Der schwarze Puritaner: Lemuel Haynes (1753–1833)

Wir schreiben das Jahr 1753. Wir befinden uns in West Hartford, Connecticut, nordamerikanischen Kolonien. Jonathan Edwards beendet seinen Kurs, die freien Söhne Kolumbiens wärmen sich gegen die Krone und Sklaverei und Rassismus werfen ihren Schatten über einen Großteil des amerikanischen Lebens. Dies ist die seltsame Welt, in die Lemuel Haynes hineingeboren wurde. Diese Einflüsse drückten ihn in einen Eisenstift mit Diamantspitze, der bereit war, ein Schreiber für Gottes Herrlichkeit zu sein.

Er war ein Mann vor seiner Zeit, und doch haben Memes auf Facebook ihn nie erwähnt. Er lehnt es ab, nett mit unseren kleinen modernen Kategorien von Rasse, Politik und Religion zu spielen. Roter, weißer und blauer Abolitionismus strömte durch die Adern unter seiner braunen Haut - Haut, die in der Amerikanischen Revolution blutete und über lange Jahre den großen Schweiß der Evangeliumspredigt ausströmte. Er war der amerikanische Puritaner.

Verwechselt mit Jonathan Edwards

Haynes war der erste afroamerikanische Pastor, der von einer nordamerikanischen Konfession zum Priester geweiht wurde, und höchstwahrscheinlich der erste Afroamerikaner, der eine rein weiße Gemeinde priesterte. Sein vornehmes Leben begann von den bescheidensten Anfängen an.

Seine Mutter, eine schottische Dienerin, ließ ihn bei der Geburt im Stich. Sein unbekannter Vater war Afrikaner. Das gemischte Kind wurde von einem Mann namens David Rose adoptiert, einem Kongregationsdiakon, der ihn Lemuel nannte (Sprüche 31: 1). Nachdem er von seiner Mutter den Status in der Gesellschaft erhalten hatte, wurde er als unbegleiteter Bediensteter erzogen, aber als Familienmitglied aufgenommen.

Lemuel Haynes war von frühester Kindheit an Autodidakt und stahl im Abendfeuer eine Menge Wissen. "Ich mache es zu meiner Regel", sagte er als Junge, "jeden Abend etwas mehr zu wissen, als ich morgens wusste" (Timothy Mather Cooley, Skizzen des Lebens und des Charakters von Rev. Lemuel Haynes, 37). In seiner Jugend wurde Lemuel gründlich zum Glauben an Jesus Christus bekehrt. Viele Jahre später überlegte er: „Es war das Vertrauen auf die Verdienste des Erretters, das mich stützte. Wenn ich tausend Seelen hätte, würde ich sie auf ihn wagen “(137).

Sein Aufruf an das Ministerium wurde ziemlich legendär. Die Familie Rose pflegte jeden Samstagabend eine Predigt vorzulesen. Die Ehre ging an Lemuel. In einer Woche artikulierte er eine mit außergewöhnlichem Eifer, so sehr, dass Deacon Rose nach dem Autor fragte: "Edwards, oder?" Nein, nicht Edwards. "Whitefield, sicherlich." Nicht Whitefield. Schließlich antwortete der junge Mann: "Es war Lemuel."

Er hatte eine Predigt zu Johannes 3: 3 gehalten, die seitdem den Namen Samstagsabendpredigt trägt . Für die Familie Rose, die daran gewöhnt war, diese Riesen zu predigen, war es nicht zu unterscheiden. Der junge Mann hatte die Berufung für sein Leben entdeckt.

