Drei Symptome einer sterbenden Kirche: Wie man seinen eigenen lokalen Körper diagnostiziert

„Ich habe die Patientin gekannt, bevor sie gestorben ist. Es war vor zehn Jahren. Sie war zu der Zeit sehr krank, aber sie wollte es nicht zugeben. . . . Sie wurde nie besser. Sie verschlechterte sich langsam und schmerzhaft. Und dann ist sie gestorben. . . . Sie ist natürlich eine Kirche. “

So schreibt Thom Rainer in Autopsie einer verstorbenen Kirche (3–4). Eines der Kennzeichen einer sterbenden Kirche ist, dass die Menschen darin nicht erkennen, dass sie stirbt. Sie wissen nicht, dass sie sich auf einer Einbahnstraße zum kirchlichen Leichenschauhaus befinden. Es gibt genug über die Kirche, was sie lebendig erscheinen lässt und es wert ist, jede Woche auftauchen zu lassen, aber die Symptome des Todes durchdringen sie.

Während das Herz einer Kirche noch schlägt, wie können wir dann ihre Temperatur messen, um zu überprüfen, ob sie gedeiht oder sich langsam darauf vorbereitet, nach Luft zu schnappen?

Hilfe von einem Arzt

Ich glaube, der Brief von James ist hier, um uns zu helfen, egal in welcher Art von Gemeinde wir uns befinden. Wenn alles in Ordnung ist, kann er uns warnen, dass alles verloren gehen kann, wenn wir glauben, dass wir nicht mehr scheitern. Wenn alles kaputt ist, kann es uns trösten und kümmern, wenn wir glauben, dass unsere Sammlung von verletzten und verwirrten Gläubigen nicht mehr blass ist.

„Eines der Kennzeichen einer sterbenden Kirche ist, dass die Menschen darin nicht erkennen, dass sie stirbt.“ Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Der Grund, warum James uns so tief helfen kann, ist, dass er sowohl die Symptome als auch die zugrunde liegende Ursache sieht. Er ist wie der Arzt, den wir aufsuchen, überzeugt, dass unser Husten nur ein Husten ist, nur damit er genau auf unsere Atmung hört und dann ein viel tieferes Unwohlsein diagnostiziert. James geht tief, zur ultimativen Quelle all unserer Probleme. Er hat ein scharfes Skalpell, aber er führt es mit einer liebenswürdigen Hand, weil er genau weiß, welche Medizin er verschreiben soll.

Er gibt uns die Symptome, die Krankheit und die Medizin für eine sterbende Gemeinde.

Drei Symptome einer sterbenden Kirche

James legt drei Symptome für uns fest, um uns bei der Selbstdiagnose unserer Gesundheit zu helfen: die Worte, die wir sprechen, die Linien, die wir ziehen, und das Ignorieren guter Werke.

1. Die Kirchen beginnen wütende Worte zu sagen.

Wir bekommen den ersten Hinweis in Jakobus 1:19: „Wisst es, meine geliebten Brüder. Lasst jeden Menschen schnell hören, langsam sprechen, langsam zornig werden.“ Das Problem taucht in Jakobus 1:26 erneut auf: „Wenn Jeder denkt, er sei religiös und zügelt nicht mit der Zunge, sondern täuscht sein Herz, die Religion dieser Person ist wertlos. “Mit Kapitel 3 gibt James uns einen vollständigen Frontalangriff auf den Schaden, den wir mit unserer Zunge anrichten können:„ Und die Zunge ist ein Feuer, eine Welt der Ungerechtigkeit. Die Zunge ist unter unseren Gliedern, die den ganzen Körper beflecken, den gesamten Lebensverlauf in Brand stecken und durch die Hölle in Brand stecken “(Jakobus 3, 6).

Jakobus sagt uns, „dies sollte nicht so sein“ (Jakobus 3, 10), aber er muss genau schreiben, weil dies so sein kann. Wir alle wissen, wie das ist. Bei mir zu Hause ist es normalerweise donnerstags. Ich weiß nicht, worum es gerade an diesem Wochentag geht, aber es kann der Tag sein, an dem unsere Zungen das Schlimmste tun. Sicherungen verkürzen sich, die Gemüter kratzen, die Worte schärfen sich. Sie kommen heraus, Geschwister zu Geschwistern, Ehemann zu Ehefrau, Eltern zu Kind - und ein Raum brennt! Die Leute werden verbrannt.

