Ich war viel zu leicht erfreut: Meine Entdeckung vor fünfzig Jahren heute

Heute vor fünfzig Jahren war einer der wichtigsten Tage meines Lebens.

Nichts ist im ganzen Universum wichtiger, als dass Gott verherrlicht und Christus vergrößert und die Herzen des Volkes Gottes in ihm befriedigt werden. Die Implikationen dieser biblischen Wahrheit sind allumfassend. Und ein bestimmter Tag und ein bestimmtes Ereignis fingen an, alles für mich zusammenzubringen.

Seit meinem 22. Lebensjahr war der christliche Hedonismus mein Ziel, mein Wegweiser und meine Stärke. Jetzt, mit 72, ist es meine letzte Vorbereitung, Jesus von Angesicht zu Angesicht zu begegnen. Es gibt wenig Grund, warum es Sie interessieren sollte, was ich denke. Aber es sollte Sie unendlich interessieren (ich benutze das Wort sorgfältig), ob Gott offenbart hat, dass der christliche Hedonismus wahr ist. Ich möchte Sie davon überzeugen, dass er hat.

Zu diesem Zweck werde ich Ihnen erzählen, was mir heute, am 16. November 1968, vor fünfzig Jahren passiert ist und warum es den Unterschied ausgemacht hat. Erfahrung ist keine Autorität. Aber es kann ein hilfreicher Hinweis sein.

Eine ungelöste Spannung

Während meiner vier Jahre am Wheaton College in Illinois von 1964 bis 1968 wurde mir eine ungelöste Spannung in meiner christlichen Erfahrung bewusst. Einerseits wusste ich aus den Anweisungen meines Vaters und aus dem Neuen Testament, dass ich zur Ehre Gottes leben sollte. „Ob du isst oder trinkst oder was auch immer du tust, tu alles zur Ehre Gottes“ (1. Korinther 10, 31). Andererseits wusste ich aus Erfahrung, dass ich ständig von dem Wunsch nach tiefer Befriedigung motiviert war.

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Dies fühlte sich wie konkurrierende Motive an. Ich könnte darauf abzielen, dass Gott großartig aussieht, oder ich könnte auf meine eigene Befriedigung abzielen. Ich hatte keinen Denkrahmen, in dem diese beiden Motive zusammenpassen. Sie schienen Alternativen zu sein.

Tatsächlich hörte ich als Teenager oft den Ruf zum christlichen Dienst. "Werden Sie sich für Ihr Leben dem Willen Gottes ergeben, oder werden Sie weiterhin Ihrem eigenen Willen folgen?" Es war ein Zeichen meiner Unreife, dass sich dies wie ein frustrierendes Dilemma anfühlte: "Folgen Sie entweder dem Willen Gottes und leben Sie mit der Frustration, die Sie besitzen Wünsche werden für immer unbefriedigt bleiben oder deinem eigenen Willen folgen und für immer nicht mit Gott Schritt halten. “

Die Luft, die ich atmete

Aber es waren nicht nur Prediger, die meine Enttäuschung befeuerten. Jesus selbst sagte: „Wenn jemand nach mir kommen würde, lass ihn sich selbst verleugnen und sein Kreuz auf sich nehmen und mir folgen“ (Markus 8:34). Was könnte klarer sein? Dem Willen Jesu zu folgen bedeutete, nicht meinem eigenen Willen zu folgen, sondern ihn zu leugnen. Ungehorsam und ruiniert sein, oder gehorchen und frustriert sein.

Es war die Luft, die ich atmete. Verfolge Gottes Herrlichkeit oder verfolge meine eigene Befriedigung. Entweder oder . Suche Gottes Willen und Gottes Herrlichkeit oder suche meinen Willen und mein Glück. Und irgendetwas schien mangelhaft daran zu sein, mein Glück zu suchen. Du kannst nicht der Herrlichkeit Gottes und deiner Freude dienen.