Volle Kirchen, fassungslose Zuhörer

Er wurde von örtlichen Pastoren für den Dienst ausgebildet, beherrschte das Griechische und entwickelte sich zu einem Meisterprediger, der die Kirchen mit fassungslosen Zuhörern füllte. Er war ein hochbegabter Wortschmied mit blitzschnellem Verstand. Sein Biograf gibt eine Auswahl von Stichproben für unser Vergnügen:

Es wird gesagt, dass einige Zeit nach der Veröffentlichung seiner Predigt über den Text „Du wirst nicht mit Sicherheit sterben“ zwei rücksichtslose junge Männer sich darauf geeinigt haben, seinen Witz zu versuchen, einer von ihnen sagte: „Pater Haynes, haben Sie das Gute gehört Nachrichten? "-" Nein ", sagte Mr. Haynes, " was ist das? "-" Es sind in der Tat großartige Nachrichten ", sagte der andere, " und wenn das stimmt, ist Ihr Geschäft erledigt. "-" Was ist das? " ? ”Fragte erneut Mr. Haynes. "Warum", sagte der erste, "der Teufel ist tot." In einem Moment antwortete der alte Herr, hob beide Hände und legte sie auf die Köpfe der jungen Männer, und in einem Ton der ernsten Sorge, "Oh, arme vaterlose Kinder! Was wird aus dir? “(123)

Lemuel Haynes diente aber auch als eine Art Vermittler, der sich in beiden Sphären der von ihm bewohnten schwarzen und weißen Welt gleichermaßen regal bewegte. Er bemühte sich, sie zu überbrücken. Er nahm den föderalistischen Republikanismus, den er in den Revolutionsjahren erhielt, und den Calvinismus, den er aus dem reichen Predigererbe um ihn herum lernte, und demonstrierte, wie sie mit Waffen schwanger waren, um den Rassismus zu bekämpfen, den er überall um sich herum sah. Er fühlte in sich die großen Widersprüche der Gesellschaft, in der er lebte und kämpfte und predigte und starb.

Anstatt die neue Republik zu verlassen, weil sie nicht ihren eigenen Idealen entsprach, rief er das junge Amerika zur Rechenschaft und gab ihr ihre eigenen Grundsätze zurück: „Wir werden feststellen, dass wir unter uns leben, was mit Recht unterdrückt werden kann. nein, viel größere Unterdrückung, als das, was Engländer so sehr zu verschmähen scheinen. Ich meine eine Unterdrückung, die sie selbst anderen auferlegen “(Richard Newman, Black Preacher to White America, 18–19).

War es ein freies Land oder ein Sklavenland? Dieses gegen sich selbst geteilte, zweideutige Haus konnte es nicht ertragen. Aber die Antwort war nicht, es aufzugeben, sondern es mit seinem erklärten Selbst in Einklang zu bringen. So wurden seine politischen Überzeugungen zu Waffen. Aber er verließ sich auf ein mächtigeres Schwert.

Abolitionist

Haynes wurde in einer Tradition der gesunden Lehre geschult, die in der Herrlichkeit Gottes verankert war. Er sah sich als Fackelträger der gleichen Wahrheiten, die von den Reformatoren und Puritanern vor ihm überliefert wurden. Tatsächlich waren alle frühen schwarzen Abolitionisten Calvinisten. Haynes nahm dieses reformierte Erbe und ging weiter und weiter hinein, um es gegen die Sklaverei einzusetzen. "Haynes begegnete dem amerikanischen Calvinismus schon früh in der New Divinity Theologie, wurde einer seiner entschlossensten Verteidiger und erforschte seine antisklavischen und problackischen Dimensionen" (John Saillant, Black Puritan, Black Republican, 83).

Er sah die Lehre von der Herrlichkeit Gottes, die der Unterdrückung widersprach. Gottes Herrlichkeit zu feiern bedeutet, ihn in allen Dingen anzuerkennen. Und wo ist Gott am zutiefststen zu sehen, als bei Geschöpfen, die sein Bild tragen? "Männer", sagt er, "waren zu edleren Zwecken geschaffen, als wie Schafe und Ochsen auf den Markt gebracht zu werden" (Newman, 23). Gott kann Menschen durch ihre natürlichen Fähigkeiten unterscheiden, „aber nicht in Bezug auf das natürliche Recht, als sie aus seinen Händen kamen“ (20). Diese Rechte gehören den Bildträgern und betreffen somit die Herrlichkeit des Gottes, dessen Bild sie sind.