Und unkontrollierte Zungen sind nur ein Symptom, nicht die Krankheit.

2. Kirchen beginnen, hässliche Linien zu ziehen.

In Kapitel 2 entdecken wir, dass diese Kirche die Parteilichkeit liebt. Es hat Favoriten. Die Reichen über die Armen, die Habenden über die Habenden. Es ehrt bestimmte Arten von Menschen und entehrt andere. In dieser Kirche gibt es eine Menschenmenge und eine Menschenmenge außerhalb; Es gibt eine Anziehungskraft auf die Menschen mit Mitteln, Reichtum und Status.

„Wir sind innerlich geteilt, und das führt dazu, dass wir uns äußerlich trennen.“ Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

Solche sozioökonomischen Trennlinien existieren möglicherweise in Ihrer Kirche. Aber selbst wenn diese bestimmten Linien nicht vorhanden sind, zeichnen wir sie auf viele andere Arten. Es ist das, was uns in physischen Räumen und sozialen Gruppen sicher fühlen lässt und was uns dazu veranlasst, uns mit einigen zu verbinden und andere zu ignorieren. Wir ziehen Grenzen zwischen Männern und Frauen, Studenten und alten Menschen, verheiratet und ledig, erwerbstätig und arbeitslos und zweifellos auch auf unzählige andere Arten.

Wir ziehen diejenigen an, die uns helfen können und uns viel mehr geben als diejenigen, die uns nichts zu bieten haben. Deshalb sind wir Gott so unähnlich, wenn wir Linien zeichnen. Gott liebt die Wehrlosen, die Armen und die Schwachen, die Menschen, die nichts beitragen können, und deshalb besucht die Religion, die vor ihm rein ist, Waisen und Witwen - sie sorgt für die Unbelohnung dieser Welt (Jakobus 1, 27).

3. Die Kirchen beginnen, gute Werke zu ignorieren.

Der Brief von Jakobus ist so herausfordernd, weil er an eine Kirche geschrieben ist, die Glauben hat. Es ist eine Gemeinde, die das Evangelium liebt. Die Theologie ist orthodox und alle Kästchen sind angekreuzt. Dies ist eine Gemeinde, die es liebt zu predigen. Sie lieben es, eine Predigt zu hören. Sie lieben die Bibel.

Aber obwohl sie es lieben, die Bibel zu hören, tun sie nicht, was es sagt, und so macht James uns blind: Keine guten Werke, keine Handlungen, bedeutet in der Tat keinen lebendigen Glauben. Du siehst vielleicht so aus, als wärst du am Leben. Aber du bist tot. „Denn wie der Körper ohne Geist tot ist, so ist auch der Glaube ohne Werke tot“ (Jakobus 2, 26).

Schlechte Worte, unvollständige Zeilen, keine guten Taten. Wenn wir mit diesen Symptomen zum Arzt gehen würden und er zu uns sagt: „Okay, geh weg und sprich gute Worte, zeichne keine Linien und tue gute Taten.“ Würde uns das helfen? Ist das die Heilung?

Woher diese Sünden kommen

Wenn einer von euch keine Weisheit hat, soll er Gott fragen, der allen großzügig und ohne Vorwurf gibt, und es wird ihm gegeben. Aber lass ihn zweifellos im Glauben fragen, denn derjenige, der zweifelt, ist wie eine Welle des Meeres, die vom Wind getrieben und geworfen wird. Denn diese Person darf nicht annehmen, dass sie irgendetwas vom Herrn erhalten wird; Er ist ein zweideutiger Mann, der in jeder Hinsicht instabil ist. (Jakobus 1: 5-8)

In diesen Versen steckt ein Begriff, der einen Teil der menschlichen Verfassung beschreibt, ein medizinischer Begriff, wenn Sie möchten. Es ist das Wort „zweideutig“ - wörtlich gesagt ist das Wort „zweideutig“. Dies lehrt, dass es möglich ist, eine „Zweiheit“ für mich zu haben, eine Zweiheit, die meine Einsheit verdirbt.

