haupt mit ihm verbunden ist, so führt der Gehorsam Christi zur Gerechtigkeit der gesamten Menschheit, die als Haupt mit Christus verbunden ist - "derjenigen, die die Fülle der Gnade empfangen (v. 17).

Das Werk Christi im Gehorsam des Kreuzes wird als göttliche Antwort auf die Notlage der ganzen Menschheit dargestellt.

1. Korinther 15: 21-23

Denn wie durch einen Menschen der Tod gekommen ist, so ist durch einen Menschen auch die Auferstehung der Toten gekommen. Denn wie in Adam alle sterben, so werden auch in Christus alle lebendig gemacht werden. Aber jeder in seiner eigenen Ordnung: Christus die ersten Früchte, dann bei seinem Kommen diejenigen, die zu Christus gehören.

In diesem Text wird die Auferstehung Christi zur Antwort auf das universelle menschliche Elend des Todes gemacht. Adam ist das vom Tod gezeichnete Haupt der alten Menschheit. Christus ist das Haupt der neuen Menschheit, die durch Auferstehung gekennzeichnet ist. Die Mitglieder dieser neuen Menschheit sind "diejenigen, die zu Christus gehören" (Vers 23). Christus ist keine Stammesgottheit, die sich nur auf die Leiden einer Gruppe bezieht. Er wird als Gottes Antwort auf das universelle Problem des Todes gegeben. Diejenigen, die die Auferstehung der Toten erreichen, erreichen sie in Christus.

1 Timothy 2: 5

Es gibt einen Gott und einen Mittler zwischen Gott und den Menschen, den Mann Christus Jesus, der sich selbst ein Lösegeld für alle gegeben hat.

Das Werk Christi entspricht seiner Rolle als einziger Mittler im Universum zwischen Gott und Mensch.

Offenbarung 5: 9

Du bist es wert, die Schriftrolle zu nehmen und ihre Siegel zu öffnen, denn du wurdest erschlagen und hast durch dein Blut Menschen für Gott von jedem Stamm und jeder Sprache und jedem Volk und jeder Nation befreit und hast sie zu einem Königreich und Priestern für unseren Gott und sie gemacht wird auf Erden regieren.

Das ganze Buch der Offenbarung zeigt Christus als den König der Könige und Herrn der Herren (17:14; 19:16) - den universellen Herrscher über alle Völker und Mächte. Dieser Vers zeigt, dass er sich ein Volk von allen Stämmen und Sprachen der Welt gekauft hat. Sein Sühnopfer ist das Mittel in jeder Kultur, mit dem Männer und Frauen Teil seines Königreichs werden. (Siehe Johannes 11: 51-52.)

Apostelgeschichte 4:12

Und es gibt kein Heil in einem anderen, denn es gibt keinen anderen Namen unter dem Himmel, der unter den Menschen gegeben ist, durch den wir gerettet werden müssen.

Das Werk Christi wird hier nicht ausdrücklich erwähnt, aber die Universalität seines Namens als einziger Weg zur Erlösung würde bedeuten, dass alles, was er getan hat, um die Erlösung für sein Volk zu erlangen (nämlich, sein Blut zu vergießen, Apg 20, 28), universelle Bedeutung hat.

Römer 3: 23-24

Da alle gesündigt haben und die Herrlichkeit Gottes verfehlen, sind sie durch seine Gnade als Geschenk gerechtfertigt, durch die Erlösung, die in Christus Jesus, den Gott als Sühne durch sein Blut vorgetragen hat, durch den Glauben empfangen zu werden.

Römer 3: 9-20 stellen fest, dass alle Menschen - Juden und Nichtjuden - unter der Kraft der Sünde stehen und vor dem Gericht Gottes sprachlos sind. Deshalb wird der Tod Christi als Antwort auf dieses universelle Problem der Sünde dargelegt. Es ist nicht eine von vielen Möglichkeiten, wie Gott mit Sünde umgeht. Es ist die Grundlage dafür, wie Gott jeden Sünder rechtfertigt.

Um die Bedeutung des Todes Christi weiter zu untersuchen, betrachten Sie die folgenden Texte: Markus 10:45; Matthäus 26:28; John 1:24; 6:51; Römer 4: 25-5: 1; 5: 6; 8-10; 1. Korinther 15: 3; 2. Korinther 5: 18-21; Galater 1: 4; 4: 4; Epheser 1: 7; 2: 1-5, 13, 16, 18; 5: 2, 25; Kolosser 1:20; 1 Thessalonicher 5: 9; Titus 2:14; 1 Timothy 4:10; Hebräer 1: 3; 9: 12, 22, 26; 10:14; 12:24; 13:12; 1 Peter 1:19; 2:24; 3:18; 1. Johannes 2: 2; Offenbarung 1: 5.

2.3 Gruppe Drei: Die Notwendigkeit, das Evangelium zu hören und daran zu glauben

Die Frage, die uns hier beschäftigt, ist, ob einige (vielleicht nur wenige) Menschen durch den Heiligen Geist belebt und durch den Glauben an einen barmherzigen Schöpfer durch Gnade gerettet werden, obwohl sie in diesem Leben niemals von Jesus hören werden.

Mit anderen Worten, gibt es fromme Menschen in anderen Religionen, die sich demütig auf die Gnade des Gottes verlassen, den sie durch die Natur kennen (Römer 1: 19-21) - den Gott, der sie geschaffen hat und der sie unterstützt -, obwohl sie wissen, dass sie es sind Sünder, die ewige Strafe verdienen?

Um dies zu beantworten, müssen wir uns fragen, ob es Beispiele für solche Menschen gibt, die im Neuen Testament erwähnt werden. Und dann müssen wir uns fragen, in welcher Beziehung die Verkündigung des Evangeliums Christi zu den Nationen im Neuen Testament steht.

2.31 Die "Zeiten der Ignoranz" und das "Geheimnis Christi"

Etwas von immenser historischer Bedeutung geschah mit dem Kommen des Sohnes Gottes in die Welt. Die Bedeutung dieses Ereignisses war so groß, dass der Fokus der Errettung des Glaubens fortan auf Jesus Christus allein gerichtet war. Fasst Er alle Offenbarungen Gottes und alle Hoffnungen des Volkes Gottes so vollständig zusammen, dass es von nun an eine Schande für Ihn sein würde, wenn der Glaube an irgendjemanden außer Ihm gespart würde.

