Fülle dein schweres Herz mit dem Himmel: Räte den Besiegten

Richard Baxter, der englische puritanische Pastor des 17. Jahrhunderts und zeitweise Laienarzt, war mit den Schwierigkeiten seiner Gemeindemitglieder bestens vertraut. Sein Rat an Christen, die an akuten oder chronischen Angstzuständen und Depressionen leiden, ist bis heute genauso relevant und nützlich wie vor fast vierhundert Jahren, als er seinen Rat verfasst hat.

Baxter wusste, dass Verzweiflung und Angst aufgrund von Umständen, Komplikationen in wichtigen Beziehungen oder anderen Faktoren akut auftreten können. Diese Beschwerden können auch von körperlichen Beschwerden herrühren, von denen Baxter anerkannte, dass sie gut für medizinische Erkrankungen sind. Er bietet depressiven und ängstlichen Christen umfassende Ratschläge, von leichten bis zu schweren Fällen.

Baxters Rat konzentriert sich insbesondere auf unsere Gedanken über Gott und darauf, wie falsche Gedanken über Gott Depressionen und Angstzustände verursachen oder vertiefen können. Er zeigt auch, wie das Korrigieren unserer Gedanken und Verhaltensweisen uns helfen kann, unsere schwierigen Bedingungen mit mehr Anmut zu ertragen und letztendlich Erleichterung von ihnen zu finden. Betrachten Sie nur einige Beispiele von Baxters spezifischen Ratschlägen für Menschen inmitten von Angstzuständen und Depressionen.

1. Denk viel über Barmherzigkeit nach.

Denken Sie und sprechen Sie so viel über die Gnade, die Sie erhalten haben, wie über die Sünde, die Sie begangen haben. Konzentrieren Sie sich ebenso auf die angebotene Barmherzigkeit wie auf die Barmherzigkeit, die Sie brauchen. ( Depression, Angst und das christliche Leben, 92)

"Der Herr ist treu in all seinen Worten und freundlich in all seinen Werken", sagt der Psalmist (Psalm 145: 13). Baxter argumentierte, dass wir, wenn wir die Gaben Gottes umgekehrt würdigen - seine Treue und Güte vergessen -, die Menge an Barmherzigkeit, die wir brauchen, als wichtiger ansehen als die Menge an Barmherzigkeit, die Gott anbietet.

Aber die Barmherzigkeit, die Gott uns in Christus anbietet, ist weitaus größer als die Barmherzigkeit, die wir brauchen, und sollte über unsere Sorgen und Trauer herrschen. Unsere Vorstellungen werden durch Sorgen und Zweifel eingeschränkt oder verzerrt, insbesondere inmitten von Angst und Depression, aber durch das, was Gott über sich selbst sagt, erweitert (Epheser 3:20).

2. Bleibe bei Gottes unendlicher Freundlichkeit.

Wenn Sie über den Inhalt Ihres Herzens nachdenken, um herauszufinden, ob die Liebe Gottes da ist oder nicht, wäre es klüger, an die unendliche Freundlichkeit Gottes zu denken. (90)

Zu Baxters Zeiten war bei denen, die ein christliches Leben führen wollten, ein Bewusstsein für die Sünde und ihre Schwere auffällig. Aufrichtige Gläubige hatten oft große Zweifel, ob die Verheißungen der Erlösung sie persönlich erfüllten oder nicht, obwohl sie viel weniger Schwierigkeiten hatten, an die Grundsätze des Evangeliums im Allgemeinen zu glauben.

"Denken Sie und sprechen Sie so viel über die Gnade, die Sie erhalten haben, wie über die Sünde, die Sie begangen haben." Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Das vielleicht berühmteste Beispiel für solche Zweifel ist Baxters Zeitgenosse John Bunyan in seiner autobiografischen Gnade Überfluss an den Chef der Sünder . Auf seinem Weg zum Frieden mit Gott durch Christus kämpfte Bunyan intensiv - nicht nur für Stunden, Tage, Monate, sondern für Jahre - bevor er bemerkte, dass das Werk Christi auch für John Bunyan von Nutzen war. Es war eine qualvolle Prüfung für ihn. Aber auf die Gefahr hin, eine Zusammenfassung von Bunyans Kampf zu verkürzen, könnte man sagen, dass er sich so sehr auf seine Sünde konzentrierte, dass er die Freundlichkeit und Großzügigkeit Gottes unterschätzte.