Wir wissen, dass das Zusammenleben mit zwei von Ihnen Sie auf die Couch der Psychiaterin bringen kann, wenn sie zuhört, wie Sie sich selbst beschreiben, und Sie schließlich die Diagnose einer gespaltenen Persönlichkeit erhalten. Jakobus sagt, unser tiefstes Problem, aus dem alle Symptome entspringen, ist die spirituelle gespaltene Persönlichkeit: Wir sind innerlich gespalten, und das führt dazu, dass wir uns äußerlich trennen . Ein geteiltes Herz führt zu geteilten Handlungen.

Leben als zwei

Schau dir nur an, wie die Doppelheit in uns außerhalb von uns Gestalt annimmt:

  • „Aber macht das Wort und hört nicht nur zu und täuscht euch selbst“ (Jakobus 1, 22). Wir können zwischen Hören und Tun aufgeteilt werden. Wir lieben es zu hören, aber wir finden es nicht so einfach zu tun. Wir haben sie voneinander getrennt. Wir sind gerne in der Kirche und haben die Predigt geliebt, aber bis Dienstag haben wir (wieder) Mühe, das zu tun, was Gott uns geraten hat. Warum ist das so?

  • „Meine Brüder, zeigen Sie keine Befangenheit, wenn Sie an unseren Herrn Jesus Christus glauben, den Herrn der Herrlichkeit“ (Jakobus 2, 1). Jakobus untersucht hier einen sehr tiefen Grund, warum wir die Reichen über die Armen ehren. Ein Teil von uns liebt den Herrn Jesus Christus, den Herrn der Herrlichkeit, und ein anderer Teil von uns liebt die Herrlichkeit des Reichtums, des Reichtums und des Prestiges. James ruft seine Leser dazu auf, sich nicht von unserem Ruhmesblick trennen zu lassen.

  • „Wenn ein Bruder oder eine Schwester schlecht gekleidet ist und kein tägliches Essen hat und einer von Ihnen zu ihnen sagt: Geht in Frieden, wärmt euch und seid satt, ohne ihnen die Dinge zu geben, die für den Körper benötigt werden, was nützt das?“ (James 2: 15-16). Wir teilen Glauben und gute Werke und denken, wir können sie trennen und eins ohne die Gegenwart des anderen sicher haben. Warum ist das so?

  • „Aus demselben Mund kommt der Segen und der Fluch“ (Jakobus 3, 10). Beachten Sie, dass die Trennlinie unseren Mund teilt. Unsere Rede ist nicht einig. Es ist in Form und Inhalt doppelt.

Wenn die Welt in der Kirche ist

Wir können sehen, dass es in diesem Brief um das Problem der Doppelheit geht, wo Gott beabsichtigt, dass es eine Einheit gibt. Seine Hauptthese ist, dass es keinen Grund gibt, jemals zu versuchen, die Zunge zu reparieren oder die Linien zu ändern, die wir zeichnen, ohne das Herz zu verändern, die Quelle von allem. Wir werden niemals unsere Beziehung zu einer armen und einer reichen Person im selben Raum ändern, es sei denn, wir stellen fest, dass das eigentliche Problem nicht Geld ist, sondern das Böse im Inneren. (James 2: 4).

"Der Streit, die ungezügelte Zunge, die Diskriminierung in unserer Mitte zeigen, dass wir glücklich sind, Gott zu betrügen." Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

Böse Gedanken und egoistische Wünsche sind unser eigentliches Problem. Sie sind sogar bereit, den Schaden, den manche Menschen am ganzen Körper anrichten, zu ignorieren, wenn ich persönlich davon profitieren kann. James gibt uns nicht nur eine sterile medizinische Bezeichnung für unser Problem. Er nennt es Ehebruch. Ehebruch ist die ultimative Form von Doppelheit, eine verdrehte Zweiheit, in der es eine schöne Einheit geben soll: „Ihr ehebrecherischen Menschen! Weißt du nicht, dass Freundschaft mit der Welt Feindschaft mit Gott ist? “(Jakobus 4: 4).