Ich war nicht der einzige, der diese Luft einatmete. CS Lewis sagte:

Wenn in den meisten modernen Köpfen die Vorstellung lauert, dass es eine schlechte Sache ist, unser eigenes Gutes zu begehren und ernsthaft darauf zu hoffen, es zu genießen, dann bin ich der Meinung, dass sich diese Vorstellung von Kant und den Stoikern eingeschlichen hat. ( Das Gewicht des Ruhms, 27)

„Ich hatte noch nie gehört, dass Gott zur Ehre Gottes lebt.“ Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Immanuel Kant war ein deutscher Philosoph, dessen Ansichten über christliche Motivation, ob beabsichtigt oder nicht, diese Wirkung hatten. In der Tat lehnte die Atheistin Ayn Rand das Christentum größtenteils ab, weil sie diese „kantische“ Luft roch und glaubte, dass sie die wahre Tugend untergräbt. In einer messerscharfen Kritik sagte sie:

Eine Handlung sei moralisch, sagte Kant, nur wenn man sie nicht ausführen wolle, sondern aus Pflichtgefühl und keinerlei materiellen oder geistigen Nutzen daraus ziehe. Ein Vorteil zerstört den moralischen Wert einer Handlung. (Wenn man also kein Verlangen hat, böse zu sein, kann man nicht gut sein; wenn man es hat, kann man es.) ( Für den neuen Intellektuellen, 32)

Die Luft, die ich einatme, war genau das, was Rand beschrieben hat: motiviert zu sein durch einen Nutzen für mich selbst, zerstört den moralischen Wert einer Handlung.

Blind für die Belohnung

Sogar prominente Bibelforscher verbreiteten diese Luft. Ich erinnere mich noch an einen Kommentar zu Lukas 14: 13–14 aus TW Mansons Buch „ Die Sprüche Jesu“, der während meiner Studienzeit eine herausragende Rolle spielte. Jesus sagte: „Wenn du ein Fest gibst, lade die Armen, die Verkrüppelten, die Lahmen, die Blinden ein, und du wirst gesegnet werden, weil sie dich nicht zurückzahlen können. Denn du wirst bei der Auferstehung der Gerechten zurückgezahlt. “

Auf den ersten Blick scheint Jesus uns zu Risikobereitschaft und offener Gastfreundschaft zu motivieren, indem er uns mitteilt, dass wir „bei der Auferstehung zurückgezahlt werden“. Es hört sich sicher so an, als sollten wir unserer eigenen langfristigen Belohnung Vorrang vor kurzfristigen Verlusten einräumen Hier. Aber Manson schrieb: „Das Versprechen der Belohnung für diese Art von Leben ist eine Tatsache. Du lebst nicht so um der Belohnung willen. Wenn du das tust, lebst du nicht auf diese Weise, sondern auf die alte selbstsüchtige Weise. “

Mit anderen Worten, Jesus hat uns eine Belohnung versprochen, aber er hat nicht erwartet, dass uns das motiviert. Das klingt aus, nicht wahr? Ayn Rand roch diese Art des Denkens im Wind und dachte, dass es wahres Christentum darstellt. Also lehnte sie das Christentum ab. Bevor sie starb, schrieb ich ihr nach meiner Entdeckung des christlichen Hedonismus, um sie davon zu überzeugen. Sie hat nie zurückgeschrieben.

Das Problem wird schlimmer

Als ich 1968 mein College abschloss, hatte ich den christlichen Hedonismus noch nicht entdeckt. Die Luft war immer noch erfüllt von der Spannung zwischen dem Streben nach Gottes Herrlichkeit auf der einen Seite und dem Streben nach meinem Glück auf der anderen Seite. Das sollte sich bald ändern.

"Die Herrlichkeit Gottes ist der große Pole Star im Himmel meines Geistes." Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

Im Herbst 1968 ging ich mit meinem Professor Daniel Fuller (Sohn des Gründers) in die erste Klasse des Fuller Seminary und hörte Dinge, die ich noch nie über das Verhältnis von göttlicher Herrlichkeit und menschlichem Glück gehört hatte. Dr. Fuller verwies mich auf Jonathan Edwards, Blaise Pascal, CS Lewis - und die Bibel! Edwards und Pascal verschlimmerten das Problem, bevor es sich besserte.