Vor seiner Ankunft wurde ein großes "Geheimnis" für Ewigkeiten geheim gehalten. Mit der Aufdeckung dieses Geheimnisses endeten die "Zeiten der Unwissenheit" und der Ruf zur Umkehr ertönte mit einer neuen Besonderheit: Jesus Christus wurde durch seine Auferstehung von den Toten zum Richter über alle ernannt. Alle Aufforderungen zur Barmherzigkeit und zum Freispruch müssen nun durch Ihn und nur durch Ihn kommen. Wir wenden uns nun den Texten zu, die uns diese Wahrheit offen legen.

2.311 Das Geheimnis Christi

Epheser 3: 4-10

Wenn Sie dies lesen, können Sie meine Einsicht in das Geheimnis Christi wahrnehmen, das den Menschenkindern in anderen Generationen nicht bekannt wurde, wie es jetzt seinen heiligen Aposteln und Propheten durch den Geist offenbart wurde. das heißt, wie die Heiden Miterben, Mitglieder desselben Leibes und Teilhaber der Verheißung in Christus Jesus durch das Evangelium sind .

Aus diesem Evangelium wurde ich gemäß der Gnadengabe Gottes, die mir durch das Wirken seiner Kraft zuteil wurde, zum Diener gemacht. Obwohl ich der allerwenigste Heilige bin, wurde mir diese Gnade zuteil, um den Nichtjuden den unerforschlichen Reichtum Christi zu predigen und um allen Menschen zu zeigen, was der Plan des Geheimnisses ist, das seit Ewigkeiten in Gott verborgen ist, der erschaffen hat alle Dinge; dass durch die Kirche die vielfältige Weisheit Gottes nun den Fürstentümern und Mächten an den himmlischen Orten bekannt gemacht wird.

Vor der Zeit des Kommens Christi wurde die Wahrheit nicht vollständig und klar offenbart, dass Menschen aus allen Nationen der Welt vollständige und vollständige Partner des auserwählten Volkes Gottes sein würden . Aber jetzt geschieht genau diese Wahrheit "durch das Evangelium" (3: 6).

Das Evangelium ist nicht die Offenbarung, dass die Nationen bereits Gott gehören. Das Evangelium ist das Instrument, um die Völker in diesen gleichen Erlösungszustand zu bringen. Paulus sieht seine eigene apostolische Berufung als das Mittel, das Gott gnädig einsetzt, um den Nationen den Reichtum Christi zu verkünden (3: 8).

Die Erlösungsgeschichte hat sich also massiv verändert. Vor dem Kommen Christi wurde eine Wahrheit nicht vollständig offenbart, nämlich die Einbeziehung der gleichberechtigten Nationen unter den Erlösten. Die Zeit für diese Offenbarung war nicht "voll", weil Christus nicht vom Himmel offenbart worden war. Die Herrlichkeit und Ehre, alle Völker zu vereinen, war Ihm in Seiner Rettungsarbeit vorbehalten. Es ist daher angebracht, dass die Nationen nur durch die Verkündigung der Botschaft Christi versammelt werden, deren Kreuz der Frieden ist, der die weltweite Kirche schafft (Epheser 2: 11-21).

Kolosser 1: 24-29

Jetzt freue ich mich über meine Leiden um deinetwillen, und in meinem Fleisch vervollständige ich das, was in den Leiden Christi um seines Leibes willen fehlt, dh die Kirche, deren Diener ich gemäß dem göttlichen Amt wurde, das gegeben wurde Ich für Sie, um das Wort Gottes voll und ganz bekannt zu machen, das Geheimnis, das seit Jahrhunderten und Generationen verborgen ist, jetzt aber für seine Heiligen offenbar wird . Ihnen wollte Gott mitteilen, wie groß unter den Heiden der Reichtum der Herrlichkeit dieses Geheimnisses ist, das Christus in dir ist, die Hoffnung auf Herrlichkeit . Ihn proklamieren wir, warnen jeden Menschen und lehren jeden Menschen in aller Weisheit, dass wir jeden reifen Menschen in Christus darstellen. Dafür arbeite ich und bemühe mich mit all der Energie, die er in mir mächtig inspiriert.

Das Geheimnis in diesem Text ist definiert als der innewohnende Christus, der den Heiden, an die Paulus schreibt, die Hoffnung auf Ehre gibt (1, 27). Auch sie sind in dieses großartige Schicksal der Herrlichkeit einbezogen, das dem Volk Gottes versprochen wurde.

Wieder sieht Paulus seinen eigenen Predigtdienst als ein göttliches Mittel, um diese neue Sache zu verwirklichen - die Botschaft zu verbreiten, die das Geheimnis der Zusammenkunft der Nationen erfüllt (1: 25-26).

Er sagt sogar, dass sein Werk das vollendet, was an den Leiden Christi fehlt (1, 24). Ich verstehe das so, dass die Leiden Christi ausreichen, um sein Volk von jedem Volk und jeder Sprache, jedem Stamm und jeder Nation zu kaufen, aber dass die tatsächliche Anwendung dieses Sühnopfers durch die Verkündigung des Evangeliums erfolgen muss. In dieser Predigt vervollständigt Paulus das Ziel der Leiden Christi.

Er macht es sich zum Ziel, jeden Menschen zu proklamieren, zu warnen und zu lehren, damit er Menschen Gott präsentieren kann, die in Christus reif sind (1, 28). Tatsächlich sah Paulus sein Apostelamt als das Werk eines Priesters, der ein annehmbares, vom Heiligen Geist geheiligtes Angebot von Nichtjuden an Gott vorbereitet, wie wir später in Römer 15: 15-18 sehen werden.

Römer 16: 25-27

Nun zu dem, der Sie gemäß meinem Evangelium und der Verkündigung Jesu Christi stärken kann, gemäß der Offenbarung des Geheimnisses, das lange Zeit geheim gehalten wurde, jetzt aber enthüllt wird, und durch die prophetischen Schriften allen Nationen bekannt gemacht wird Nach dem Gebot des ewigen Gottes, den Gehorsam des Glaubens herbeizuführen - dem einzig weisen Gott sei Ehre für immer durch Jesus Christus! Amen.

Wieder beschreibt Paulus sein Evangelium und seine Predigt als Mittel, mit denen Gott jetzt ein Geheimnis erfüllt, das seit Ewigkeiten geheim ist. Der göttliche Befehl ist, dass jetzt der Gehorsam des Glaubens von allen Nationen ausgeführt wird.

