Der geheime Nutzen des Fastens

Wir neigen dazu, negativ über das Fasten nachzudenken. Es ist verständlich. Fasten ist Enthaltung . Es geht ohne Essen und Trinken oder ein anderes sonst gutes Geschenk von Gott. Vielleicht liegt der Grund dafür, dass so viele von uns so selten fasten, darin, dass wir das Fasten hauptsächlich als das betrachten, auf das wir verzichten und nicht als das, was wir bekommen.

Christliches Fasten geht aber nicht nur ohne. Es ist nicht nur eine Stimmenthaltung. Das Ziel des christlichen Fastens ist in der Tat, nicht ohne zu bleiben, sondern zu werden . Unsere Stimmenthaltung dient immer einem größeren Zweck - einem möglichen Gewinn, nicht einem Verlust. Das christliche Fasten enthält sich aus einem bestimmten christlichen Grund oder es ist nicht wirklich christlich.

Jesus waffelte nicht darüber, ob seine Gemeinde fasten würde. „ Wenn du fastest“, sagte er - nicht „wenn“ (Matthäus 6: 16–17). „Sie werden fasten“, versprach er (Matthäus 9:15). Und so fastete die frühe Gemeinde (Apg 9, 9; 13, 2; 14, 23), und seit zwei Jahrtausenden fasten Christen. Und wenn wir dies wirklich auf christliche Weise getan haben, war das Endergebnis nicht Verlust, sondern Gewinn. Aber damit das christliche Fasten zu einem geistlichen Fest wird, müssen wir seinen Zweck und Nutzen einstudieren.

Zweck im (christlichen) Fasten

Fasten ist heutzutage in vielen Bereichen neu in Mode - das bedeutet, dass Christen umso vorsichtiger sein müssen, wenn sie sich an Jesus orientieren und nicht an der Populärkultur. Vor einer Generation behaupteten immer mehr Stimmen, Fasten sei schlecht für Ihre Gesundheit . Jetzt ist es umgedreht. Heutzutage predigen immer mehr Diätassistenten: „Wenn es richtig gemacht wird, kann das Fasten positive körperliche Auswirkungen haben“ ( Celebration of Discipline, 48). Aber was ist der Unterschied zwischen modischem Fasten und christlichem Fasten?

Der Hauptunterschied ist der christliche Zweck. Wir könnten spirituelle Absichten sagen - mit einem Großbuchstaben S für den Heiligen Geist. Nicht nur spirituell im Gegensatz zu materiell, sondern spirituell im Gegensatz zu natürlich. Für Christen ist ein wesentlicher, nicht reduzierbarer Aspekt des christlichen Fastens ein christlicher Zweck. Ob es das ernsthafte Gebet stärkt (Esra 8:23; Joel 2:12; Apostelgeschichte 13: 3). Oder um Gottes Führung zu bitten (Richter 20:26; Apostelgeschichte 14:23) oder um seine Befreiung oder seinen Schutz (2. Chronik 20: 3–4; Esra 8: 21–23). Oder wir demütigen uns vor ihm (1. Könige 21: 27–29; Psalm 35:13). Oder Buße (1 Samuel 7: 6; Jona 3: 5–8) oder Trauer (1 Samuel 31:13; 2 Samuel 1: 11–12) oder Sorge um sein Werk (Nehemia 1: 3–4; Daniel 9: 3). Oder die Versuchung überwinden und uns ihm widmen (Matthäus 4: 1–11). Oder am allerbesten, indem wir ihm Liebe und Hingabe ausdrücken (Lukas 2, 37) und mit unserem Fasten sagen: „So viel, o Gott, ich will mehr von dir.“

Ohne einen spirituellen Zweck ist es kein christliches Fasten. Es wird nur hungrig.

Nutzen des (christlichen) Fastens

Christen könnten aus diätetischen Gründen fasten und aufgrund der verschiedenen körperlichen Vorteile nun Ernährungswissenschaftler hervorheben. Aber diätetische Ziele sind nicht das, was das Fasten christlich macht . Welche geistliche Frucht könnten wir vielmehr von Gott als Antwort auf unser entschlossenes christliches Fasten erhalten? Wie belohnt Gott das vom Glauben erfüllte Fasten?

Dass christliches Fasten belohnt, ist in den Worten Christi selbst an einer sehr herausragenden Stelle deutlich. In der Bergpredigt ermahnt uns Jesus, im Verborgenen zu fasten und nicht zur Schau zu stellen, mit der Verheißung, dass „dein Vater, der im Verborgenen sieht, dich belohnen wird“ (Matthäus 6, 18). Gott belohnt das Fasten. Aber wie?

