Die Verneinung des Todes überwinden

Nach einer Partie Pickup-Basketball setzte ich mich neben einen College-Neuling auf den Boden des Fitnessraums und begann ein Gespräch.

Wir hatten uns vor ein paar Wochen auf dem Platz getroffen und uns kurz unterhalten. Nachdem ich einige Standardthemen angesprochen hatte, fragte ich diesmal nach seinem kirchlichen Hintergrund. Ich erfuhr, dass er nie wirklich zur Kirche gegangen war, also dachte ich, was logischerweise folgen würde, um zu fragen, woran er glaubte und wie er diese Dinge glauben konnte. Wir kamen zu der Tatsache, dass er "ein ziemlich lockerer Typ" war und "nicht wirklich darüber nachdachte". Ich war ein bisschen ungläubig. Wie war das eine Option? Mit Ausnahme der Steuern war ich mir sicher, dass er wusste, dass der Tod die einzige Gewissheit im Leben ist. Und da er selbst seinen Glauben an einen Gott ziemlich apathisch gestanden hatte, schien es die törichtste Entscheidung zu sein, nicht darüber nachzudenken. "Aber du wirst sterben", sagte ich mit etwas mehr Intensität in meiner Stimme. "Das erschreckt mich." Er änderte seine nonchalante Melodie nicht. Was war dort los?

1973 veröffentlichte der Kulturanthropologe Ernest Becker The Denial of Death, ein tiefgreifendes Buch, in dem behauptet wurde, die Menschen hätten zu viel Angst vor dem Tod, um sich dem zu stellen. Weil diese Angst so tief verwurzelt und so viel mächtiger ist als die unmittelbaren Ängste des täglichen Lebens, bestand die fast universelle Antwort darin, zu leugnen, dass sie überhaupt kommt. Dies scheint sich in unserer gegenwärtigen Kultur, insbesondere in der Hochschulkultur, zu bestätigen, da es ein leichtes Gefühl der Unbesiegbarkeit gibt, das unserer Sterblichkeit nur für die kürzeste Zeitspanne nachdenkt, wenn eine Tragödie zuschlägt.

In dem Buch behauptet Becker: "Um vollständig zu leben, muss man sich des Grollens des Terrors bewusst sein, der alles untermauert." Wollen wir nicht alle wissen, was wahr ist, anstatt es mit einer betäubenden Droge oder einem Hobby zu umgehen? Sind wir wirklich so naiv, dass wir wie ein Kind, das Verstecken spielt, die Hände vor die Augen legen und uns davon überzeugen, dass der Tod nicht mehr da ist? Wenn wir leben wollen, nennen wir einen Spaten einen Spaten. Der Tod ist sowohl unvermeidlich als auch furchterregend, und wenn man ihn leugnet, wird nichts als emotionale Oberflächlichkeit erreicht.

Aber wenn mit dem Tod gerechnet wird, ist der Terror sehr real und potenziell schwächend. Wie kann ich normal weiterarbeiten, wenn jede Sekunde, die auf der Uhr vergeht, dem Ende dieses Lebens einen Schritt näher rückt? Zum Treffen eines heiligen Schöpfers? Als Gläubige kennen wir die Antwort:

Da also die Kinder an Fleisch und Blut teilhaben, nahm er auch an den gleichen Dingen teil, damit er durch den Tod den machtlosen macht, der die Macht des Todes hat, das heißt den Teufel, und alle befreit, die aus Angst vor dem Tod waren der lebenslangen Sklaverei unterworfen "(Hebräer 2: 14-15).

Satan kann uns nicht länger effektiv der Sünde vor dem Vater beschuldigen. Für diejenigen, die sich auf Jesus als Stellvertreter stützen, gibt es keine unvergebenen Sünden mehr, die uns verurteilen, und wenn es keine unvergebenen Sünden mehr gibt, dann gibt es keine Sklaverei mehr für die Angst vor dem Tod.

Es gibt also drei Möglichkeiten für Menschen. Wir können den Weg der Verleugnung einschlagen, eine Art Sklaverei gegen die Angst vor dem Tod, die unsere Unwissenheit zwingt. Wenn Unwissenheit Glückseligkeit ist, wie sie sagen, ist sie nur sehr vorübergehend und erfordert extreme Maßnahmen des Eskapismus, um sie aufrechtzuerhalten. Wir können hoffnungslos dem Tod ins Auge sehen und unweigerlich in eine verängstigte Verzweiflung geraten. Es ist sicherlich ein mutigerer Weg, aber Verzweiflung wird von niemandem begrüßt und führt fast unweigerlich zu einem Leben in Ablehnung.

Oder wir können den schmalen Weg nehmen. Wir können zunächst mit dem Tod in seiner bloßsten, schrecklichsten Form rechnen. Wir können den Krebs unseres Onkels als eine Unvermeidlichkeit für uns ansehen. Wir können zusehen, wie die Uhr tickt, während wir unfreiwillig auf dem Weg zum Gericht sind. Und wir können uns dieses Urteil vorstellen, unser schuldiges Leben vor unserem heiligen Schöpfer, nur um den anzurufen, dessen Leben keine Schuld trug und dessen Tod unsere Strafe bezahlte. Und wir können zum ersten Mal wirklich sicher in diesem Universum sein, frei von Todesangst und voller Zuversicht: "O Tod, wo ist dein Sieg? O Tod, wo ist dein Stachel?" (1. Korinther 15:55).

Als einer, der in diesem Universum sicher ist, kann ich nicht zulassen, dass die Angst, den Status Quo zu stören, mich davon abhält, das Bewusstsein für den Tod in die Köpfe derer zu bringen, die unbewusst tief erschrocken sind. Herr, hilf uns.

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