Ist Fußball für Christen zu gewalttätig?

In dieser Woche, in dem vielleicht gewalttätigsten Fußballspiel der NFL-Saison, waren in Monday Night Football die Cincinnati Bengals zu Gast bei ihren Rivalen, den Pittsburgh Steelers. Als es zu Ende ging, nannte es der Hall of Fame-Quarterback Troy Aikman "schrecklich für die NFL und das Fußballspiel insgesamt".

Die Verletzungen waren brutal.

Zu Beginn des ersten Quartals verletzte sich Ryan Shazier, ein Pro Bowl-Linebacker der Steelers, an einem Tackle am Rücken, fiel zu Boden und rollte sich von der Seite zum Rücken, ohne die Beine bewegen zu können Seitenlinie. Er wurde auf einer Trage abtransportiert und über mehrere Tage wegen einer schweren Wirbelsäulenverletzung ins Krankenhaus eingeliefert.

Was sich als nächstes abspielte, laut einem Reporter, war „eine Parade illegaler Treffer und absichtlicher Kopfschüsse zwischen regionalen Rivalen“ - ein Nahkampf, der mit Flaggen, Geldstrafen und einigen Aussetzungen der Liga endete.

JuJu Smith-Schuster wurde wegen eines schmutzigen Blindside-Blocks von Vontaze Burfict markiert, mit einer Geldstrafe belegt und suspendiert. Jon Gruden nannte es in der Sendung "schlechter Fußball" und "schlecht für das Spiel".

Sicherheit in Cincinnati George Iloka krönte die gewalttätige Nacht mit einem hohen Treffer von Helm zu Helm auf Antonio Browns Touchdown-Fang. Iloka wurde markiert und suspendiert (was später zu einer hohen Geldstrafe führte).

Ist die Gewalt am Montagabend zu weit gegangen? Oder ist das der Fußball, für den wir alle bezahlen?

Am Tag nach dem Spiel sagte der Sportjournalist und Fußballliebhaber Michael Wilbon: „Während ich das Spiel in Echtzeit beobachtete - und jedes Mal, wenn ich etwas davon mitbekam -, bin ich irgendwie zurückgefallen. Ich fühlte mich schuldig, dass ich diese Gewalt sah. Ich weiß, dass das Spiel von dieser Art von Gewalt abgewichen ist. Auf der anderen Seite verliebte sich Amerika wegen dieser Art von Gewalt in den Fußball. . . . Ich liebe Fußball für die Gewalt! Die meisten Leute tun es. Sie werden jetzt lügen und sagen, dass sie es nicht tun. "

Aber vielleicht ist die Gewalt des heutigen Fußballs anders, wie Tony Kornheiser Wilbon einen Moment später erinnerte, alles wegen CTE.

CTE

Chronische traumatische Enzephalopathie ist eine degenerative neurologische Erkrankung und hat die Wahrnehmung von Fußballgewalt verändert. Neue Studien und Berichte haben Fragen zum Wissen der NFL über CTE in der Vergangenheit und zu ihren Bemühungen, das Spiel heute sicherer zu machen, aufgeworfen.

Berichten zufolge verursacht CTE alle möglichen Probleme im Leben von Spielern im Ruhestand, einschließlich Gedächtnisverlust, Verwirrung, Depression, Stimmungsschwankungen, Zunahme von Angstzuständen und Aggressivität sowie früh einsetzender Demenz.

In einer Studie mit 111 Gehirnen verstorbener ehemaliger NFL-Spieler wurde bei 110 eine CTE (99%) neuropathologisch diagnostiziert. In der gleichen Studie hatten 48 von 53 College-Football-Spielern einen (91%).

Obwohl es ziemlich unklar bleibt, wie weit verbreitet CTE wirklich ist, sagte der langjährige NFL-Quarterback Boomer Esiason (56) im August, es würde ihn nicht überraschen, wenn er mit CTE diagnostiziert würde. Warum? "Weil ich denke, dass alle Fußballspieler es wahrscheinlich haben."

