Ist 'Hedonismus' nicht ein schlechtes Wort? Brief an einen Teenager über das Vergnügen an Gott

Lieber Thomas,

Ich habe Ihren Brief über das Wort Hedonismus und die Art und Weise erhalten, wie ich es im Satz „Christlicher Hedonismus“ verwende. Ich möchte wirklich nicht, dass Sie verwirrt sind . Aber ich bin froh, dass Sie überrascht waren - überrascht genug, um sich an das zu erinnern, was Sie gehört haben, und verwirrt genug, um Ihren Brief tatsächlich zu schreiben.

Das ist ein Teil des Grundes, warum ich das Wort Hedonismus verwende . Es bringt die Leute dazu, sich am Kopf zu kratzen, nachzudenken und Briefe zu schreiben. Ich werde versuchen zu erklären, warum ich das Wort Hedonismus verwende - was im Grunde genommen "ein Leben, das dem Streben nach Vergnügen gewidmet ist". Aber zuerst wollen wir mit einer Geschichte beginnen.

Angenommen, Sie haben einen 10-jährigen Bruder namens Joe, der Sie für das Beste der Welt hält. Er bewundert dich. Er findet dich cool. Er liebt es, Zeit mit dir zu verbringen. Und er liebt es zu angeln. Sein Geburtstag steht vor der Tür und du willst ihn wirklich mit einem besonderen Geschenk glücklich machen.

Sie erledigen also ein paar Gelegenheitsjobs in der Nachbarschaft, damit die Leute mit Gartenarbeit zusätzliches Geld verdienen können, damit Sie ihm eine wirklich schöne Angelrute und eine eigene Tackle Box kaufen können. Aber um es zu etwas Besonderem zu machen, legen Sie eine Notiz in die Tackle-Box, in der steht: „Dies ist ein Versprechungszertifikat, mit dem Sie am Samstag nach Ihrem Geburtstag den ganzen Tag über angeln können. Nur du und ich."

Sie verdienen das Geld, kaufen die Geschenke, wickeln sie ein und legen den Zettel in die Schachtel. An seinem Geburtstag öffnet Joe die Päckchen und liebt die Rute und die Tackle Box. Dann öffnet er die Schachtel und findet Ihre Notiz. Er entfaltet es und liest es. „Wow“, sagt er, „das ist das Größte! Ich liebe die Rute, Tom und die Tackle Box. Aber den ganzen Tag nur mit dir und mir - Angeln! Beeindruckend!"

Angenommen, Sie lächelten und sagten: „Es ist mir ein Vergnügen, Joe. Tatsächlich kann ich mir nichts vorstellen, was mich an diesem Samstag glücklicher machen würde, als den Tag mit Ihnen zu verbringen. “

Joes Gesicht verdunkelt sich. Die Freude geht aus seinem Herzen. Und er schnaubt: „Es ist Ihnen ein Vergnügen! Nichts würde dich glücklicher machen! Es geht also nur um dich ! Es geht darum, was dich glücklich macht! Du bist so egoistisch!"

Sie sind fassungslos über diese Reaktion. Sprachlos.

Der Grund, warum Sie fassungslos und sprachlos sind, ist, dass dies niemals passieren würde. Joe würde niemals so reagieren. Warum nicht? Tatsächlich sagten Sie: „Es war mir ein Vergnügen.“ Sie sagten: „Ich kann mir nichts vorstellen, was mich glücklicher machen würde .“ Aber Sie und ich wissen beide, dass Joe sich niemals so aufregen würde. Er würde dich niemals so behandeln, als ob du egoistisch wärst.

Warum? Denn wenn es Ihnen Spaß macht, Zeit mit Joe zu verbringen, ehren Sie ihn. Und er fühlt es. Sie behandeln ihn als etwas Besonderes. Du sagst: "Irgendetwas an dir bringt mich dazu, mit dir zusammen zu sein ."