Edwards Lawine

Edwards gewann mein Vertrauen, indem er die Zentralität und Ultimität und Vormachtstellung und den Wert der Herrlichkeit Gottes über alle anderen Realitäten erhob. Und er tat dies auf eine so gründliche, leidenschaftliche und biblische Weise, dass es keine Möglichkeit gab, dass er sich in eine menschenzentrierte Theologie schmuggeln würde.

Sein Buch Das Ende, für das Gott die Welt geschaffen hat, ist vielleicht der gründlichste und überzeugendste Beweis dafür, dass die Herrlichkeit Gottes das ultimative Ziel aller Dinge ist. Was an diesem Buch so überwältigend war, war die Flut von Bibelstellen, die verwendet wurden, um Gottes Leidenschaft für seine Herrlichkeit zu zeigen.

Das war neu für mich. Ich wusste um meine Pflicht, für die Herrlichkeit Gottes zu leben. Aber ich hatte noch nie gehört, dass Gott zur Ehre Gottes lebt. Ich hatte noch nie gehört, dass Gottes Gebot, ihn zu verherrlichen, eine Einladung war, sich seinem Eifer für seine eigene Herrlichkeit anzuschließen. Aber ich war in diese Lawine der biblischen Wahrheit verwickelt - von Ewigkeit zu Ewigkeit.

  • Gott hat sein Volk dazu prädestiniert, „die Herrlichkeit seiner Gnade zu preisen“ (Epheser 1, 4-6).

  • Gott schuf die Welt und uns „zu seiner Ehre“ (Psalm 19: 1; Jesaja 43: 7).

  • Gott sandte seinen Sohn als die Inkarnation Gottes, so dass wir sagen: „Wir haben seine Herrlichkeit gesehen, die Herrlichkeit des einzigen Sohnes vom Vater“ (Johannes 1, 14).

  • Gott hat seinen Sohn dazu bestimmt, als Sühne für unsere Sünden zur Ehre Gottes zu sterben: „Zu diesem Zweck bin ich zu dieser Stunde gekommen. Vater, verherrliche deinen Namen “(Johannes 12: 27-28; Römer 3: 25-26).

  • Gott heiligt uns „durch Jesus Christus zur Ehre und zum Lob Gottes“ (Philipper 1, 11).

  • Gott sendet Christus ein zweites Mal als Vollendung aller Dinge auf die Erde zurück, „um in seinen Heiligen verherrlicht und bestaunt zu werden“ (2 Thessalonicher 1: 9–10).

In der Spannung, die ich zwischen dem Streben nach Gottes Herrlichkeit und dem Streben nach meinem Glück empfand, konnte keine Lösung gefunden werden, um das Streben nach Gottes Herrlichkeit zu schwächen. Die Einsätze auf dieser Seite des Dilemmas wurden auf das höchstmögliche Niveau angehoben. Kein Kompromiss. Kein Nachlassen. Ich sage dies mit großer Freude, weil ich nicht nach einem Weg gesucht habe und suche, um aus der absoluten, unverminderten Vormachtstellung der Herrlichkeit Gottes in allen Dingen herauszukommen. Dies ist der große Pole Star im Himmel meines Geistes.

Pascals Vorschlag

Aber was ist mit der anderen Hälfte des Dilemmas - dem Streben nach Glück? Die Einsätze wurden auch auf dieser Seite erhöht. Blaise Pascal sagte es kraftvoller, als ich es gewagt hätte, obwohl ich vermutete, dass dies wahr ist:

Alle Männer suchen das Glück. Dies ist ohne Ausnahme. Was auch immer sie für verschiedene Mittel einsetzen, sie alle tendieren zu diesem Zweck. Die Ursache dafür, dass einige in den Krieg ziehen und andere es vermeiden, ist der gleiche Wunsch in beiden Ländern, der mit unterschiedlichen Ansichten einhergeht. Der Wille macht nie den geringsten Schritt, sondern zu diesem Objekt. Dies ist das Motiv jeder Handlung eines jeden Menschen, auch derer, die sich erhängen. ( Pensées, 45)

