Die Freude eines Mannes stand gegen die ganze Welt: Athanasius (298–373)

Der Kirchenvater Athanasius wurde Athanasius contra mundum genannt - "Athanasius gegen die Welt".

Der Titel stammt aus Athanasius 'lebenslangem Kampf, um die Gottheit Christi zu erklären und zu verteidigen, als es so aussah, als würde die ganze Welt die Orthodoxie aufgeben. Athanasius stand dieser überwältigenden Abweichung von der Orthodoxie standhaft gegenüber, obwohl der Beginn des Triumphs erst am Ende seines Lebens erschien.

Arius 'Ketzerei

Der Krieg wurde 319 entfacht. Ein Diakon in Alexandria namens Arius, der 256 in Libyen geboren worden war, übermittelte Bischof Alexander einen Brief mit der Begründung, dass er einen Anfang haben müsse, wenn der Sohn Gottes wirklich ein Sohn wäre. Es muss also eine Zeit gegeben haben, in der er nicht existierte.

Athanasius, der 298 in Ägypten geboren wurde, war etwas über 20 Jahre alt, als die Kontroverse ausbrach - über 40 Jahre jünger als Arius (eine Lehre, wie die jüngere Generation biblischer sein kann als die ältere). Athanasius war im Dienst von Alexander, dem Bischof von Alexandria. Über seine Jugend ist fast nichts bekannt.

321 wurde in Alexandria eine Synode einberufen, und Arius wurde aus seinem Amt entlassen und seine Ansichten für ketzerisch erklärt. Athanasius schrieb im Alter von 23 Jahren die Hinterlegung für Alexander. Dies sollte seine Aufgabe für die nächsten 52 Jahre sein - das Schreiben, um die Herrlichkeit des inkarnierten Sohnes Gottes zu verkünden. Die Absetzung von Arius löste 60 Jahre kirchlichen und reichsweiten politischen Konflikt aus.

Eusebius von Nicomedia (heutiges Izmit in der Türkei) griff Arius 'Theologie auf und wurde „das Haupt und Zentrum der arianischen Sache“ ( Nicene and Post-Nicene Fathers, Vol. 4, xvi). Während der nächsten 40 Jahre bestand der östliche Teil des Römischen Reiches (gemessen vom heutigen Istanbul nach Osten) hauptsächlich aus Ariern. Dies gilt trotz der Tatsache, dass das große Konzil von Nicäa im Jahr 325 zugunsten der vollen Gottheit Christi entschieden hat. Hunderte von Bischöfen haben es unterschrieben und dann die Sprache verdreht, um zu sagen, dass der Arianismus wirklich zum Wortlaut von Nicäa passt.

Der Flammpunkt des Imperiums

Als Athanasius 'Mentor, Alexander, Bischof von Alexandria, am 17. April 328, drei Jahre nach dem Konzil von Nicäa, starb, fielen der Mantel Ägyptens und die Sache der Orthodoxie an Athanasius. Er wurde am 8. Juni dieses Jahres zum Bischof geweiht. Dieses Bistum war das zweite im Christentum nach Rom. Es war zuständig für alle Bischöfe Ägyptens und Libyens. Unter Athanasius starb der Arianismus vollständig in Ägypten aus. Und von Ägypten aus übte Athanasius seinen reichsweiten Einfluss auf den Kampf um die Gottheit Christi aus.

Innerhalb von zwei Jahren nach seinem Amtsantritt als Bischof von Alexandria wurde Athanasius zum Brennpunkt der Kontroversen. Die meisten Bischöfe, die das Glaubensbekenntnis von Nicäa unterzeichnet hatten, riefen die Menschen nicht gern als Ketzer an, auch wenn sie mit dieser grundlegenden Bestätigung der Gottheit Christi nicht einverstanden waren. Sie wollten Athanasius und seine Leidenschaft für diese Sache loswerden. Athanasius wurde beschuldigt, illegale Steuern erhoben zu haben. Es gab Vorwürfe, dass er zu jung war, als er ordiniert wurde, dass er Magie benutzte, dass er verräterische Personen subventionierte und mehr. Konstantin mochte auch Athanasius 'harte Linie nicht und rief ihn 331 nach Rom, um sich den Anklagen der Bischöfe zu stellen. Die Tatsachen haben ihn freigesprochen, aber seine Verteidigung der nicenischen Formulierung der Gottheit Christi war zunehmend in der Minderheit.

Schließlich wurde Athanasius verurteilt und floh mit vier Bischöfen in einem Boot nach Konstantinopel. Die Ankläger warfen ihre früheren Anklagen beiseite und stellten weitere falsche Zeugen auf: Athanasius hatte versucht, Konstantins Hauptstadt zu verhungern, indem er Weizensendungen aus Alexandria verhinderte. Das war zu viel für Konstantin, und auch ohne Beweise zu verurteilen, befahl er, Athanasius nach Treveri (Trier, in der Nähe des heutigen Luxemburg) zu verbannen. Athanasius ging am 8. Februar 336 ins Exil.

