Der leere Platz am Tisch: Wie Weihnachten zu unserer Trauer spricht

In diesem Jahr ist einer der Stühle beim Weihnachtsessen unserer Familie leer.

Ein Ehemann feiert die Feiertage zum ersten Mal seit dreißig Jahren ohne seine Frau. Ein Sohn wird sein erstes Weihnachtsfest ohne Mutter am Tisch erleben. Erinnerungen an die geliebte Stimme eines Freundes füllen die Stille zwischen unseren Gesprächen. Diejenigen, die uns am nächsten liegen, fallen am deutlichsten durch ihre Abwesenheit auf.

Es ist etwas Heiliges, sich um einen Tisch zu versammeln. Einige der besten Teile des Lebens werden während der Mahlzeiten geteilt. Während der Ferienzeit bereisen wir das Land und umrunden den Globus, um unseren Platz einzunehmen. Es ist vielleicht der eine Ort und die eine Zeit, an der wir geschätzte Momente mit den Menschen teilen können, die wir lieben.

Und wenn ein kalter, leerer Sitz den Platz eines Menschen einnimmt, den wir lieben, spüren wir zutiefst das Gewicht seiner Abwesenheit. Die zurückgelassene Kluft droht uns lebendig zu verschlucken.

Fluch in der Luft

Wie können Sie von „Trost und Freude“ singen, wenn jemand, der Ihnen solche Freude bereitet hat, nicht mehr da ist, um sie zu teilen? Wie genießt du die Weihnachtsfreude, wenn das Lachen eines geliebten Menschen zum Schweigen gebracht wurde? In Zeiten wie diesen klingt das Sprichwort schmerzlich wahr: „Selbst beim Lachen kann das Herz schmerzen, und das Ende der Freude kann Trauer sein“ (Sprüche 14:13).

Wenn am Tisch ein Platz frei ist, werden wir an die unbestreitbare, unausweichliche Realität erinnert, dass mit dieser Welt etwas schrecklich nicht stimmt. Ein Fluch liegt in der Luft, und wir alle haben sein Gift geschmeckt. Der Tod lauert um jede Ecke; Der Makel der Sünde befleckt unsere Seele. Das Universum zerfällt unter dem Gewicht seiner eigenen Rebellion, und Gott, der alles Leben gibt, unsere vollendete Freude, scheint so weit weg zu sein.

In der Kühle des Tages gingen wir mit ihm im Garten spazieren (Genesis 3: 8). Doch seit wir versucht haben, Gottes Autorität in unserem Leben zu entthronen und der Verlockung verbotener Früchte nachjagen, sind die Stühle an den Tischen aller Haushalte auf Erden leer geworden. Unsere Welt ist eine verdammte und sterbende Welt, die hoffnungslos nicht in der Lage ist, sich Gott zuzuwenden.

Ein weiterer leerer Stuhl

An Weihnachten erinnern wir uns jedoch an einen weiteren freien Platz. Der ewige Sohn Gottes ist vom Thron des Himmels herabgestiegen, um wieder unter uns zu wandeln.

Ohne seine Göttlichkeit abzulegen oder herabzusetzen, ging Jesus Christus als Mensch, ein Kind, in Lumpen gewickelt und in einen Futtertrog gelegt, in die Geschichte ein. Drei Jahrzehnte lang lebte er das unbeschreibliche Leben eines Alltagsarbeiters, kniete neben der Schreinerbank und wischte sich den Schweiß von der Stirn. Nachdem er seinen öffentlichen Dienst begonnen hatte, räumte der Schöpfer des Universums dem Tisch der Sünder Vorrang ein.

Jesus brachte Wein zu einer Hochzeit in Kana an den Haupttisch, um zu beweisen, dass der Bräutigam endlich gekommen war, um seine Geliebte zu beanspruchen (Johannes 2: 1–12). Bei einem Picknick in Galiläa vermehrte er das Brot, um sich selbst als „wahres Brot vom Himmel“ zu bezeichnen - als lebensspendende Nahrung für weltmüde Seelen (Johannes 6:32, 35). Christus nahm seinen Platz bei Steuereintreibern, Prostituierten und Pharisäern ein, damit alle am Tisch des Herrn willkommen sind. Er brach mit den Freunden das Brot, um zu zeigen, dass sein Tisch ein Ort der Vergebung für die Umkehrenden, der Erlösung für die Unwürdigen ist und dass niemand zu weit gegangen ist (Lukas 22: 14–30).

Alles, was Jesus gekostet hat, war sein Leben - ein größeres Lösegeld, als wir jemals erfahren werden.

Teuer Willkommen

Weihnachten ist die Geschichte, wie Jesus der „Mann der Leiden“ wurde (Jesaja 53: 3), damit wir „eine gute Nachricht von großer Freude“ erhalten (Lukas 2:10). Es ist die Geschichte des Königs der Schöpfung, der vom Thron der Herrlichkeit herabstieg und seine heiligen Insignien gegen Bettlerlappen eintauschte, damit wir uns dem Gnadensitz Gottes nähern können, der in Christi gerechtes Gewand gekleidet ist.

Die Weihnachtskrippe bereitet die Bühne für das Kreuz, als der perfekte Richter der Menschen von seiner Bank herabstieg, um an unserer Stelle verurteilt zu sitzen. Gott hob seinen Hammer der unfehlbaren Gerechtigkeit - und die Nägel wurden in die Hände Jesu getrieben. Er nahm die Strafe der Sünde in sich auf, tötete sie und verschluckte das Grab im Sieg (1. Korinther 15: 53–54).

Jesus übergab sich selbst, um die Sünder mit einem heiligen Gott zu versöhnen, ein Willkommen mit unendlichen Kosten im ewigen Festsaal seines Königreichs. Dort wird das Lamm für immer mit seiner Gemeinde, der Braut, die er erlöst hat, feiern (Offenbarung 19: 7). An seinem Tisch wird kein Platz mehr frei bleiben.

Königstisch

Wenn wir sehen, dass der Platz bei unserem Weihnachtsessen leer ist, ist es richtig, dass unser Herz schmerzt. Aber diejenigen, die in Christus sind, trauern nicht ohne Hoffnung, wie es der Rest der Welt tut (1. Thessalonicher 4:13). Sogar in Trauer können wir uns freuen, denn wir setzen unser Vertrauen darauf, dass der Tod nicht das letzte Wort bekommt. Wenn der leere Sitz zu viel zu ertragen scheint, klammern wir uns an die Hoffnung des Himmels Tisch.

Jedes Fest erinnert uns daran, dass unser Herr uns zu einem anderen heiligen Mahl ruft. Während wir mit unseren Mitmenschen lachen und um die Verstorbenen weinen, schauen wir auf den Tag, an dem sich alle von Blut erkauften Menschen Gottes um den Tisch versammeln werden, der von der Hand des Zimmermanns vorbereitet wurde. Dort werden beim Bankett der Gnade alle Augen auf unser Heer gerichtet sein. In der ewigen Zunahme unserer Freude werden wir verwundert den König anschauen, der seinen Thron verlassen hat, um uns einen Platz am Tisch zu geben: unseren Retter, unseren Bräutigam, Jesus Christus, unseren Herrn.

Du hast meine Trauer für mich zum Tanzen gemacht;

Du hast meinen Sack gelockert

und kleidete mich mit Freude,

auf daß meine Herrlichkeit dein Lob singe und nicht schweige.

O Herr, mein Gott, ich werde dir für immer danken! (Psalm 30: 11-12)

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