Die Christen des einundzwanzigsten Jahrhunderts scheinen weniger mit der Schwerkraft der Sünde zu kämpfen als die Christen zu Baxters Zeiten. Als Kultur scheinen wir eher mit unserem Leiden als mit unserer Sünde zu kämpfen. Widrigkeiten für das westliche Christentum stellen jedoch dieselben Eigenschaften Gottes in Frage, mit denen Bunyan zu kämpfen hatte. „Wenn Gott so gut ist, warum nicht? . . ? “Baxters Rat gilt nach wie vor für unsere westlichen Verzerrungen von Gottes Charakter wie für Bunyans.

Deshalb, wie Baxter schreibt: „Wenn Sie an heilige Dinge denken, lassen Sie es von den besten Dingen sein: von Gott und Gnade, Christus, dem Himmel oder Ihren Brüdern oder der Kirche“ (89). Denken Sie viel über die Freundlichkeit Gottes im Evangelium seines Sohnes nach.

3. Loben und danken Sie mehr, als Sie gestehen.

Verpflichte dich dazu, täglich einen ebenso großen Teil deiner Gebete dafür zu verwenden, die empfangene Barmherzigkeit zu bekennen, wie die begangene Sünde zu bekennen und Gott zu preisen, wie dein eigenes Elend zu beklagen. (92)

Baxter erinnerte seine niedergeschlagenen und besorgten Gemeindemitglieder daran, dass unsere Pflicht, für Vergebung zu danken und zu preisen, unsere Pflicht, unsere Sünde, unser Elend und unsere Beschwerden zu bekennen, überwiegt. Ohne das letztere zu vernachlässigen, können wir das erstere erweitern, da dies dazu neigt, unsere Sorgen zu lindern und unsere Stimmung zu heben. „Wenn Sie Barmherzigkeit nicht so dankbar erwähnen können, wie Sie es möchten, oder wenn Sie Gottes Vorzüglichkeiten mit so viel Hingabe und Lob erwähnen, wie Sie es möchten“, fuhr Baxter fort, „tun Sie trotzdem, was Sie können, und erwähnen Sie sie, wie Sie können“ (92).

4. Bleiben Sie so beschäftigt wie möglich.

Stellen Sie sicher, dass Sie sich - soweit es Ihre Stärke zulässt - ständig mit der fleißigen Arbeit einer rechtmäßigen Berufung beschäftigen und keine wertvolle Zeit im Leerlauf verschwenden. (97)

Müßiggang bietet dem Teufel eine Gelegenheit, drängt Baxter, und sei sicher, dass er ihn ausnutzen wird, wenn du ihn zur Verfügung stellst. Jeder von uns hat eine Pflicht, zu deren Erfüllung Gott uns beruft, so gut wir können. Wenn wir stattdessen „darauf bestehen, in einer Ecke zu brüten und durch Nichtstun und Zeitverschwendung gegen Gott zu sündigen“, werden wir nur „zu unserem eigenen Elend beitragen“ (98).

Angst und Depression können als triftige Ausreden dafür dienen, unsere Pflicht zu vernachlässigen. Wir können uns zwar von den Dingen entschuldigen lassen, die sich unserer gegenwärtigen Kapazität wirklich entziehen, das heißt aber nicht, dass wir keine Verpflichtungen haben oder uns auf nichts einlassen müssen, was uns unangenehm oder unangenehm erscheint. Baxter argumentiert, dass wir mit dem Wenigen, das wir tun können, später das tun können, was wir jetzt nicht mehr schaffen können.

