Die glücklichsten Heiligen der Geschichte: Augustinus, Calvin, Edwards und Sie

In den letzten zweitausend Jahren hat Gott die Geschichte seiner Kirche mit Geschichten gefüllt - von Verfolgung und Ausdauer, von Trauer und Hoffnung, von Versagen und Reue. Die Geschichte der Kirche war dramatisch und episch. Die vielleicht wichtigste Geschichte ist jedoch die über Freude und Ruhm. Dies ist die Geschichte, die die anderen untermauert und umrahmt, weil es die Geschichte ist, dass die Kirche ihre Freude in der Herrlichkeit Gottes findet.

Die Geschichte der Heiligen in der Geschichte ist eine Geschichte der verlorenen und gefundenen Freude, der erstickten und strahlenden Herrlichkeit. Von den Kirchenvätern über die Reformation bis zu unserem eigenen Jahrhundert erfahren wir, dass die wahre und tiefe Freude schwächer wird, wenn Gottes Herrlichkeit in Vergessenheit gerät. Wenn aber Gottes Herrlichkeit leuchtet, dann singen die Heiligen vor Freude.

In diesem Artikel nehmen wir die lange Filmrolle der Kirchengeschichte seit den Aposteln und sehen uns vier Schlüsselszenen an, die den gesamten Film beleuchten. Wir werden uns zuerst die frühe Kirche, dann die große Augustinerkirche, dann die reformatorische Kirche und zuletzt zwei Giganten der modernen Theologie ansehen.

Szene 1: Die frühe Kirche

Beginnen wir in den ersten Jahrhunderten nach den Aposteln, in denen vielleicht die Frage im Vordergrund stand: Wer genau ist Jesus? Die orthodoxe Kirche musste für die Wahrheit kämpfen, dass Jesus wahrhaft Gott ist - und dass er wahrhaft menschlich geworden ist. Und das war ein Kampf um die Tatsache, dass wir die Herrlichkeit Gottes wirklich im Angesicht Christi sehen - und dass seine Geburt eine gute Nachricht großer Freude ist.

Wirklich menschlich

Betrachten Sie zunächst den Kampf um die Aufrechterhaltung der wahren Menschlichkeit Jesu. In den frühen Tagen nach dem Neuen Testament gab es einige, die einfach nicht glauben konnten, dass Gott selbst wirklich menschlich geworden sein könnte. Sie lehnten die Möglichkeit ab und sagten, dass Christus nur als Mensch erschienen sein muss (sie wurden daher als „Docetists“ vom griechischen Wort dokein bezeichnet, was „scheinen“ bedeutet). Christus, so argumentierten sie, war ein Geist. Deshalb aß er nicht wirklich, atmete nicht und starb nicht; Er habe nicht einmal wirklich Fußspuren hinterlassen, sagten sie. Vielmehr gab er nur vor, vor seinen kurzsichtigen Schülern zu essen; er tat so, als würde er laufen, während er die ganze Zeit durch die Welt schwebte.

Genau das hat der Apostel Johannes wiederholt verurteilt. Er schreibt zum Beispiel: „Viele Betrüger, die Jesus Christus nicht als lebendig anerkennen, sind in die Welt hinausgegangen. Jede solche Person ist der Betrüger und der Antichrist “(2. Johannes 7 NIV). Und warum war es so problematisch, die Menschlichkeit Christi zu leugnen? Der Theologe Gregory Nazianzen aus dem vierten Jahrhundert fasste das Denken der Kirche zusammen, als er antwortete: "Was [Christus] nicht für sich genommen hat, das hat er nicht geheilt" ( Über Gott und Christus, "Brief an Cledonius I").

Das heißt, Christus nahm unsere Menschheit , um sie von ihrer Sünde zu heilen : Er würde sie durch den Tod in ein neues Leben führen und sie zu Gott zurückbringen. Aber wenn Christus unsere Menschlichkeit nicht wirklich angenommen hat, wird die Menschheit von ihm nicht geheilt. Keine gute Nachricht von großer Freude ohne das. Was Gregor mit klarer Klarheit gesehen hatte, war, dass die Menschlichkeit Jesu für die Errettung unserer Menschlichkeit wesentlich ist. Er könnte einfach nicht das Haupt einer neuen Menschheit sein, wenn er nicht wirklich menschlich wäre. Er könnte nicht unser Verwandter-Erlöser oder der wahre Bräutigam seines Volkes sein, wenn wir nicht Fleisch von Fleisch wären.

