Der Skandal seines Geständnisses: Wohin sollte man schauen, wenn christliche Führer fallen?

1518 wurde Huldrych Zwingli auf dem Weg zum Reformator der Schweiz zum Pfarrer des Grossen Münsters nach Zürich eingeladen. Zwinglis Ernennung wurde jedoch verschoben, nachdem ein Gerücht in Umlauf gebracht wurde, dass er eine junge Frau in seiner vorherigen Pfarrei imprägniert hatte.

Bei diesem Vorwurf ging es um mehr als um persönliche Integrität. Wenn nachgewiesen, wäre Zwinglis Mangel an Keuschheit ein Propagandacoup für die römische Kirche, die argumentierte, dass es bei der protestantischen Reformation weniger um die Reinheit der Lehre als vielmehr darum ging, dass Priester die Beschränkungen des Zölibats ablegen. Nach einer Untersuchung bestätigt, begann Zwingli, Predigten zu halten, die die Herzen für die Reformation in Zürich erwecken sollten.

Wahre Beichte

Rund 300 Jahre später arbeitete Johannes Schulthess (1758–1802), ein renommierter Zwingli-Gelehrter, im Archiv des Großen Münsters. Als er einen Band öffnete, entdeckte er einen Brief, der in Zwinglis Drehbuch geschrieben war. In dem Brief gab Zwingli zu, Unzucht begangen zu haben, bereute es mit göttlicher Trauer und verpflichtete sich zu einem keuschen und heiligen Leben.

Aus seiner Sicht als Forscher war dieser Brief das fehlende Glied, das erklärte, wie man Zwingli angesichts einer so ernsten Anschuldigung als Pastor bezeichnen könnte. Für Schulthess persönlich war es jedoch auch ein schwarzer Fleck, der den Ruf seines Helden trübte, ganz zu schweigen davon, dass er einer römischen Kritik an der Reformation Glauben schenkte. Entscheidend ist, dass es noch niemandem außerhalb dieses staubigen Archivs bekannt war.

Als die Bedeutung des Briefes einsank, ging Schulthess hinüber und stellte den Brief in die brennende Kerze auf dem Arbeitstisch. Er würde dieses moralische Versagen von den Seiten der Geschichte streichen.

Schnur zwischen Charakter und Glaubensbekenntnis

Viele von uns können mit dieser Entscheidung einverstanden sein. Wir verstehen die Verbindung zwischen dem christlichen Glauben und dem Verhalten derer, die ihn verkünden. Und es gibt einen schriftlichen Grund für diese Verbindung. Paulus sagt zu Titus, dass „Erkenntnis der Wahrheit“ dazu gedacht ist, „mit der Gottseligkeit übereinzustimmen“ (Titus 1: 1). Es soll eine Verbindung zwischen dem errettenden Glauben an Christus und unserem zunehmenden Leben wie Christus geben. Echter christlicher Glaube ändert nicht nur das, was wir wissen. es verändert, wer wir sind.

"Das Zentrum und die Hoffnung des Protestantismus sind nicht nur Menschen, Institutionen oder Traditionen." Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

Diese Verbindung soll dem guten Fortschritt des Evangeliums dienen. Die Schrift zeigt, wie der christliche Charakter von Gott benutzt wird, um die christliche Wahrheit zu würdigen. Zum Beispiel gibt Petrus gläubigen Frauen die Hoffnung, durch ihr eigenes vorbildliches Verhalten ihre Ehemänner für ihren Herrn zu gewinnen (1 Petrus 3: 1–2). Paulus spielt eine zentrale Rolle bei der Auswahl der Gemeindeleiter, weil „diejenigen, die gut dienen. . . sich selbst ein gutes Ansehen verschaffen und auch großes Vertrauen in den Glauben, der in Christus Jesus ist. “von denen, die ihr Leben und Wirken beobachten (1. Timotheus 3:13).

Wenn Paulus Titus ermahnt, erinnert er ihn daran, dass es Teil der Rolle eines Pastors ist, „Vorbild für gute Werke“ zu sein (Titus 2: 7), damit er nicht nur „lehrt, was mit der gesunden Lehre übereinstimmt“ (Titus 2: 1), sondern auch „schmücke die Lehre von Gott, unserem Erlöser“ (Titus 2:10). Auf diese Weise kleidet der Charakter eines Christen die christliche Wahrheit so reich und real, wie sie wirklich ist.

Tatsächlich besteht eine der Strategien, die Paulus Timothy empfiehlt, wenn der Glaube des jungen Mannes geschwächt wird, darin, sich an den Charakter derer zu erinnern, die ihn unterrichtet haben:

Was Sie betrifft, fahren Sie mit dem fort, was Sie gelernt und fest geglaubt haben, und wissen Sie, von wem Sie es gelernt haben und wie Sie seit Ihrer Kindheit mit den heiligen Schriften vertraut sind, die Sie durch den Glauben an Christus Jesus weise zum Heil machen können. (2. Timotheus 3: 14-15)

Weil Gott den lebendigen Glauben entworfen hat, um ein verändertes Leben hervorzubringen, zeugt ein siegreiches Leben von der Wahrheit und Schönheit des Glaubens.

