Eine persönliche Begegnung mit Jonathan Edwards

Als ich im Seminar war, sagte mir ein weiser Professor, dass ich neben der Bibel einen großen Theologen wählen und mich ein Leben lang bemühen sollte, seine Gedanken zu verstehen und zu beherrschen. Auf diese Weise würde ich mindestens einen Schacht tief in die Realität versenken, anstatt immer auf der Oberfläche der Dinge herumzuspielen. Mit der Zeit werde ich vielleicht der Gleichaltrige dieses Mannes und kenne mindestens ein System, mit dem ich andere Ideen in einen fruchtbaren Dialog bringen kann. Es war ein guter Rat.

Der Theologe, dem ich mich gewidmet habe, ist Jonathan Edwards. Alles, was ich von Edwards wusste, als ich zum Seminar ging, war, dass er eine Predigt mit dem Titel "Sünder in den Händen eines wütenden Gottes" hielt, in der er etwas darüber sagte, wie man an einem schmalen Faden über der Hölle hängt. Meine erste wirkliche Begegnung mit Edwards war, als ich seinen "Essay on the Trinity" 1 las und eine Abhandlung darüber für die Kirchengeschichte schrieb.

Es hatte zwei bleibende Auswirkungen auf mich: Erstens gab es einen konzeptuellen Rahmen, mit dem man zumindest teilweise erfassen kann, was es bedeutet, zu sagen, dass Gott drei in einem ist. Kurz gesagt, es gibt Gott den Vater, die Quelle des Seins, der von Ewigkeit an ein vollkommen klares und klares Bild und eine Vorstellung von sich selbst hatte; und dieses Bild ist der ewig gezeugte Sohn. Zwischen diesem Sohn und Vater fließt ein Strom von unendlich starker Liebe und vollkommen heiliger Gemeinschaft. und das ist Gott der Geist.

Neben diesen Konzepten brachte mir der Aufsatz etwas über Mysterium und Schrift bei. Zu denen, die ihn beschuldigen würden, zu versuchen, Gott auf überschaubare Ausmaße zu bringen, antwortete Edwards: "Das Wort enthüllt viel mehr über die Trinität, als wir erkannt haben, und die Anstrengung, dies zu sehen und zu verstehen, erhöht das Wunder des Seins Gottes deutlich, anstatt es zu verringern. "2 Eigentlich ist es das Wissen und nicht die Unwissenheit Gottes, das Ehrfurcht und wahre Anbetung hervorruft.

Das nächste Werk von Edwards, das ich las, war Die Freiheit des Willens - ein Werk, das nach Meinung einiger "seinen Autor in den gleichen Rang wie einen Metaphysiker mit Locke und Leibnitz gebracht" hat. 3 Ich habe in meinem letzten Jahr eine Arbeit darüber geschrieben im Seminar als eigenständiges Projekt. Ich fand es philosophisch absolut überzeugend und in perfekter Harmonie mit meiner aufkommenden biblischen Theologie. St. Paul und Jonathan Edwards verschworen sich, um meine früheren Vorstellungen von Freiheit zu zerstören. Das Buch war eine Verteidigung der calvinistischen Göttlichkeit, 4 aber Edwards sagt im Vorwort: "Ich sollte es nicht falsch verstehen, um der Unterscheidung willen Calvinist zu sein, obwohl ich eine Abhängigkeit von Calvin oder das Glauben an die Lehren absolut ablehne was ich halte, weil er ihnen geglaubt und sie gelehrt hat und nicht zu Recht beschuldigt werden kann, an alles zu glauben, was er gelehrt hat. "5

In einer Kapsel argumentiert das Buch, dass Gottes moralische Herrschaft über die Menschheit, dass er sie als moralische Agenten behandelt und sie zum Gegenstand seiner Befehle, Ratschläge, Aufrufe und Warnungen macht, nicht im Widerspruch zu einer bestimmenden Verfügung über alle Ereignisse steht, von allen Art im ganzen Universum, in seiner Vorsehung; entweder durch positive Effizienz oder durch Erlaubnis.6 Es gibt keine Willensfreiheit im arminianischen Sinne eines Willens, der sich letztendlich selbst bestimmt. Der Wille wird vielmehr bestimmt durch "das Motiv, das aus der Sicht des Geistes das stärkste ist." 7 Aber Motive sind gegeben, nicht letztendlich kontrollierbar durch den Willen.

