Ein offener Brief an Clarence the Angel (aus dem Film It's a Wonderful Life)

Liebe Clarence,

Bitte verzeihen Sie mir zu Beginn, wenn dieser Brief etwas unzusammenhängend erscheint. Ich habe noch nie einen Engel geschrieben, also bin ich ein bisschen nervös!

Was ist der Anlass dafür, mein allererster "Engel" -Brief? Mir ist klar, dass es ein bisschen verspätet ist, aber es geht um den Film, der Sie berühmt gemacht hat: Frank Capras legendärer Film It's a Wonderful Life .

Ich habe es mir fast jedes Jahr angesehen, als ich noch am Leben war, und habe die Tradition sogar an meine wachsenden Kinder weitergegeben. Tatsächlich ist Weihnachten für einen Großteil - vielleicht sogar für die Mehrheit? - der Vereinigten Staaten (sogar für Christen) fast gleichbedeutend mit dem Film. Ein Weihnachtsfest, ohne es zu sehen? Undenkbar! Ich erinnere mich nur an die berühmte Aussage eines der Bailey-Mädchen: „Jedes Mal, wenn eine Glocke läutet, bekommt ein Engel seine Flügel!“ Immerhin hast du deine Flügel bekommen, indem du George geholfen hast, oder? Weiter so!

Obwohl ich den Film auf vielen Ebenen zutiefst schätze, hatte ich ein aufkeimendes Problem. Eigentlich geht es nicht so sehr darum, wie soll ich es ausdrücken, sondern um eine leichte Meinungsverschiedenheit. Ich weiß, ich weiß, niederträchtig alt ich bin nicht einverstanden mit dir, ein Engel. Was für ein Nerv! Bitte erlauben Sie mir, dies kurz zu erläutern.

Nachdem Sie George vor einem Selbstmordversuch bewahrt haben und er einen erschreckenden Einblick in das Leben bekommen hat, wenn er nie existiert hätte, kommentieren Sie beinahe beiläufig: „Sie sehen, George, Sie hatten ein wundervolles Leben. Sehen Sie nicht, dass es eine Schande wäre, wenn Sie alles wegwerfen würden? "

In jedem Fall schien George Bailey ein wundervolles Leben gehabt zu haben. (Mit "wunderbar" meine ich "großartig" oder "entzückend"?) Er hatte eine wunderschöne Frau, vier Kinder, ein Zuhause, das er sich zu Eigen machen konnte, und Freunde in Hülle und Fülle. Seine Liste der Erfolge ist legendär:

  • Rettet Harry (seinen kleinen Bruder) vor dem Ertrinken, der dann ein Kriegsheld wird.
  • Verhindert, dass seine Frau eine alte Magd wird;
  • Rehabilitiert und rettet den Alkoholiker Mr. Gower (seinen Chef aus Kindertagen) davor, versehentlich jemanden zu töten und im Gefängnis zu verrotten;
  • Spart das Geschäft seines Vaters;
  • Verhindert, dass die hübsche Violette Prostituierte wird;
  • Verhindert, dass Bedford Falls zu "Pottersville" wird.

Am Ende des Films hatten fast alle von seiner Handfläche gegessen. (Ich könnte einen Kommentar dazu abgeben, wie diese letzte Szene als Akt der Anbetung interpretiert werden kann, dh wie sie alle in sein Haus eintreten, indem sie Geld auf den Tisch legen und liedern, aber ich muss mich wirklich konzentrieren!)

Zurück zu meiner leichten Meinungsverschiedenheit. Nicht nur schlecht, Clarence, aber ist es wirklich ein wundervolles Leben? Ich meine nicht ausschließlich für George Bailey, sondern für die ganze Menschheit. Kann man - auch für den Christen - sagen, dass das Leben wunderbar ist?

Ja, ich gebe zu, dass es Momente im Leben gibt, in denen man sagen kann: „Das war wunderbar!“ Ich schätze die vielen Segnungen, Episoden von purer Erheiterung, Freude, Schönheit und Ehrfurcht nicht ein.

Aber Sie wissen doch, dass wir eine gefallene Rasse sind, die von der Sünde zerstört und geschädigt wird und deren Auswirkungen nachlassen. Selbst der am meisten geheiligte Christ ist nicht immun gegen eine schwierige Ehe, den Verlust von Arbeitsplätzen, Fehlgeburten, Krebs, das Auf und Ab von Freundschaften und unerwartete Tragödien. Das Leben ist hart, auch wenn man wundervolle Momente betrachtet.

Denken Sie an Jesus: Hat er ein wundervolles Leben geführt? (Er ist der leidende Diener.) Was ist mit dem Apostel Paulus und der frühen Kirche? Noch heute denke ich an einige der reifsten Christen, die ich kenne und die selbst inmitten der Höhen des Lebens ernsthaft in Frage stellen würden, ob dieses irdische Leben (im wahrsten Sinne des Wortes) „wunderbar“ ist.

Bedeutet die Nachfolge Jesu, dass man ein wundervolles Leben haben wird? Stattdessen verspricht Jesus ein freudiges Leben, auch inmitten erheblichen Leidens. In der theologischen Sprache bedeutet, ein wundervolles Leben zu erwarten, eine überrealisierte Eschatologie zu haben. Wir leben zwischen zwei Welten, dem Jetzt und dem Noch nicht.

Mit anderen Worten, Clarence, der Grund, warum dies kein wundervolles Leben ist (auf capra-artige Weise) - auch nicht für Erlöste -, ist aus diesem einfachen Grund: Das Leben auf dieser Seite des Ruhms ist nicht so, wie es sein soll - selbst für George Bailey.

Also werde ich dieses Weihnachten den heißen Apfelwein ausbrechen, die Kinder um unseren sperrigen Fernseher mit fleckigem Empfang in unserem kalten Keller drängen und noch einmal sehen, wie It's a Wonderful Life Zeilen aus der Erinnerung vorwegnimmt. Aber diesmal werde ich, Clarence, an den Erlöser denken, der eines Tages alles richtig machen wird in einer Welt, die fürchterlich schief gelaufen ist - sogar für die George Baileys unter uns. Anders denken (besonders für Christen) heißt, sich auf ein Leben vorzubereiten, das unablässig verzweifelt, desillusioniert und verzweifelt ist.

Seien Sie versichert, ich werde immer noch lautstark „Freude für die Welt, der Herr ist gekommen!“ Singen und es von ganzem Herzen meinen. Wie Augustinus einmal schrieb: "... einer größeren Freude geht ein größeres Leiden voraus."

Jesus hilf uns.

Adventssegen,

Michael

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