Wenn Sie Pascal hier nicht zustimmen, hören Sie nicht auf zu lesen, da Christian Hedonism nicht daran festhält, dass er Recht hat. Beim christlichen Hedonismus geht es nicht um das Streben nach Freude (alle Menschen streben nach Glück), sondern um das Streben nach Freude (alle Menschen sollten nach Glück streben).

Mein Punkt hier ist einfach, dass Edwards und Pascal mein Problem verschlimmerten, bevor es besser wurde. Jetzt war das Dilemma nicht nur ein privater Kampf in John Piper. Es war eine titanische Spannung zwischen Gottes höchster Treue (seiner Herrlichkeit) und der unaufhaltsamen Leidenschaft des Menschen (unserem Glück). Auf meiner persönlichen Ebene war die Spannung umso realer: Gott konnte nicht aufhören, seine Herrlichkeit über alle Dinge zu stellen. Und John Piper konnte nicht aufhören, nach Glück zu streben, genauso wie er aufhören konnte, hungrig zu werden.

Dann kam die Entdeckung dessen, was ich als christlichen Hedonismus bezeichnet habe. Es geschah in zwei Phasen.

Viel zu leicht zufrieden

„Ich habe 'The Weight of Glory' geöffnet und die erste Seite gelesen. Seitdem ist nichts mehr wie früher. “Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

In seinem Lehrplan zitierte Dr. Fuller aus CS Lewis unter der Überschrift „Wir sind viel zu leicht zufrieden.“ Wirklich? Ich dachte, das Problem sei, dass wir uns freuen wollten . Jetzt sagte Fuller: Nein, unser Problem ist nicht, dass wir zufrieden sein wollen, sondern dass unser Wunsch, zufrieden zu sein, zu schwach ist . Er zitierte Lewis. Ich musste das Zitat im Kontext sehen.

Am 16. November 1968 stand ich in Vromans Buchladen am Colorado Boulevard in Pasadena. (Der Laden ist noch da!) Lewis 'kleines blaues Taschenbuch The Weight of Glory lag offen vor mir auf einem Tisch voller Specials. Ich öffnete es und las die erste Seite. Seitdem ist nichts mehr wie früher .

Das Neue Testament hat viel über Selbstverleugnung zu sagen, aber nicht über Selbstverleugnung als Selbstzweck. Wir sollen uns selbst verleugnen und unsere Kreuze aufnehmen, damit wir Christus nachfolgen können. und fast jede Beschreibung dessen, was wir letztendlich finden werden, wenn wir dies tun, enthält einen Appell an das Begehren. . . .

In der Tat, wenn wir die nicht errötenden Versprechen der Belohnung und die Staffelung der in den Evangelien versprochenen Belohnungen berücksichtigen, scheint es, dass Unser Herr unsere Wünsche nicht zu stark, sondern zu schwach findet. Wir sind halbherzige Wesen, die mit Alkohol, Sex und Ehrgeiz herumalbern, wenn uns unendliche Freude geboten wird, wie ein unwissendes Kind, das in einem Slum weiterhin Schlammpasteten machen möchte, weil es sich nicht vorstellen kann, was mit dem Angebot eines Urlaubs gemeint ist an der See. Wir sind viel zu leicht zufrieden. (25–26)

Dies war ein Wind aus einem anderen Land. Es war das genaue Gegenteil des Rates von TW Manson. Manson sagte mir, ich solle nicht um des versprochenen Lohnes Christi willen leben. Lewis sagte mir, dass ich nicht genug für die Belohnung lebe! Christus hat uns „nicht errötende Verheißungen der Belohnung gegeben. . . und findet unsere Wünsche nicht zu stark, sondern zu schwach. “Das Problem ist nicht das Verlangen nach Glück, sondern, dass wir uns mit Schlammpasteten begnügen, wenn uns das Paradies versprochen wird. Das große Problem mit der Menschheit ist, dass wir nicht mit genug Wissen und Leidenschaft glücklich sein wollen.