Alle Menschen sind, wie der heilige Paulus sagt, entweder zur Sünde oder zur Gerechtigkeit versklavt (Römer 6: 16-23, vgl. Johannes 8:34, 1. Johannes 3: 9). Aber die Versklavung der Sünde, die Unfähigkeit, Gott zu lieben und ihm zu vertrauen (vgl. Römer 8: 8), entschuldigt den Sünder nicht. Der Grund dafür ist, dass die Unfähigkeit moralisch und nicht physisch ist. Es ist keine Unfähigkeit, die einen Mann daran hindert zu glauben, wann er glauben möchte. Es ist vielmehr eine moralische Verderbnis des Herzens, die Motive zum Glauben ineffektiv macht. Die Person, die auf diese Weise der Sünde versklavt ist, kann nicht ohne das Wunder der Erneuerung glauben, ist aber dennoch für das Übel seines Herzens verantwortlich, das ihn veranlasst, von vernünftigen Motiven im Evangelium unberührt zu bleiben. Auf diese Weise versucht Edwards zu zeigen, dass der arminianische Begriff der Fähigkeit des Willens, sich selbst zu bestimmen, keine Voraussetzung für moralische Rechenschaftspflicht ist. Vielmehr, in Edwards 'Worten, "kann jede Unfähigkeit, die entschuldigt, in eine Sache aufgelöst werden, nämlich Mangel an natürlicher Kapazität oder Stärke, entweder an Fähigkeit zum Verstehen oder an äußerer Stärke."

Jonathan Edwards war sein ganzes Leben lang Pastor und Missionar und schrieb, was wahrscheinlich die beste Verteidigung und Erklärung für die von den Augustinern reformierte Sicht auf den Willen ist, der heute existiert. Es ist in erster Linie seinem Buch " Die Freiheit des Willens" zu verdanken, dass in der Sekundärliteratur immer wieder Gelehrte Edwards als "den größten Philosophen-Theologen bezeichneten, der die amerikanische Szene noch nicht zieren konnte." 9 Abgesehen von seiner inneren Macht vielleicht das klarste Zeugnis Sein Verdienst ist die dauerhafte Auswirkung auf Theologie und Philosophie.

Hundert Jahre nach Jonathan Edwards Tod konnte er immer noch nicht ignoriert werden. Als der Evangelist Charles G. Finney seine Waffen gegen die kalvinistische Willensauffassung richten wollte, sah er weder einen seiner Zeitgenossen noch Calvin selbst als Hauptgegner. Es gab einen großen Goliath unter den Calvinisten, der getötet werden musste: Jonathan Edwards ' Die Freiheit des Willens . Finneys Einschätzung des Buches mit einem Wort:

Lächerlich! Edwards verehre ich; Seine Fehler bedaure ich. Ich spreche so von dieser Abhandlung über den Willen, denn während sie mit nicht zu rechtfertigenden Annahmen, Unterscheidungen ohne Unterschied und metaphysischen Feinheiten überhäuft ist, wurde sie als Lehrbuch für eine Vielzahl von sogenannten calvinistischen Göttern für Hunderte von Jahren übernommen.10

Finney widmet drei Kapitel in seinen Lectures on Systematic Theology Edwards 'Sicht auf natürliche und moralische Fähigkeiten. Er kommt zu dem Schluss:

Es ist erstaunlich zu sehen, wie großartig und gut sich ein Mann in einen metaphysischen Nebel verwickeln und sich und seine Leser so verwirren kann, dass eine absolut sinnlose Unterscheidung in die gegenwärtige Ausdrucksweise, Philosophie und Theologie der Kirche übergehen sollte und viele theologische Dogmen werden auf der Annahme ihrer Wahrheit aufgebaut

Doch trotz aller Heftigkeit verfehlte Finneys Schleuder das Ziel und der große und gottesfürchtige Goliath schreitet in die Mitte des 20. Jahrhunderts und übt unerbittlich seine Macht in Theologie und Philosophie aus. Harvard-Professor Perry Miller schalt 1949 das Vorurteil in akademischen Kreisen gegen Edwards und die häufige Karikatur von ihm als ein antiquarisches Exemplar der Höllenfeuerpredigt aus den längst vergangenen Zeiten des Großen Erwachens. Millers eigene Einschätzung von Edwards: "Er spricht mit einem Einblick in Wissenschaft und Psychologie, der seiner Zeit so weit voraus ist, dass man kaum sagen kann, dass wir ihn eingeholt haben."

Ab 1957 veröffentlichte die Yale University Press eine neue kritische Ausgabe von Edwards 'Werken. Der fünfte Band erschien 1977, und mit dem erneuten Interesse an Edwards sind die kritischen Bewertungen von Über die Freiheit des Willens wieder im Gange: AE Murphy in der philosophischen Rezension, 13 AN Prior in der Rezension der Metaphysik, 14 HG Townsend in Church Geschichte, 15 WP Jeanes im Scottish Journal of Theology 16 und zuletzt James Strauss in einer Sammlung von Aufsätzen mit dem Titel Grace Unlimited.17 Ob der Riese den Angriff erneut erträgt und ins 21. Jahrhundert voranschreitet, wird nur die Zeit zeigen . Zumindest eines ist sicher: Wenn Sie eines der größten Bücher der Welt über eines der grundlegendsten und schwierigsten Probleme des Lebens lesen möchten, lesen Sie Jonathan Edwards ' Über die Freiheit des Willens.