Beachten Sie jedoch, dass die Offenbarung dieses Geheimnisses allen Völkern "durch die prophetischen Schriften" erfolgt. Dies bedeutet, dass die Wahrheit des Geheimnisses in früheren Zeiten nicht völlig verborgen war. Die Einbeziehung der Völker in den Segen Gottes war seit 1. Mose 12: 1-3 Teil der Offenbarung des Alten Testaments ("Durch euch werden alle Familien der Erde gesegnet werden"). Aber die Offenbarung war in Bezug auf die Fülle ihres Ansehens nicht vollständig und vollständig. Tatsächlich wurde diese Einbeziehung der Nationen den Nationen nicht bekannt gemacht. Israel bewegte sich nur in sehr seltenen Fällen (z. B. Jona) auf die Nationen zu.

Aber "jetzt" hat Paulus die Berufung, von allen Nationen den Gehorsam des Glaubens zu fordern. Gott tut "jetzt" etwas Neues. Mit dem Kommen Christi wird Gott nicht länger "den Nationen erlauben, auf ihren eigenen Wegen zu wandeln" (Apostelgeschichte 14:16, siehe unten). Es ist an der Zeit, dass alle Nationen zur Umkehr aufgerufen werden und dass das Geheimnis vollständig offenbart wird, dass die Nationen „Miterben, Mitglieder desselben Körpers und Teilhaber der Verheißungen durch das Evangelium “ sind (Epheser 3, 6).

2.312 Die Zeiten der Unwissenheit

Apostelgeschichte 17: 30-31

Die Zeiten der Unwissenheit hat Gott übersehen, aber jetzt befiehlt er allen Menschen überall, umzukehren, weil er einen Tag festgesetzt hat, an dem er die Welt in Gerechtigkeit von einem Mann richten wird, den er ernannt hat, und von diesem hat er allen Menschen Versicherung gegeben indem er ihn von den Toten auferweckt.

Dieser Text stammt aus der Predigt des Paulus an die Griechen auf dem Areopag in Athen. Er hatte einen "Altar für einen unbekannten Gott" bemerkt und sagte: "Was du also als unbekannt verehrst, das verkünde ich dir" (17:23).

Mit anderen Worten, er geht so weit zu sagen, dass sie den wahren Gott unversehens anbeten! Diese "unwissende" Anbetung macht die vergangenen Generationen zu "Zeiten der Unwissenheit" (Vers 30). Und wir werden sehen, dass die Anbetung des wahren Gottes "ignorant" keine rettende Handlung ist.

Die "Zeiten der Unwissenheit" in dieser Predigt entsprechen den Zeiten, in denen das "Geheimnis Christi" geheim gehalten wurde (Römer 16:25; Kolosser 1:26; Epheser 3: 5). Dies sind die Zeiten, in denen Gott gemäß Apostelgeschichte 14:16 „den Nationen erlaubt hat, auf ihren eigenen Wegen zu wandeln“. Oder wie es in Apostelgeschichte 17:30 heißt, die Zeiten, die Gott "übersah".

Gottes Blick auf die "Zeiten der Unwissenheit" bedeutet nicht, dass Er Sünden ignoriert, um sie nicht zu bestrafen. Dies würde Römer 1:18 widersprechen ("der Zorn Gottes wird vom Himmel gegen alle Gottlosigkeit und Bosheit der Menschen offenbart") und Römer 2:12 ("diejenigen, die ohne das Gesetz gesündigt haben, werden auch ohne das Gesetz zugrunde gehen").

Vielmehr bezieht sich Gott, der die "Zeiten der Unwissenheit" übersieht, darauf, dass er die Menschen auf ihre eigenen Wege übergibt. Seine souveräne Entscheidung, das uneingeschränkte Streben nach Buße durch die Mission seines Volkes hinauszuschieben, ist sein Versehen. "Der Grund, warum Menschen so lange von der Wahrheit abgewichen sind, ist, dass Gott nicht seine Hand vom Himmel ausgestreckt hat, um sie zurück auf den Weg zu führen ... Unwissenheit war in der Welt, solange es Gott gefiel, nichts davon zu bemerken "(Calvin, Apostelgeschichte 17:30).

Dies bedeutet nicht, dass die Gebote und Anweisungen im Alten Testament für Israel nicht vorhanden waren, um die Nationen der Gnade Gottes zu bezeugen und zu ihrer Teilnahme aufzufordern (z. B. Psalm 67; Genesis 12: 2-3). Es bedeutet vielmehr, dass Gott über Generationen hinweg nicht eingegriffen hat, um diesen Ungehorsam zu überwinden, sondern zu seinen eigenen weisen Zwecken "den Nationen erlaubt hat, auf ihren eigenen Wegen zu wandeln" - und seiner eigenen Nation erlaubt hat, im Ungehorsam der Gleichgültigkeit der Missionare zu wandeln.

Gottes Wege sind nicht unsere Wege. Noch heute leben wir in einer ähnlichen Zeit des "Verhärtens" - nur jetzt ist der Spieß umgedreht, und es ist Israel, das für eine Saison übergangen wird:

Damit Sie (Nichtjuden) in Ihren eigenen Vorstellungen weise sind, möchte ich, dass Sie dieses Geheimnis verstehen, Brüder: Ein Teil Israels ist verhärtet, bis die gesamte Zahl der Nichtjuden hereinkommt, und so wird ganz Israel gerettet. (Römer 11: 25-26)

Es gab eine Zeit, in der die Heiden übergangen wurden, während Gott mit Israel verhandelte, und jetzt gibt es eine Zeit, in der Israel übergangen wurde, als Gott die volle Anzahl seiner Auserwählten aus den Nationen sammelte. In keinem Fall dürfen die Menschen Gottes ihre Errettungsmission gegenüber Juden oder Nichtjuden vernachlässigen, "um einige zu retten" (Römer 11:14; 1. Korinther 9:22). Aber Gott hat seine souveränen Absichten darin, zu bestimmen, wer das Evangelium tatsächlich hört und glaubt. Und wir können sicher sein, dass diese Absichten weise und heilig sind und die größte Ehre für Seinen Namen bringen.

