Gott bewegt sich auf mysteriöse Weise: Hoffnung für die kommenden harten Jahre

Der Neujahrstag 1773 war ein Jahrzehnt, seit die Depression William Cowper fast das Leben geraubt hätte.

Die seelische Qual quälte ihn zehn Winter zuvor so schwer, dass er nach einem verpatzten Selbstmordversuch in St. Albans Irrenanstalt eingesperrt wurde. Dort stieß er auf eine Bibel, die der christliche Direktor des Asyls strategisch offen gelassen hatte. Seine Augen fielen auf Römer 3: 23–26, und die Herrlichkeit Jesu Christi jagte die Schatten von seiner Seele.

Aber zu Beginn des Jahres 1773 hatten aufeinanderfolgende Schläge Cowper ins Wanken gebracht. Sein Bruder starb 1770, gefolgt von zwei seiner Cousins ​​im folgenden Jahr. Das Flüstern der Nachbarn im Jahr 1772 deutete darauf hin, dass Cowpers Beziehung zu seiner Vermieterin wenig unschuldig war. Die Trauer und die Verleumdung sammelten sich bald in Wolken, die zu dunkel für seinen Verstand waren. Und so wurde Cowper, als er heute vor 246 Jahren nach der Kirche durch die Felder ging, „von einer schrecklichen Vorahnung getroffen, dass der Fluch des Wahnsinns ihn wieder treffen würde“ ( John Newton, 217).

Doch bevor die Nacht über Cowpers Seele hereinbrach, saß er im Licht seines verbliebenen Verstandes, griff nach seiner Feder und schrieb eine Hymne, die Generationen von taumelnden Heiligen durch ihre verschiedenen Schatten hindurch gestärkt hat.

Mut fassen

Cowper's Hymne "Gott bewegt sich auf mysteriöse Weise" ist ein Lied für jeden Heiligen, der am Rande sitzt. Es ist ein Leitfaden für alle, die am Horizont des neuen Jahres keine neuen Hoffnungen aufkommen sehen. Es ist ein Glaubensbekenntnis angesichts der Dunkelheit - eines, das mit genügend Licht flackert, um uns durch die Mitternacht dieses Jahres zu tragen.

Das Herzstück der Hymne ist eine einfache Mahnung: „Ihr ängstlichen Heiligen, nehmt neuen Mut.“ Nehmt Mut . Sei mutig, wenn die Wolken auf dich zukommen. Seien Sie mutig, wenn die kommenden Tage im Schatten liegen. Nehmen Sie Mut, wenn Sie Gottes Wege nicht verstehen können.

Aber warum, fragen wir im Tal, sollten wir Mut fassen? Während des Restes der Hymne gibt Cowper seine Gründe an.

1. Gott bewegt sich auf mysteriöse Weise.

Gott bewegt sich auf mysteriöse Weise

Seine Wunder zu vollbringen;

Er macht seine Schritte im Meer

Und reitet auf dem Sturm.

Als Cowper seine Hymne schrieb, verwirrten ihn Gottes Wege. Der Gott, der Cowper vor dem Sturm der mentalen Instabilität gerettet hatte, schickte ihn jetzt zurück in die Stadt, in der Cowper sich fühlen würde, als würde er „immer im Dunkeln zwischen Felsen und Abgründen krabbeln, ohne einen Führer, aber mit einem Feind, der mir immer auf den Fersen ist. bereit, mich auf den Kopf zu stoßen “( Letters and Prose Writings, IV: 234). Wir können verstehen, warum er seine Hymne mit der berühmten Zeile „Gott bewegt sich auf mysteriöse Weise“ beginnt.

Aber für Cowper war „Gott bewegt sich auf mysteriöse Weise“ eine Aussage des Glaubens, keine Verzweiflung. Cowper wusste aus der Schrift, dass Gott seine Wunder selten in Ländern vollbringt, in denen Trost und Leichtigkeit herrschen. Oft befreit Gott sein Volk von einer Schwierigkeit, nur um es in eine andere zu führen: Er befreit uns aus Ägypten und führt uns dann an die Küste des Roten Meeres (Psalm 77:19). "Er macht seine Schritte im Meer und reitet auf dem Sturm."

Sei nicht bestürzt, wenn Gottes Wege dich verwirren. Nehmen Sie stattdessen Mut. Denken Sie mit Cowper daran, dass Sie in der Gesellschaft vieler vertrauensvoller Heiliger sind. Sie wandeln mit Abraham und Sarah und warten jahrzehntelang auf einen Sohn (Genesis 17: 15–21). Du reist mit David durch das Tal des Schattens (Psalm 23: 4). Du siehst mit Jeremia zu, wie Jerusalem in Flammen aufsteigt (Jeremia 21:10). Sie liegen mit Johannes dem Täufer unter dem Schwert des Henkers (Matthäus 14: 1–12). Sie weinen mit Maria Magdalena vor dem Grab Jesu (Johannes 20: 11–15).