Das war alles, was ich von Edwards gelesen habe, was ich im Seminar gelesen habe. Nach dem Abschluss und bevor meine Frau und ich zu einer Abschlussarbeit nach Deutschland gingen, verbrachten wir einige erholsame Tage auf einem kleinen Bauernhof in Barnesville, Georgia. Hier hatte ich meine dritte Begegnung mit Edwards. Ich saß auf einer dieser altmodischen Zweisitzerschaukeln im Hinterhof unter einem großen Hickorybaum und las mit der Feder in der Hand Die Natur der Wahren Tugend . Ich habe einen langen Eintrag in meinem Tagebuch vom 14. Juli 1971, in dem ich mit Hilfe von Edwards zu verstehen versuche, warum ein Christ verpflichtet ist, Unrecht zu vergeben, wenn es ein moralisches Gesetz in unseren Herzen zu geben scheint, das gegen das Böse schreit in der Welt. Je nachdem, wie Sie Gott sehen, können Sie zustimmen oder auch nicht, dass diese Begegnung mit der Natur der wahren Tugend ein glückverheißendes Geschenk seiner Vorsehung war, denn neun Monate später schlug mein "Doktorvater" in Deutschland vor, meine Dissertation auf Jesu Befehl zu schreiben "Liebe deinen Feind."

Die Natur der wahren Tugend ist Edwards 'einzige rein unpolemische Arbeit. Wenn Sie jemals ein ästhetisches Gefühl der Ehrfurcht verspürt haben, eine reine Idee mit klarem Ausdruck zu sehen, dann können Sie verstehen, was ich meine, wenn ich sage, dass dieses Buch in mir eine zutiefst erfreuliche ästhetische Erfahrung hervorgerufen hat. Aber was noch wichtiger ist, es gab mir ein brandneues Bewusstsein, dass sich die Kategorien der Moral letztendlich in Kategorien der Ästhetik auflösen, und eines der letzten Dinge, die Sie über die Tugend sagen können, ist, dass es "eine Art schöne Natur, Form oder Qualität" ist. 18 Perry Miller sagte: "Das Buch ist keine Begründung für Tugend, sondern ein Anschauen davon." Edwards blickt auf den Begriff der Tugend, "bis er Sinn über den Sinn hinaus preisgibt und die Simulakra abfällt. Das Buch nähert sich, wie fast jede Schöpfung in unserer Literatur, einer nackten Idee." 19 Ich denke, es stimmte vollkommen mit Edwards überein Ich hatte nicht nur die tiefe Sehnsucht, ein guter Mann zu sein, sondern schrieb auch ein Gedicht mit dem Titel "Georgia Woods", weil nichts so aussah, als ich das Buch ablegte.

Während meiner drei Jahre in Deutschland las ich drei weitere Werke von Edwards und zwei Biografien (von Samuel Hopkins und Henry Bamford Parkes). Noël und ich lasen uns eine Sammlung seiner Predigten mit dem Titel Charity and Its Fruits vor, eine 360-seitige Ausstellung von I Corinthians 13. Wir waren uns beide einig, dass es furchtbar wortreich und wiederholend war, aber es half mir, mich mit ein bisschen mehr Erfahrung zu kleiden diese "nackte Idee" in der Natur der wahren Tugend . Was bedeutete es für diesen religiösen Puritaner, ein guter Mann zu sein? Bedeutete es nur, am Sonntag keine Witze zu erzählen und die Leute zu warnen, vor den Flammen der Hölle zu fliehen? Bezog sich das Gute nur auf die persönlichen Gewohnheiten oder strebte es eine größere soziale Dimension an? Hier sind ein paar Zitate, um die Antwort von Edwards zu verdeutlichen:

Wir sollten das geistige Wohl anderer suchen; und wenn wir einen christlichen Geist haben, werden wir ihr geistliches Wohlergehen und Glück, ihre Rettung aus der Hölle begehren und suchen, damit sie Gott für immer verherrlichen und genießen können. Und derselbe Geist wird uns veranlassen, den zeitlichen Wohlstand anderer zu begehren und zu suchen, wie der Apostel sagt (1. Korinther 10, 24): "Niemand soll seinen eigenen suchen, sondern jeder den Reichtum eines anderen."

