Dies ist die beste aller Zeiten - und die schlechteste aller Zeiten

Vielleicht trifft dies zu jedem Zeitpunkt in der Geschichte einer von Gott beherrschten, von Sünden durchdrungenen Welt zu. Es war 1859 wahr, und es ist heute wahr.

Charles Dickens schrieb The Tale of Two Cities im Jahr 1859. Es beginnt,

Es war die beste Zeit, es war die schlimmste Zeit, es war das Zeitalter der Weisheit, es war das Zeitalter der Torheit, es war die Epoche des Glaubens, es war die Epoche des Unglaubens, es war die Jahreszeit des Lichts, es war die Jahreszeit der Dunkelheit, es war der Frühling der Hoffnung, es war der Winter der Verzweiflung, wir hatten alles vor uns, wir hatten nichts vor uns, wir gingen alle direkt in den Himmel, wir gingen alle direkt in die andere Richtung kurz, die Periode war so weit wie die gegenwärtige Periode, dass einige ihrer lautesten Autoritäten darauf bestanden, dass sie nur im höchsten Grad des Vergleichs zum Guten oder zum Bösen aufgenommen wurden.

Er bezog sich auf 1775, die Zeit der Französischen Revolution. Sein Punkt war jedoch, dass diese Periode der gegenwärtigen Periode von 1859 entsprach. Mitte des 19. Jahrhunderts „war es die beste und die schlimmste Zeit“.

1859 war Charles Spurgeon 25 Jahre alt, George Müller war 54 Jahre alt, Hudson Taylor war 27. Und Charles Darwin war 50 Jahre alt, John Stuart Mill war 53 Jahre alt und Friedrich Nietzsche war 15 Jahre alt.

Rebellion und Wiederbelebung

Gott war 1859 mächtig am Werk. In Chinas Millions, der gründlichsten Geschichte der China Inland Mission, schrieb Alvyn Austin:

Im Jahr 1859, als Hudson Taylor noch in China war [zu seiner ersten Missionszeit vor der Gründung der China Inland Mission], brach in Nordirland eine Wiederbelebung aus, die zu einer religiösen Bewegung führte, die in der britischen Religionsgeschichte eine so zentrale Rolle spielte, dass sie als "die" bezeichnet wurde Wiederbelebung oder "Erwachen von '59". . . Obwohl Taylor die erste Phase der Wiederbelebung verpasste, traf er rechtzeitig in Großbritannien ein, um von dessen Vorteilen zu profitieren. J. Edwin Orr bemerkte: „Es besteht Grund zu der Annahme, dass die gesamte [erste] Partei der China Inland Mission [von 1866] aus Konvertiten und Arbeitern des Erwachens von 1959 bestand. . . . Es besteht allgemein Einigkeit darüber, dass zwischen 1859 und 1860 „etwas passiert ist“ und dass die Wellen für den Rest des Jahrhunderts nachhallten. (82–83, 85)

Die erstaunlich fruchtbaren Dienste von Spurgeon, Müller und Taylor reiten zu ihrer Zeit auf der Welle des großen Werkes Gottes. Es war die schönste Zeit.

„Neben Säkularismus, Materialismus und Selbständigkeit gab es ein großes spirituelles Erwachen.“ Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Aber andere Dinge geschahen 1859. Charles Darwin veröffentlichte On The Origin of Species, und John Stuart Mill, der Atheist und Utilitarist, veröffentlichte seinen Aufsatz „On Liberty“.

Neben dem wachsenden Säkularismus in Wissenschaft und Politik, dem wachsenden Materialismus in der industriellen Revolution und der wachsenden Selbstständigkeit, als Gott von vielen abgelehnt wurde, gab es ein großes geistliches Erwachen und einen großen globalen Fortschritt des Evangeliums Jesu. Es war die schlimmste und die beste Zeit.

Der gute

Das Gleiche gilt heute: Es ist die beste und die schlechteste Zeit.