Wir erhalten einen Einblick in 1 Korinther 1:21 dieser göttlichen Weisheit:

Da die Welt in der Weisheit Gottes Gott nicht durch Weisheit kannte, freute sie sich über die Torheit dessen, was wir predigen, um diejenigen zu retten, die glauben.

Dies besagt, dass es Gottes Weisheit war, die bestimmte, dass die Menschen Ihn nicht durch ihre Weisheit erkennen würden. Mit anderen Worten, dies ist ein Beispiel und ein Beispiel dafür, wie Gott die Zeiten der Unwissenheit übersah und den Menschen erlaubte, ihre eigenen Wege zu gehen.

Warum?

Um kristallklar zu machen, dass Menschen allein durch ihre eigene Weisheit (Religion!) Gott niemals wirklich kennen werden. Ein außergewöhnliches Werk Gottes wäre erforderlich, um die Menschen zu einer wahren und rettenden Erkenntnis Gottes zu bringen, nämlich zur Verkündigung des gekreuzigten Christus, "ein Stolperstein für Juden und Torheit für Nichtjuden, aber für diejenigen, die genannt werden, sowohl Juden als auch Griechen. Christus, die Kraft Gottes und die Weisheit Gottes "(1. Korinther 1: 23-24). Auf diese Weise ist jede Prahlerei ausgeschlossen. Denn der Mensch, der sich selbst überlassen ist, kommt nicht zu Gott.

In seinem inspirierenden Buch " Eine Vision für Missionen" erzählt Tom Wells die Geschichte, wie William Carey diese Überzeugung in seinen eigenen Predigten veranschaulicht. Carey war ein englischer Baptistenmissionar, der 1793 nach Indien reiste. Er kam nie nach Hause, verharrte aber 40 Jahre im Evangeliumsdienst.

Einmal sprach er mit einem Brahmanen im Jahr 1797. Der Brahman verteidigte die Verehrung der Götzen und Carey zitierte Apostelgeschichte 14:16 und 17:30.

Früher ließ Gott "alle Völker auf ihre eigenen Wege gehen", sagte Carey, "aber jetzt gebietet er allen Menschen, überall Buße zu tun."

"In der Tat", sagte der Einheimische, "ich denke, Gott sollte umkehren, wenn er uns das Evangelium nicht früher schickt."

Carey war nicht ohne Antwort. Er sagte,

"Nehmen wir an, ein Königreich sei lange Zeit von den Feinden seines wahren Königs überrannt worden, und obwohl er über ausreichende Macht verfügt, um sie zu erobern, sollte er sie dennoch dazu bringen, sich zu behaupten und sich so weit zu etablieren, wie sie es wünschen könnten. Würden nicht die Tapferkeit und die Weisheit Wenn es darum geht, sie auszurotten, ist es weitaus auffälliger, als es der Fall gewesen wäre, wenn er sich ihnen zunächst widersetzt und ihre Einreise in das Land verhindert hätte. Durch die Verbreitung des Lichts des Evangeliums werden also Weisheit, Kraft und Gnade Gottes sein auffälliger, wenn es darum geht, solch tief verwurzelte Götzendiener zu überwinden und all die Dunkelheit und das Laster zu zerstören, die in diesem Land so allgemein vorherrschen, als wenn nicht alle in so vielen Jahrhunderten gezwungen worden wären, auf ihren eigenen Wegen zu gehen. " ( Eine Vision für Missionen, Banner of Truth, 1985, S. 12-13)

Careys Antwort darauf, warum Gott den Nationen erlaubt hat, auf ihren eigenen Wegen zu gehen, ist, dass der endgültige Sieg Gottes umso herrlicher sein wird. Es gibt eine göttliche Weisheit im Zeitpunkt der Befreiung Gottes aus der Dunkelheit. Wir sollten uns demütigen, es zu sehen, anstatt davon auszugehen, besser zu wissen, wie Gott mit einer rebellischen Welt umgehen soll.

Wie bewertet Paulus in Apostelgeschichte 17:30 die ignorante Anbetung des unbekannten Gottes (17:23)? Er sagt, dass die Zeit der Umkehr angesichts des bevorstehenden Gerichts der Welt durch Jesus Christus gekommen ist ("Er hat einen Tag festgesetzt, an dem er die Welt in Gerechtigkeit durch einen Mann richten wird, den er ernannt hat", Apostelgeschichte 17:31 ).

Mit anderen Worten, Paulus offenbart den Anbetern in Athen nicht, dass sie bereit sind, ihren Richter zu treffen, weil sie dem wahren Gott durch ihren Altar dem unbekannten Gott eine Art Anbetung erweisen (17:23). Sie sind nicht bereit. Sie müssen umkehren. Wie Jesus in Lukas 24:47 sagte, sollte ab der Zeit der Auferstehung "Buße und Vergebung der Sünden in seinem Namen allen Völkern gepredigt werden". Die Zeiten der Unwissenheit sind vorbei. Jesus hat die Absichten Gottes zur Erfüllung gebracht. In Ihm sind alle Verheißungen ja. An seinem Thron wird sich jedes Knie beugen. Deshalb steht Er fortan im Mittelpunkt, um den Glauben zu retten. Er wird nun offen eingesetzt und zum Richter erklärt, und nur er kann die Berufungen auf Freispruch entgegennehmen.

Was sagen wir dann so weit? Wir sagen, dass das Kommen von Jesus Christus in die Welt ein Ereignis von solch erstaunlichen Ausmaßen ist, dass eine Veränderung im notwendigen Fokus der Rettung des Glaubens stattgefunden hat. Vor seinem Kommen ruhte der errettende Glaube in der Vergebung und Hilfe Gottes, die sich in Ereignissen wie dem Exodus und den Opfergaben und in prophetischen Verheißungen wie Jesaja 53 zeigte. Jesus war nicht bekannt. Das Geheimnis, dass die Nationen durch die Verkündigung seines Namens vollständig einbezogen würden, wurde für Ewigkeiten geheim gehalten. Das waren Zeiten der Unwissenheit. Gott ließ die Nationen ihren eigenen Weg gehen.

