Er starb tausendmal - und lebte: Adoniram Judson (1788–1850)

Die Geschichte von Adoniram Judsons Verlusten ist fast überwältigend. Gerade wenn man denkt, der Letzte sei der Schlimmste und er könnte es nicht mehr ertragen, kommt ein anderer. Tatsächlich wäre es überwältigend, wenn wir nicht alles aus Gottes langer geschichtlicher Sicht sehen könnten. Der tausendfach verstorbene Same hat in Myanmar (ehemals Burma) eine außergewöhnliche Bewegung für Christus ins Leben gerufen.

„Judsons Leben war ein Weizenkorn, das in den Boden von Myanmar fiel und starb - immer wieder.“ Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

Als Adoniram Judson im Juli 1813 nach Burma kam, war dies ein feindlicher und unerreichter Ort. William Carey hatte Judson vor einigen Monaten in Indien geraten, nicht dorthin zu gehen. Heute wäre es wahrscheinlich ein geschlossenes Land gewesen - mit anarchischem Despotismus, heftigem Krieg gegen Siam, feindlichen Überfällen, ständigem Aufstand und keiner religiösen Toleranz. Alle vorherigen Missionare waren gestorben oder gegangen.

Aber Judson war mit seiner 23-jährigen Frau von 17 Monaten dort. Er war 24 Jahre alt und arbeitete dort 38 Jahre lang bis zu seinem Tod im Alter von 61 Jahren. Nach 33 Jahren reiste er einmal nach Neuengland. Der Preis, den er bezahlte, war immens. Er war ein Same, der in den Boden fiel und immer wieder starb.

Ein ungewöhnlicher Vorschlag

Judson trat im Oktober 1808 in das Andover-Seminar in Newton, Massachusetts, ein und widmete sich am 2. Dezember feierlich Gott. In Andover brannte das Feuer für Missionen. Am 28. Juni 1810 stellten sich Judson und andere zum Missionsdienst im Osten vor. Er traf Ann Hasseltine am selben Tag und verliebte sich in sie. Nachdem er Ann einen Monat lang gekannt hatte, erklärte er seine Absicht, Verehrer zu werden und schrieb an ihren Vater den folgenden Brief:

Ich muss jetzt fragen, ob Sie zustimmen können, sich im Frühjahr nächsten Jahres von Ihrer Tochter zu trennen, um sie nicht mehr auf dieser Welt zu sehen. ob Sie ihrer Abreise und ihrer Unterwerfung unter die Nöte und Leiden des Missionslebens zustimmen können; ob Sie sich damit einverstanden erklären können, dass sie den Gefahren des Ozeans und dem fatalen Einfluss des südindischen Klimas ausgesetzt ist; zu jeder Art von Not und Bedrängnis; zu Erniedrigung, Beleidigung, Verfolgung und vielleicht einem gewaltsamen Tod. Kannst du all dem zustimmen, um dessen willen, der sein himmlisches Zuhause verlassen hat und für sie und für dich gestorben ist? um des Untergangs willen unsterbliche Seelen; um Zions willen und um der Herrlichkeit Gottes willen? Können Sie all dem zustimmen, in der Hoffnung, Ihre Tochter bald in der Welt der Herrlichkeit zu treffen, mit der Krone der Gerechtigkeit, die erleuchtet wird durch die Lobeshymnen, die durch ihre Mittel von den Heiden, die vor dem ewigen Leid und vor dem ewigen Leid gerettet wurden, an ihren Retter weitergegeben werden? Verzweiflung? ( Zur goldenen Küste, 83)

Erstaunlicherweise sagte ihr Vater, sie könne sich eine eigene Meinung bilden. Adoniram und Ann heirateten am 5. Februar 1812 und segelten vierzehn Tage später mit zwei weiteren Paaren und zwei alleinstehenden Männern, die auf zwei Schiffe aufgeteilt waren, nach Indien, falls eines unterging. Nach einer kurzen Zeit in Indien entschieden sich Adoniram und Ann, das Risiko einzugehen, sich auf ein neues Gebiet zu wagen. Sie kamen am 13. Juli 1813 in Rangun, Birma, an.

Eine lange und schmerzhafte Ernte

In Birma begann ein lebenslanger Kampf bei 108 Grad Hitze mit Cholera, Malaria, Ruhr und unbekanntem Leid, der nicht nur Ann, sondern auch eine zweite Frau, sieben seiner dreizehn Kinder und einen Kollegen nach dem anderen zum Tode zwang.