5. Denken Sie daran, was dem Teufel gefällt.

Merke dir genau, wie sehr der Teufel Freude daran hat, dich auf traurige, verzweifelte Gedanken zu beschränken. Sie können dann leicht erkennen, dass ein solcher Fokus nicht Ihre Pflicht oder in Ihrem besten Interesse sein kann, wenn er dem Teufel so hilfreich und angenehm ist. (98)

„Sind deine Sünden jemals vor dir? Warum nicht auch die verzeihende Gnade Christi? “Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

Während Paulus annimmt, dass seine Leser die Taktik des Satans nicht „ignorieren“ (2. Korinther 2:11), sind wir uns nicht immer so bewusst, wie es seine ursprüngliche Leserschaft war. In der Tat können wir den Teufel ganz aus unseren Berechnungen herauslassen. Während es Gefahren birgt, sich zu sehr auf den Teufel zu konzentrieren, gibt es andere, aber immer noch bedeutende Gefahren, ihn zu ignorieren. Wenn wir Dinge sagen oder tun, die nur dem Feind gefallen könnten, sollten wir innehalten und uns inmitten von Widrigkeiten Beispielen von Selbstmahnung zuwenden.

David zum Beispiel versucht sich zu versichern, was nicht ganz selbstverständlich gewesen sein muss - nämlich, dass er weiterhin Grund hatte, auf Gott zu hoffen, und irgendwann erwarten konnte, ihn „erneut zu preisen“ (Psalm 42) : 5, 11; 43: 5). Manchmal kann es passieren, dass die falschen Gedanken nicht in unsere Köpfe eindringen, wenn wir den Mund mit den richtigen Worten füllen.

6. Hinterlasse niedrige Gedanken an Gottes Liebe.

Deine niedrigen Gedanken an Gott hindern dich daran, ihn zu lieben und dich dazu zu neigen, ihn zu hassen oder vor ihm zu fliehen wie vor einem Feind. In der Zwischenzeit stellt der Teufel ihn falsch dar, als würde er dich hassen. (98)

Während heutzutage nur wenige Christen versucht sind, Maleachi 1: 3 („Esau, den ich gehasst habe“) auf sich selbst anzuwenden, gibt es subtilere Möglichkeiten, die Aufrichtigkeit Gottes in Bezug auf die im Evangelium gegebenen Verheißungen in Frage zu stellen. Sich vorzustellen, dass Gott uns eher schaden als nützen will, ist eine häufige Versuchung und wird häufiger nachgegeben, als wir vielleicht denken. Es ist regelmäßig in leicht verdrängte Wut gehüllt, vielleicht auf Gottes Vertreter oder unsere Umstände (seine Vorsehung). Gottes depressive und ängstliche Menschen stellen sich regelmäßig vor, Gott sei ein Feind, kein Freund.

Das Erinnern und Nacherzählen von Gottes wundersamen Werken ist ein Gegenmittel zu einer solchen Haltung. Asaph, dieser wunderbare Ratgeber für Entmutigte, spricht von seiner eigenen Entmutigung. Er macht sich Sorgen: „Wird der Herr für immer verschmähen und nie wieder günstig sein? Hat seine unerschütterliche Liebe für immer aufgehört? “(Psalm 77: 7, 8). Aber dann beschließt er, über die vergangene Güte des Herrn nachzudenken: „Ich werde an die Taten des Herrn denken; ja, ich werde mich an deine alten Wunder erinnern. Ich werde über all deine Werke nachdenken und über deine mächtigen Taten nachdenken “(Psalm 77: 11-12). Dies ist eine sehr vorsätzliche Handlung von Seiten Asaphs: Er will sich daran erinnern und tut dies auch. Und sofort ändert sich der Ton dieses Psalms in einen hoffnungsvollen (Psalm 77: 13–20). Wir können und sollten dies auch tun und erwarten, dass wir die Hoffnung auf ähnliche Weise wiedererlangen.

7. Führen Sie eine gründliche Heilung durch.

Bemühen Sie sich um die Heilung Ihrer Krankheit und verpflichten Sie sich, sich um Ihren Arzt zu kümmern und ihm zu gehorchen. Seien Sie nicht wie die meisten depressiven Menschen, die nicht glauben, dass Medikamente ihnen gut tun, sondern der Meinung sind, dass nur ihre Seele in Bedrängnis gerät. (100)

Anhaltende und tiefe Depressionen und Angstzustände stellen häufig somatische (dh körperliche) Krankheiten dar. Ein umfassender Ansatz versucht, verzerrte Gedanken über Gott und sich selbst zu korrigieren, und empfiehlt bei Bedarf die Überweisung an einen qualifizierten Arzt. Oft ist eine Kombination aus fundiertem spirituellen Rat und geeigneten Medikamenten erforderlich, um sich von Angstzuständen und Depressionen zu erholen.