Und da der Geist der Nächstenliebe oder der christlichen Liebe einem selbstsüchtigen Geist insofern entgegengesetzt ist, als er barmherzig und liberal ist, verfügt er auch über eine Person, die gemeinnützig ist . Ein Mann mit einem richtigen Geist ist kein Mann mit engen und privaten Ansichten, sondern sehr interessiert und besorgt um das Wohl der Gemeinde, der er angehört, und insbesondere der Stadt oder des Dorfes, in dem er lebt, und um das wahre Wohlergehen der Gesellschaft, der er angehört. Gott befahl den Juden, die gefangen nach Babylon verschleppt wurden, das Gute dieser Stadt zu suchen, obwohl dies nicht ihr Heimatort war, sondern nur die Stadt ihrer Gefangenschaft. Seine Anweisung lautete (Jeremia 29: 7): "Suche den Frieden der Stadt, in die ich dich entführen ließ, und bete zum Herrn dafür." Und ein Mann von wahrhaft christlichem Geist wird ernsthaft für das Wohl seines Landes und für den Ort seines Wohnsitzes sein und wird bereit sein, sich für dessen Verbesserung einzusetzen.20

Unmittelbar vor der Küche in unserer kleinen Wohnung in München befand sich eine Vorratskammer von etwa 2 mal 2 Metern, ein höchst unwahrscheinlicher Ort, um eine Dissertation über das Ende zu lesen, für das Gott die Welt erschaffen hatte, aber hier las ich sie. Aus meiner Sicht würde ich jetzt sagen, wenn es ein Buch gäbe, das die Essenz oder Quelle von Edwards 'Theologie einfängt, dann wäre es das. Edwards 'Antwort auf die Frage, warum Gott die Welt erschaffen hat, ist die, die Fülle seiner Herrlichkeit auszustrahlen, damit sein Volk sie kennt, lobt und genießt. Hier ist das Herz seiner Theologie in seinen eigenen Worten:

Es scheint, dass alles, was jemals in der Schrift als letztes Ende von Gottes Werken erwähnt wird, in dieser einen Phrase enthalten ist, der Herrlichkeit Gottes . In dem Wissen, der Wertschätzung, der Liebe, der Freude und dem Lob Gottes der Kreaturen wird die Herrlichkeit Gottes ausgestellt und anerkannt. Seine Fülle wird empfangen und zurückgegeben. Hier ist sowohl die Emanation als auch die Remanation . Die Leuchtkraft scheint auf und in die Kreatur und wird zur Leuchte zurückgeworfen. Die Strahlen der Herrlichkeit kommen von Gott und sind etwas von Gott und werden wieder zu ihrem Original zurückerstattet. Damit das Ganze von Gott und in Gott und zu Gott ist und Gott der Anfang, die Mitte und das Ende in dieser Angelegenheit ist.21

Das ist das Herz und Zentrum von Jonathan Edwards und, glaube ich, auch der Bibel. Diese Art des Lesens kann eine Speisekammer in einen Vorraum des Himmels verwandeln.

Die letzte Arbeit von Edwards, die ich in Deutschland las, war seine Abhandlung über religiöse Neigungen . Einige Monate lang war es das Fleisch meiner Sonntagabend-Meditation. Ich kann mich daran erinnern, wie ich Woche für Woche Briefe an ehemalige Lehrer, an Freunde und an meine Eltern geschrieben habe, wie sich dieses Buch auf mich ausgewirkt hat. Weit mehr als Die Natur der Wahren Tugend, überführte mich dieses Buch der sündigen Lauheit meiner Zuneigung zu Gott und inspirierte mich zu einer Leidenschaft, ihn so zu kennen und zu lieben, wie ich sollte. Die These des Buches ist sehr einfach: „Wahre Religion besteht zu einem großen Teil aus den Zuneigungen.“ 22 Vielleicht hat mich das Buch bewegt, weil es Edwards 'Bestreben war, das Beste aus zwei Welten zu retten - genau den Welten in dem ich aufgewachsen bin und jetzt lebe.

Einerseits wollte Edwards den wahren und notwendigen Platz der Neigungen in der religiösen Erfahrung verteidigen. Er war mehr als jeder andere Mann für die Erweckungsglut verantwortlich, die New England in den 15 Jahren nach 1734 überschwemmte. Charles Chauncy von Boston führte die Opposition gegen dieses große Erwachen an, indem es "ohnmächtig wurde und zu Boden fiel ... bittere Schreie und Schreie; Krampfhaftes Zittern und Aufregen, Kämpfen und Stürzen. "23 Er ​​behauptete, es sei" eine einfach hartnäckige Tatsache, auf die die Leidenschaften im Allgemeinen in diesen Zeiten angewendet wurden, als ob das Hauptthema in der Religion darin bestand, sie zu werfen Störung. "24 Er bestand darauf, " Die klare Wahrheit ist, dass ein erleuchteter Verstand und nicht erhabene Zuneigungen immer der Führer derer sein sollten, die sich Männer nennen ... "25 Edwards nahm die andere Seite und sagte:" Ich sollte mich in die Richtung denken Art und Weise meiner Pflicht, die Zuneigung meiner Zuhörer so hoch wie möglich zu halten, vorausgesetzt, sie sind in Bezug auf die Art, mit der sie betroffen sind, nicht unangenehm. "26