„Die Geschichte der Heiligen ist eine Geschichte von Freude und Ruhm - von verlorener und gefundener Freude, von ersticktem und strahlendem Ruhm.“ Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

Es war auch der Glaube an die wahre Menschlichkeit Christi, der den vielen Märtyrern der frühen Kirche so viel Trost und Freude bereitete. Ein gutes Beispiel ist Ignatius von Antiochia, der um 110 n. Chr. Den Märtyrertod erlitten hat. Ignatius 'ganze Motivation, das Martyrium anzunehmen, beruhte auf seinem Glauben an die wahre Inkarnation Christi: Ignatius sehnte sich nach dem Martyrium, weil er dann Christus kopieren würde. Aber wenn Christus nicht wirklich in seinem Körper litt, dann konnte Ignatius ihn überhaupt nicht kopieren. "Wenn das der Fall ist, sterbe ich ohne Grund", schrieb er ( Apostolische Väter, Trallians 10.1). Stattdessen wollte Ignatius, dass sein Leben und sein Tod verkünden:

Es gibt nur einen Arzt, der sowohl Fleisch als auch Geist ist, geboren und ungeboren, Gott im Menschen, wahres Leben im Tod, sowohl von Maria als auch von Gott, zuerst dem Leiden unterworfen und dann darüber hinaus, Jesus Christus, unser Herr. ( Apostolische Väter, Epheser 7.2)

Der Glaube an einen solchen Christus gab ihm die Kühnheit, an die Christen in Rom zu schreiben, wo er zu den Tieren geworfen würde:

Ich flehe dich an: sei nicht ungewöhnlich nett zu mir. Lass mich Nahrung für die wilden Tiere sein. . . . Tragen Sie mit mir - ich weiß, was für mich am besten ist. Jetzt fange ich endlich an, ein Schüler zu sein. Möge mich nichts Sichtbares oder Unsichtbares beneiden, damit ich Jesus Christus erreiche. Feuer und Kreuz und Kämpfe mit wilden Tieren, Verstümmelung, Zerfleischen, Zerreißen von Knochen, Zerhacken von Gliedmaßen, Zerquetschen meines ganzen Körpers, grausame Qualen des Teufels - lass diese über mich kommen, lass mich nur zu Jesus Christus gelangen! ( Apostolische Väter, Römer 4.1, 5.3)

Die wahre Menschlichkeit Christi bedeutete Freude vor den Märtyrern.

Allherrlicher Gott

Und Ruhm? Das war der andere Kampf für die Gemeinde: dass Jesus wirklich der allherrliche Gott ist. Zu Beginn des vierten Jahrhunderts begann in Alexandria im Norden Ägyptens ein Kirchenältester namens Arius zu lehren, dass der Sohn Gottes nicht ewig sei, nicht Gott selbst; Er war stattdessen ein von Gott erschaffenes Ding, um ein Universum zu erschaffen. Mit anderen Worten, Gott ist kein wahrer und ewiger Vater; Er hat nicht wirklich und ewig einen Sohn, den er im Geist liebt.

Was die orthodoxen Christen - und besonders ihr Verfechter Athanasius - sahen, war, dass Arius die Herrlichkeit Gottes und das Evangelium der Gnade als Gegenleistung für ein stählernes Idol, dem es an einer wirklichen Vorstellung von Güte mangelte, wegwarf. Denn nach Arius hatte Gott den Sohn nur geschaffen, um für ihn die harte Aufgabe zu erfüllen, mit dem Universum umzugehen. Und so war es für Arius nicht so, dass der Vater den Sohn wirklich liebte (wie Sie immer wieder in der Schrift sehen); Der Sohn war nur sein angestellter Arbeiter.

Und wenn für Arius die Bibel jemals von der Freude des Vaters am Sohn gesprochen hat, kann dies nur der Fall sein, weil der Sohn gute Arbeit geleistet hat. Vermutlich ist dies der Weg, um zu dem Gott zu gelangen, der einfach der Arbeitgeber ist. Aber das ist kein väterlicher Gott der wahren Gnade.

Für Arius sehen Sie die Herrlichkeit Gottes nicht wirklich im Angesicht Jesu Christi. Für Arius siehst du keinen Gott, der überhaupt herrlich und gnädig ist. So versammelte sich die christliche Kirche 325 n. Chr. Auf dem Konzil von Nicäa und stimmte für immer zu, zu bekennen, dass der Sohn „eines Wesens mit dem Vater“ ist Sohn benutzt den Vater nicht, um himmlische Herrlichkeit zu erlangen. Der Sohn war immer an der Seite des Vaters. Er ist der ewig Geliebte, der zeigt, dass es einen am meisten liebenden Vater im Himmel gibt, der mehr mit uns teilen kann als ein Geschäftsverständnis mit Gott: die Sohnschaft!

Dies war die Geschichte der frühen Kirche: Kämpfe und Blutungen für die Wahrheit, die Gott Ehre und den Heiligen Freude brachten.