Jesu Einladung „Bring ihn zu mir“ (Markus 9, 19) ist seine Aufforderung an uns, uns selbst und unsere Lieben zu ihm zu bringen und dann bereit zu sein, das zu tun, was er dann befiehlt. Zum einen war es „Geh, wasche dich im Teich von Siloam“ (Johannes 9: 7). Für andere war es „Geh und zeig dich den Priestern“ (Lukas 17:14). Viele der Heilungen erfolgten sofort, andere jedoch, nachdem jemand die Gegenwart Jesu im Gehorsam gegenüber seinem Befehl verlassen hatte. „Und als sie gingen, wurden sie gereinigt“ (Lukas 17:14).

Der Punkt hier ist, dass die Mittel, die Gott wählt, um Heilung herbeizuführen, bei ihm liegen. Manchmal setzt er andere Menschen ein, darunter Ärzte, Pastoren und Freunde. Gott kann und tut Heilung ohne menschliche oder pharmakologische Vermittler. Wir sollten jedoch nicht verlangen, dass er Heilung zu unseren Bedingungen oder nach unserem Zeitplan leistet.

8. Tauchen Sie Ihre Seele in Wunder der Barmherzigkeit.

Übersehen Sie nicht das Wunder der Liebe, das Gott uns in der wunderbaren Inkarnation, im Amt, im Leben, im Tod und in der Auferstehung, im Aufstieg und in der Herrschaft unseres Erlösers gezeigt hat. Tauchen Sie Ihre Gedanken vor allem in diese Wunder der Barmherzigkeit ein, die von Gott dazu bestimmt wurden, die Hauptsubstanz Ihrer Gedanken zu sein. (91)

Jesus war froh, als "Freund von" bekannt zu sein. . . Sünder “(Matthäus 11:19). Nehmen Sie seine Freundschaft in Anspruch, legen Sie sie auf und trösten Sie sich darin. Es ist dort zu finden, wo es am dringendsten gebraucht wird, wie uns gesagt wird: „Ein Freund liebt zu jeder Zeit, und ein Bruder wird aus Unglück geboren“ (Sprüche 17:17).

„Verpflichte dich dazu, täglich einen ebenso großen Teil deiner Gebete für das Loben Gottes auszugeben wie für das Klagen über dein eigenes Elend.“ Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Dies enthüllt meine presbyterianischen Wurzeln, aber ich gebe zu, dass ich die Eigenschaften Gottes eher nach den Vorbildern der im Westminster Shorter Catechism bekannten Antwort auf „What is God?“ (Was ist Gott?) Betrachtet habe. Der Katechismus antwortet: „Gott ist ein Geist, unendlich, ewig und unveränderlich in Sein, Weisheit, Kraft, Heiligkeit, Gerechtigkeit, Güte und Wahrheit. “In dieser sorgfältigen Formulierung von Gottes Attributen fehlt auffallend die Liebe, ebenso wie die Freundlichkeit. Baxter, ein Zeitgenosse der Westminster Assembly Divines, der den Katechismus komponierte, sprach, glaube ich, zu Recht von Freundlichkeit, da er ängstlichen und entmutigten Gläubigen Mut macht.

Wenn wir also in der Lage sind, sollten wir uns Mühe geben, all unsere depressiven und ängstlichen Gedanken zu diesem freundlichen Erlöser mitzubringen. „Denk niemals nur an Sünde und Hölle“, schreibt Baxter, „sondern als Weg zu Gedanken an Christus und Gnade. . . . Sind deine Sünden jemals vor dir? Warum nicht auch die verzeihende Gnade Christi? Ist die Hölle offen vor dir? Warum ist der Erlöser nicht auch vor dir? “(91).

Wir können die Perspektive durch eine erneute Vision von Gott als gut, gütig, liebevoll und ja, freundlich wiederherstellen. Wir können Entmutigung und Depressionen entgegenwirken und Verzweiflung vermeiden, indem wir über die vielen und guten Gründe nachdenken, die uns für Hoffnung und Glauben gegeben wurden. „Wer auch immer weise ist, lass ihn auf diese Dinge achten; Lasst sie über die unerschütterliche Liebe des Herrn nachdenken “(Psalm 107: 43).

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