Desorientieren des Schadens einer Verbindung

Diese lebendige Verbindung zwischen Glaubensbekenntnis (was wir glauben) und Charakter (wie wir uns verhalten) soll Leben bringen - die Lehre schmücken und die Wahrheit loben. Aber wenn es ungeordnet wird, wie wenn Blut durch die Nabelschnur zurückfließt, kann es diejenigen schädigen, die mit unserem Leben in Verbindung stehen. Ein Mangel an Heiligkeit im Leben von Eltern, Pastoren oder Freunden, die uns das Evangelium gelehrt haben, kann den von ihnen gepredigten Jesus in Verruf bringen.

Dieses Gefühl der Desorientierung nimmt exponentiell zu, wenn sie in einer Position spiritueller Autorität dienen. Dies ist einer der Gründe, warum Paulus Timotheus befiehlt, nicht nur seine Lehre, sondern auch seine Lebensweise zu schützen. In der Tat wird er auf diese Weise - unter Wahrung seines Glaubensbekenntnisses und seines Charakters - „sowohl sich selbst als auch Ihre Zuhörer retten“ (1. Timotheus 4:16).

Johannes Schulthess ergriff diese Verbindung, indem er Zwinglis Brief in der Hand hielt - die Euphorie der Entdeckung, die in die Bitterkeit der Enttäuschung eintauchte, als er den Inhalt des Geständnisses seines Helden las. Sein Versuch, den Brief zu verbrennen, war möglicherweise durch den Wunsch motiviert, anderen die gleiche Ernüchterung und Enttäuschung zu ersparen. Vielleicht entstand es aus dem Bewusstsein der hohen historischen Einsätze. Als Pastor, als Reformator, wäre es sicherlich besser, wenn die vielen, die von Zwingli gelernt und seine Lehre angenommen hatten, sich seines Scheiterns nicht bewusst blieben. Dies ist eine häufige Antwort. Aber es ist unbiblisch. Und Schulthess selbst kam, um es zu sehen.

"Wahrheit unter allen Umständen"

Nachdem etwa ein Viertel des Briefes verbrannt war, nahm Schulthess ihn aus der Kerze und löschte das Feuer. Er wandte sich an seinen Assistenten, der mit ihm im Archiv war, und sagte: „Nein. Protestantismus ist unter allen Umständen die Wahrheit. “Und er ging und reichte den Brief beim Archiv ein.

„Der Charakter eines Christen kleidet die christliche Wahrheit so reich und real, wie sie wirklich ist.“ Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

Dies ist eine kraftvolle theologische Antwort, aus der wir in unseren Tagen der Enttäuschungen lernen können. Das Zentrum und die Hoffnung des Protestantismus - der Glaube, der allein auf Christus beruht, der allein in der Schrift bekannt ist, zur Ehre Gottes - ist kein bloßer Mensch, keine Institution oder Tradition. Das Zentrum und die Hoffnung des Protestantismus werden daher darin bestehen, wer Gott ist und was Gott in Jesus Christus getan hat . Und deshalb brauchen wir, die wir allein durch den Glauben an den vollkommenen Menschen, Jesus Christus, durch die Gnade gerettet werden, keine Angst zu haben, wenn Menschen, Institutionen und Traditionen versagen.

Das protestantische Christentum ist unter allen Umständen die Wahrheit, weil die Wahrheit - auch die Wahrheit, die alle gesündigt und die Herrlichkeit Gottes verfehlt haben - immer und nur dazu dient, den Gott unseres sehr großen Heils zu erhöhen. So wie diese Wahrheit, die Herrlichkeit seines Evangeliums, „in Tonkrügen“ aufbewahrt wird (2. Korinther 4: 7).

Gestern, heute und für immer

Hat Gott den christlichen Charakter entworfen, um die christliche Wahrheit zu loben? Ja. Dies gilt auch dann, wenn diese Münze eine zweite Seite hat - ein Versagen des Charakters kann dazu führen, dass viele den Glauben in Frage stellen.

Und doch beruht das Fundament der Kirche Christi nicht auf der Stärke des Zeugnisses des Menschen. Stattdessen beruht es auf der unveränderlichen, unfehlbaren Person und dem Werk Christi. Um den Ruf des Hebräerbriefes, sich an diejenigen zu erinnern, die zu uns das Wort Gottes gesprochen haben - insbesondere, um „das Ergebnis ihrer Lebensweise zu betrachten und ihren Glauben nachzuahmen“ -, kommt der Ruf, „Jesus zu betrachten“, der „der“ ist gestern und heute und für immer gleich “(Hebräer 12: 3; 13: 7, 8). Der Protestantismus ist unter allen Umständen die Wahrheit, weil Jesus Christus unter allen Umständen gleich ist. Er ist immer und ehrenhaft, gerecht, rein, lieblich, lobenswert, ausgezeichnet und verdient unser Lob (Philipper 4: 8).

Lassen Sie also durch Gottes Gnade unsere Erkenntnis der Wahrheit mit der Gottseligkeit übereinstimmen. Wenn wir versagen - und wenn unsere Helden des Glaubens versagen -, anstatt uns der Angst und Beleidigung hinzugeben, schauen wir auf Christus, der größer ist als alle unsere Sünden.

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