Stellen Sie sich ein junges Paar vor, das gerade von seiner Hochzeitsreise zurückgekehrt ist. Sie beginnen ihr gemeinsames Leben, ein neues Abenteuer, und in ihrer neuen Wohnung klingelt es an der Tür. Sie öffnen es, um eine alte Flamme des Mannes von vor Jahren zu finden: „Hallo, ich dachte, ich komme und lebe ein paar Jahre bei dir!“ Bevor die Braut ihr Erstaunen ausdrücken kann, gibt der junge Ehemann die Frau an der Tür eine Umarmung und ruft: „Das wird so viel Spaß machen! Eine große glückliche Familie!"

Warum weint die Braut? Es ist wegen der Eifersucht. Aufrichtige Eifersucht. Es ist wegen wahrer Liebe, wahrer Liebe. "Oder nehmen Sie an, es ist sinnlos, dass die Schrift sagt:" Er sehnt sich eifersüchtig nach dem Geist, den er gemacht hat, um in uns zu wohnen "?" (Jakobus 4: 5). Können wir hören, was Gott sagt? Du magst jemanden im Bett. Du magst es auch, mit der Welt verheiratet zu sein. Die Welt mag die Reichen über die Armen. Die Welt streitet und kämpft und ermordet und hat bittere Eifersucht und egoistische Ambitionen. Und wenn du so lebst, zeigt es, dass du in deinen Lieben doppelt so groß bist.

Was glauben Sie wirklich?

Hier finde ich die Botschaft von James so durchdringend. Er sagt zu uns: Der Streit, die ungezügelte Zunge, die Diskriminierung in unserer Mitte - und es gibt viele andere Krankheitssymptome in diesem Brief - offenbaren, dass wir glücklich sind, Gott zu betrügen. „Ja, Herr, ich bin alles für dich“ - dann kommen die Worte, die Taten, die Entscheidungen, die zeigen, dass ich auch alles für mich bin.

Dies ist ein äußerst schmerzhafter Brief. Wie mein Freund Andy Gemmill es ausdrückt, ist James der Arzt, der unsere Rede und unser Leben und die Art, wie wir miteinander umgehen, beurteilen und durchlesen kann, was wir wirklich über Gott glauben.

"Das Medikament für diese Krankheit ist die Reue: regelmäßige, tägliche, von Herzen kommende Reue." Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

So wie ein Arzt sich den Ausschlag und den Husten ansehen und dann auf das unregelmäßige Atmen hören kann und sagt: „Ich fürchte, hier gibt es tatsächlich ein sehr großes Problem“, so sagt James: „Geben Sie mir ein paar Monate Zeit unter Ihnen als kirchliche Familie. Lass mich dich beobachten und dir zuhören. Lass mich die Luft beobachten, die du atmest. Und ich werde dir sagen, wen du liebst. “James sagt:„ Lass mich nur zusehen, wie du deine Freunde behandelst und mit deiner Kirchenfamilie und deinen Kindern sprichst, und ich werde dir sagen, wo dein Herz ist und wen du liebst. Lassen Sie mich zusehen, wie Sie den Außenseiter willkommen heißen, und ich werde Ihnen sagen, was Sie von Gott glauben. “

Wenn dies die Symptome sind und auf eine tödliche Krankheit hindeuten, welche Hilfe kann es dann für uns geben?

Gnade, das himmlische Heilmittel

Wissen Sie, was diese Kirche tatsächlich tötet? Weißt du, wie sie tatsächlich sterben? Sie sterben, indem sie sagen: "So ist es eben."