John Pipers Originalausgabe von CS Lewis ' The Weight of Glory.

Alle biblischen Instinkte in mir wussten, dass dies richtig war. Wie oft könnte ich die Worte Jesu „Es ist gesegneter zu geben als zu empfangen“ (Apg 20, 35) lesen und versuchen, mich zu überzeugen: „Ja, aber lass dich nicht von der verheißenen Seligkeit beeinflussen“? Dieser Kampf war vorbei. Jesus machte das Versprechen und er meinte es, um uns zu bewegen. Vielen Dank, CS Lewis, dass Sie mich von der Verweigerung des Offensichtlichen befreit haben.

Was natürlich noch nicht offensichtlich war, war die Forderung Jesu, den mit Gottes Leidenschaft für seine Herrlichkeit verbundenen Lohn zu verfolgen. Das war die nächste Stufe der Entdeckung.

Lob: Joy's Fulfillment

„Das Problem ist nicht unser Wunsch nach Glück, sondern, dass wir uns mit Schlammpasteten begnügen, wenn uns das Paradies versprochen wird.“ Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Ironischerweise lieferte Lewis den Schlüssel, indem er das Rätsel dunkler machte. Er wies darauf hin, dass Gottes Leidenschaft für das Lob seiner Herrlichkeit ein großes Hindernis für ihn war, zum Glauben zu kommen. Als er die Psalmen las, schienen sie sich vorzustellen, wie Gott „für unsere Anbetung wie eine eitle Frau, die Komplimente wünscht“ ( Überlegungen zu den Psalmen, 109).

Seit diesen Tagen im Jahr 1968 habe ich erfahren, dass viele andere über Gottes Leidenschaft für seine Herrlichkeit gestolpert sind. Diese Leidenschaft scheint vielen eine Ego-Reise zu sein - wie Größenwahn. Wie kam Lewis über diesen Stolperstein hinweg? In seinem Buch Reflexionen über die Psalmen erklärte er, wie:

Die offensichtlichste Tatsache über Lob - ob von Gott oder irgendetwas - ist mir seltsamerweise entgangen. Ich dachte daran, was Komplimente, Anerkennung oder Ehrung betraf. Mir war nie aufgefallen, dass jedes Vergnügen spontan in Lob übergeht, es sei denn (manchmal auch wenn) Schüchternheit oder die Angst davor, andere zu langweilen, wird absichtlich dazu gebracht, dies zu überprüfen. . . .

Mir war auch nicht aufgefallen, dass Männer spontan loben, was auch immer sie wertschätzen, und so fordern sie uns spontan auf, es gemeinsam mit ihnen zu loben: „Ist sie nicht hübsch? War es nicht herrlich? Findest du das nicht großartig? “Die Psalmisten, die allen sagen, dass sie Gott preisen sollen, tun das, was alle Menschen tun, wenn sie von dem sprechen, was ihnen wichtig ist. Meine ganze, allgemeinere Schwierigkeit, Gott zu preisen, hing davon ab, dass ich uns absurderweise in Bezug auf das Höchste, was wir gerne tun, was wir in der Tat tun können, in Bezug auf alles andere, was wir wertschätzen, verweigerte.

Ich denke, wir freuen uns, das zu loben, was wir genießen, weil das Lob den Genuss nicht nur ausdrückt, sondern vervollständigt ; es ist seine ernannte Vollendung. Es ist kein Kompliment, dass sich die Liebenden immer wieder erzählen, wie schön sie sind; Die Freude ist unvollständig, bis sie zum Ausdruck kommt. (109–11, Hervorhebungen hinzugefügt)

Das war der Schlüssel. Genuss sprudelt vor Lob. Genauer gesagt, Lob drückt nicht nur Freude aus. es ist seine ernannte Vollendung. Lob ist Genuss - der ausdrückliche Genuss dessen, was wir schätzen.