Aber "jetzt" - das Schlüsselwort in der Wendung von Gottes historischem Erlösungswerk - ist etwas Neues passiert. Der Sohn Gottes ist erschienen. Er hat den Vater offenbart. Er hat für die Sünde gebüßt. Er ist von den Toten auferstanden. Seine Autorität als Universalrichter ist bestätigt. Und die Botschaft von Seiner Rettungsarbeit soll an alle Völker verbreitet werden. Diese Wende in der Erlösungsgeschichte dient der Herrlichkeit Jesu Christi. Sein Ziel ist es, Ihn in den Mittelpunkt aller rettenden Arbeit Gottes zu stellen. Und deshalb stimmt es mit diesem Ziel überein, dass Christus von nun an der einzige und notwendige Fokus ist, um den Glauben zu retten. Abgesehen von seiner Kenntnis wird es jetzt keine Erlösung geben.

Aber wird diese Schlussfolgerung von anderen neutestamentlichen Lehren gestützt? Was ist mit dem Fall von Cornelius? War er nicht ein Nichtjude, der nach der Auferstehung Christi lebte und durch seine echte Frömmigkeit gerettet wurde, ohne seinen Glauben auf Christus auszurichten?

2.32 Der Fall von Cornelius, Apostelgeschichte 10: 1-11: 18

Die Geschichte von Cornelius dem nichtjüdischen Zenturio könnte einige glauben lassen, dass ein Mensch heute gerettet werden kann, wenn er das Evangelium nicht kennt und nur Gott fürchtet und das Gute tut, das er kann.

  • Cornelius wird beschrieben als "frommer Mann, der Gott mit seinem ganzen Haushalt fürchtete, dem Volk großzügig Almosen gab und beständig zu Gott betete" (10: 2).
  • On one occasion an angel says to him, "Cornelius, your prayer has been heard and your alms have been remembered before God. Send therefore to Joppa and ask for Simon who is called Peter" (10:31-32).
  • Meanwhile, the apostle Peter has had a vision from the Lord designed to teach him that the ceremonial uncleanness of the Gentiles is not a hindrance to their acceptance by God. A voice said to Peter, "What God has cleansed, you must not call common" (10:15).
  • When Peter meets Cornelius he says, "Truly I perceive that God shows no partiality, but in every nation any one who fears Him and does what is right is acceptable to Him" (10:34-35).

This is the sentence that might lead some to think that Cornelius was already saved from his sin, even before he heard and believed the gospel. But in fact Luke's point in telling the story seems to be just the opposite.

At Cornelius' house Peter begins his sermon about Jesus, and when he says, "To Him all the prophets bear witness that every one who believes in Him receives forgiveness of sins through His name, " the Holy Spirit fell on the hearers.

Later on in Jerusalem Peter explains that the reason the Spirit fell just then is that God could see their hearts.

And God who knows the heart bore witness to them, giving them the Holy Spirit just as he did to us; and he made no distinction between us and them, but cleansed their hearts by faith (15:8-9).

In other words, it seems that what God saw in the hearts of the Gentiles was a kind of readiness—perhaps what Paul called the "hearing with faith" in Galatians 3:2. To this readiness God granted the gift of the Holy Spirit, as is His way according to Galatians 3:2.

Luke makes clear that this is the point at which Cornelius was saved and that it was the gospel that God used to save him. The way Luke makes this clear is that in Acts 11:14 Peter reports what the angel had said to Cornelius: "Send to Joppa and bring Simon called Peter; he will declare to you a message by which you will be saved ( hremata en hois sothese ), you and all your household."

So it appears that the preaching of the gospel is the occasion God uses to save even those who have feared him and sought to do good. Later on in Acts 15:14 at the Jerusalem council James described God's intention in Peter's preaching:

Simeon has related how God first visited the Gentiles, to take out of them a people for his name.

Before God visited Cornelius in the preaching of Peter, he was not part of the "people for God's name."

Therefore Cornelius does not represent persons who are saved without hearing and believing the gospel; rather, he illustrates God's intention to take out a people for His name from "every nation" (Acts 10:35) through the sending of gospel messengers across cultural lines which had once been taboo.

We should learn with the Jewish church in Jerusalem that "to the Gentiles also God has granted repentance unto life" (11:18). But we must be sure that we learn this the way they learned it: they inferred this from the fact that the Gentiles have believed the gospel that Peter preached and have received the Holy Spirit. They do not infer the acceptance of the Gentiles from their fear of God and their good deeds.

It appears, therefore, that Luke's intention in telling the Cornelius story is to show that the Gentiles can become part of the chosen people of God through faith in Christ in spite of their ceremonial "uncleanness."

The point is not that Gentiles are already part of God's chosen people because they fear God and do many good deeds. The key sentence is Acts 11:14—"He will declare to you a message by which you will be saved ."

2.33 "No Other Name Under Heaven, " Acts 4:12

The reason the message saves is that the message proclaims the name that saves—the name of Jesus. Peter said that God visited the Gentiles "to take out of them a people for His name " (Acts 15:14). It stands to reason then that the proclamation by which God takes a people for His name would be a message that hinges on the name of Jesus.

This is, in fact, what we saw in Peter's preaching at the house of Cornelius. The sermon comes to its climax with these words about Jesus: "Every one who believes in Him receives forgiveness of sins through His name " (Acts 10:43).

The implicit necessity of hearing and embracing the name of Jesus which we see in the story of Cornelius is made explicit in Acts 4:12, in the climax of another sermon by Peter, this time before the Jewish rulers in Jerusalem: "And there is salvation in no one else, for there is no other name under heaven given among men by which we must be saved."

Seen in its wider context in the Book of Acts, especially in connection with the Cornelius account, this text is a clear declaration not that Jesus must provide the atonement for all who are saved even if they do not hear of Him, but rather that the name of Jesus is the one and only name that a person must call upon in order to be saved. A person must hear this name, that is, a person must know this person in order to be saved.

2.34 "How Are They to Believe in Him Whom They Have Not Heard? Romans 9:30-10:21

We turn now again to the thought of the apostle Paul, and specifically to one of the most crucial texts on this issue of whether someone must hear the gospel in order to be saved.

In Romans 9:30-10:21 Paul shows that the chosen people Israel have failed to attain saving righteousness, even though they have had the message of faith taught them in the Old Testament all along. In other words, the fall of Israel is not owing to the failure of God to reveal to them what they needed to know.

Romans 9:32 tells us why Israel did not attain to the righteousness taught in the law. The reason was that they pursued it "not from faith but as though it were from works."

This "as though" shows that the true intention of the law was never to be a system of works by which men were taught to earn their righteousness. Rather, its intention was to be a "law of faith"—it taught that Israel should trust the mercy of God and that all obedience should be the "obedience of faith" and all works should be the "works of faith" (1 Thessalonians 1:3; 2 Thessalonians 2:11).