Wir müssen nicht alles erfassen, was Gott tut, wenn wir uns inmitten seiner mysteriösen Wege befinden. Am Ende wird Gott zeigen, dass seine Wege, die so hoch über unseren sind (Jesaja 55: 8), dennoch perfekt waren (Psalm 18:30). "Gott ist sein eigener Dolmetscher", erinnert uns Cowper später in der Hymne. Und wenn die Zeit reif ist, wird er es deutlich machen.

2. Die Wolken, die du fürchtest, sind voller Gnade.

Ihr ängstlichen Heiligen, nehmt neuen Mut.

Die Wolken fürchten dich so sehr

Seid groß vor Gnade und soll brechen

In Segen auf deinem Kopf.

Cowper hat weder die Angst vor Depressionen noch eine unserer anderen Beschwerden heruntergespielt. Er behauptete nicht, dass die Kinder Gottes wegen Christi gefühllos durch die Dornen dieser verfluchten Welt schreiten. Er war bereit, in einem Brief an einen Freund zu schreiben, dass ihn die Depression in „den Bauch dieser Hölle gestoßen hatte, im Vergleich dazu war Jonah ein Palast, ein Tempel des lebendigen Gottes“ ( Letters and Prose Writings, II: 83).

Dennoch ist Cowpers Hymne mehr als nur eine Stimme für unsere Not. Es gibt uns auch die Augen des Glaubens, auf die Sturmwolken unserer Sorgen zu blicken, egal wie gefürchtet sie auch sein mögen, und sie als Botschafter der Barmherzigkeit Gottes zu erkennen.

"Gefürchtete Wolken" sind niemals der letzte Horizont für das Volk Gottes. Am Ende hält das unfruchtbare Paar ein Baby in den Armen (Genesis 21: 1-3). Die Sonne geht über dem Tal des Schattens auf (Psalm 23: 6). Jerusalem hört wieder den Klang eines Liedes (Jesaja 62: 1–5). Der Märtyrer erwacht mit einem auferstandenen Körper (1. Korinther 15: 53–55). Der Stein rollt vom Grab weg (Johannes 20: 16-18).

Mut fassen. Die Wolken, die Sie in diesem Jahr bedecken, sind möglicherweise dunkler als alle bisher bekannten. Sie können lange verweilen. Sie scheinen die Sonne auszulöschen. Aber Gott weiß, wie man selbst diese Wolken nimmt, und durch sie wirken Wunder, die so wunderbar sind und so wenig Beachtung finden, dass sie uns im Gottesdienst auf den Knien lassen.

3. Gottes Absichten werden schnell reifen.

Seine Absichten werden schnell reifen,

Entfaltung jede Stunde;

Die Knospe kann einen bitteren Geschmack haben,

Aber süß wird der Flow'r sein.

Gegen Ende der Hymne verlässt Cowper uns mit der Gewissheit, dass Gottes Absichten „schnell reifen werden“. Schon bald wird die Sonne diese gefürchteten Wolken zerstreuen, und wir werden mit immerwährender Freude auf dem trockenen Land der Güte Gottes stehen Köpfe.

Im Moment mag sich Gottes Fasten natürlich wie tausend Jahre anfühlen (2. Petrus 3: 8). Die Depression, die 1773 auf Cowper fiel, bedeckte ihn bis zu seinem Tod im Jahr 1800 - einer 27-jährigen Dunkelheit. John Newton predigte in seiner Beerdigungspredigt für Cowper aus der Passage über den brennenden Busch (2. Mose 3: 2–3), weil Cowper, wie er es ausdrückte, „in der Tat 27 Jahre lang ein brennender Busch war“.

Können wir sagen, dass 27 Jahre in den Flammen ein schnelles Leiden waren? Nur wenn wir mit Cowper 27 Jahre neben 27 Millionen Jahre setzen und der Ewigkeit erlauben, unsere Maßstäbe anzupassen. Unter dem Gesichtspunkt der Ewigkeit kann uns in diesem Jahr kein Unglück befallen, das kein „leichtes momentanes Leiden“ sein wird. . . bereite uns ein ewiges Gewicht der Herrlichkeit vor “(2. Korinther 4:17). Im Moment schmecken wir nur die bittere Knospe. Bald werden wir sehen, dass der Boden des Himmels weiß, wie man aus jeder Knospe eine Blume macht, deren Schönheit wir uns nicht vorstellen können.

Später in seiner Beerdigungspredigt stimmte Newton Cowpers Gefühl des Fastens zu . "Er war einer von denen, die aus großer Trübsal kamen", sagte Newton. "Er hat hier 27 Jahre lang viel gelitten, aber die Ewigkeit ist lang genug, um für alle wieder gut zu werden."

Die Ewigkeit ist lang genug, um alle wieder gut zu machen - all das Übel, das uns bisher in diesem Leben widerfahren ist, und alles Übel, das uns in diesem Jahr widerfahren wird. Also nimm Mut. Heute sind wir ein Jahr näher an dem Land, wo der Himmel immer klar ist, wo Blumen die Hügel bedecken und wo jedes tränenbefleckte Gesicht die zarte Berührung von Jesus Christus spürt.

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