Der Historiker Mark Noll führt beispielsweise aus: „Mit einem Wort, die christliche Kirche hat in den letzten fünfzig Jahren eine größere geografische Umverteilung erlebt als in jedem vergleichbaren Zeitraum ihrer Geschichte, mit Ausnahme der allerersten Jahre der Kirchengeschichte.“ ( Die neue Form des Weltchristentums, 20). Er konkretisiert es mit konkreten Beispielen:

  • Zu Beginn des 20. Jahrhunderts lebten rund 71% der bekennenden Christen in der Welt in Europa. Gegen Ende des 20. Jahrhunderts war diese Zahl auf 28% geschrumpft. Mittlerweile leben 43% der Christen in Lateinamerika und Afrika.
  • Im Jahr 1900 hatte Afrika 10 Millionen Christen, was etwa 10% der Bevölkerung entsprach. Im Jahr 2000 betrug die Zahl der Christen 360 Millionen, was etwa der Hälfte der Bevölkerung des Kontinents entspricht. Dies ist wahrscheinlich die größte Verschiebung der Religionszugehörigkeit, die jemals irgendwo stattgefunden hat.
  • Es gibt 17 Millionen getaufte Mitglieder der anglikanischen Kirche in Nigeria, verglichen mit 2, 8 Millionen in den Vereinigten Staaten.
  • Die Zahl der praktizierenden Christen in China nähert sich der Zahl in den Vereinigten Staaten.
  • Kenia hat am Sonntag mehr Menschen in christlichen Kirchen als Kanada.
  • In der vergangenen Woche haben in Großbritannien mindestens fünfzehntausend christliche ausländische Missionare hart daran gearbeitet, die Einheimischen zu evangelisieren. Die meisten dieser Missionare kommen aus Afrika und Asien.

Es ist die beste Zeit in der Geschichte des Weltchristentums.

Das Schlechte

Oder ist es? Noll kommt zu dem Schluss,

Stellt die jüngste Geschichte des Christentums nicht das Offensichtliche dar: Gott ist in seinem Himmel, alles in Ordnung mit der Welt? Nicht genau. Wenn unsere Ära die beste Zeit geworden ist, bleibt es auch die schlechteste Zeit . . . . Die ständig wachsenden Zahlen, die sich im globalen Süden an Christus wenden, sind das große Wunder der jüngeren Geschichte. . .

Globaler Terrorismus, ISIS, Heuchelei, kolonialer Imperialismus, Rassismus, Materialismus und eine Art Dekadenz im Westen, die unsere Schande mit historisch beispielloser Kühnheit in unseren Ruhm verwandelt: Ehe eine Vereinigung von zwei Männern nennen, einen Mann eine Frau, weil er will eins zu sein und die Beine, Arme und Herzen eines Babys als „fötales Gewebe“ zu bezeichnen.

Es ist die schlimmste Zeit. Und das Beste aus Zeiten.

Das Beste und das Schlimmste heute

„Wir haben eine herrliche und überraschende Wiederbelebung der Liebe zum Gott der souveränen Gnade und zu seinem mächtigen Evangelium erlebt.“ Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

In meinem Leben habe ich eine herrliche und überraschende Wiederbelebung der Liebe zum Gott der souveränen Gnade und zu seinem mächtigen Evangelium erlebt. Tausende von Kirchen, Seminaren, Colleges, Disziplinierungszentren, Verlagen, Magazinen, Büchern, Videos, Websites, Radioprogrammen, globalen Missionen, Musikkünstlern (von Klassik bis Rap), Universitätsministerien, städtischen Ministerien, Beratungszentren, umfassenden Bemühungen (und mehr) sind mit einer Dynamik von gottzentrierter, Christus erhebender, bibelgesättigter Freude und missionarischem Mut (was wir früher Evangelisation nannten) und Leidenschaft für Rassenharmonie und robuste reformierte Theologie entstanden. Und nichts davon ist auf eine Ethnie oder Nation beschränkt. Es ist die beste Zeit.

Andererseits habe ich mitunter bedrückend miterlebt, wie der historische Name „evangelisch“ in ein bedeutungsloses Konglomerat von Menschen umgewandelt wurde, deren „evangelische“ Identität darin bestand, dass sie alle Großeltern hatten, die einmal glaubten, was die Reformatoren taten. Ich habe gesehen, wie die wichtigsten protestantischen Konfessionen vom Einfluss des Evangeliums auf schwache kulturelle Echos zusammengebrochen sind. Ich habe den Aufstieg enormer Kirchen und Ministerien beobachtet, die ein Wohlstands- „Evangelium“ predigen und in arme Nationen exportieren, das die biblische Lehre über das Leiden unterdrückt und das herrliche Evangelium auf eine irdische Verbesserung reduziert, die auf menschlichen Einstellungen beruht, nicht auf dem Ruhm von Golgatha.

