Gott hat einen Elenden wie ihn gerettet: John Newton (1725–1807)

John Newton war während seines 82-jährigen Lebens ein verdorbener Seemann. ein elender Ausgestoßener an der Küste Westafrikas; ein Sklavenhandelskapitän; ein gut bezahlter Gezeitenmesser in Liverpool; geliebter Pastor zweier Gemeinden in Olney und London seit 43 Jahren; ein ergebener Ehemann von Mary für 40 Jahre, bis sie starb; ein persönlicher Freund von William Wilberforce, John Wesley und George Whitefield; und schließlich der Autor der berühmtesten Hymne in englischer Sprache, "Amazing Grace".

Warum interessiert mich dieser Mann? Denn eines meiner großen Wünsche ist es, zu sehen, dass Christen so stark und beständig werden wie Mammutbäume und so zart und duftend wie ein Kleefeld - unerschütterlich robust, „um das Evangelium zu verteidigen und zu bestätigen“ (Philipper 1: 7), und unerbittlich demütig und geduldig und barmherzig im Umgang mit Menschen.

Zarte Herzen, harte Wurzeln

Es scheint mir, dass wir immer auf der einen oder anderen Seite vom Pferd fallen, wenn es darum geht, hart und zärtlich, dauerhaft und entzückend, mutig und mitfühlend zu sein - die Wahrheit herauszufiltern, wenn wir löwenherzig sein sollten, oder zu streiten, wenn wir sollte weinen. Wie selten sind die Christen, die mit zärtlichem Herzen sprechen und ein theologisches Rückgrat aus Stahl haben.

John Newton brachte nicht immer das richtige Gleichgewicht zustande. Aber obwohl er wie jeder andere Held als Christus Füße aus Lehm hatte, bestand seine große Stärke darin, „die Wahrheit in Liebe auszusprechen“ (Epheser 4:15). Er trug eine Zärtlichkeit in seinem Herzen, die die Verlorenen liebte, die Niedergeschlagenen aufhob, Kinder begrüßte und für Feinde betete. Und seine Zärtlichkeit hatte Wurzeln wie die eines Rotholzes.

Ich beginne mit einer kurzen Beschreibung seines Lebens, denn für Newton war sein Leben das deutlichste Zeugnis für die herzzerreißende Barmherzigkeit Gottes, die er jemals gesehen hat. Seine Erinnerung an sein eigenes Heil war eine der tiefsten Wurzeln seiner gewohnheitsmäßigen Zärtlichkeit. Er konnte das Wunder seiner eigenen Rettung nicht durch bloße, triumphale Gnade überwinden.

Moralische Ruine und Elend

John Newton wurde am 24. Juli 1725 in London als Sohn einer gottesfürchtigen Mutter und eines unreligiösen, seefahrenden Vaters geboren. Seine Mutter starb, als er sechs Jahre alt war. Newton, der hauptsächlich sich selbst überlassen war, wurde ein enttäuschter Seemann - gegen seinen Willen in den Seedienst gedrängt, als er achtzehn war. Sein Freund und Biograf Richard Cecil sagte: „Die Gefährten, mit denen er hier zusammentraf, haben die Zerstörung seiner Prinzipien vollendet“ ( Memoirs of the Reverend John Newton, 1: 9). Newton schrieb über sich: „Ich war zu allem fähig; Ich hatte nicht die geringste Angst vor Gott vor meinen Augen und (soweit ich mich erinnere) auch nicht die geringste Sensibilität des Gewissens “( Memoiren, 1:12).

