Ist die Freude des Herrn deine Stärke?

Ist die Freude des Herrn deine Stärke?

Diese Frage kann schwierig zu beantworten sein - alle Wörter sind Christen so einfach und vertraut, aber die Aussage kann in einem Nebel der Zweideutigkeit verloren gehen. Wenn das Leben einfach und süß ist, sind wir schnell einverstanden, denn „Ja“ muss mit Sicherheit die richtige Antwort sein.

Aber was ist, wenn spirituelle Selbstzufriedenheit an jedem Zentimeter von Ihnen haftet, wie die Feuchtigkeit in Mississippi? Oder wenn Sie sich wochen-, monats- oder sogar jahrelang von der Sünde überholen lassen? Wann verspottet dich das Wort Stärke ? Wenn sich die Freude des Herrn unmöglich anfühlt, Beweise gegen Sie vor Gericht?

Misserfolg oder mangelnder Glaube können genau das sein, was uns zwingt, uns dieser Frage genau zu stellen. Wo können wir uns in dieser Konfrontation um Hilfe wenden? Wie ein neuer Schatz in einem alten Päckchen versteckt sich die Antwort in Nehemia 8 und wartet darauf, ausgepackt zu werden.

Ehe in der Krise

Um Nehemia zu verstehen, müssen wir beginnen, bevor die Geschichte beginnt. Gott erwählte einen Mann namens Abraham als Vater einer Familie, die ein besonderes Land besitzen und eine besondere Beziehung zu Gott haben würde. Als seine Nachkommen in Ägypten Sklaven wurden, rettete Gott sie und versprach, seinen Bund mit seinem Volk einzuhalten - er der Ehemann, sein Volk die Braut.

Herzerwärmend, richtig? Nur dass seine Leute ein Problem hatten - ein Problem, den guten Ehemann für wertlose Liebhaber abzulehnen. Und nach Jahrhunderten der Barmherzigkeit, Geduld, Warnung und Bitte sandte Gott seine Braut weg. Ihr Exil war streng, sowohl in seiner Brutalität als auch wie es in den Geist und die Identität der Menschen eingebrannt ist. Wer waren sie ohne das Land, ohne den Tempel? Wie verhalten sie sich jetzt zu Gott? Ging auch ihre besondere Beziehung verloren, die größte Ehe, die durch gewöhnlichen, sündenkranken Ehebruch gescheitert war?

Die Fragen verfolgten sie immer noch, als Gott sie zurück ins Land brachte. An einem wichtigen Punkt beim Wiederaufbau Jerusalems - der heiligen Stadt, die vollkommen verwüstet war - versammelte der Schreiber Ezra das ganze Volk. Er las ihnen aus Gottes Buch vor und ließ sich die Worte und ihre Bedeutung von erfahrenen Ministern erklären. In Nehemia 8: 8 heißt es: „Sie lasen klar aus dem Buch, aus dem Gesetz Gottes, und sie gaben den Sinn, damit die Menschen die Lesung verstanden.“

Und sobald die Leute verstanden - wirklich verstanden - haben sie geweint.

Gelübde im Wrack erneuern

Nun kann es für Christen leicht sein, Gottes Gesetz zu lesen, als wäre es die „Nutzungsbedingungen“ von Apple. Wir scrollen und klicken auf „Ja“, um zu etwas anderem überzugehen - Vereinbarung ohne Emotionen. Aber was ist, wenn Gottes Gesetz weniger den Bedingungen des Dienstes gleicht als eher den Eheversprechen?

Gottes Beziehung zu seinem Volk ähnelt einer Ehe, die das Dokument des Bundes zwischen ihm und ihnen wie ein Gelübde macht. Heilige Versprechen, in Liebe gemacht. Tiefe Verpflichtungen. Wir sprechen sie an unserem Hochzeitstag mit Hoffnung und Versprechen. Und ein bisschen naiv.

Verheiratete Paare halten gelegentlich eine Gelübdeerneuerungszeremonie ab. Warum machen Paare das? Auf der beliebten Hochzeitswebsite The Knot heißt es: „Vielleicht haben Sie es in 2, 5, 10, 25 oder 50 Jahren zusammen geschafft und möchten, dass die Welt weiß, dass Sie es sofort wieder tun werden. Vielleicht möchten Sie nach einer schwierigen Zeit in Ihrer Beziehung Ihr gegenseitiges Engagement bekräftigen. “

Eine raue Zeit ist eine milde Art zu beschreiben, was zwischen Gott und seinem Volk geschehen ist. Aber da waren die Leute, um ein Gelübde mit ihrem Gott zu erneuern. Versammelte sich, um alle Versprechungen zu hören, die Jahrhunderte zuvor gemacht wurden. Versammelte sich, um die Verpflichtungen zu hören, die ihre Identität als Volk, ihre Beziehung zu ihrem Gott ausmachten. Und die Wörter werden klar vorgelesen, um verstanden zu werden.

Das Volk Gottes hört, und was vor ihren Augen ist, ist die Zerstörung, die sie angerichtet haben - eine Stadt, die noch kaum wieder aufgebaut wurde. Und was vor ihren geistigen Augen liegt, sind all die Wege, auf denen sie und ihre Vorfahren - manchmal vor Freude - jedes einzelne dieser Gelübde gebrochen hatten. Sie waren elend untreu gewesen. Da stehen sie sozusagen in einem schönen Kleid und fühlen sich unter dem Gewicht ihrer Untreue niedergeschlagen. Wie konnten sie nicht weinen?