Ehre Gott, indem du ihn genießt

Das Wichtigste, worauf ich hinaus will: Ihr Streben nach Ihrem Glück, mit Joe abzuhängen, lenkt die Aufmerksamkeit auf Joes Wert und nicht auf Ihr Ego. Es macht viel aus Joe - nicht du. Ihr Glück, Zeit mit Joe zu verbringen, ist Joe-zentriert, nicht ich-zentriert . Joe fühlt das. Er erhält es als Geschenk. Er fühlt sich nicht gebraucht. Er fühlt sich geliebt.

Thomas, hier ist der Punkt: Diese Geschichte ist ein Gleichnis davon, wie Sie sich auf Gott beziehen sollten. Der christliche Hedonismus lehrt, dass Sie Ihr vollstes und längstes Glück suchen sollten, Gott zu kennen und mit Gott zusammen zu sein . Wenn Sie das tun, wird Gott geehrt. Sie werden zu Gott sagen: „Ich kann mir nichts vorstellen, was mich an diesem Samstag (oder in Ewigkeit) glücklicher machen würde, als den Tag (oder die Ewigkeit) mit Ihnen zu verbringen.“ Gott wird Sie nicht selbstsüchtig nennen, wenn Sie das fühlen Weg! Er wird sich geehrt fühlen. Er wird es Anbetung nennen .

Ich fasse den christlichen Hedonismus so zusammen, dass Gott in Ihnen am meisten verherrlicht ist, wenn Sie in ihm am meisten zufrieden sind.

Sehen Sie, wohin das führt? Es führt zu der Forderung, dass Sie und ich nicht nur darauf abzielen dürfen, so glücklich zu sein, wie wir in Gott sein können. Denn das ist es, was ihn ehrt. Ja, es ist eine biblische Forderung! „Erfreue dich am Herrn“ (Psalm 37: 4). „Sei froh im Herrn“ (Psalm 32:11). "Freut euch im Herrn" (Philipper 3: 1).

Freut euch des Gebers, nicht nur seiner Gaben

Beachten Sie jedoch, dass unser Ziel darin besteht, sich „im Herrn“ zu freuen, nicht in erster Linie in seinen Gaben. In ihm als Person, nicht in ihm als Spender von Geschenken, die wir mehr genießen als wir ihn genießen. Das nennt man Götzendienst . Der christliche Hedonismus zielt nicht darauf ab, Gott als Butler zu haben - die Art, für die Sie nur anrufen, wenn er Ihnen etwas bringen soll.

Das wäre, als würde ich Joe sagen: „Am kommenden Samstag möchte ich, dass Sie das Mittagessen zubereiten, das Boot rudern, meine Haken ködern, den Fisch fangen und aufräumen, wenn wir fertig sind.“ Mit anderen Worten: „ Ich möchte nicht wirklich Zeit mit dir als Person verbringen. Ich möchte nur Ihre Dienste. “Viele Menschen behandeln Gott so. Das ist aber kein Christentum. Es ist kein christlicher Hedonismus.

Der christliche Hedonismus sagt dies: Verfolge deinen Genuss mit aller Kraft, nämlich den Genuss Gottes als Person. Werde ein Teenager, der Gott begehrenswerter findet als alles andere. Und wenn Sie etwas anderes genießen - wie Pizza oder Fußball oder Musik oder Freunde -, lassen Sie all dies größere Freude in Gott selbst auslösen. Dann werden diese Dinge keine Idole. Sie werden zu Kostproben von Gottes Güte, Barmherzigkeit und Güte - Kostproben, die Gott selbst am meisten befriedigt.

Fülle für immer

Okay, jetzt können wir das Wort Hedonismus in Angriff nehmen. Als ich in der zehnten Klasse war, hatte ich ein Webster's Collegiate Dictionary. Es definierte Hedonismus als "Leben für Vergnügen". Heute führt mich eine Google-Suche zu dieser Definition: "Das unerbittliche Streben nach Vergnügen". Beides meine ich mit Hedonismus : Leben für - unerbittliches Streben nach Vergnügen.