Während all der Kämpfe mit Krankheit und Unterbrechungen arbeitete Judson daran, die Sprache zu lernen, die Bibel zu übersetzen und auf den Straßen zu evangelisieren. Sechs Jahre nachdem er und Ann angekommen waren, tauften sie ihren ersten Konvertiten, Maung Nau. Die Aussaat war lang und hart, die Ernte jahrelang noch härter. Aber 1831, neunzehn Jahre nach ihrer Ankunft, gab es einen neuen Geist im Land. Judson schrieb:

Der Geist der Untersuchung. . . breitet sich überall aus, über die gesamte Länge und Breite des Landes. [Wir haben verteilt] fast 10.000 Traktate, die nur denen geben, die fragen. Ich gehe davon aus, dass 6.000 Bewerbungen bei uns eingegangen sind. Einige kommen zwei oder drei Monate von der Grenze zwischen Siam und China - „Sir, wir hören, dass es eine ewige Hölle gibt. Wir haben Angst davor. Geben Sie uns ein Schreiben, in dem wir erfahren, wie wir dem entkommen können. “Andere von den Grenzen von Kathay, 100 Meilen nördlich von Ava -„ Sir, wir haben ein Schreiben gesehen, das von einem ewigen Gott handelt. Bist du der Mann, der solche Schriften verrät? Wenn ja, bitte gib uns eins, denn wir wollen die Wahrheit wissen, bevor wir sterben. “Andere aus dem Landesinneren, wo der Name Jesu Christi nur wenig bekannt ist:„ Bist du ein Mann Jesu Christi? Schreiben Sie uns etwas über Jesus Christus. “( To the Golden Shore, 398–99)

Aber zwischen dem ersten Konvertiten im Jahr 1819 und dieser Ausgießung der Macht Gottes im Jahr 1831 war ein enormer Preis zu zahlen gewesen.

Eingesperrt und allein

Im Jahr 1823 zogen Adoniram und Ann von Rangun nach Ava, der Hauptstadt, etwa dreihundert Meilen landeinwärts und weiter den Irrawaddy River hinauf. Es war riskant, dem despotischen Kaiser so nahe zu sein. Im Mai des nächsten Jahres traf eine britische Flotte in Rangun ein und bombardierte den Hafen. Alle Westler wurden sofort als Spione angesehen, und Adoniram wurde aus seinem Haus gezogen. Am 8. Juni 1824 wurde er ins Gefängnis gesteckt. Seine Füße waren gefesselt, und nachts wurde ein langer horizontaler Bambusstab abgesenkt und zwischen die gefesselten Beine geführt und hochgezogen, bis nur die Schulter und die Köpfe der Gefangenen auf dem Boden ruhten.

„Seine Leiden hatten ihn davon abgehalten, auf dieser Welt zu viel zu hoffen.“ Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

Ann war schwanger, aber sie ging die drei Kilometer täglich zum Palast, um zu beten, dass Judson kein Spion sei und dass sie Gnade haben sollten. Am 4. November 1825 wurde Judson plötzlich freigelassen. Die Regierung brauchte ihn als Übersetzer in Verhandlungen mit Großbritannien. Die lange Tortur dauerte über siebzehn Monate und stand kurz vor dem Tod. Seine Frau opferte sich und ihr Baby, um für ihn zu sorgen, so gut sie konnte. Anns Gesundheit war gebrochen. Elf Monate später, am 24. Oktober 1826, starb sie. Und ein halbes Jahr später starb ihre Tochter.

"Ich finde ihn nicht"

Die psychologischen Auswirkungen dieser Verluste waren verheerend. Selbstzweifel ergriffen seinen Geist und er fragte sich, ob er ein Missionar für Ehrgeiz und Ruhm geworden war, nicht für Demut und selbstverleugnende Liebe. Er begann katholische Mystiker wie Madame Guyon, Fénelon und Thomas à Kempis zu lesen, die ihn in einsame Askese und in verschiedene Formen der Selbstbeschämung führten. Er ließ sein alttestamentliches Übersetzungswerk fallen, die Liebe seines Lebens, und zog sich immer mehr von Menschen und von „allem zurück, was möglicherweise Stolz oder Freude stützen oder fördern könnte“ ( To the Golden Shore, 387).

Er hatte ein Grab neben seiner Hütte gegraben und saß daneben und dachte über die Phasen der Auflösung des Körpers nach. Er zog sich allein für vierzig Tage in den von Tigern befallenen Dschungel zurück und schrieb in einem Brief, dass er eine völlige spirituelle Trostlosigkeit empfand. „Gott ist für mich das große Unbekannte. Ich glaube an ihn, aber ich finde ihn nicht “( To the Golden Shore, 391).

Sein Bruder Elnathan starb am 8. Mai 1829 im Alter von 35 Jahren. Paradoxerweise erwies sich dies als Wendepunkt für Judsons Genesung, da er Grund zu der Annahme hatte, dass der Bruder, den er siebzehn Jahre zuvor ungläubig zurückgelassen hatte, im Glauben gestorben war. Das ganze Jahr 1830 hindurch stieg Adoniram aus seiner Dunkelheit.

Eine fertige Bibel und eine neue Frau

Von Anfang an und besonders zu diesem Zeitpunkt in seinem Leben war die Übersetzung der Bibel von zentraler Bedeutung für Judsons Missionsarbeit. In diesen Jahren der geistigen Genesung, ohne Frau und Kinder, beschränkte er sich auf einen kleinen Raum, der gebaut wurde, um in der Lage zu sein, fast seine ganze Energie darauf zu verwenden, die Übersetzung des Neuen Testaments zu verfeinern und das Alte Testament voranzutreiben. Ende 1832 wurden dreitausend Exemplare des vollständigen Neuen Testaments gedruckt. Er beendete das Alte Testament am 31. Januar 1834.