Wie Freude uns stärkt

Nehemia, ein Anführer des Volkes, tritt ein, um sie zu trösten und ihnen zu befehlen: „Sei nicht betrübt“ - warum? - „denn die Freude des Herrn ist deine Stärke“ (Nehemia 8:10).

Stellen Sie sich noch einmal die Szene der Gelübdeerneuerung vor. Die Braut ist traurig und beschämt. Aber da steht der Ehemann. Er ist makellos gekleidet, so wie er es an ihrem Hochzeitstag war. Sein Gesicht ist auf seine Frau fixiert, seine Augen leuchten. Seine Wangen schmerzen vom Lächeln. Er streckt erwartungsvoll und voller Freude die Hände aus. Die Wärme der Liebe, die er empfindet, wenn er seine Braut ansieht, strahlt Freude aus. Er hört die Gelübde und denkt: „Ja, ich bin immer noch engagiert. Ja, das sind die Versprechen, die ich immer halten werde, weil ich sie liebe. Ich kann es kaum erwarten, sie wieder zu deklarieren. “

An diesem Tag war dies Gottes Haltung gegenüber seinem Volk. Nehemia sagt ihnen zweimal, sie sollen nicht weinen, „dieser Tag ist dem Herrn heilig“ (Nehemia 8: 9-10). Die Leviten - der Stamm, der speziell für die Dinge Gottes bestimmt ist - beruhigen sie ein drittes Mal mit demselben Satz: „Dieser Tag ist heilig“ (Nehemia 8:11). Es ist nicht „der Tag des Herrn“, diese zukünftige Zeit des endgültigen Gerichts. Vielleicht hätte sich das für die Menge, die die Tiefe ihres Scheiterns erlebt, realistischer angefühlt.

Nein, es ist nicht dieser Tag - es ist dieser Tag in ihrer Geschichte. Der Tag, an dem sich die Verbannten als zurückgekehrtes Volk versammelten, die Fülle der Braut. Der Tag, an dem Gott ihnen bekräftigte, dass sie immer noch sein auserwähltes Volk waren und er immer noch ihr Gott war.

Das ist eine Freude, die Kraft verleihen kann. Gott erklärte durch sein Gesetz und seine Führer, dass er sein Volk liebte und freute. Er wusste genau, was geschehen war, aber sein Engagement war noch unerschütterlicher. Es gab keine Scham, kein „Ich habe es dir gesagt“, kein zusammengepresstes Maul, das diesmal auf eine bessere Wendung hoffte. Nur Freude und Liebe.

Ich hatte Nehemia 8 gelesen und erwartet, eine ordentliche Lektion über die Wichtigkeit des öffentlichen Lesens der Schrift zu erhalten. Stattdessen überwältigte mich, wer Gott ist - ein wild leidenschaftlicher Ehemann, dessen Liebe fast rücksichtslos aussieht und vor Freude über seine Braut strotzt.

Für die Freude, die vor ihm liegt

Die anfängliche Auflösung der Israeliten spiegelt wider, wie wir uns fühlen, wenn wir Christus immer wieder und immer wieder im Stich gelassen haben. Unsere Schande hallt in unseren Herzen wider, wenn wir feststellen, dass wir zu müde oder zu beschäftigt waren, als dass Gott unsere wahre Aufmerksamkeit auf sich ziehen könnte. Als wäre er ein Urlaubs-Sammelalbum, halten wir es zur Hälfte im Keller. Wir sind vielleicht keine Israeliten, aber wir wissen, wie schwer es sein kann, unsere Gesichter in Richtung der Augen eines anderen zu heben - sogar in Richtung liebevoller Augen.

Meine eigenen elenden Zeugnisse sind endlos. Aber wir haben etwas Sichereres als das Gesetz. Moses empfangene Befehle waren sicherlich wie Gelübde, aber einige Jahrhunderte nachdem Ezra dem Volk vorgelesen hatte, besuchte der Ehemann selbst dieselbe Stadt. Er sehnte sich danach, seine Braut in seine Arme zu nehmen, aber sie wandte sich ab. Für sie und für alle, die ihm vertrauen würden, ließ er stattdessen zu, dass seine Arme im Tod gewaltsam ausgebreitet wurden. Niemand hat ihn gezwungen - er hat alles aus Liebe getan und die Schulden für seine entlaufene Braut bezahlt. Wenn er uns jetzt, gewaschen von seiner Arbeit, ansieht, sagt er: "Geliebte."

Wir sind für immer gesichert, weil Jesus unser Ende der Gelübde perfekt eingehalten hat. Und diese Liebe verwandelt uns in Gelübde-Hüter (wenn auch vorerst unvollkommen). Ihre Misserfolge können durch Beichte zunichte gemacht werden. Ihre Tage der Apathie können durch liebevolle Vergebung Ihre Aufzeichnung fallen lassen. Ich atme das ein und ich fühle, wie die Kraft steigt - die Kraft, nicht nur bekannt zu sein, sondern vom Herrn geschätzt zu werden.

Die Freude des Herrn ist unsere Stärke.

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