Natürlich wird das Wort oft verwendet, um ein Leben zu beschreiben, das dem sündigen Vergnügen gewidmet ist. Oder manchmal wird es verwendet, um eine Art des Denkens über das Leben zu beschreiben, die entscheidet, was richtig ist, nur indem sie Freude bereitet. Beides meine ich nicht.

Wenn ich das Wort Christian voranstelle und es christlichen Hedonismus nenne, meine ich zu sagen, dass die stärksten und längsten Freuden nur in Gott zu finden sind, wenn Jesus alles getan hat, um für uns zu sterben und wieder aufzustehen und herrsche über die Welt. Die Bibel sagt, dass dies in der Tat das ist, was wir finden, wenn wir Gott finden: „In deiner Gegenwart ist die Fülle der Freude ; Zu deiner Rechten sind Freuden für immer “(Psalm 16:11).

Besser als das Leben

Wenn ich das Wort Hedonismus verwende, möchte ich, dass sich die Welt aufrichtet und sagt: „Wirklich?“ Thomas, Ihre nichtchristlichen Freunde, glauben wahrscheinlich, dass sie den Weg zu den besten Freuden kennen. Sie tun es nicht. Der Weg des sündigen Vergnügens führt nur zur Zerstörung. Gott liebt uns zu sehr, um uns diesen Weg ohne Vorwarnung beschreiten zu lassen: „Ich fordere Sie auf, sich der Leidenschaften des Fleisches zu enthalten, die Krieg gegen Ihre Seele führen“ (1. Petrus 2:11). Die Bibel nennt sie „flüchtige Freuden“ (Hebräer 11:25). Sie sind nicht die Besten. Und sie halten nicht lange.

Die Freuden, die wir jetzt und für immer in Gott haben, sind wirklich besser als das, was die Welt zu bieten hat, selbst in ihren besten und unschuldigsten Momenten. „Du [o Herr] hast mehr Freude in mein Herz gelegt als sie, wenn ihr Getreide und Wein im Überfluss vorhanden sind“ (Psalm 4: 7).

Keine Spiele mehr

Thomas, irgendwann in meinem Leben wurde ich von der Wahrheit geplagt, dass Gott mir befiehlt, in ihm glücklicher zu sein als in allem anderen. Ich meine verkratzt, walloped, gesprengt. Es war wunderbar und beängstigend. Wunderbar, weil ich wusste, dass ich mein Glück verfolgen wollte. Und beängstigend, weil ich wusste, dass ich ein Wunder in meinem Leben brauchen würde, wenn ich Gott mehr genießen würde als Essen und Fernsehen und Sport und Freunde.

Seitdem wollte ich Worte finden, um zu zeigen, wie erschütternd und radikal das christliche Leben ist. Es ist keine einfache oder bequeme Lebensweise. Es ist äußerst bedrohlich für diejenigen, die nur Kirche spielen wollen, während sie Gottes Gaben mehr lieben als Gott. Das Wort Hedonismus ist meine Art, solchen gefälschten Christen ins Gesicht zu sehen. Wenn sie über meine Worte stolpern, könnten sie aus der Illusion in die Wahrheit stolpern.

Ich hoffe das hilft, Thomas. Ich bewundere dich dafür, dass du schreibst. Als ich in deinem Alter war, habe ich nicht gerne gelesen, und ich könnte mich irren, wenn ich dachte, du würdest tiefer in den christlichen Hedonismus eintauchen wollen. Aber für alle Fälle habe ich eine komprimierte Version meines großen Buches geschrieben. Es sind nur 90 kleine Seiten. Es heißt The Dangerous Duty of Delight . Ich glaube, es ist treu zu dem, was die Bibel lehrt. Und natürlich ist die Bibel Ihre letzte Autorität. Ich bin nicht.

Wenn Sie es lesen, bete ich, dass es Sie auf eine lebenslange Pilgerreise bringt, auf der Sie entdecken, dass „die Gebote des Herrn richtig sind und das Herz erfreuen . . . . Sie lassen mehr zu wünschen übrig als Gold, sogar viel feines Gold; süßer als Honig und Tropfen der Wabe “(Psalm 19: 8, 10).

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