Welche Rolle spielen wir als Zuschauer also für den langfristigen Preis von Fußballgewalt? Ich habe eine Frage, die ich nicht ignorieren kann:

Unter der Annahme, dass wichtige Berichte über die degenerative Gehirnkrankheit Chronische traumatische Enzephalopathie, die häufig im Gehirn ehemaliger Footballspieler auftritt, zutreffend sind, und dass die Annahme, dass Konkusionen ein Teil des heutigen Spiels bleiben und dass ein Christ sich dessen bewusst ist, ein Christ ist Wer kauft ein Spielticket oder Team-Merchandise für eine NFL- oder NCAA-Fußballmannschaft, um ein System zu finanzieren, das später im Leben eines Spielers wahrscheinlich zu CTE-Konsequenzen führen wird? Ja oder Nein? Warum oder warum nicht?

Ich habe sechs Freunde gebeten, zu antworten, nicht einen Konsens zu erzielen, sondern ihre eigene Perspektive zu teilen, da wir alle diese Kontroverse aus einer Reihe von Blickwinkeln betrachten.


Ted Kluck ist Autor von zwanzig Büchern, darunter Drei-Wochen-Profis: Inside the 1987 NFL Players 'Strike ; Drehbuchautor für den kommenden Spielfilm Silverdome ; und Journalistenlehrer an der Union University in Jackson, Tennessee. Er sagt: Ja, wir sind mitschuldig.

Natürlich, wenn wir uns einig sind, dass Fußball gewalttätig und chaotisch und gefährlich ist (es ist absolut gefährlich), und wir sind uns einig, dass der Kauf eines Tickets das weitere Aufblühen dieser gewalttätigen, gefährlichen Sache sicherstellt, dann sind wir natürlich mitschuldig. So wie wir in einem oft moralisch bankrotten Hollywood-System mitschuldig sind, wenn wir eine Kinokarte kaufen, mitschuldig sind, wenn wir für ein üppiges Essen zu viel bezahlen, und mitschuldig sind, wenn wir unserer kleinen Gruppe selbstgefällig mitteilen, dass wir unsere nicht zulassen Sohn spielt Fußball - nur um am Samstagnachmittag das Trikot unserer Lieblingscolleges anzuziehen und unseren riesigen HD-Fernseher anzuschalten, um das Gemetzel aus der Ferne zu genießen.

Wenn wir uns solche Sorgen machen, dass wir uns an schlechten Dingen mitschuldig machen, ist es vielleicht am besten, morgens nicht das Haus zu verlassen.

Ja, ich kaufe immer noch Tickets. Ich trainiere immer noch Fußball an einer HBCU in Jackson, Tennessee (Lane College). Mit 41 spiele ich immer noch gelegentlich in Semi-Pro-Ligen in Mississippi, Tennessee, oder wo immer sie mich hinbringen. Alles, was es wert ist, dass ich jemals etwas über mich selbst oder andere Menschen gelernt habe, die ich auf einem Fußballplatz gelernt habe. Der Fußball hat mir beigebracht, wie man mutig ist, wie man durchhält und wie man in einer schmerzgesättigten Umgebung gedeiht. Es hat mir lebenslange Freunde und tolle Zeiten mit meinem Vater gegeben. Und Gott hat mir im College Fußball weggenommen und später wieder zurückgegeben. Er hat mir (in beiden Fällen) viel über Gottes reichlich vorhandene Güte beigebracht.


Alastair J. Roberts ist ein unabhängiger Theologe, Autor und Podcaster. Er sagt: Möglicherweise.