Aber in diesem Satz zeigt Edwards, dass er die begeisterten Exzesse des Großen Erwachens nicht gutheißen konnte. Und es gab Exzesse. Ein Tagebuch der Epoche beschreibt ein Treffen, bei dem ein Mann eine halbe Stunde lang ohne Unterbrechung „Komm zu Christus“ rief, und eine alte Frau auf dem Rücksitz Anwälte für den gleichen Raum anprangerte, in stürmischer Rivalität Dies und hundert andere emotionale Verirrungen, die Edwards nicht dulden konnte, obwohl er mitgeholfen hatte, sie hervorzubringen. Es dauerte eine Weile, bis er die wahren, spirituellen Zuneigungen von den falschen, nur menschlichen herausgefunden hatte. Eine Abhandlung über religiöse Neigungen, die 1746 veröffentlicht wurde, war seine reife Bemühung, die Zeichen wahrhaft gnädiger und heiliger Neigungen zu beschreiben. Es ist ein "Ja" und ein "Nein" für eine wiederbelebende Religion: Ja für den Ort angemessener Gefühle, die aus Wahrnehmungen der Wahrheit entspringen, aber nein für die Raserei, privaten Enthüllungen, irrationalen Ohnmachtsanfällen und falschen Zusicherungen der Göttlichkeit.

Erweckungsglut und das vernünftige Erfassen der Wahrheit - das waren die beiden Welten, für die Edwards sich abmühte, sie zusammenzubringen. Mein Vater ist Evangelist. Er führt seit über 35 Jahren Revivals durch und ich respektiere ihn sehr. Aber ich bin ein akademischer Theologe, sehr analytisch und sehr studiert. Es ist daher nicht verwunderlich, dass mir eine Abhandlung über religiöse Neigungen eine sehr zeitgemäße und hilfreiche Botschaft erscheint. Ich sagte, es sei mein Essen für viele Wochen. Lassen Sie mich nur eine Probe geben, die mich noch füttert. Edwards beschreibt den Mann mit wahrhaft gnädigen Zuneigungen wie folgt:

Je weniger geneigt er ist, Angst vor dem natürlichen Übel zu haben, "sein Herz fest auf Gott vertrauend" und so "keine Angst vor bösen Nachrichten" zu haben; Je passender er ist, umso besorgniserregender erscheint ihm das moralische Übel oder das Übel der Sünde. Wie er mehr Kühnheit hat, so hat er weniger Selbstvertrauen ... und mehr Bescheidenheit. Da er sicherer ist als andere in Bezug auf die Befreiung von der Hölle, hat er mehr Sinn für die Wüste davon. Er ist weniger geneigt als andere, sich mit feierlichen Warnungen, mit Gottes Stirnrunzeln und mit den Katastrophen anderer zu rühren. Er hat den festesten Trost, aber das weichste Herz: reicher als andere, aber am ärmsten im Geist: der größte und stärkste Heilige, aber das kleinste und zärtlichste Kind unter ihnen.28

Seit ich in die USA zurückgekehrt bin und Hochschullehrer geworden bin, habe ich mich weiterhin Jonathan Edwards verschrieben, aber die Zeit würde es versäumen, die Begegnungen mit Humble Inquiry, Doctrine of Original Sin, Narrative of Surprising Conversions, Abhandlung über Gnade, die unvollendete Geschichte der Erlösung zu beschreiben, Tagebuch von David Brainerd und drei weitere Biografien (Winslow, Dwight, Miller). Wir müssen Platz für einen Blick auf den Mann selbst sparen. Was ich erzähle, ist ein Spiegelbild dessen, was mich an diesem Mann - und seiner Frau - am tiefsten berührt hat.

Edwards wurde 1703 in Windsor, Connecticut geboren. Er war der einzige Sohn von Timothy Edwards, dem örtlichen Pastor, aber er hatte 10 Schwestern. Es heißt, Timotheus hat sich immer darüber beklagt, dass Gott ihn mit 60 Fuß großen Töchtern gesegnet hatte. Er unterrichtete Jonathan Latin mit 6 Jahren und schickte ihn mit 12 Jahren nach Yale. Mit 14 Jahren las er John Lockes Aufsatz über menschliches Verständnis, der einen entscheidenden Einfluss auf sein Denken hatte. Später sagte er, er habe mehr Freude daran gehabt, "als der gierigste Geizhals beim Sammeln von Handvoll Silber und Gold aus einem neu entdeckten Schatz zu finden" setzte dort sein Studium noch zwei Jahre fort. Mit 19 Jahren nahm er ein achtmonatiges Pastorat in New York in Anspruch, entschloss sich jedoch, zwischen 1723 und 1726 als Tutor nach Yale zurückzukehren.