Siebenjährige Abwesenheit

Konstantin starb im nächsten Jahr, und das Reich wurde unter seinen drei Söhnen aufgeteilt, Constantius (eroberte den Osten), Constans (eroberte Italien und Illyricum) und Konstantin II. (Eroberte die Gallier und Afrika). Eine der ersten Taten von Konstantin II. War die Wiederherstellung des Amtes von Athanasius in Alexandria am 23. November 337.

Zwei Jahre später hatte Eusebius, der Anführer der Arianer, Constantius überredet, Athanasius loszuwerden. Er nahm die kirchliche Macht in die Hand, erklärte Gregor zum Bischof von Alexandria, setzte seinen eigenen weltlichen Statthalter für die Stadt ein und benutzte Gewalt, um das Bischofsquartier und die Kirchen einzunehmen. Athanasius war gezwungen, die Stadt zu verlassen, um weiteres Blutvergießen zu ersparen.

Dies war der Beginn seines zweiten Exils - die längste Zeit von seiner Herde entfernt. Er reiste am 16. April 339 ab und kehrte erst am 21. Oktober 346 zurück. Die beiden anderen Söhne Konstantins unterstützten Athanasius und riefen den Rat von Sardica (jetzt Sophia in Bulgarien) an, was ihn im August 343 bestätigte. Aber es dauerte drei Jahre bis die politischen Faktoren für seine Rückkehr in Kraft traten. Athanasius wurde nach sieben Jahren endlich mit Freude zu seinem Volk zurückgeführt.

Von den Teufelsbacken

Am 18. Januar 350 wurde Constans ermordet. Dies gab Constantius die Freiheit, seine Macht zu festigen und Athanasius und die Theologie der Nicen uneingeschränkt anzugreifen. Das Volk von Alexandria hielt einen bewaffneten Angriff des Kaisersekretärs Diogenes auf die Stadt im Jahr 355 ab, aber im nächsten Jahr sandte Constantius Syrianus, seinen Militärbefehlshaber, um die Kontrolle des Kaisers in Alexandria auszuüben.

Am 8. Februar 356 brachen Soldaten in Alexandrias größte Kirche ein, als Athanasius die Gläubigen auf die Kommunion am nächsten Morgen vorbereitete. Während die Soldaten eintraten, nahm Athanasius seinen Platz ein und forderte den Diakon auf, die Gemeinde in Psalm 136 zu leiten. Jedes Mal, wenn die Gemeinde zurückkam, „weil seine unerschütterliche Liebe für immer andauert“, gingen die Soldaten auf Athanasius zu, der die Bitten des Bischofs für ihn ablehnte zu fliehen, bis alle Menschen in Sicherheit waren. Eine Gruppe von Mönchen und anderen Führern ergriff schließlich Athanasius und entfernte ihn von der Szene inmitten der Verwirrung der Menge. Er würde für die nächsten sechs Jahre von seinen Leuten fern bleiben.

Aber zur dunkelsten Stunde für Athanasius und für die Sache der Orthodoxie brach der Morgen an. Dieses dritte Exil erwies sich als das fruchtbarste. Von einer absolut treuen Armee von Wüstenmönchen beschützt, konnte ihn niemand finden, und er schuf seine bedeutendsten schriftlichen Werke: Die arianische Geschichte, die vier Tracts Against Arians, die vier dogmatischen Briefe an Serapion und On the Councils of Ariminum und Seleucia . Es ist eine der typischen Ironien der Vorsehung Gottes, dass der Triumph über den Arianismus größtenteils durch den Dienst eines Flüchtlings geschehen würde, der nur wenige Zentimeter vor seinem Tod lebt und schreibt.

Athanasius kehrte am 21. Februar 362 durch eine andere Ironie nach Alexandria zurück. Der neue und offen heidnische Kaiser Julian hob alle Verbannungen von Constantius auf. Der Gefallen dauerte nur acht Monate. In diesen Monaten berief Athanasius jedoch eine Synode in Alexandria ein und gab den Errungenschaften, die er in den letzten sechs Jahren seines Schreibens erzielt hatte, eine förmlichere Konsolidierung und Versöhnung. Dies hatte enorme Auswirkungen auf den wachsenden Konsens der Kirche zugunsten der Nicene-Orthodoxie. Jerome sagt, dass diese Synode „die ganze Welt aus dem Rachen Satans gerissen hat“, und Archibald Robertson nennt sie „die Krone der Karriere von Athanasius“ ( Nicene and Post-Nicene Fathers, Vol. 4, lviii).