Hier sind eine Reihe von Faktoren zu berücksichtigen. Wurden die Spieler auf die bekannten Risiken aufmerksam gemacht? Wie hoch sind die Risiken und inwieweit können sie durch Sicherheitsmaßnahmen und bewährte Verfahren gemindert werden? Haben die Ligen ausreichend Sorge um die Sicherheit ihrer Spieler und die Verantwortung für Spieler mit schweren körperlichen oder geistigen Verletzungen infolge ihrer Teilnahme am Sport gezeigt? Die enormen Anreize für das Geld und den Ruhm, die Sportfans bieten, können die Spieler blind für die Risiken machen, die sie eingehen, und für den Tribut, den sie und ihre Angehörigen möglicherweise in Zukunft zu tragen haben. Auf der anderen Seite müssen wir kritisch gegenüber den Risiken sein, die unsere Gesellschaft für akzeptabel hält, und gegenüber den Risiken, die sie für nicht akzeptabel hält.

Darüber hinaus glaube ich, dass wir den Platz, den der Sport und seine Stars in der modernen Gesellschaft einnehmen, hinterfragen müssen. In vielerlei Hinsicht fungieren Sport und seine Stars zunehmend als Massenbrillen, die unmittelbarere und grundlegendere Realitäten verdrängen. Beispielsweise bietet der Sport Männern häufig eine Art stellvertretende Männlichkeit und einen Fokus für die männliche Gemeinschaft, der den Platz einnimmt, der einst von produktiver Männlichkeit und männlicher Gemeinschaft besetzt war. Inzwischen mag es eine klischeehafte Beobachtung sein, aber es ist auch wichtig, die Art und Weise zu berücksichtigen, in der der Sport Rollen spielt und Bedeutungen annimmt, die früher der religiösen Praxis zugewiesen waren.

Wir werden immer dazu neigen, um unserer Götzendiener willen zu opfern. Anstatt uns auf die Frage unserer Verantwortung als Sportfans für die Verletzungen der Athleten zu konzentrieren, die wir mit unserer Unterstützung fördern, halte ich es für wichtig, die genaueren Fragen nach dem Ort des Sports in unserem Leben und unserer Kultur zu stellen, damit nicht potenziell Wir ziehen uns von möglichen Opfern zurück und lassen den Götzendienst, der sie hervorbringt, dennoch intakt.


Owen Strachan ist Autor mehrerer Bücher und außerordentlicher Professor für christliche Theologie und Direktor des Zentrums für öffentliche Theologie am Midwestern Baptist Theological Seminary. Er sagt: Dies ist eine komplexe Frage, und die darin enthaltenen moralischen und ethischen Aspekte brauchen Zeit, um sich zu entspannen.

Erstens besteht das Motiv der meisten Sportfans nicht darin, Spiele zu sehen, die Hirnschäden verursachen. Das Motiv ist, Gottes gemeinsame Gnadengaben zu genießen, ein Motiv, das ich schätze (und teile). Zweitens gibt es in der Bibel kein klares Verbot, das uns automatisch davon abhält, Sport mit hohem Kontakt zu betreiben. Das heißt, wir sind hier aufgerufen, Weisheit und Unterscheidung zu üben. Drittens kennen wir jetzt die schädlichen Folgen von Fußballgewalt, Folgen, die nicht nur von der NFL oder der NCAA, sondern auch vom Jugendsport herrühren, wenn die relative Geschwindigkeit von Kollisionen zwischen Spielern dazu führt, dass junge Gehirne geschädigt werden können (z. B. siehe, wie Archie Manning mit der Teilnahme seiner Jungs umgegangen ist).

In gewisser Weise beteiligen wir uns an einem brutalen System und fördern es, indem wir Hochkontaktsportarten unterstützen. Es ist jetzt klar, dass unsere Vorliebe für Fußball in etwa dem Engagement von Boxen oder MMA entspricht, als wir dachten. Diese Sportarten verursachen zumindest bei einigen Teilnehmern teuflische Kosten. Wir können uns nicht leicht von diesem Wissen abwenden. Wir können unsere Augen nicht vor der Wahrheit verschließen.