Als der erste Entwurf der Bibel auf Birmanisch fertig ist, scheint es, als hätte Gott mit der Gunst einer neuen Frau über diese Arbeiten gelächelt. Drei Jahre zuvor war ein weiterer Missionar in Birma namens George Boardman gestorben. Seine Witwe Sarah blieb in Burma und wurde zu einer eigenen Legende, die sich mit ihrem Baby George ins Landesinnere drängte. Im Februar 1834 erhielt Judson einen Brief von Sarah. Am 1. April verließ er Moulmein und fuhr nach Tavoy, um sie zu umwerben. Am 10. April waren sie verheiratet.

Es sollten einige seiner glücklichsten Zeiten in Birma sein, aber nicht ohne Schmerzen, und nicht viel länger als ein Jahrzehnt dauern. Nach der Geburt von acht Kindern in elf Jahren wurde Sarah so krank, dass die Familie sich entschied, nach Amerika zu reisen, in der Hoffnung, dass die Seeluft heilend wirken würde. Judson war jetzt seit 33 Jahren nicht mehr in Amerika und kehrte nur wegen seiner Frau zurück. Als sie im September 1845 die Spitze Afrikas umrundeten, starb Sarah. Das Schiff ging auf St. Helena Island lange genug vor Anker, um ein Grab zu graben, eine Frau und eine Mutter zu begraben und dann weiterzufahren.

Dieses Mal tauchte Adoniram nicht mehr so ​​tief in die Depression ein wie zuvor. Er hatte seine Kinder. Aber noch mehr hatten ihn seine Leiden davon abgehalten, auf dieser Welt auf zu viel zu hoffen. Er lernte, sein Leben in dieser Welt ohne Bitterkeit oder Depression zu hassen (Johannes 12, 25). Und jetzt hatte er eine Leidenschaft: zurückzukehren und sein Leben für Birma zu geben.

Nur wenige sterben so schwer

Judsons Aufenthalt in den Staaten verlief nicht nach Plan. Zu jedermanns Erstaunen verliebte er sich ein drittes Mal, diesmal in Emily Chubbuck, und heiratete sie am 2. Juni 1846. Sie war 29; er war 57. Sie war eine berühmte Schriftstellerin und verließ ihren Ruhm und ihre Karriere als Schriftstellerin, um mit Judson nach Burma zu gehen. Sie kamen im November 1846 an. Und Gott gab ihnen vier der glücklichsten Jahre, die sie je gekannt hatten.

Adoniram und Emily hatten ein Kind. Die Dinge sahen gut aus, aber dann griffen die alten Krankheiten Adoniram ein letztes Mal an. Die einzige Hoffnung bestand darin, den verzweifelt kranken Judson auf eine Reise zu schicken. Am 3. April 1850 trugen sie Adoniram auf die Aristide Marie, die mit einem Freund, Thomas Ranney, zur Insel Frankreich unterwegs war, um sich um ihn zu kümmern. In seinem Elend wurde er von Zeit zu Zeit von schrecklichen Schmerzen geweckt, die in Erbrechen endeten. Einer seiner letzten Sätze lautete: „Wie wenige gibt es? . . die so schwer sterben! “( To the Golden Shore, 504).

„Die Saat, die tausendmal gestorben ist, hat in Myanmar eine außergewöhnliche Bewegung für Christus ins Leben gerufen.“ Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Am Freitagnachmittag, dem 12. April 1850, starb Adoniram Judson um 4:15 Uhr auf hoher See, fern von seiner ganzen Familie und der birmanischen Kirche. An diesem Abend fuhr das Schiff nach. „Die Crew hat sich leise versammelt. Der Backbordhafen wurde geöffnet. Es gab keine Gebete. . . . Der Kapitän gab den Befehl. Der Sarg glitt durch den Hafen in die Nacht hinein “( To the Golden Shore, 505).

Zehn Tage später brachte Emily ihr zweites Kind zur Welt, das bei der Geburt starb. Sie erfuhr vier Monate später, dass ihr Mann tot war. Im nächsten Januar kehrte sie nach Neuengland zurück und starb drei Jahre später im Alter von 37 Jahren an Tuberkulose.

Die Frucht dieses toten Samens

Judsons Leben war ein Weizenkorn, das in den Boden von Myanmar fiel und starb - immer wieder (Johannes 12, 24). Das Leiden war immens. Und so war die Frucht. In der Wende vom zweiten zum dritten Jahrtausend schätzte Patrick Johnstone, dass die Baptistenkonvention in Myanmar (Birma) 3.700 Gemeinden mit 617.781 Mitgliedern und 1.900.000 Mitgliedern umfasst - die Frucht dieses toten Samens.

Natürlich gab es außer Judson noch andere - Hunderte von anderen im Laufe der Zeit. Auch sie kamen und gaben ihr Leben weg. Viele von ihnen starben viel jünger als Judson. Sie dienen nur dazu, den Punkt zu machen. Die erstaunliche Frucht in Myanmar ist heute im Leid und Tod vieler Missionare gewachsen, insbesondere von Adoniram Judson.

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