„Er konnte das Wunder seiner eigenen Rettung nicht durch bloße, triumphale Gnade überwinden.“ Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Als er 20 Jahre alt war, wurde er auf einigen kleinen Inseln südöstlich von Sierra Leone, Westafrika, von seinem Schiff abgesetzt und lebte etwa eineinhalb Jahre als virtueller Sklave unter fast mittellosen Umständen. Die Frau seines Herrn verachtete ihn und behandelte ihn grausam. Er schrieb, dass sogar die afrikanischen Sklaven versuchen würden, ihm Essen aus ihren eigenen, knappen Rationen zu schmuggeln. Später im Leben staunte er darüber, wie zufällig ein Schiff auf seiner Insel vor Anker ging, nachdem es etwas Rauch gesehen hatte. Es handelte sich zufällig um ein Schiff mit einem Kapitän, der Newtons Vater kannte und es schaffte, ihn aus seiner Knechtschaft zu befreien. Das war der Februar 1747. Er war noch keine 21 Jahre alt, und Gott war kurz davor, näher heranzukommen.

Der kostbare Sturm auf See

Das Schiff war über ein Jahr auf See unterwegs. Dann, am 21. März 1748, auf der Heimreise des Schiffes nach England im Nordatlantik, handelte Gott, um den „afrikanischen Gotteslästerer“ zu retten.

Newton erwachte zu einem heftigen Sturm, als sich sein Zimmer mit Wasser zu füllen begann. Er wurde den Pumpen zugeteilt und hörte sich sagen: „Wenn das nicht geht, erbarme dich der Herr über uns“ ( Memoiren, 1:26). Es war das erste Mal seit vielen Jahren, dass er das Bedürfnis nach Barmherzigkeit zum Ausdruck brachte. Er arbeitete von drei Uhr morgens bis Mittag an den Pumpen, schlief eine Stunde, übernahm dann das Ruder und steuerte das Schiff bis Mitternacht. Am Steuer hatte er Zeit, über sein Leben und seinen geistigen Zustand nachzudenken.

Gegen sechs Uhr am nächsten Abend schien Hoffnung zu bestehen. „Ich dachte, ich hätte die Hand Gottes zu unseren Gunsten gesehen. Ich fing an zu beten: Ich konnte das Gebet des Glaubens nicht aussprechen; Ich konnte mich keinem versöhnten Gott nähern und ihn Vater nennen . . . . Die trostlosen Prinzipien der Untreue waren tief verwurzelt. . . . Die große Frage war jetzt, wie man Glauben erhält “( Memoiren, 1:28).

Der Sklavenhändler wurde zum Prediger

Für sechs Jahre nach dieser Zeit sagte Newton, er habe keinen "christlichen Freund oder treuen Minister, der mich beraten könnte". Er wurde Kapitän eines Sklavenhandelsschiffs und ging bis Dezember 1749 wieder zur See. In seinen reifen Jahren fühlte er sich wie neu geboren intensive Reue für seine Teilnahme am Sklavenhandel und er schloss sich William Wilberforce an, um sich dagegen zu wehren. Dreißig Jahre nachdem er das Meer verlassen hatte, schrieb er einen Aufsatz, Gedanken über den afrikanischen Sklavenhandel, der mit dem Hinweis auf „einen Handel, der so schändlich, so grausam, so bedrückend, so destruktiv ist wie der afrikanische Sklavenhandel!“ ( Memoirs, 6: 123).

"Er hatte eine Zärtlichkeit, die die Verlorenen liebte, die Niedergeschlagenen aufhob, Kinder begrüßte und für Feinde betete." Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

1764 nahm Newton die Berufung als Pastor der Church of England-Gemeinde in Olney an und diente dort fast 16 Jahre. Dann nahm er mit 54 die Berufung nach St. Mary's Woolnoth in London an, wo er am 8. Dezember 1779 seinen 27-jährigen Dienst aufnahm. Seine Augen und Ohren versagten, und sein guter Freund Richard Cecil schlug vor, er solle mit dem Predigen aufhören, als er sich umdrehte 80, worauf Newton antwortete: „Was! Soll der alte afrikanische Lästerer aufhören, solange er sprechen kann? “( Memoirs, 1:88).

John und Mary hatten keine eigenen Kinder, sondern adoptierten zwei Nichten. Als Mary siebzehn Jahre vor John starb, lebte er bei der Familie einer dieser Nichten und wurde von ihr gepflegt, als wäre er ihr eigener Vater. Newton starb am 21. Dezember 1807 im Alter von 82 Jahren.