Die Bibel sagt uns nicht, dass wir keinen Hochkontaktsport sehen können. Aber aus Liebe zu der von Gott geschaffenen Menschheit, Mitbildnern und aus Bewusstsein für die Kosten der Spiele, die wir lieben, sollten wir unser Engagement entsprechend abwägen.


Ed Uszynski hat einen Doktortitel in American Culture Studies und arbeitet für Athletes in Action als Autor, leitender Stratege und Inhaltsentwickler für deren Website. Er sagt: Ja, wir sind mitschuldig.

Wenn wir die Frage auf diese Weise stellen, sind Christen natürlich ebenso wie alle anderen an der Finanzierung dieses Systems beteiligt. Aber ich finde es interessant, dass die christliche Gemeinde gerade nach der Moral fragt, den Fußball im Lichte des CTE zu unterstützen, während offensichtliche, beunruhigende Probleme schon seit Jahrzehnten bestehen. Auf der Liste der Gründe für eine mögliche Ablehnung des Fußballs fällt mir CTE noch weiter auf. Zum einen ist es an dieser Stelle ein langer Weg, zu dem Schluss zu kommen, dass Fußball " wahrscheinlich zum CTE führen wird", da die meisten älteren Spieler dies nicht bezeugen. Einige sind - die Mehrheit nicht.

Zweitens sind diejenigen, die Fußball spielen, nicht gezwungen, sich wie Pitbulls in einem Hundekampfschläger zu messen. Es ist weitaus problematischer, dass Eltern ihre Sechsjährigen ermutigen, Tackle-Football zu spielen, als erwachsene Männer zu beobachten, die sich dafür entschieden haben und sich der möglichen unmittelbaren und künftigen Konsequenzen bewusst sind.

Aber die Fußballkultur sowohl auf NCAA- als auch auf NFL-Ebene ist bereits seit Jahren von moralisch skandalösen Bedenken überflutet. Weitaus ungeheuerlichere Gründe für eine Neubewertung der eigenen Teilnahme gab es lange vor dem CTE-Schrecken. Betrachten Sie diese niedrig hängende Frucht: Ausbeutung, Betrug, Über-Sexualisierung, Glücksspiel, öffentlich bekannt gewordene Ausschweifungen von Spielern / Trainern, Rassismus, Sexismus, kaum bestrafte Straftaten, die Dominanz des Sonntags, eine götzendienerische Mischung aus Gott und Land, übermäßige finanzielle Kosten. Wenn Sie sich vom Fußball verabschieden möchten, können Sie aus diesem offensichtlicheren und seit langem bekannten Menü moralischen Junk-Foods für die Fußballkultur auswählen.


K. Erik Thoennes ist Professor für Biblische und Theologische Studien an der Universität Biola und Autor von „Created to Play: Gedanken über Spiel, Sport und das christliche Leben“. Er sagt: Nein, wir sind nicht mitschuldig.

Fußball ist gefährlich und vielleicht dumm, aber nicht unmoralisch. Das Gleiche kann man sagen, wenn man einen Berg besteigt, Motorrad fährt, ein kommerzieller Taucher ist oder ein Hanson-Konzert besucht. Ich habe all diese Dinge getan (außer einem) und mein Leben ist reicher, weil ich es getan habe.

In den vierzehn Jahren, in denen ich Fußball gespielt habe, bin ich nur einmal mit einem Krankenwagen vom Feld gefahren, und obwohl ich die Anzahl der Fälle, in denen ich „geläutet“ habe und einige berechtigte Probleme hatte, verloren habe, würde ich es mit Sicherheit wieder tun. Ich habe es geliebt zu schlagen. Und obwohl mir klar ist, dass dies für viele bizarr erscheinen wird, habe ich es geliebt, geschlagen zu werden, aufzustehen und wieder in die Gruppe zurückzukehren. Diese Hits bereiteten mich auf das Leben in einer gefallenen Welt vor - Fußballspielen prägte meinen Charakter für immer, und die einzigartigen Beziehungsbeziehungen, die sich auf dem Spielfeld entwickelten, waren tief und beständig.