Szene 2: Augustine

Ohne einen Blick auf den mächtigen Augustinus (354–430 n. Chr.) Wäre keine Geschichte der Kirche vollständig. Augustine wurde geboren und verbrachte den größten Teil seines Lebens in Tunesien und Algerien. Es war ein provinzieller Rückstau des Römischen Reiches, aber Augustinus würde nach der Zeit der Apostel vielleicht der einflussreichste Christ in der Geschichte der Kirche sein.

Schlacht der Wünsche

Hier sind die einleitenden Worte seines (zu Recht) berühmtesten Werks, The Confessions - höre seinen Herzschlag (Übersetzungen von Augustine sind meine eigenen):

Groß bist du, o Herr, und großartig, gelobt zu werden; Groß ist deine Kraft, und deiner Weisheit ist kein Ende gesetzt. . . . Du erregst uns, dich zu loben, denn du hast uns für dich gemacht, und unsere Herzen sind unruhig, bis sie Ruhe in dir finden. (1.1.1)

Die Bekenntnisse (Augustines Zeugnis) zeigen, dass Augustines Leben eine lange Suche nach Glück, Zufriedenheit und Vergnügen war. So war es für ihn; So ist es für uns alle. Es ist eine richtige Suche, aber bevor Augustinus zu Christus kam, hatte er sein ganzes Leben damit verbracht, an den falschen Orten nach dieser Befriedigung zu suchen.

So charakterisierte er seine Jugend. Er sagte zu Gott: „Ich habe dich verlassen, um die niedrigsten Dinge deiner Schöpfung zu verfolgen. Ich habe Staub zu Staub gemacht “(1.13.21). Beachten Sie, was er dort sagt: Wir werden wie das, was wir lieben. Er verfolgte schmutzige Dinge und wurde schmutzig.

In der Geschichte seines Freundes Alypius findet sich eine seiner eindringlichsten Darstellungen, wie er am falschen Ort gesucht hat. Alypius hasste die damals so beliebten Gladiatorenkämpfe - und wir sollten sie als das uralte Äquivalent von Pornografie und Liebe zu extremer Gewalt in Filmen betrachten.

Alypius wollte nicht zu den Gladiatorenkämpfen gehen. Aber Augustinus sagt:

Einige seiner Freunde setzten freundschaftliche Gewalt ein, um ihn mitzunehmen. . . . Als sie ankamen und Plätze gefunden hatten, wo sie konnten, war der ganze Ort von der ungeheuerlichsten Freude über die Grausamkeit erfüllt. Er hielt die Augen geschlossen und verbot seinen Gedanken, über so furchtbare Übel nachzudenken. Wäre das er auch seine Ohren blockiert hätte! Ein Mann fiel im Kampf. Ein großes Gebrüll der ganzen Menge traf ihn so heftig, dass ihn die Neugier überwältigte. . . . Er öffnete die Augen. Das Geschrei drang durch seine Ohren und zwang seine Augen auf. . . . Sobald er das Blut sah, trank er wild und wandte sich nicht ab. Seine Augen waren genietet. Er nahm den Wahnsinn auf. Ohne sich dessen bewusst zu sein, was mit ihm geschah, freute er sich über den mörderischen Wettstreit und wurde von blutrünstigem Vergnügen berauscht. Er war jetzt nicht derjenige, der hereingekommen war. . . Er nahm den Wahnsinn mit nach Hause, so dass er aufgefordert wurde, zurückzukehren. (6.8.13)

Was du anschaust, wird dich verändern. Es wird Sie in sein Bild formen.

Je weiter die Bekenntnisse voranschreiten, desto atemloser wird es - seine Suche nach Freude ist verzweifelt. Augustinus erinnerte sich daran und betete:

Ich wurde von deiner Schönheit eingeholt und schnell von meinem Gewicht von dir weggerissen. Mit einem Stöhnen stieß ich auf minderwertige Dinge. Dieses Gewicht war meine sexuelle Angewohnheit. Aber bei mir blieb eine Erinnerung an dich. (7.17.23)

„Die Herrlichkeit Gottes und die Freude an ihm: Diese untrennbaren Zwillingswahrheiten waren wegweisende Zeichen für die Reformation.“ Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Sie sehen dann, dass seine Geschichte - was unsere Geschichte ist - eine Liebesgeschichte ist. Es ist die Geschichte eines Kampfes der Wünsche, eine Geschichte der Liebe, die sich dreht. Und für ihn geschah der Höhepunkt, als er in einem Garten in Mailand, Italien, eine Stimme hörte, die sagte: „Tolle! Lege! “(„ Nimm! Lies! “) - und was auch immer das war, er nahm es als göttlichen Befehl, das Buch der Römer aufzuheben, das er bei sich hatte. Sein Blick fiel auf Römer 13: 13–14: „Nicht in Orgien und Trunkenheit, nicht in sexueller Unmoral und Sinnlichkeit, nicht in Streit und Eifersucht. Aber zieh den Herrn Jesus Christus an. “