Newtons Zärtlichkeit

Wir wenden uns nun John Newtons Zärtlichkeit zu, die sich zuerst in der spontanen Liebe zeigte, die er für fast alle empfand, denen er begegnete. Nach Cecil, "Mr. Newton konnte nicht länger leben, als er lieben konnte “( Memoirs, 1:95). Seine Liebe zu Menschen war die Signatur seines Lebens. Er liebte es, Menschen umzubringen, und er liebte seine eigene Herde erlöster Menschen.

Wer auch immer. . . hat von der Liebe Christi geschmeckt und hat durch seine eigene Erfahrung die Notwendigkeit und den Wert der Erlösung erkannt. Er ist gezwungen, seine Mitgeschöpfe zu lieben. Er liebt sie auf den ersten Blick . ( Memoiren, 5: 132)

Es ist der Ausdruck auf den ersten Blick, der in diesem Zitat auffällt. Newtons erster Reflex war, verlorene Menschen zu lieben.

Newton zeigte auch ein deutliches Zeichen christlicher Zärtlichkeit in seiner Liebe zu Kindern. „Lass die Kinder zu mir kommen; hindere sie nicht “(Markus 10, 14) ist das Zeichen der Zärtlichkeit, das Jesus trug. Als Newton nach Olney kam, begann er als erstes ein Treffen für Kinder am Donnerstagnachmittag. Er traf sich mit ihnen, gab ihnen Aufträge und sprach mit ihnen aus der Bibel. Einmal sagte er: "Ich nehme an, ich habe 200, die ständig teilnehmen werden" ( John Newton, 143).

Wir sehen das vielleicht bemerkenswerteste Beispiel für Newtons Zärtlichkeit in seiner Fürsorge für William Cowper, den geisteskranken Dichter und Hymnenautor, der während zwölf von Newtons sechzehn Jahren in Olney lebte. Newton nahm Cowper für fünf Monate in einer Staffel und für vierzehn Monate in einer anderen zu sich nach Hause, als der Dichter so depressiv war, dass es für ihn schwierig war, alleine zu funktionieren. Tatsächlich sagte Cecil zu Newtons Lebzeiten: "Sein Haus war eine Anstalt für die Verwirrten oder Bedrängten" ( Memoirs, 1:95).

Was hätten die meisten von uns mit einem depressiven Menschen gemacht, der kaum aus seinem Haus ausziehen konnte? William Jay fasste Newtons Antwort zusammen: „Er hatte die zärtlichste Veranlagung; und er betrachtete die Depression und Niedergeschlagenheit seines Freundes immer mit Bedacht als eine körperliche Wirkung, für deren Beseitigung er betete, aber nie mit ihm darüber argumentierte oder diskutierte “( John Newton, 41).

Woher kam diese Zärtlichkeit? Was waren die Wurzeln, die solche Geduld, Barmherzigkeit und Liebe aufrechterhielten?

Arzt in Bedlam

Nur wenige Dinge werden dich zärtlicher machen als viel angesichts von Leiden und Tod. "Mein Studium", sagte Newton, "bestand wie das eines Chirurgen hauptsächlich darin, durch das Krankenhaus zu laufen" ( Memoirs, 1: 100). Seine biblische Einschätzung des Elends, das er sah, war, dass einige, aber nicht viele davon in diesem Leben beseitigt werden können. Er würde sein Leben geben, um für Zeit und Ewigkeit so viel Erleichterung und Frieden wie möglich zu bringen. Aber er würde nicht durch unheilbare Leiden wie Cowpers Geisteskrankheit hart und zynisch gemacht werden.

„Newtons erster Reflex war, verlorene Menschen zu lieben.“ Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

„Ich bemühe mich, die Welt zu bereisen, während ein Arzt durch Bedlam [die berühmte Irrenanstalt] geht: Die Patienten machen ein Geräusch, belästigen ihn mit Unverschämtheit und behindern ihn in seinem Geschäft; aber er tut das Beste, was er kann, und kommt so durch “( John Newton, 103). Mit anderen Worten, seine zärtliche Geduld und sein beharrliches Bemühen um schwierige Menschen beruhten teilweise auf einer sehr nüchternen und realistischen Sichtweise dessen, was von dieser Welt zu erwarten ist. Das Leben ist hart und Gott ist gut.