But Israel stumbled over this teaching and distorted it into a legalistic system called "works of law" (9:32). Another way to say this is to say that Israel was "ignorant" of the righteousness of God offered to faith, but instead sought to establish its own righteousness (10:3).

In 10:4 Paul brings this age-old distortion of the law into relation to Christ. He says that Christ is the goal of the law. He means that Christ is the climactic expression of what the law was teaching all along, namely, the message of faith. Christ is the stone of stumbling referred to in 9:33. Therefore, it is not surprising that Israel rejected Christ, because they had already rejected the true meaning of the law which came to fulfillment in Him.

In Romans 10:6-8 Paul refers to Deuteronomy 30:11-14 and treats Christ as the essence of the commandment. The point of Deuteronomy 30:11-14 is that the commandment of the law is not too hard to be kept. "For this commandment which I command you this day is not too hard for you, neither is it far off" (Deuteronomy 30:11). It does not require heroic moral efforts. The implication is that it only requires faith.

Now Paul says that Christ is the fulfillment of this truth: that the requirement of God is not hard—it is not too far off or too deep. Rather, it is as close as your lips and the belief of your heart.

Hence the statement in 10:9, "If you confess with your lips that Jesus is Lord and believe in your heart that God raised him from the dead, you will be saved."

For our purposes the crucial thing to see in this sequence of thought from 9:30 to 10:9 is that faith in Jesus Christ has come to stand in the place of faith in God that was required in the Old Testament and was referred to in 9:32. This is the point of 10:6-9: Christ is the goal of the Old Testament message and all faith must now be focused on Him for salvation.

So when Romans 10:11 quotes Isaiah 28:16, "No one who believes in Him will be put to shame, " the reference is clearly to Jesus, the predicted cornerstone. And when 10:13 quotes Joel 2:32, "Every one who calls upon the name of the Lord will be saved, " Jesus is the "Lord" referred to, even though in Joel 2:32 "Yahweh" is in view. The reason we know this is that 10:9 said, "If you confess with your lips that Jesus is Lord … you shall be saved."

So Paul is making clear that in this new era of redemptive history Jesus is the goal and climax of Old Testament teaching, and therefore Jesus now stands as Mediator between man and Yahweh as the object of saving faith.

This is the context in which Paul now asks in Romans 10:14-15,

But how are men to call upon him in whom they have not believed? And how are they to believe in him of whom they have never heard*? And how are they to hear without a preacher? And how can men preach unless they are sent? As it is written, "How beautiful are the feet of those who preach good news!"

*The Greek verb for "hear" ( akouo ) followed by a person in the genitive case means hear the person, not merely hear about Him (Meyer, Murray, Cranfield).

What follows these verses (in 10:18-21) shows that Paul's main aim here is to establish the fact that Israel has indeed heard Christ through the preaching of the apostles and yet they have not believed on Him. This leads them into the question of 11:1, "Has then God rejected His people?"

But our concern is simply to learn what is implied in the sequence of questions in 10:14-15. Paul establishes an unbreakable chain:

  • God must send preachers if they are to truly reveal Christ in their preaching (v. 15)
  • Men must preach in this way if people are to hear Christ (v. 14)
  • People must hear Christ if they are to call upon Him (v. 14)
  • People must believe on Christ if they are to call upon Him (v. 14)
  • People must call upon Him if they are to be saved. (v. 13)
  • "For every one who calls upon the name of the Lord shall be saved " (v.13).

This chain establishes in a powerful way the fact that Paul saw an unbreakable connection between the preaching of Christ and the experience of salvation . These verses do not seem to allow the possibility of being saved without hearing Christ, and they seem to limit the means of hearing Christ to the preaching of those who are sent by God.

The theological assumption behind Paul's missionary conviction is that Christ is the fulfillment of all that the Old Testament was pointing toward. Before Christ, faith was focused on the mercy of God to forgive sins and to care for His people. As revelation progressed, faith could move more easily from the animal sacrifices onto the promised sin-bearer of Isaiah 53.

But when Christ came, all faith narrowed in its focus to Him alone as the One who purchased and guaranteed all the hopes of the people of God. From the time of Christ onward God wills to honor Christ by making Him the sole focus of saving faith.

2.35 Paul's Conception of His Own Missionary Commission

Already from the account of his preaching in Athens (see section 2.312) we have seen Paul's burden: eternal salvation is at stake everywhere he preaches, both among the Gentiles and in the synagogues.

Concerning Gentiles we may look at the account of the commission that the risen Lord gave Paul at his conversion. He reports this in Acts 26:15-18.

And I said, "Who are you, Lord?" And the Lord said, "I am Jesus whom you are persecuting. But rise and stand upon your feet; for I have appeared to you for this purpose, to appoint you to serve and bear witness to the things in which you have seen me and to those in which I will appear to you, delivering you from the people and from the Gentiles—to whom I send you to open their eyes, that they may turn from darkness to light and from the power of Satan to God, that they may receive forgiveness of sins and a place among those who are sanctified by faith in me."

Here we see what was at stake in Paul's ministry. Christ did not call him to inform the Gentiles that they were already saved. He commissions him with a word of power that actually opens the eyes of the spiritually blind—not so that they can see that they are forgiven, but so that they can be forgiven.

His message delivers from the power of Satan. The picture of Gentiles without the gospel is that they are blind and in darkness and in bondage to Satan and without forgiveness of sins and unacceptable to God because they are unsanctified.

This accords with what Paul says elsewhere about the condition of man without the power of the gospel: all are under sin with their mouths stopped before God (Romans 3:9-19); they are in the flesh and unable to submit to God or please God (Romans 8:7-8); they are natural and not spiritual and therefore unable to receive the things of the Spirit (1 Corinthians 2:14-16); they are dead in trespasses, and children of wrath (Ephesians 2:3-5); and they are darkened and alienated from God and hard in heart (Ephesians 4:17-18).

Now, with the coming of Christ, there is a message that has power to save (Romans 1:16; 1 Thessalonians 2:16; 1 Corinthians 15:2) and bear fruit (Colossians 1:6) and triumph (2 Thessalonians 3:1), and it is the mission of Paul and all his heirs to preach that message to the nations.