Damit begriff er, dass in Christus die Befriedigung war, nach der er gejagt hatte. "Plötzlich", schrieb er, "war es süß für mich, ohne die Süßigkeiten der Torheit [und Sünde] zu sein." Was ich einst zu verlieren befürchtete, war jetzt eine Freude zu entlassen. Sie haben sie herausgeholt und sind eingetreten, um ihren Platz einzunehmen, angenehmer als jedes Vergnügen “(9.1.1). Diese Entdeckung würde dann sein gesamtes Denken als Christ und als Theologe, der der Kirche dient, prägen.

Gegen Pelagius

Vielleicht wurde Augustins größte Arbeit als Theologe getan, um der Arbeit von Pelagius entgegenzuwirken. Augustinus hat gegen Pelagius gezeigt, dass Christen Freude an dem allherrlichen Gott finden sollen.

Wer war Pelagius? Er war ein britischer Mönch, der lehrte, dass jeder die Verantwortung und das Potenzial hat, moralisch perfekt zu sein. Das ist Gottes Gebot, und Gott würde das Unmögliche nicht befehlen, sagte Pelagius. Nein, sagte er, wir können uns vervollkommnen, denn wir werden unschuldig geboren, im selben Zustand wie Adam vor dem Fall. Unter diesen Umständen stehen wir alle vor einer einfachen Wahl: entweder kopieren Sie Adam (sündigen Sie und seien Sie so verdammt) oder kopieren Sie Christus (leben Sie gerecht und seien Sie so gerettet). Deshalb, erklärte er, gab Gott das Gesetz: Damit wir durch Befolgung die von Gott geforderte Vollkommenheit erreichen und das Paradies auf Erden zurückbringen können.

Eine Selbsthilfetheologie? Kein Wunder, dass es seitdem sehr beliebt ist. Aber tatsächlich machte es abschreckende Behauptungen. Für Pelagius ist Gott in seiner Gnade nicht herrlich. Er ist überhaupt nicht gnädig. Alles liegt an uns. Pelagius hat dem Einzelnen ein erdrückendes Gewicht an Verantwortung auferlegt: Jeder von uns muss für seine persönliche Perfektion sorgen, wenn wir Leben haben wollen.

Augustinus erkannte, dass Pelagius bei aller christlichen Sprache die Natur Gottes und das Evangelium grundlegend missverstanden hatte. Pelagius lehrte, dass wir falsche Dinge getan hatten - das war das Problem - aber wenn wir jemals in den Himmel eintreten wollen, müssen wir anfangen, die richtigen Dinge zu tun. Es schien Pelagius nicht richtig eingefallen zu sein, dass wir geschaffen wurden, um Gott zu kennen und zu lieben, und daher bestand das Ziel des christlichen Lebens für ihn nicht darin, Gott zu genießen, sondern ihn als denjenigen zu gebrauchen, der uns den Himmel zum Preis von verkauft moralisch sein.

Wie anders sah Augustinus die Dinge! Er vertrat die Auffassung, dass wir nicht nur geschaffen wurden, um nach dem Moralkodex Gottes zu leben. Wir mussten unsere Ruhe und Befriedigung in seiner alles befriedigenden Gemeinschaft finden. Augustinus definierte wahre Liebe als "das Vergnügen Gottes um seiner selbst willen". Gott, so hielt er, ist eine "unersättliche Befriedigung", "süßer als jede Freude", und so lieben wir ihn, in dem Wunsch, mit ihm belohnt zu werden.

Darüber hinaus ist unser Problem nicht so sehr, dass wir uns falsch verhalten haben, sondern dass wir dazu hingezogen wurden, falsch zu lieben. Nach dem Vorbild des Gottes der Liebe gemacht, argumentierte Augustinus, dass wir immer von der Liebe motiviert sind - und deshalb haben Adam und Eva Gott nicht gehorcht. Sie sündigten, weil sie etwas anderes mehr liebten als ihn. Das bedeutet auch, dass eine bloße Änderung unseres Verhaltens, wie Pelagius es vorschlug, nichts nützt. Es braucht etwas viel Tieferes: Unsere Herzen müssen zurückgedreht werden.

Augustinus sah vor allem, dass wir die Herrlichkeit Gottes sehen müssen, um zu spüren, wie herrlich Gott ist. Denn er hat uns für sich gemacht, und unsere Herzen sind unruhig, bis sie in ihm Ruhe finden.