Wenn Lob der Überfluss an Freude in dem ist, was wir wertschätzen, und wenn diese Freude nicht vollständig ist, bis sie in Lob überfließt, dann strebt Gott unsere vollste Befriedigung an, wenn er unser Lob fordert. Er weiß, dass er der alles erfüllende Schatz des Universums ist. Dies ist eine Tatsache, und keine falsche Demut kann es unwahr machen. Er weiß auch, dass wir die Fülle des Glücks nur in diesem Schatz finden werden - selbst. Schließlich weiß er, dass Lob die Vollendung dieses Glücks ist.

Deshalb befiehlt er uns, ihn in vollen Zügen zu genießen, und ruft dazu auf, dass dieser Genuss zu seiner Vollendung kommt - nämlich im Überfluss des Lobpreises. Mit anderen Worten, Gottes Leidenschaft für seine Herrlichkeit und unsere Leidenschaft, ein glücklicher Höhepunkt in der gleichen Erfahrung der Anbetung zu sein. Dies ist kein Größenwahn. Das ist Liebe.

Glücklicherweise Mi

Und es ist auch die glückliche Ehe von Gottes Leidenschaft, verherrlicht zu werden und meine Leidenschaft, befriedigt zu werden. Lob ist Gehorsam gegenüber Gottes Gebot, verherrlicht zu werden. Und Lob ist die Erfüllung meines Wunsches, zufrieden zu sein. Diese beiden massiven Realitäten im Universum - göttliche Verherrlichung und menschliche Sehnsucht - stehen letztendlich nicht im Widerspruch. Der alte Konflikt, der niemals hätte sein dürfen, war vorbei. Es war ein Wendepunkt: 1968. Der christliche Hedonismus wurde entdeckt. Es ist seit fünfzig Jahren das Ziel und der Leitfaden und die Stärke meines Lebens und meines Dienstes.

Es hat die Zeit überdauert - fünf Jahrzehnte der Ehe, vier Jahrzehnte der Elternschaft und drei Jahrzehnte des pastoralen Dienstes, alle mit Fäden der Trauer und Freude verwoben. Zu jedem Zeitpunkt war der christliche Hedonismus mein mit der Bibel gesättigtes Ziel, mein Wegweiser und meine Stärke. Es hat jeden Bereich des Lebens berührt. Und ich trauere, dass es nicht tiefer eingedrungen ist.

„Gott ist in uns am meisten verherrlicht, wenn wir in ihm am meisten zufrieden sind.“ Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Ich behaupte nicht, das beste Beispiel des christlichen Hedonismus zu sein. Ich kenne viele andere, die diese Realität besser verkörpern als ich. Aber ich bin Zeuge. Und ich bete, dass mein Zeugnis nicht umsonst sein wird. In meinem ganzen Leben und Dienst, sage ich (noch) als christlicher Hedonist, schreibe ich nicht, "Herr über deinen Glauben, sondern arbeite mit dir für deine Freude " (2. Korinther 1, 24). Und wenn Gott mir mehr Jahre gibt, bete ich, dass mein Ziel bis zum Ende dasselbe sein wird wie das des Apostels Paulus: „dass ich für Ihren Fortschritt und Ihre Freude am Glauben bei Ihnen bleiben und weitermachen werde“ (Philipper 1: 25, meine Übersetzung).

Auf diese Weise machen wir aus Freude keinen Gott. Wir zeigen vielmehr, dass alles, woran wir die größte Freude haben, unser Gott ist. Und je größer die Freude an ihm ist, desto größer ist die Herrlichkeit, die wir geben. Wo unser größter Schatz ist, ist das größte Vergnügen unseres Herzens. Dies war die große Entdeckung von 1968: Kein Konflikt! Gottes Herrlichkeit und unsere Freude steigen zusammen. Denn Gott ist in uns am meisten verherrlicht, wenn wir in ihm am meisten zufrieden sind.

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