Im Sommer 1723 verliebte er sich in Sarah Pierrepont und schrieb auf die Titelseite seiner griechischen Grammatik die einzige Art von Liebeslied, zu der sein Herz fähig war:

Sie sagen, dass es eine junge Dame in (New Haven) gibt, die von diesem großen Wesen geliebt wird, das die Welt geschaffen hat und regiert, und dass es bestimmte Jahreszeiten gibt, in denen dieses große Wesen auf die eine oder andere Weise unsichtbar zu ihr kommt und sie erfüllt Geist mit überaus süßer Freude; und dass sie sich kaum um etwas anderes kümmert, als über ihn zu meditieren… Sie ist eine wunderbare Süße, Ruhe und universelle Güte des Geistes, besonders nachdem sich dieser große Gott ihr offenbart hat. Sie geht manchmal von Ort zu Ort, singt süß und scheint immer voller Freude und Vergnügen zu sein; und niemand weiß wofür. Sie liebt es, auf den Feldern und in Wäldern spazieren zu gehen und scheint jemanden zu haben, der unsichtbar ist und immer mit ihr spricht

Sie war damals 13 Jahre alt. Aber vier Jahre später, fünf Monate nachdem Edwards als Pastor der angesehenen Kirche von Northampton, Massachusetts, eingesetzt worden war, heirateten sie. Er war 23 und sie war 17. In den nächsten 23 Jahren hatten sie 11 eigene Kinder; acht Töchter und drei Söhne.

Edwards war 23 Jahre lang Pastor in Northampton. Es war eine traditionelle Gemeindekirche, die 1735 620 Kommunikanten hatte.31 Während dieser Zeit erlangte er Mitte der 30er und Anfang der 40er Jahre Bekanntheit für seine Führung im Großen Erwachen, über die ich bereits gesprochen habe. Aber im Jahr 1750 wurde Edwards von seiner Gemeinde entlassen. Ein Grund war ein taktloser persönlicher Fehler von Edwards, bei dem er 1744 einige unschuldige junge Leute in einen Obszönitätsskandal verwickelte. Dies machte einige Schlüsselpersonen so feindselig, dass seine Tage gezählt wurden.32 Aber der Strohhalm, der dem Kamel den Rücken brach, war Edwards Öffentliche Ablehnung einer langjährigen Tradition in Neuengland, die es nicht erfordert, den Glauben zu retten, um ein Kommunikant des Abendmahls zu sein. Er verfasste eine ausführliche Abhandlung, um zu beweisen, "dass keines der Mitglieder der sichtbaren Kirche Christi in vollem Ansehen zur Gemeinschaft und zu den Privilegien zugelassen werden sollte, sondern solche, die im Beruf und im Auge des christlichen Urteils der Kirche göttlich oder göttlich sind" gnädige Personen. "33

Nach seiner Entlassung nahm er eine Berufung nach Stockbridge im Westen von Massachusetts als Pastor der Kirche und Missionar der Indianer an. Dort arbeitete er sieben Jahre, bis er im Januar 1858 zum Präsidenten von Princeton berufen wurde. Nach zwei Monaten im Amt starb er im Alter von 54 Jahren an Pocken.

Als Edwards am College war, schrieb er 70 Vorsätze. Eine, die er sein ganzes Leben lang behielt, war Nummer sechs: „Entschlossen: mit aller Kraft zu leben, während ich lebe.“ 34 Für ihn bedeutete dies eine einherzige, leidenschaftliche Hingabe an das Studium der Göttlichkeit. Als ihn die Treuhänder von Princeton zum Präsidenten beriefen, schrieb er zurück, dass er für ein solches öffentliches Amt überhaupt nicht geeignet sei, dass er besser schreiben könne als sprechen und dass sein Schreiben noch nicht abgeschlossen sei. "Mein Herz ist so sehr in diesen Studien", schrieb er, "dass ich es nicht in meinem Herzen finden kann, bereit zu sein, mich in die Unfähigkeit zu versetzen, sie in einem zukünftigen Teil meines Lebens weiter zu verfolgen."