Szene 3: Die Reformation

Am Ende der Periode nennen wir die Reformation - in der Mitte des 17. Jahrhunderts - einige hundertzwanzig Gelehrte, die in Westminster, England, versammelt waren und den Westminster Shorter Catechism zusammenstellten. Die berühmte erste Frage und Antwort des Katechismus bringt den Kern dessen auf den Punkt, worum es in der Reformation ging:

Frage: Was ist das Hauptende des Menschen?

Antwort: Das Hauptziel des Menschen ist es, Gott zu verherrlichen und ihn für immer zu genießen.

Die Herrlichkeit Gottes und die Freude an ihm: Diese untrennbaren Zwillingswahrheiten waren wegweisend für die Reformation. Die Reformatoren vertraten die Auffassung, dass Gott durch alle Lehren, für die sie gekämpft und die sie eingehalten hatten, verherrlicht wurde und den Menschen Trost und Freude zuteil wurde.

Nur erklärt

In dieser ersten Frage und Antwort der vorreformatorischen Theologie, die bis zu unserem alten Freund Augustinus zurückreicht, gab es eine implizite Kritik. Denn Augustine hatte trotz all des großen Guten, das er getan hatte, eine völlig falsche Rechtfertigung erhalten. Nach seiner Auffassung lieferte Römer 5: 5 die sauberste Begründung. Dort schreibt der Apostel Paulus: „Gottes Liebe wurde durch den Heiligen Geist in unsere Herzen gegossen.“ Für Augustinus schüttet Gott seine Liebe durch den Geist in unsere Herzen, und diese Liebe verwandelt uns langsam. Mit dieser Liebe werden wir immer gerechter. Wir handeln immer gerechter. Wir werden "just-ified".

Die Frage, zu der die Menschen damals gezwungen waren, lautete natürlich: „Bin ich verwandelt worden, um nur genug für den Himmel zu sein?“ Und die Antwort konnte immer nur lauten: „Ich weiß es nicht. Mit ziemlicher Sicherheit nicht. “Wenn ich nur in den Himmel eintreten kann, weil ich von Natur aus gerecht geworden bin, kann ich nur so viel Vertrauen in den Himmel haben, wie ich Vertrauen in meine eigene Sündenlosigkeit habe. In der Tat muss es eine große Sünde der Vermutung sein, vom Himmel überzeugt zu sein. Und es war genau eine der Anklagen, die gegen Jeanne d'Arc bei ihrem Prozess im Jahr 1431 erhoben wurden. Dort erklärten die Richter:

Diese Frau sündigt, wenn sie sagt, dass sie sicher ist, ins Paradies aufgenommen zu werden. . . zu sehen, dass auf dieser irdischen Reise kein Pilger weiß, ob er der Herrlichkeit oder der Bestrafung würdig ist. ( Das Zeitalter der Reform, 30–31)

Es war eine Theologie, die Angst erzeugte, keine Freude. Das Bedürfnis, persönliche Verdienste zu haben, bevor Gott die Menschen verlassen hat, die Angst vor dem Gericht haben. Sie können es immer noch fühlen, wenn Sie ein mittelalterliches Fresko des letzten Gerichts sehen; Sie können es in den Worten der Dies Irae hören, die in jeder katholischen Messe für die Toten gesungen werden:

Tag des Zorns, Tag, der die Welt in brennende Kohlen auflösen wird. . . . Was soll ich denn sagen? Welchen Patron soll ich bitten? wenn kaum die gerade sicher sein. König der ungeheuren Majestät. . . Verliere mich nicht an diesem Tag. . . . Meine Gebete sind nicht würdig, aber tue du, Guter (Gott), freundlich, damit ich nicht im ewigen Feuer verbrenne.

Genau deshalb zitterte der junge Martin Luther vor Angst beim Gedanken an den Tod und sagte, er hasse Gott (anstatt ihn zu genießen). Der junge Luther konnte sich nicht freuen.

„Wir wurden dazu gebracht, unsere Ruhe und Befriedigung in Gottes allbefriedigender Gemeinschaft zu finden.“ Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Aber mit seiner Entdeckung vor fünfhundert Jahren bedeutet diese Rechtfertigung tatsächlich, dass Sünder in Christus frei für gerecht erklärt werden, dass sich alles verändert hat. Sein Vertrauen für diesen Tag war nicht mehr in sich selbst gesetzt: Es ruhte alles auf Christus und seiner ausreichenden Gerechtigkeit. Und so wurde der schreckliche Weltuntergang für Luther zum „glücklichsten letzten Tag“, dem Tag Jesu, seines Freundes. Der Trost, der allen Anhängern der reformatorischen Theologie zuteil wurde, war in der markanten Formulierung der Frage und Antwort des Heidelberger Katechismus perfekt festgehalten:

Frage: Welchen Trost hat es für Sie, dass Christus kommen wird, um die Lebenden und die Toten zu richten?

