Ein offener Brief an einen Freund im Himmel

Lieber Rollin,

Wir haben dich Freitagmorgen beim Gebetstreffen vermisst. Einige große Männer weinten. Und ein kleiner Junge. Weißt du, wie lieb du meinen Söhnen warst? Der Jüngste sank am Frühstückstisch in Tränen aus, als wir ihm sagten, dass Sie gegangen waren, um mit Jesus zusammen zu sein.

Ich habe die Nachricht am Dienstagmorgen, dem 25. Juni, eineinhalb Stunden nach Ihrer Abreise um 9:00 Uhr erhalten. Dein guter Freund Carl Fredricks hat angerufen. Als ich im North Memorial Hospital ankam, war Delores nach Hause gegangen und es war niemand da, mit dem ich sprechen konnte. Also sagte ich zu der Krankenschwester im Notfall: „Mir ist klar, dass Rollin Erickson heute Morgen verstorben ist, aber ich bin sein Pastor. Darf ich reingehen und ihn sehen, bitte? "

Sie führte mich durch zwei Türen zurück in den schwach beleuchteten Raum mit seinen vorgehängten Pflegekabinen. Der Raum war bis auf Ihren Körper im hinteren Teil des Raumes hinter einem weißen Vorhang völlig leer. Sie hat mich allein gelassen. Ich ging herum und stand auf deiner rechten Seite, legte mein Gesicht auf deine Schulter und weinte und betete. Und ich weine jetzt. Und ich nehme an, ich werde das noch einige Wochen tun, da ich dich immer wieder vermisse.

Ich wusste, dass es nicht ewig dauern konnte. Die Jahre seit Ihrer großen Operation waren für uns Gnade um Gnade. O wie froh bin ich, dass du den ersten Sonntag im neuen Heiligtum genossen hast! So viel davon war deiner Ermutigung zu verdanken. So oft in diesen Jahren, als unsere Hoffnungen nachließen, sprachen Sie mit einem Herzen voller Vertrauen in die Güte Gottes. Und wir würden uns wieder orientieren.

Du warst so gut zu mir. Du hast so viele ermutigende Dinge gesagt. Sie gaben und gaben und gaben. Deine Rügen waren mit samtiger Liebe bedeckt. Ihre Anwesenheit gab uns allen Kraft und Stabilität. Es gibt ein zitterndes Gefühl des Verlustes.

Die älteren Mitglieder, die Sie so treu besucht haben, werden Sie sehr vermissen. So viele von ihnen wären gerne vor dir in den Himmel gegangen. Ich bete bereits ernsthaft, dass Gott eine Person auferweckt, die diesen entscheidenden Dienst beaufsichtigt: „Religion, die vor Gott und dem Vater rein und unbefleckt ist, ist dies: Witwen in ihrem Leiden zu besuchen“ (Jakobus 1, 27).

Ich habe zwei Tage vor Ihrem Tod einige Bilder von Ihnen von der Lobpreisprozession vor mir. Sie tragen einen roten Baseballhut über Ihrem prächtigen weißen Haar, ein weißes und blaues Hemd mit offenem Kragen, weiße Hosen, weiße Joggingschuhe und eine Sonnenbrille. Sie lächeln und geben einem jungen Mann eine gelbe Mappe mit der Aufschrift: „Wir haben einen Grund gefunden, wirklich glücklich zu sein!“ Wie immer sehen Sie so aus, als ob Sie es ernst meinen. Und du machtest!

Und jetzt weißt du es wie keiner von uns es noch weiß. Ich hoffe, es klingt nicht krankhaft, wenn ich sage, ich beneide dich. Ich weiß, dass Gott hier eine Aufgabe für mich hat. Um deinetwillen habe ich mich der Aufgabe gewidmet, an die du so tief geglaubt hast - das Predigen des Wortes! Aber ich beneide dich immer noch. O, um alle Sünde und Frustration loszuwerden! O Jesus von Angesicht zu Angesicht zu sehen!

Rollin, ich will wie du sein. Ich möchte die Art lieben, wie du geliebt hast, und die Art pfeifen, wie du gepfiffen hast, und die Art lächeln, wie du gelächelt hast, und die Art hoffen, wie du gehofft hast. Wenn Sie mehr als einen Mantel haben, lassen Sie einen auf Ihren Sohn Donn als Oberhaupt des Erickson-Clans und einen auf mich als Ältesten in Bethlehem fallen.

Ich liebe dich,

John

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