Während seines 23-jährigen Pastorats in Northampton übermittelte Edwards jede Woche die üblichen zweistündigen Botschaften, katechisierte die Kinder und beriet die Menschen in seinem Arbeitszimmer. Er besuchte nicht von Haus zu Haus, es sei denn, er wurde angerufen. Dies bedeutete, dass er 13-14 Stunden pro Tag in seinem Arbeitszimmer verbringen konnte. Er sagte: „Ich denke, Christus hat empfohlen, früh am Morgen aufzustehen, indem er sehr früh aus dem Grab auferstanden ist.“ 36 Also stand er zwischen 4:00 und 5:00 auf, um zu lernen, immer mit der Feder in der Hand, 37 und dachte an jeden Blitz von Einsicht in vollen Zügen und Aufzeichnung in seinen Notizbüchern. Sogar auf seinen Reisen steckte er ein Stück Papier in seinen Mantel, um sich zu Hause an einen Einblick zu erinnern, den er unterwegs hatte.38 Abends verbrachte er nach dem Abendessen eine Stunde mit seiner Familie, bevor er sich in sein Arbeitszimmer zurückzog. Und keines seiner Kinder lehnte sich auf oder ging in die Irre, sondern hielt seinen Vater sein ganzes Leben lang in höchster Achtung.

Edwards sechs Fuß eins Rahmen war nicht robust und sein Gesundheitszustand war immer bedenklich. Er konnte die Strenge seines Studienplans nur unter strenger Berücksichtigung von Ernährung und Bewegung einhalten. Alles war darauf ausgelegt, seine Effizienz und Studienleistung zu optimieren. Er verzichtete auf jede Menge und Art von Nahrung, die ihn krank oder schläfrig machte.39 Im Winter hackte er jeden Tag eine halbe Stunde Feuerholz, und im Sommer ritt er auf die Felder und ging allein in Meditation. Diese Exkursionen zeigen, dass Edwards trotz seines Rationalismus eine gesunde Portion Romantik und Mystik in sich trug. In seinem Tagebuch schrieb er: "Manchmal bin ich an schönen Tagen eher geneigt, die Herrlichkeit der Welt zu betrachten, als mich dem Studium der ernsten Religion zu widmen." 40 Edwards beschreibt eine dieser Exkursionen wie folgt:

Als ich 1737 aus gesundheitlichen Gründen in den Wald hinausritt, nachdem ich, wie üblich, an einem abgelegenen Ort von meinem Pferd ausgestiegen war, um nach göttlicher Besinnung und Gebet zu wandeln, hatte ich die Ansicht, dass dies für mich außergewöhnlich war. von der Herrlichkeit des Sohnes Gottes als Mittler zwischen Gott und Mensch und seiner wunderbaren, großen, vollen, reinen und süßen Gnade und Liebe und sanften, sanften Herablassung. Diese Gnade, die so ruhig und süß wirkte, wirkte auch großartig über den Himmeln. Die Person Christi schien unbeschreiblich vortrefflich zu sein, mit einer Exzellenz, die groß genug war, um alle Gedanken und Vorstellungen zu verschlingen - die, soweit ich das beurteilen kann, ungefähr eine Stunde dauerte; was mich die meiste Zeit in einer Flut von Tränen hielt und laut weinte. Ich fühlte eine Seelenardenz als das, was ich nicht anders ausdrücken, entleeren und vernichten konnte; im Staub liegen; und voll von Christus allein zu sein; ihn zu lieben; ihm zu dienen und ihm zu folgen; und vollkommen geheiligt und rein gemacht zu werden, mit einer göttlichen und himmlischen Reinheit. Ich habe mehrere andere Male sehr ähnliche Ansichten gehabt, die die gleichen Auswirkungen hatten.41

Am 13. Februar 1759, einen Monat nach seinem Amtsantritt in Princeton, wurde Edwards wegen Pocken geimpft. Es ging nach hinten los. Die Pusteln in seinem Hals wurden so groß, dass er keine Flüssigkeit mehr nehmen konnte, um das Fieber zu bekämpfen. Als er wusste, dass es keine Chance mehr gab, rief er seine Tochter Lucy an und gab ihr seine letzten Worte - kein Murren darüber, dass er in den besten Jahren seines Lebens mit der großen Geschichte der Erlösung, die noch ungeschrieben war, in Berührung gekommen war. im Vertrauen auf Gottes gute Souveränität tröstende Worte an seine Familie:

Liebe Lucy, es scheint mir der Wille Gottes zu sein, dass ich dich in Kürze verlassen muss; Darum schenke meiner lieben Frau meine freundlichste Liebe und sage ihr, dass die ungewöhnliche Verbindung, die so lange zwischen uns bestand, so beschaffen war, dass ich vertraue, dass sie spirituell ist und daher unter einer so großen Prüfung unterstützt wird, und füge dich fröhlich nach dem Willen Gottes. Und was meine Kinder angeht, so werden Sie jetzt ohne Vater sein, und ich hoffe, dass dies für Sie alle ein Anreiz sein wird, einen Vater zu suchen, der Sie niemals im Stich lässt… .43