Wenn Sie das Evangelium in Ihrem Zuhause, mit Ihren Kindern oder in Ihrer Ehe töten möchten, töten Sie es, indem Sie sagen: „Oh, das ist nur Donnerstag. Wir sind alle ein bisschen müde. Ich nehme an, das ist genau der richtige Weg. “Die Person, die schroff ist und deren Zunge wie ein Messer wirkt, muss sich ändern. Wir sollten als Evangeliumsleute niemals sagen: „So ist es halt.“ Nein, der Sinn all dessen ist, dass James sagt, die Symptome seien ein Zeichen dafür, dass etwas schrecklich falsch ist. Die Zunge kann immensen Schaden anrichten. Der Mangel an guten Werken kann zeigen, dass Ihr Glaube tot ist. Also, was machen wir mit dem doppelten Verstand, dem geteilten Herzen, dem gebrochenen Selbst?

Die Antwort ist hier: Es gibt Medizin, die wir als Gnade Gottes bezeichnen können. „Aber er gibt mehr Gnade. Darum heißt es: ‚Gott widersetzt sich den Stolzen, aber er gibt den Demütigen Gnade '(Jakobus 4: 6). Das Medikament für diese Krankheit ist die Umkehr: regelmäßige, tägliche, von Herzen kommende Umkehr. Die Medizin lernt eine neue Sprache. Wir hören auf zu sagen: "Es ist nur Donnerstag", und wir beginnen zu sagen: "Es ist nur Sünde."

Ist es nicht das, was James hier tut? „Nähere dich Gott, und er wird dir näher kommen. Reinige deine Hände, du Sünder, und reinige deine Herzen, du Doppelgänger “(Jakobus 4: 8). James spricht deutlich. Er benutzt nicht alle ordentlichen Euphemismen, die wir benutzen, um uns zu rechtfertigen. Es ist Sünde. Deshalb ehren wir die Reichen über die Armen; Deshalb sprechen wir so, wie wir es tun. Deshalb können wir andere fragen, wie es ihnen geht, ohne die Absicht zu haben, die Bedürfnisse zu befriedigen, über die sie uns erzählen.

Heilung für gebrochene Herzen

Jakobus lehrt uns in diesem Brief, tiefer mit Gott zu graben. Die Wörter, die du sprichst, die Art, wie du dich beziehst, lernen zu fragen, was im Herzen vorgeht. Wenn die Sprache der Sünde, der Gnade und der Vergebung nicht die normale Währung Ihres Abendessens und Ihres Kissengesprächs in der Nacht und Ihrer Kaffeezeit ist, wenn es Brüder und Schwestern in Ihrer Kirche gibt, die Ihnen Unrecht getan haben oder Sie Unrecht getan haben und Sie nicht Lassen Sie sich von James helfen. Es ist sicherlich ein Brief, der mir hilft, und ich bete, dass er Ihnen auch hilft.

„Kirchen sterben, indem sie sagen, dass es so ist wie es ist.“ Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

Du heilst das geteilte Herz mit dem Evangelium. Mit Anmut. Wann haben Sie das letzte Mal jemanden gebeten, Ihnen zu vergeben? Wann haben Sie das letzte Mal Gott gegenüber für Ihre spezifischen Gedanken, gesprochenen Worte oder benannten Taten Buße getan? So messen wir, ob wir die Medizin einnehmen. Sie können jetzt hier an Ihrem Computerbildschirm mit diesen Worten beginnen. Gott ist so zärtlich mit uns, so barmherzig, so geduldig.

Überlegen Sie, wie verunsicherte Liebhaber handeln. Was passiert, wenn jemand Ehebruch entdeckt? Es gibt immer Ärger, und dann gibt es die kalte Schulter und den Ausschluss, und die Tage des Willkommens und der Wärme sind vorbei. Aber was macht Gott? „Ihr ehebrecherischen Leute. . . nähere dich Gott! “(Jakobus 4: 4, 8). Die Gnade Gottes ist süße, süße Medizin. Es kann die Verwundeten gesund machen und das geteilte Herz heilen.

Es kann eine sterbende Kirche nehmen und sie wieder zum Leben erwecken.

Empfohlen

Er wagte es, dem Papst zu trotzen: Martin Luther (1483–1546)
2019
So gehen Sie mit der sexuellen Vergangenheit Ihres Partners um: Drei Sünden zum Kämpfen
2019
Vier Wahrheiten über Gottes Versorgung
2019