Erstens eine wichtige Klarstellung. Das Fasten, das Gott belohnt, ist keine Erklärung unserer Willensstärke, sondern Ausdruck unserer Leere, die sich danach sehnt, von ihm erfüllt zu werden. Das christliche Fasten kommt nicht aus unserer eigenen Kraft, sondern aus einem Herzen, das Gott selbst in uns wirkt (Philipper 2: 12–13) und aus der Kraft, die Gott selbst zur Verfügung stellt (1. Petrus 4:11).

Zu erkennen, dass es nicht um unsere Stärke oder Willenskraft geht, welche Belohnungen gibt er durch seine freie und uneingeschränkte Gnade, wenn wir für seine Augen fasten und nicht als Show für andere?

1. Antworten auf das ernsthafte Gebet

Die erste und unmittelbarste Antwort ist die Belohnung dafür, wofür wir fasten. Was war der genaue Zweck, den wir oben einstudiert haben? Das Fasten fungiert als eine Art Assistent für das Gebet. Es geht einher mit einer spezifischen Bitte, die wir an Gott richten, durch den Zugang, den wir in Christus haben (Römer 5: 2; Epheser 2:18; 3:12), und drückt einen ungewöhnlichen Ernst aus. Das Fasten als Dienerin des Gebetes ist eine besondere Bitte an Gott, mit einer zusätzlichen Intensität gegenüber dem normalen, alltäglichen Gebet.

Fasten ist eine besondere Maßnahme im Leben des Glaubens. Normales Leben fastet nicht. Ein normales Leben ist ein Gebet im Gleichgewichtszustand und das Genießen des Gebers durch seine Gaben von Essen und Trinken. Das Fasten ist ein besonderer Modus, für ungewöhnliches Gebet und um dem Geber zu zeigen, dass wir ihn mehr genießen als seine Gaben.

2. Mehr von Gott selbst

Dies führt dann zur ultimativen Belohnung des christlichen Fastens und zu den „besten von allen“ Zwecken, die wir oben hervorgehoben haben: Gott selbst . Wichtiger als Gottes irdische Führung und Schutz, Befreiung und Versorgung ist die ewige Aufnahme und Freude in ihm.

Gott hat uns Esser und Trinker dazu gebracht, uns über sich selbst zu unterrichten. Er hat unsere Welt essbar und trinkbar gemacht, damit wir seine Güte besser schmecken können, wenn unser Mund voll ist, und er proben, dass er besser ist als Essen und Trinken, wenn unser Magen leer ist. Das Fasten erinnert uns daran, dass unser Gott selbst das große Fest ist: „Komm, jeder, der Durst hat, kommt ans Wasser. und wer kein Geld hat, kommt, kauft und ißt! Komm, kaufe Wein und Milch ohne Geld und ohne Preis “(Jesaja 55: 1).

Gott selbst ist in Christus derjenige, der mehr sättigt als das Beste an Lebensmitteln und unseren Durst mehr stillt als das reinste Wasser, das Reichste an Milch und das Beste an Wein. In ihm „essen unsere Seelen, was gut ist“ und wir „erfreuen uns an reichem Essen“ (Jesaja 55: 2). Er ist derjenige, der sagt: „Dem Durstigen werde ich ohne Bezahlung aus der Quelle des Wassers des Lebens geben“ (Offenbarung 21: 6). Wir, die wir seine Güte gekostet und gesehen haben (Psalm 34: 8), schließen uns jetzt seinem Geist an und sagen: „Lass den, der durstig ist, kommen; Möge derjenige, der es wünscht, das Wasser des Lebens ohne Preis nehmen “(Offenbarung 22:17).

Wende deine Schmerzen Jesus zu

Wenn wir fasten, erinnern die Schmerzen im Magen und im Darm daran, dass Jesus die wahre Speise ist, nicht unser tägliches Brot, und dass Jesus das wahre Getränk ist, nicht unsere typischen Getränke. Die Christen werden fasten, wie Jesus es versprochen hat, weil wir als gläubige Menschen wissen, dass der Glaube an ihn bedeutet, zu ihm zu kommen, um den Hunger unserer Seele zu stillen und den Durst unserer Seele zu stillen (Johannes 6:35) - und eine der besten regelmäßigen Erinnerungen daran kann vorübergehend auf andere Speisen und Getränke verzichten.

Die große (und oft verborgene) Belohnung des Fastens ist Gott selbst. „Öffne deinen Mund weit“, sagt er, während wir unseren Magen leeren, „und ich werde ihn füllen“ (Psalm 81:10). Gott belohnt das christliche Fasten, weil es uns auf den eigentlichen Zweck Gottes im Universum einstellt: sich selbst in unserem Verlangen, Genießen und Befriedigen in ihm zu vergrößern. Und er belohnt es nicht nur mit dem, wonach wir mit unserem Fasten fragen, sondern letztendlich mit dem, wer er ist, als unser Verlangen, unsere Freude und unsere Befriedigung.

Beim christlichen Fasten geht es nicht hauptsächlich darum, worauf wir verzichten, sondern von wem wir mehr wollen.

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