Er starb am 22. März und sein Arzt schrieb den harten Brief an seine Frau, die immer noch in Stockbridge war. Sie war ziemlich krank, als der Brief ankam, aber der Gott, der ihr Leben hielt, war der Gott, den Jonathan Edwards predigte. Am 3. April schrieb sie ihrer Tochter Esther:

Was soll ich sagen? Ein heiliger und guter Gott hat uns mit einer dunklen Wolke bedeckt. O dass wir den Stab küssen und unsere Hände auf unseren Mund legen! Der Herr hat es getan. Er hat mich dazu gebracht, seine Güte zu verehren, die wir ihn so lange hatten. Aber mein Gott lebt; und er hat mein Herz. O welch ein Erbe hat mein Mann und dein Vater uns hinterlassen! Wir sind alle Gott gegeben; und da bin ich und liebe es zu sein.

Deine immer liebevolle Mutter,

Sarah Edwards.44

Wohltätigkeit und ihre Früchte (Edinburgh: The Banner of Truth Trust, 1969) S.167, 169.


  1. "Ein Essay über die Dreifaltigkeit" in Abhandlung über Gnade und andere posthum veröffentlichte Schriften, hrsg. Paul Helm (Cambridge: James Clarke & Co., 1971), S. 99-131. ↩

  2. Ebd., P. 128. ↩

  3. Die Werke von Jonathan Edwards, vol. Ich ed. Edward Hickman, (Edinburgh: Das Banner des Wahrheitsvertrauens, 1974), p. clx. Alle Zitate aus den Werken beziehen sich auf diese Ausgabe. ↩

  4. Werke, p. cxlv. ↩

  5. Works, I, p. 3. ↩

  6. Works, I, p. 87. ↩

  7. Works, I, p. 5. ↩

  8. Works, I, p. 51. ↩

  9. James D. Strauss, "Ein Puritaner in einer post-puritanischen Welt - Jonathan Edwards" in Grace Unlimited, hrsg. Clark H. Pinnock (Minneapolis: Bethany Fellowship, Inc., 1975) p. 243. ↩

  10. Charles G. Finney, Finneys Vorlesungen über systematische Theologie, (Grand Rapids: Eerdmans Publishing Co., nd), p. 333. ↩

  11. Vorlesungen von Finney, p. 332. ↩

  12. Perry Miller, Jonathan Edwards (Westport Connecticut: Greenwood Press Publishers, 1973) p. xiii. ↩

  13. "Jonathan Edwards über Willensfreiheit und Moral", vol. 68 (April 1959), S. 181-202. ↩

  14. "Limited Indeterminism", vol. 16 (September 1962), S. 55-61; auch vol. 16 (Dezember 1947), S. 366-370. ↩

  15. "Der Wille und das Verständnis in der Philosophie von Jonathan Edwards", vol. 16 (Dezember 1947), S. 210-220. ↩

  16. "Jonathan Edwards 'Konzeption der Willensfreiheit", vol. 14 (März 1961), S. 1-41. ↩

  17. Siehe Anmerkung 9. ↩

  18. Works, I, p. 140. ↩

  19. Jonathan Edwards, p. 286 ↩

  20. Works, I. S. 119, 120. ↩

  21. Werke, I. p. 236. ↩

  22. Charles Chauncy, Seasonable Thoughts on the State of Religion in Neuengland (Boston, 1743) p. 77. ↩

  23. Saisonale Gedanken, p. 302. ↩

  24. Saisonale Gedanken, p. 327. ↩

  25. Zitiert in CH Faust und TH Johnson, Jonathan Edwards (New York: Hill und Wong, 1962) p. xxiii. ↩

  26. Ola "Winslow, Jonathan Edwards (New York: Octagon Books, 1973), S. 197. ↩

  27. Works, I., p. 309. ↩

  28. Works, I, p. xvii. ↩

  29. Works, I, p. xxxix. ↩

  30. Works, I, p. 350. ↩

  31. Works, I, p. cvx. ↩

  32. Works, I, p. 436. ↩

  33. Works, I, p. xx. ↩

  34. Works, I, p. clxxv. ↩

  35. Works, I, p. xxxvi. ↩

  36. Works, I, p. xviii. ↩

  37. Works, I, p. xxxviii. ↩

  38. Works, I, p. xxxv, xxxviii. ↩

  39. Zitiert in Elizabeth Dodds, Ehe mit einem schwierigen Mann (Philadelphia: Westminster Press, 1971) p. 22. ↩

  40. Works, I, p. xlvii ↩

  41. Er beschreibt diese vorgeschlagene Arbeit in Works, I, p. clxxiv. ↩

  42. Works, I, p. clxxviii. ↩

  43. Works, I, p. clxxix. ↩

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