Unterdrücken hieß also, Gottes Herrlichkeit direkt anzugreifen, indem man Gott ignorierte. „Schwarze zu verachten, mit Sklaven zu handeln oder Sklaven zu halten, bedeutete, Gott nicht anzuerkennen, sich seinen Neigungen, Gedanken und seinem Willen nicht zu nähern. Eine stärkere Herausforderung für den Sklavenhandel, die Sklaverei und den Rassismus hätte innerhalb der calvinistischen Tradition kaum artikuliert werden können “(Saillant, 114). Auf diesem Weg machte Lemuel Haynes ruhmreiche Fortschritte im amerikanischen Calvinismus.

Er entdeckte auch, dass Gottes Souveränität eine Kraft für die Gleichberechtigung der Rassen war. Durch die Schrecken der afrikanischen Diaspora und die britische Unterdrückung glaubte er, dass Gott den Amerikanern die Kostbarkeit der wahren Freiheit beibrachte, indem er ethnisch gemischte Kirchen und Gesellschaften aus immensen Feuern von Rassismus und Hass hervorbrachte - alles, um seine souveränste und herrlichste Gnade zu zeigen. In der Tat ist das Evangelium der Herrlichkeit Christi die einzige Kraft, die mächtig genug ist, um die Unterdrückten und Unterdrücker in diese Art von glücklicher, liebevoller Brüderlichkeit zu bringen. Eine Vereinbarung, die Gott die ganze Herrlichkeit sichert.

Sie entdeckten, dass er schwarz war

Haynes predigte dieses mächtige Evangelium in den Siebzigern, selbst nachdem er von seiner Kanzel entlassen worden war, als sich die Weichen nach Doktrin, Politik und Rasse gestellt hatten. Er reflektiert seine Erfahrung in der dritten Person: „Er hatte dreißig Jahre mit den Menschen in Rutland gelebt und sie waren so klug, dass sie am Ende dieser Zeit herausfanden, dass er ein [****] r war, und wies ihn so ab “(Newman, 14). Jetzt waren seine Ansichten vielleicht endlich so inakzeptabel geworden wie seine Haut.

Die mächtigen Waffen, die Haynes einsetzte, gingen verloren, als sich die späteren Abolitionisten der Religion des freien Willens zuwandten. Für sie war die schwarze amerikanische Bevölkerung ein trauriges Nebenprodukt eines kosmischen Unfalls. Es war keine göttliche Absicht darin. Dies ließ die schwarze Präsenz in Amerika als unerwünschte Schattenpopulation zurück. Als sie den Calvinismus ihrer Vorfahren aufgaben, wurde ihr Haus der Abschaffung geleert.

Lerne aus seinem Leben

Hier gibt es sicherlich viele Lektionen für uns. Während der schwarze Puritaner in seinen Predigtanträgen gelegentlich den achten und neunten Platz erreicht hat, werden wir uns hier mit einem ersten und einzigen zufrieden geben. Das Vermächtnis von Lemuel Haynes ist das geistig gestärkte, bibelsättigte freie Denken. Er war frei von den Beschränkungen der Gruppen- und Identitätspolitik; er würde nicht ihr geistloses Thema sein. Er war in der Lage, die Wahrheiten, die er studierte, in seinem eigenen Geist zu einer einzigartigen Kraft zusammenzufassen und sie in seinem eigenen Herzen und in die weite Welt hinaus in den Krieg zu schicken. Lassen Sie Männer ihre Bedeutung verkehren; er würde sie trotzdem umarmen.

Seine Lehre für uns lautet: Gefährlich gelernt werden . Seid Meister der Wahrheit. oder vielmehr von der Wahrheit beherrscht werden, bis sie instinktiv wird. Lemuel hatte die Schrift immer zur Hand, was es ihm ermöglichte, alles, was er studierte, mit himmlischer Weisheit zu behandeln und in seiner Welt kraftvoll zu nutzen. In unserer Zeit besteht ein großes Bedürfnis nach vernünftigen, bibelverdammten Denkern. Lasst uns für die Wahrheit eintreten, obwohl die ganze Welt gegen uns steht. Seien wir wie Lemuel unserer Zeit voraus. Denn genau das bedeutet es, Bürger des Himmels auf Erden zu sein.

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