Die Intensität des Fußballs ist einer der Hauptgründe, warum er so unterhaltsam und prägend ist, und die potenzielle Gefahr ist, warum er so intensiv ist. All diese Kollisionen fordern einen physischen Tribut, und ich denke, es ist ratsam, die Regeln und die Ausrüstung zu verbessern, um Verletzungen zu vermeiden. Aber Fußball ist ein gewalttätiges Spiel, und obwohl Verletzungen ein unvermeidbarer Teil davon sind, ist Verletzungen nicht das Ziel (dies kann nicht von professionellem Boxen gesagt werden, bei dem das Hervorrufen einer Gehirnquellung das oberste Ziel ist). Für Tausende und Abertausende junger Männer wie mich hat der Fußball uns gelehrt, bessere Männer und sogar bessere Christen zu sein. Ich glaube, es ist das Risiko wert, den Mount Everest zu besteigen.


David E. Prince ist Pastor für Predigt und Vision an der Ashland Avenue Baptist Church, Assistenzprofessor für christliche Predigt am Southern Baptist Theological Seminary und Autor von In the Arena: The Promise of Sports für christliche Jüngerschaft . Er sagt,

Nein - wenn das Wort "wahrscheinlich" beibehalten wird. Zum jetzigen Zeitpunkt stützt die Forschung einfach keine so aussagekräftige Aussage.

Ja - wenn wir "wahrscheinlich" durch "könnte" ersetzen, führt dies zu CTE. Aber nicht mehr, als wir uns an der Finanzierung eines Systems mitschuldig machen, das zum Tod von Holzfällern und Fischern führt, den beiden tödlichsten Besetzungen Amerikas (und mit tragisch hohen Raten). Gewerbliche Holzarbeiter verlieren ihr Leben am Arbeitsplatz mit einer Quote von 127, 8 pro 100.000 Vollzeitbeschäftigten und Fischereifachkräfte mit einer Quote von 117 pro 100.000 Vollzeitbeschäftigten (Bureau of Labour Statistics). Jedes Mal, wenn wir Meeresfrüchte genießen oder handelsübliche Möbel kaufen, sind wir mitschuldig an der Nachfrage nach Berufen, die zu diesen Todesfällen führen. Kein Beruf ist für unseren persönlichen Lebensunterhalt notwendig.

Ebenso ist Fußball eine harte Sportart, die auf Eliteebene mit erheblichen Gesundheitsrisiken verbunden ist. Der Zusammenhang zwischen CTE, Gehirnerschütterungen und dem wiederholten Kontakt in einer Kollisionssportart wie Fußball sollte weiterhin untersucht werden, und das Spiel sollte, wie bereits wiederholt, Maßnahmen zur Verbesserung der Spielersicherheit ergreifen. Spieler sollten über die inhärenten Risiken auf die gleiche Weise informiert werden, wie ein Arzt die inhärenten Risiken eines chirurgischen Eingriffs erklären muss, bevor er operiert wird. Wir dürfen aber nicht nur auf die alarmierendsten Stimmen hören und davon ausgehen, dass es sich um Schlagzeilen handelt.

Wussten Sie zum Beispiel, dass NFL-Football-Spieler mit geringerer Wahrscheinlichkeit Selbstmord begehen als die allgemeine Bevölkerung in den Vereinigten Staaten? Basierend auf der Medienerzählung wahrscheinlich nicht. Tatsächlich haben Pastoren (wie ich) eine höhere Selbstmordrate als NFL-Fußballspieler. Ein Christ sollte alle Entscheidungen, auch sportliche, im Lichte seines Glaubens treffen. Ab sofort mag ich Fußball mit gutem Gewissen und der Überzeugung, dass er weitaus mehr kulturelle Vorteile bringt als schlechte.

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