Antwort: In all meiner Trauer und Verfolgung erhebe ich meinen Kopf und erwarte eifrig als Richter vom Himmel dieselbe Person, die sich zuvor um meinetwillen dem Gericht Gottes unterworfen und allen Fluch von mir entfernt hat.

Trost in Christus für den kämpfenden Gläubigen: das war die Wirkung der Theologie der Reformation.

Oder hören Sie auf das Vim, mit dem ein anderer früher Reformator, William Tyndale, es formulierte: „Evangelion (das wir das Evangelium nennen) ist ein griechisches Wort und bedeutet gute, fröhliche, frohe und freudige Botschaft, die das Herz eines Mannes erfreut und ihn erfreut singe, tanze und springe vor Freude “( Werke von William Tyndale, 1: 8). Dass er, ein scheiternder Sünder, von Gott vollkommen geliebt und mit der Gerechtigkeit Christi selbst bekleidet wurde, gab Tyndale ein blendendes Glück.

Und das war die Wirkung der reformatorischen Theologie: Durch Rechtfertigung allein durch Gnade durch Glauben allein an Christus wurde Gott als äußerst barmherzig und gut verherrlicht, als höchst heilig und barmherzig - und daher konnten die Menschen ihren Trost und ihre Freude an ihm finden. Durch die Vereinigung mit Christus konnten die Gläubigen eine feste Stellung vor Gott kennen, die ihn freudig als ihren „Abba“ ansprach und sich sicher war, dass er die Macht hatte, zu retten und das Äußerste zu halten. Ohne eine von der Welt losgelöste priesterliche Hierarchie könnten sich die Gläubigen alle als „Bruder“ und „Schwester“ bezeichnen und jeden Teil ihres Lebens für den gütigen Vater leben, den sie zum Genießen gebracht hatten. Und durch diese Wahrheiten kann das Leben unter dem freudigen Licht der Herrlichkeit Gottes immer noch blühen und gedeihen.

Soli Deo Gloria

Die Reformation begann im Oktober 1517 mit einem Scharmützel über die Idee des Fegefeuers. Das Fegefeuer war die römisch-katholische Lösung für das Problem, dass niemand gerecht genug sterben würde, um die Erlösung vollständig verdient zu haben. Es wurde gesagt, dass es der Ort ist, an den christliche Seelen nach dem Tod gehen würden, um alle ihre Sünden langsam von ihnen zu reinigen - um diesen Prozess des Werdens gerecht oder gerecht zu vollenden.

Doch für die Reformatoren symbolisierte das Fegefeuer schnell alles, was an der römisch-katholischen Heilsauffassung falsch war. John Calvin schrieb:

Das Fegefeuer ist eine tödliche Fiktion des Satans, die das Kreuz Christi zunichte macht, der Barmherzigkeit Gottes unerträgliche Verachtung zufügt und unseren Glauben aufhebt und zerstört. Wofür ist dieses Fegefeuer von ihnen gedacht, aber diese Befriedigung für die Sünden wird von den Seelen der Toten [selbst] bezahlt? . . . Aber wenn es vollkommen klar ist. . . dass das Blut Christi die einzige Befriedigung für die Sünden der Gläubigen ist, die einzige Sühne, die einzige Reinigung, was bleibt als zu sagen, dass das Fegefeuer einfach eine schreckliche Gotteslästerung gegen Christus ist? ( Institute der christlichen Religion, 3.5.6)

Seine Logik ist einfach: Das Fegefeuer entzieht Christus seine Herrlichkeit als barmherzigen und völlig ausreichenden Erlöser. es zerstört auch jede selbstbewusste Freude an uns. Keine Freude für uns, keine Ehre für Christus: Es widersprach völlig dem Gedanken der Reformation, der sich so leidenschaftlich um diese Zwillingspreise kümmerte.

Was die Reformatoren sahen, insbesondere durch die Botschaft der Rechtfertigung allein durch den Glauben, war die Offenbarung eines überaus glücklichen Gottes, der sich rühmt, sein Glück zu teilen. Nicht geizig oder zweckmäßig, sondern ein Gott, der sich rühmt, gnädig zu sein. (Deshalb verherrlicht ihn der abhängige Glaube gemäß Römer 4:20.) Von seiner Herrlichkeit zu stehlen, indem wir uns alle Ehre machen, würde nur unsere eigene Freude an einem so wunderbaren Gott stehlen.