Salvation is at stake when Paul speaks to the Jews in the synagogue as well. Paul does not assume that God-fearing Gentiles or Jews are saved by virtue of their knowing the Old Testament scriptures. What does he say in the synagogue at Antioch of Pisidia?

Acts 13:38-39

Let it be known to you therefore, brethren, that through this man forgiveness of sins is proclaimed to you, and by him every one that believes is freed from everything from which you could not be freed by the law of Moses.

Paul does not tell them that they are already forgiven by virtue of their Old Testament religion. He offers them forgiveness through Christ. And he makes "freeing" ("justification") from sin conditional upon believing on Christ.

When the synagogue later opposes this message, Paul says in Acts 13:46-48,

It was necessary that the word of God should be spoken first to you. Since you thrust it from you, and judge yourselves unworthy of eternal life, behold, we turn to the Gentiles. For so the Lord has commanded us, saying, "I have set you to be a light for the Gentiles, that you may bring salvation to the uttermost parts of the earth." And when the Gentiles heard this, they were glad and glorified the word of God; and as many as were ordained to eternal life believed.

When Jews thrust the gospel away they forfeit eternal life. They judge themselves "unworthy of eternal life." Warum? Because Paul's message, according to the quote from Isaiah 49:6, is the means of salvation: "That you may bring salvation to the uttermost part of the earth."

Through Paul's preaching, God is now doing the sovereign work that He had "overlooked" for so long during the "times of ignorance"—He is bringing Gentiles to faith according to His preordained plan. He is opening their hearts to the gospel (Acts 16:14) and granting them repentance (Acts 11:18) and cleansing their hearts by faith (Acts 15:9).

Before this time of gospel privilege these things were not possible, for God was allowing the nations to go their own way (Acts 14:16). But now a great movement is under way to gather a people for His name from all the nations, and God himself is active in the ministry of His messengers to sanctify a people for himself.

This becomes wonderfully clear in Romans 15, where Paul describes his own vocation in its relation to the work of Christ in and through him.

Romans 15:15-18

But on some points I have written to you very boldly by way of reminder, because of the grace given me by God to be a minister of Christ Jesus to the Gentiles in the priestly service of the gospel of God, so that the offering of the Gentiles may be acceptable, sanctified by the Holy Spirit. In Christ Jesus, then, I have reason to be proud of my work for God. For I will not venture to speak of anything except what Christ has wrought through me to win obedience from the Gentiles, by word and deed.

Notice the initiative of God in these verses. First, God gave Paul the grace of apostleship and called him to the ministry of the gospel (vv. 15-16). Second, the Gentiles who believe Paul's message are acceptable to God because they are sanctified by the Holy Spirit (v. 16). Third, it is not Paul himself who has won obedience from the Gentiles; it is what Christ has "wrought through him" (v. 18).

So the Gentile mission is the new work of God. It is the fulfillment of divine prophecy that once God allowed the nations to go their own way, but now,

God has visited the Gentiles, to take out of them a people for his name. And with this the words of the prophets agree, as it is written,

"After this I will return,

and I will rebuild the dwelling of David, which has fallen;

I will rebuild its ruins,

and I will set it up,

that the rest of men may seek the Lord,

and all the Gentiles who are called by my name,

says the Lord, who has made these things known from of old." (Acts 15:14-18)

A new day has come with Jesus Christ. The people of God are being rebuilt in such a way that they will no longer fail in their task of reaching the nations. In this new day, God will not suffer His people to neglect their mission; He will no longer allow the nations to go their own way. He is establishing a church "that the rest of men may seek the Lord."

And He will gather in all those among the nations who are called by His name! It is His new work! All those who are predestined will be called (Romans 8:30). All those who are foreordained to eternal life will believe (Acts 13:48). All those who are ransomed will be gathered from every people under heaven (Revelation 5:9). God himself is the chief agent in this new movement and he will take out a people for His name among the nations (Acts 15:14).

2.4 The Writings of John

John's conception of the new missionary task parallels Paul's.

Just as Paul said no one could believe in a Christ they have not heard (Romans 10:14), so Jesus says in John 10:27, "My sheep hear my voice, and I know them, and they follow me" (cf. 10:4, 14). In other words, Jesus gathers His redeemed flock by calling them with His own voice. The true sheep hear His voice and follow and He gives them eternal life (10:28).

Whom does Jesus have in mind when He speaks of those who will hear His voice and follow Him? He means more than the Jews that actually heard Him on earth. He says, "I have other sheep that are not of this fold ; them I must bring along, and they will heed my voice. So there shall be one flock and one shepherd" (10:16). By "other sheep who are not of this fold, " He means Gentiles who are not part of the Jewish fold.

But how will these Gentiles hear His voice? The answer is the same as with Paul: they hear the voice of Jesus in the voice of His messengers. We see this in the way Jesus prays for His future disciples in John 17:20-21: "I do not pray for these only, but also for those who believe in me through their word, that they may all be one." We infer from this, then, that the "sheep that are not of this fold" will hear the voice of the Shepherd through the voice of His messengers.

So eternal life comes only to those who hear the voice of the Shepherd and follow him. "My sheep hear my voice, and I know them, and they follow me; and I give them eternal life" (10:27-28). This hearing is through the messengers of the Shepherd.

And this eternal life is owing to the death of Jesus for His sheep (10:15)—a death that atoned not for a few Jewish sheep only, but for sheep from every nation.

We see this in John 11:51-53, where John interprets the words of Caiaphas: "Being the high priest that year he prophesied that Jesus should die for the nation, and not for the nation only, but to gather into one the children of God who are scattered abroad ."

The "children of God scattered abroad" (11:52) are the "other sheep that are not of this fold" (10:16). And when we look at John's picture of the consummation of the missionary cause in Revelation we see that these "sheep" and "children" are truly from all nations.

And they sang a new song, saying,

"Worthy art thou to take the scroll and to open its seals,

for thou wast slain and by thy blood didst ransom men for God

from every tribe and tongue and people and nation,

and hast made them a kingdom and priests to our God,

and they shall reign on earth." (Revelation 5:9-10)

Here we see the true extent of the word "scattered" in John 11:52. He died to gather the "children of God" who are scattered among "every tribe and tongue and people and nation."