Dieser nüchterne Realismus über das, was wir von dieser gefallenen Welt erwarten können, ist eine entscheidende Wurzel der gewohnheitsmäßigen Zärtlichkeit im Leben von John Newton.

Gerettetes Elend

Newton kehrt vor allem als Quelle der Zärtlichkeit zu seiner eigenen Errettung zurück. Bis zu seinem Tod wunderte er sich immer wieder, dass, wie er im Alter von 72 Jahren sagte, „solch ein Elend nicht nur verschont und begnadigt werden sollte, sondern der Ehre vorbehalten war, dein Evangelium zu predigen, das er gelästert und aufgegeben hatte. . . Das ist in der Tat wunderbar! Je mehr du mich erhöht hast, desto mehr sollte ich mich erniedrigen “( Memoirs, 1:86).

Newton drückte dieses Gefühl am bekanntesten in seiner Hymne "Amazing Grace" aus:

Erstaunliche Anmut! - wie süß der Klang -

Das hat einen armen Kerl wie mich gerettet,

Ich war einmal verloren, aber jetzt bin gefunden,

War blind, aber jetzt sehe ich.

Die Wirkung dieses Staunens ist Zärtlichkeit gegenüber anderen. Der „Elende“, der durch Gnade gerettet wurde, „glaubt und fühlt seine eigene Schwäche und Unwürdigkeit und lebt von der Gnade und verzeihenden Liebe seines Herrn. Dies gibt ihm eine gewohnheitsmäßige Zärtlichkeit und Sanftmut des Geistes. Demütig und voller Vergebung fällt es ihm leicht, anderen zu vergeben “( Memoirs, 1:70).

Frohsinnige, dankbare Niedrigkeit und Zerbrochenheit als gerettetes „Elend“ waren wahrscheinlich die Hauptursache für Newtons gewohnheitsmäßige Zärtlichkeit gegenüber den Menschen.

Friedlich unter Gottes Vorsehung

Um Liebe und Zärtlichkeit zu bewahren, die mehr an die Bedürfnisse des anderen als an unsere eigenen Bedürfnisse denken, müssen wir die unerschütterliche Hoffnung haben, dass die Traurigkeit unseres Lebens für unser ewiges Wohl wirkt. Andernfalls werden wir nachgeben, ein taubes Ohr haben und sagen: „Lasst uns essen und trinken, denn morgen sterben wir“ (1. Korinther 15:32). Newton fand diesen Frieden und das Vertrauen in die alles beherrschende Vorsehung Gottes über Gut und Böse. Er beschreibt seine eigene Erfahrung, wenn er den Gläubigen beschreibt:

„Um die Liebe zu erhalten, müssen wir die unerschütterliche Hoffnung haben, dass unsere Traurigkeit zu unserem ewigen Wohl beiträgt.“ Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Sein Glaube hält ihn in allen Prüfungen aufrecht, indem er ihm versichert, dass jede Evangeliumszeit unter der Leitung seines Herrn steht. dass Züchtigungen ein Zeichen seiner Liebe sind; dass die Jahreszeit, das Maß und das Fortbestehen seiner Leiden von der unendlichen Weisheit bestimmt werden und dazu bestimmt sind, für sein ewiges Wohl zu arbeiten; und diese Gnade und Stärke wird ihm gemäß seinem Tag gewährt. ( Memoiren, 1: 169)

Diese unerschütterliche Zuversicht, dass die alles beherrschende Vorsehung Gottes jede Erfahrung zu seinem Wohl machen wird, stärkte und stützte Newton, damit er sein Leben nicht murmelte, sondern sang: „Diese Gnade hat mich bisher in Sicherheit gebracht und die Gnade wird mich nach Hause führen. “

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