„Glück ist nicht in uns selbst zu finden. Tiefes, anhaltendes und befriedigendes Glück steckt in dem allherrlichen Gott. “Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Die Herrlichkeit Gottes und die daraus resultierende Freude der Heiligen war das Anliegen der Reformatoren. Es geriet so ins protestantische Blut, dass der lutherische Komponist Johann Sebastian Bach, wenn er mit seinen Kompositionen zufrieden war, „SDG“ für Soli Deo Gloria („Ehre sei Gott allein“) darauf schrieb. Denn durch seine Musik wollte er die Schönheit und Herrlichkeit Gottes ausloten und so Gott und den Menschen gefallen. Bach glaubte, dass die Herrlichkeit Gottes während der gesamten Schöpfung unentgeltlich ertönt und Freude bringt, wo immer sie geschätzt wird. Und dafür lohnt es sich zu leben und zu fördern.

Tatsächlich, schrieb Calvin, ist das das Geheimnis des Glücks und des Lebens. „Es ist notwendig“, sagte er, „dass wir uns selbst verlassen, um Glück zu finden. Das höchste Gut des Menschen ist nichts anderes als die Vereinigung mit Gott. “Nach allem, was uns heute gesagt wird, liegt das Glück nicht in uns selbst, wenn wir unsere eigene Schönheit schätzen oder uns davon überzeugen. Tiefes, anhaltendes, befriedigendes Glück findet sich in dem allherrlichen Gott. All das ist wirklich nur eine andere Art zu sagen

Frage: Was ist das Hauptende des Menschen?

Antwort: Das Hauptziel des Menschen ist es, Gott zu verherrlichen und ihn für immer zu genießen.

Szene 4: Moderne Theologie

Nach der Reformation gab es eine neue Kluft im Christentum: eine Kluft zwischen Protestanten und Katholiken. Aber eine andere Kluft war auf dem Vormarsch - die Kluft zwischen den sogenannten "Konservativen" und den "Liberalen". Dies würden bald zwei entgegengesetzte Bahnen sein, und die Essenz von jeder wurde in zwei zeitnahen Personen verkörpert: Jonathan Edwards und Friedrich Schleiermacher .

Schleiermacher ist Ihnen als Name mit ziemlicher Sicherheit weniger bekannt, aber er war enorm einflussreich und wird oft mit dem Titel „Der Vater der modernen (oder liberalen) Theologie“ bezeichnet. Schleiermacher war ein Deutscher - eigentlich ein Preuße - geboren 1768, zehn Jahre nach Jonathan Edwards Tod in Princeton. Es gibt einige faszinierende Gemeinsamkeiten zwischen Edwards und Schleiermacher - und entscheidende Unterschiede.

Vor allem argumentierten Edwards und Schleiermacher, dass es im christlichen Leben nicht nur darum geht, einer Liste von Lehren zuzustimmen. Beide waren sich einig: Wahre Gläubige erleben Gott unter Einbeziehung ihrer Zuneigung. So lehrten beide die Wichtigkeit des Herzens mit seinen Lieben und Wünschen. Aber es gab einen kritischen Unterschied! Schauen wir sie uns der Reihe nach an.

Sinn für Gottes Süße

Erstens Jonathan Edwards. Edwards argumentierte, dass ein Gefühl für die Süße Gottes das ist, was die Bekehrten wirklich auszeichnet. Er vergleicht zwei Männer: einen, der nur versteht, dass Honig süß ist, den anderen, der „Honig liebt und sich sehr darüber freut, weil er den süßen Geschmack davon kennt“ ( Religious Affections, 209). Für Edwards sind die Gläubigen diejenigen, die die Schönheit Gottes genießen - sie haben von seiner Herrlichkeit geschmeckt und verehren ihn.

So funktioniert das In 2. Korinther 4: 6 schreibt der Apostel Paulus, dass „Gott, der sagte:‚ Lass Licht aus der Dunkelheit scheinen ', in unseren Herzen geleuchtet hat, um das Licht der Erkenntnis der Herrlichkeit Gottes im Angesicht Jesu Christi zu geben Was die Gläubigen bewegt, ist also nicht etwas in sich selbst - das ist wichtig, um es hier zu sehen. Gläubige sind nicht von einem Gefühl ihrer eigenen Treue oder Güte getrieben. Gott offenbart sich in Christus, der Geist öffnet unsere Augen und es ist der Anblick der Herrlichkeit Gottes im Angesicht Christi, der unsere Herzen erobert.

Hier ist, wie Edwards es ausdrückt:

Heilige Neigungen sind keine Hitze ohne Licht; Aber immer wieder entstehen Informationen über das Verstehen, spirituelle Anweisungen, die der Verstand erhält, Licht oder tatsächliches Wissen. ( Religiöse Neigungen, 266)

Für Edwards ist es das Licht der Herrlichkeit Gottes, das die Hitze unseres Verlangens nach ihm verursacht.