The implication is that the messengers of the Shepherd must (Mark 13:10) and will (Matthew 24:14) reach every people under heaven with the message of the gospel and the voice of the Shepherd. The redeemed in heaven from all the people are not redeemed without knowing it. Rather, as Revelation 7:14 makes clear, those "from every nation, and all tribes and peoples and tongues" (Revelation 7:9) are those who "have washed their robes and made them white in the blood of the Lamb" (Revelation 7:12; 22:14). They are those who "keep the commandments of God and bear testimony to Jesus" (Revelation 12:17). The gospel of the blood of Christ crucified for sinners and risen in victory must be preached to all the nations so they can believe and be saved.

3. Conclusion

The question we have been trying to answer in section 2.3 is whether some people are quickened by the Holy Spirit and saved by grace through faith in a merciful Creator even though they never hear of Jesus in this life. Are there devout people in religions other than Christianity who humbly rely on the grace of a God whom they know only through nature and inner experience (Romans 1:19-21; 2:12-16)?

The answer of the New Testament is a clear and earnest no .

Rather, the message throughout is that with the coming of Christ a major change has occurred in redemptive history. Saving faith was once focused on the mercy of God known in His redemptive acts among the people of Israel, and in the system of animal sacrifices and in the prophecies of coming redemption. Outside Israel we hear of occasional Melchizedek types (Genesis 14) who seem to know the true God in a direct way.

But now the focus of faith has narrowed down to one Man, Jesus Christ, the fulfillment and guarantee of all redemption and all sacrifices and all prophecies. It is to His honor now that henceforth all saving faith shall be directed to Him.

Therefore, this great turn in redemptive history is accompanied by a new mission thrust by God, as He no longer allows the nations to walk their own way (Acts 14:16), but sends His messengers everywhere, calling all to repent and believe the gospel (Acts 17:30).

God in Christ is himself the power behind the mission. He has ordained His people to life (Acts 13:48) and ransomed them by laying down His life for them (John 10:15; Revelation 5:9). Now He is commissioning Spirit-filled messengers to preach to them (Romans 10:15; 1:5) and He is speaking through these messengers with power (Luke 12:12; 21:15; 1 Thessalonians 2:13) and calling the lost effectually to faith (1 Corinthians 1:24; Romans 8:30) and keeping them by His almighty power (Jude 24).

Therefore the church is bound to engage with the Lord of glory in His cause. It is our unspeakable privilege to be caught up with Him in the greatest movement in history—the ingathering of the elect "from all tribes and tongues and peoples and nations" until the full number of the Gentiles come in, and all Israel is saved, and the Son of Man descends with power and great glory as King of kings and Lord of lords and the earth is full of the knowledge of His glory as the waters cover the sea for ever and ever.

Endnotes


  1. See for example his sermon on "Justice" in Creation in Christ (ed. Rolland Hein [Wheaton: Harold Shaw Publishers, 1976], pp. 63-81) where he argues forcefully that "Punishment is for the sake of amendment and atonement. God is bound by His love to punish sin in order to deliver His creature: He is bound by His justice to destroy sin in His creation." (p. 72) ↩

  2. John Hick, "Whatever Path Men Choose Is Mine, " in Christianity and Other Religions, eds. John Hick and Brian Hebblethwaite, Philadelphia: Fortress Press, 1980. Hick ends with a quote from the Bhagavad Gita, iv, 11, "Howsoever man may approach me, even so do I accept them; for, on all sides, whatever path they may choose is mine." ↩

    Similarly John Parry, the Other Faiths Secretary of the World Church and Mission Department of the United Reformed Church in London wrote in 1985, "It is to the faith of Jesus Christ that we are called. The change of preposition from in to of is significant. It is a faith that is shown in one's trust in God, in surrender to God's purposes, in giving oneself. Such a response of faith I have witnessed among my friends of other faiths. I cannot believe they are far from the kingdom of heaven, what is more, as Dr. Starkey writes '… people will not be judged for correct doctrinal beliefs but for their faith. Those who will enter the kingdom on the day of judgment are those who in faith respond to God's love by loving others.'" "Exploring the Ways of God with Peoples of Faith, " in: International Review of Missions, Vol. lxxiv, No. 296, October, 1985, p. 512.

  3. Erickson argues from the revelation available in nature according to Romans 1-2 and 10:18. The essential elements in the "gospel message" in nature are: "1) The belief in one good powerful God. 2) The belief that he (man) owes this God perfect obedience to his law. 3) The consciousness that he does not meet this standard, and therefore is guilty and condemned. 4) The realization that nothing he can offer God can compensate him (or atone) for this sin and guilt. 5) The belief that God is merciful, and will forgive and accept those who cast themselves on his mercy." ↩

    "May it not be that if a man believes and acts on this set of tenets he is redemptively related to God and receives the benefits of Christ's death, whether he consciously knows and understands the details of that provision or not? Presumably that was the case with the Old Testament believers …

    If this is possible, if Jews possess salvation in the Old Testament era simply by virtue of having the form of the Christian gospel without its content, can this principle be extended? Could it be that those who ever since the time of Christ have had no opportunity to hear the gospel, as it has come through the special revelation, participate in this salvation on the same basis? On what other grounds could they fairly be held responsible for having or not having salvation (or faith)?"

    But here he is very tentative, for he goes on to say, "What Paul is saying in the remainder of Romans is that very few, if any, actually come to such a saving knowledge of God on the bases of natural revelation alone." Millard Erickson, "Hope for Those Who Haven't Heard? Yes, But…", Evangelical Missions Quarterly, Vol. 11, No. 2, (April, 1975), pp. 124-5.

    He is following here AH Strong, "Whoever among the heathen are saved must in like manner (ie, like the patriarchs of the Old Testament) be saved by casting themselves as helpless sinners upon God's plan of mercy, dimly shadowed forth in nature and providence, " Systematic Theology, Westwood, New Jersey: Fleming H. Revell, 1907, p. 842. This is a departure from the older Reformed theologian, Charles Hodge, who argued that only through the word of God heard or read does the effectual call to salvation come. Systematic Theology, Vol. 2, Grand Rapids: Eerdmans Publishing Co., 1952, p. 646.

  4. Notable evangelicals espouse this view. For example, Clark Pinnock of McMaster Divinity College argues that "the 'fire' of God's judgment consumes the lost … God does not raise the wicked in order to torture them consciously forever, but rather to declare his judgment upon the wicked and to condemn them to extinction, which is the second death." ("Fire, Then Nothing, " Christianity Today March 20, 1987, p. 49). ↩

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