Und um nur einige der vielen Sorgen zu erwähnen: der Aufstieg einer Generation, die wenig über die Bibel weiß, das Verschwinden des Gewichts von Gottes unglaublicher Gegenwart in der Anbetung, die Verherrlichung der Unmoral in der Unterhaltung, die Explosion und Allgegenwart der Pornografie, Die Gleichgültigkeit der Kirchen gegenüber der Gerechtigkeit für alle ethnischen Gruppen, die Dezimierung ganzer Stadtteile durch eine vorherrschende Drogenkultur, der Zusammenbruch der Familie mit der Prävalenz von vorehelichem Sex und einfacher Scheidung sowie das Fehlen verantwortungsbewusster Väter. Und der Aufstieg von Staatsoberhäuptern, die nicht gegen den Zerfall stehen, sondern als Cheerleader fungieren.

Es ist die schlimmste und die beste Zeit.

Wie man an einem Tag wie unserem lebt

Was sollen wir dann tun?

1. Gehen Sie nicht davon aus, dass eine bestimmte historische Flugbahn von Gut oder Böse fest und unveränderlich ist. Gott liebt es offensichtlich, seine überraschende Arbeit in schwierigen und unwahrscheinlichen Zeiten zu verrichten.

Dies ist sicherlich eine der Implikationen der Geschichte der Könige und Chroniken im Alten Testament. Sogar große und gute Könige werden manchmal von Monstern verfolgt. Und böse Könige haben göttliche Söhne. Josia war der Sohn und Enkel zweier der bösesten Könige (Manasse und Amon). Mit acht Jahren wurde er König. Mit sechzehn Jahren stellte er die Nation mit einer gerechten Reformation auf den Kopf (2. Chronik 34: 1–4). Es ist nicht vorhersehbar. Es könnte jeden Moment passieren, weil Gott souverän ist.

2. Vertraue auf die Souveränität Gottes, um den Wahnsinn der Nationen dazu zu bringen, seinen Zwecken zu dienen.

Angesichts der tödlichen Widerstände betete die frühe Kirche mit den Worten von Psalm 2: „Warum tobten die Heiden und die Völker planten vergeblich?“ (Apg 4, 25). Vergeblich? Es ist ihnen gelungen, Jesus zu töten!

„Vertraue auf die Souveränität Gottes, um den Wahnsinn der Nationen dazu zu bringen, seinen Zwecken zu dienen.“ Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Ja. Aber was hatten sie wirklich erreicht? Die betenden Christen machen deutlich:

"Wahrlich, in dieser Stadt haben Sie sich gegen Ihren heiligen Diener Jesus versammelt, den Sie, Herodes und Pontius Pilatus, zusammen mit den Heiden und den Völkern Israels gesalbt haben, um alles zu tun, was Ihre Hand und Ihr Plan vorbestimmt hatten." (Apostelgeschichte 4: 27–28)

Sie planten vergeblich gegen den Herrn und seinen Gesalbten. Weil sie in all ihrer Wut einfach das erfüllten, was der Herr geplant hatte: das Heil der Welt.

3. Lassen Sie uns daran arbeiten, den Verstand und das Gewissen unserer jungen Leute an das Wort Gottes zu binden, das unfehlbar, herrlich und äußerst aktuell, durchdringend und unbesiegbar ist.

Das Wort Gottes ist lebendig und aktiv, schärfer als jedes zweischneidige Schwert, das die Trennung von Seele und Geist, Gelenken und Knochenmark durchdringt und die Gedanken und Absichten des Herzens erkennt. (Hebräer 4:12)

Ich leide, als Verbrecher an Ketten gebunden. Aber das Wort Gottes ist nicht gebunden! (2. Timotheus 2: 9)

4. Und wie der Apostel Petrus sagt: „Lass diejenigen, die nach Gottes Willen leiden, ihre Seele einem treuen Schöpfer anvertrauen, während sie Gutes tun“ (1. Petrus 4:19).

Bereit zu leiden - für den Namen Christi. Voller Vertrauen - in die Gnade Christi. Gutes tun - durch die Kraft Christi. Er regiert über diese von Sünden heimgesuchte Welt. Daher ist es die schlechteste und die beste Zeit.

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