Mit Gefühlen beginnen

Vergleichen wir nun Schleiermacher. Schleiermacher glaubte auch, dass wahre Religion eine lebendige Erfahrung des Göttlichen ist. Hier ist seine Beschreibung des Wesens der Frömmigkeit: Es ist, sagte er, "das Bewusstsein, absolut abhängig zu sein" ( The Christian Faith, 12). Nun, Sie denken vielleicht, das klingt nicht besonders christlich. Das Wesen der Frömmigkeit ist „das Bewusstsein, absolut abhängig zu sein“? Keine Erwähnung von Gott oder Christus.

Aber das ist nur sein Punkt: Jeder fühlt sich irgendwann abhängig (und Hunde auch!). Für Schleiermacher gibt es also keinen scharfen Unterschied zwischen wahrer Anbetung und Götzendienst. Für ihn ist jeder in gewisser Weise fromm - jeder fühlt sich abhängig - und das Christentum ist einfach die beste Form der Frömmigkeit (aus Gründen, die nicht sehr klar umstritten sind). Das Christentum ist seiner Meinung nach die bisher höchste Stufe der religiösen Evolution.

„Wenn Gott verherrlicht und gezeigt wird, wer er wirklich ist, dann sind die Heiligen voller Freude.“ Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Nun fragen Sie sich vielleicht, wie ein Mann, der behauptet, ein Christ zu sein, das alles sagen kann. Und hier ist der Schlüssel: Schleiermacher schrieb, dass „christliche Lehren Berichte über die christlichen religiösen Neigungen sind“ ( The Christian Faith, 76). Packen wir das aus. Schleiermacher sagt, wenn Christen über eine Doktrin sprechen - etwas über das Evangelium, eine biblische Wahrheit - dann geht es wirklich darum, dass wir versuchen, unsere eigenen Gefühle in Worte zu fassen.

Für ihn ist die Lehre nicht die Wahrheit über (oder von) Gott. Die Lehre ist wirklich nur unser Versuch, unsere eigenen privaten religiösen Erfahrungen zu kommunizieren und zu teilen. Mit anderen Worten, Schleiermacher hatte gerade Edwards 'Ideen auf den Kopf gestellt. Für Edwards ist es das Licht der Herrlichkeit Gottes, das die Hitze unseres Verlangens nach ihm verursacht. Für Schleiermacher ist es die Hitze unserer Gefühle, die uns veranlasst, über Dinge wie Gottes Herrlichkeit zu sprechen.

Für Edwards beginnt alles mit der Herrlichkeit Gottes. Für Schleiermacher fängt alles mit meinen Gefühlen an. Für Schleiermacher sind unsere Gefühle die Quelle unserer Theologie. Nicht die Herrlichkeit Gottes angesichts Christi. Nicht die Schrift. Unsere Gefühle sind die Kontrolle, die Führung, wenn wir an Gott denken. Sie können sicher sehen, wie einflussreich diese Idee seitdem ist. Schleiermacher eroberte den Westen.

Die Geschichte, die der moderne Westen in den letzten zwei Jahrhunderten gern über sich selbst erzählt, handelt von Befreiung: Wir wurden von den alten Ketten der Lehre befreit. Aber Schleiermacher hatte tatsächlich die Herrlichkeit Gottes und damit alle Möglichkeiten wahrer, tiefer Freude verworfen.

Für Schleiermacher könnte es keine freie Erlösung geben. Jesus Christus war für ihn nur der erste Christ. Nicht Gott wird Mensch, sondern der Mensch wird göttlich. Edwards konnte über die Herrlichkeit Gottes nachdenken, über seine Schönheit, seine Güte, seine souveräne und väterliche Fürsorge für seine Kinder - und das erfüllte Edwards mit Freude und Trost. Aber wohin könnte Schleiermacher gehen, um Trost und Freude zu finden? Er konnte nur in sich hineinschauen und hoffen, dass die guten Gefühle kommen würden.

Herzen in Ruhe

Das ist es, was wir in dieser Momentaufnahme der Geschichte der Kirche gesehen haben: Wenn die Menschheit verherrlicht und in den Mittelpunkt gestellt wird, ist die Wurzel wahrer Zufriedenheit und Freude aufgerissen. Wenn Gott verherrlicht und gezeigt wird, wer er wirklich ist, dann sind die Heiligen voller Freude. Dann findet Ignatius Trost angesichts des Martyriums. Dann findet Augustinus Freiheit von seiner Sünde. Dann findet Luther Befreiung von seiner Verzweiflung. Dann findet Edwards Glück.

Denn wie Augustinus schrieb, hat Gott uns für sich gemacht, und unsere Herzen sind unruhig, bis sie in ihm Ruhe finden.

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