Der Sammelpunkt, den diese Synode 362 für die Orthodoxie gab, ermöglichte es den vereinten Kräften des östlichen Christentums, dem politischen Arianismus unter Kaiser Valens zu widerstehen, der von 364 bis 378 regierte.

Ende der Verbannung

Doch im Oktober 362 wurde Athanasius erneut von Julians Zorn aus seinem Amt vertrieben, als der Kaiser erkannte, dass Athanasius sein Christentum ernst genug nahm, um die heidnischen Götter abzulehnen. Wieder verbrachte er die nächsten fünfzehn Monate unter den Wüstenmönchen. Die Geschichte besagt, dass er durch eine Prophezeiung eines der Mönche, die Julian an jenem Tag in der Schlacht in Persien gefallen war, befreit wurde, um zurückzukehren. Es erwies sich als wahr, und Athanasius wurde am 14. Februar 364 in seinen Dienst zurückversetzt.

Eineinhalb Jahre später befahl Kaiser Valens, dass alle zuvor unter Julian vertriebenen Bischöfe von den Zivilbehörden wieder entfernt werden sollten. Am 5. Oktober 365 brach der römische Präfekt in die Kirche in Alexandria ein und durchsuchte die Wohnungen des Klerus, doch der 67-jährige Athanasius war gewarnt worden und ein letztes Mal entkommen - sein fünftes Exil. Es war kurz, weil eine gefährliche Revolte, die von Procopius angeführt wurde, von Valens niedergeschlagen werden musste, und er schätzte, dass es nicht an der Zeit war, die Unzufriedenheit der Bevölkerung in Athanasius-liebendem Alexandria schwelen zu lassen. Athanasius wurde am 1. Februar 366 zurückgebracht.

Er verbrachte die letzten Jahre seines Lebens damit, seine Berufung als Pastor und Aufseher der Pastoren zu erfüllen. Er führte einen umfangreichen Briefwechsel und gab der Sache der Orthodoxie im ganzen Reich große Ermutigung und Unterstützung. Er ist verstorben am 2. Mai 373.

Freut euch über eure Gegner

Was können wir dann über die heilige Berufung der Kontroverse aus dem Leben von Athanasius lernen?

Athanasius starrte mörderische Eindringlinge in seine Kirche. Er stand vor Kaisern, die ihn genauso leicht hätten töten können wie ihn zu verbannen. Er riskierte den Zorn der Eltern und anderer Geistlicher, indem er junge Menschen bewusst trainierte, ihr Bestes für Christus zu geben, einschließlich des Martyriums. Er feierte die Früchte seines Dienstes mit diesen Worten: „In der Jugend sind sie zurückhaltend, in Versuchungen erträglich, in der Arbeit hartnäckig, wenn Beleidigungen geduldig sind, wenn sie ausgeraubt werden, machen Sie Licht davon und, so wunderbar es ist, verachten sie sogar Tod und werden Märtyrer Christi “- Märtyrer, die nicht töten, wenn sie sterben, sondern lieben, wenn sie sterben ( Nicene and Post-Nicene Fathers, Vol. 4, 65).

Athanasius contra mundum sollte jeden Pastor dazu anregen, sich sanftmütig, demütig und mutig zu behaupten, wenn eine biblische Wahrheit auf dem Spiel steht. Aber seien Sie sicher, dass Sie sich immer über Ihre Gegner freuen. Wenn es sich lohnt, dafür zu kämpfen, lohnt es sich, sich darüber zu freuen. Und die Freude ist im Kampf von wesentlicher Bedeutung, denn nichts, für das es sich zu kämpfen lohnt, wird unsere immerwährende Freude an Gott nicht erhöhen.

Mut im Konflikt muss sich mit Freude in Christus vermischen. Dies war Teil von Athanasius Kampfstrategie mit seinen Gegnern:

Seien wir mutig und freuen wir uns immer. . . . Lassen Sie uns bedenken und uns zu Herzen nehmen, dass unsere Feinde uns keinen Schaden zufügen können, solange der Herr bei uns ist. . . . Aber wenn sie sehen, dass wir uns am Herrn freuen, über die Glückseligkeit der Zukunft nachdenken, auf den Herrn achten und alles in seiner Hand sehen. . . - Sie sind unbehaglich und rückwärts gedreht. ( Nicene and Post-Nicene Fathers, Vol. 4, 207)

Athanasius ließ uns aus seinem Leben und dem Leben seiner Helden diese Lektion lernen: Auch wenn es sich manchmal so anfühlt, als wären wir allein gegen den Mund, lassen Sie uns mutig stehen und uns über unsere Gegner freuen.

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