Der beste Weg, Gottes Willen für Ihre Gaben zu finden

Stellen wir uns zur Veranschaulichung vor, dass Sie mit Fischen nicht sehr vertraut sind (vielleicht müssen Sie sich das nicht vorstellen). Und Sie haben zugestimmt, an einem Experiment teilzunehmen, bei dem Sie gefragt werden, was vor Ihnen steht. Sie wissen es nicht, aber Sie sind dabei, anatomische Teile eines Forellenbasses zu betrachten.

Zuerst kommt die durchscheinende grüne Brustflosse in einer Petrischale. Du siehst es dir an und antwortest: "Ist es eine Art Blatt?" Als nächstes kommt die schleimige Schwimmblase. "Brutto! Ich vermute, es ist der Darm eines kleinen Tieres oder so. «Als nächstes kommt ein rotes Stück Kiemengewebe. "Ich habe keine Ahnung, was das ist!"

Wenn Sie diese Teile im Zusammenhang mit dem Körper des Fisches betrachtet hätten, würden Sie bis zu einem gewissen Grad verstehen, wie wichtig es ist, dass der Fisch richtig funktioniert. Aber aus dem Kontext des Körpers herausgenommen, machen die Teile wenig Sinn. Es braucht den Körper des Fisches, um die Funktion eines Teils zu verstehen, und es braucht alle Teile, um einen Fisch funktionsfähig zu machen.

„So ist es mit Christus“ (1. Korinther 12:12). Jeder von uns ist ein Teil des Leibes Christi und hat eine bestimmte Funktion. Aber es braucht den Körper Christi, um die Funktion eines Teils zu verstehen, und es braucht alle Teile, um den Körper funktionsfähig zu machen.

Entworfen, um abzuhängen

Wenn Sie Schwierigkeiten haben, herauszufinden, wie Gott Sie verwenden möchte, besteht eine Möglichkeit darin, dass Sie sich aus dem Zusammenhang heraus untersuchen, sozusagen isoliert in einer Petrischale.

Dies ist im Wesentlichen die Art und Weise, wie wir im Westen (insbesondere in den Vereinigten Staaten) dazu ausgebildet sind, uns selbst zu sehen. Vielleicht mehr als jemals zuvor in der Geschichte versteht unsere Kultur Individuen als autonome Einheiten und nicht als voneinander abhängige Teile eines größeren sozialen Organismus.

Heute betrachten wir die gegenseitige Abhängigkeit von anderen größtenteils als fakultativ, nicht notwendig - teils aufgrund unseres fast heiligen kulturellen Werts der individuellen Freiheit und teils aufgrund aller technologischen Fortschritte, die es uns ermöglichen, diese auf beispiellose Weise zu verfolgen. Es steht uns frei, uns freiwillig zu beteiligen und es alleine zu machen. Interdependenz von anderen ist nur im Meta-Maßstab wirklich notwendig, wo wir groß angelegte Systeme benötigen, um Dinge wie Lebensmittel, Kleidung und Energie zu verteilen oder Dinge wie Massenkommunikation, Massentransport, Regierung und Finanzen zu ermöglichen.

Wenn es darum geht, zu bestimmen, wie jeder von uns seine Zeit, Fähigkeiten, Ressourcen und Beziehungen einsetzen soll, beurteilen wir sie in erster Linie danach, wie diese Dinge unsere individuellen Ziele und Träume voranbringen oder auf unsere individuellen Vorlieben eingehen. Abstrakt halten wir es für eine gute Sache, auf das Gemeinwohl hinzuarbeiten. In der konkreten Welt des täglichen Lebens sehen wir uns jedoch als unabhängige, autonome Körper, und deshalb ist das individuelle Wohl das Beste.

Aber es gibt ein Problem: Wir sind nicht dafür geschaffen, Milliarden unabhängiger, autonomer Körper zu sein, die in erster Linie unser eigenes Ding machen. Gott hat uns als voneinander abhängige Körperteile konzipiert, die zum gesunden Funktionieren eines größeren sozialen Körpers beitragen.

Wenn wir uns den Zweck unseres Lebens also in erster Linie als individuelles Streben nach Glück vorstellen, ist es kein Wunder, dass wir erkennen, wo Gott will, dass wir unser Leben illusorisch und verwirrend investieren. Es ist wie eine Brustflosse oder eine Schwimmblase oder ein Kiemengewebe, das versucht, in der Petrischale herauszufinden, was es tun sollte. Körperteile machen keinen Sinn, geschweige denn funktionieren richtig, abgesehen vom Körper.

Wo Ihr Leben Sinn machen soll

Darum geht es in 1. Korinther 12 (und 13 und 14). Paulus schreibt:

Denn so wie der Leib einer ist und viele Glieder hat, und alle Glieder des Leibes, obwohl viele, ein Leib sind, so ist es mit Christus. (1. Korinther 12:12)

Wir sind nicht jeder einzelne Leib Christi. Wir sind gemeinsam „der Leib Christi und einzelne Mitglieder davon“ (1. Korinther 12, 27). Unser Leben soll im Kontext des Leibes Christi einen Sinn ergeben, denn jeder von uns hat eine von Gott gegebene Funktion zu erfüllen - eine Funktion, die von anderen funktionierenden Teilen abhängig ist.

Der Leib Christi ist der primäre Kontext, in dem Gott beabsichtigt, dass unsere einzigartigen Gaben und Berufungen zum Königreich offenbart, bestätigt und engagiert werden. Und was Paulus in 1. Korinther 12 vor allem an „Christi Leib“ denkt, ist unsere Ortskirche.

Jahrtausende, bevor es Tests gab, um unsere Persönlichkeit zu profilieren, unsere Stärken zu finden oder unsere geistlichen Gaben zu identifizieren, gab es die Ortskirche, in der jedem Mitglied „die Manifestation des Geistes für das Gemeinwohl“ gegeben wurde (1. Korinther 12: 7). Das ist es, wofür die geistigen Gaben - sowohl übernatürliche Gaben (wie Wunder und Heilung) als auch konstitutionelle Gaben (wie Verwalten und Helfen) - das Gemeinwohl des Ausdrucks des Leibes Christi sind, zu dem wir gehören.

Gott ruft schließlich einige von uns dazu auf, breiteren Teilen des Leibes Christi auf verschiedene Weise zu dienen. Und er ruft einige von uns in isolierte Situationen wie Gemeindegründungen, Grenzmissionen und Inhaftierungen, in denen sich das „Körperleben“ zumindest für eine Weile nicht typisch anfühlt oder anfühlt. Aber wie Paulus und die Gemeinde in Antiochia sollen solche Berufungen von unserer örtlichen Gemeinde bestätigt, in Auftrag gegeben und ihr gegenüber rechenschaftspflichtig sein, wenn dies möglich ist.

Wie alles in unserer mangelhaften Welt gibt es Ausnahmen - kranke Ortskirchen, die keinen gesunden Körper aus voneinander abhängigen Mitgliedern fördern. Manchmal ruft Gott uns dazu auf, die Gesundheit eines solchen Körpers zu verbessern, und manchmal weist er uns an, einen gesünderen Körper zu finden.

Und natürlich macht keine Kirche das "Körperleben" perfekt, weil sie alle aus unvollkommenen Menschen bestehen, wie wir. Trotzdem ist die örtliche Kirche Gottes leibliche Versorgung für uns, der Kontext, in dem unser Leben einen Sinn ergeben soll.

Wo suchst du Gottes Richtung?

Sich und einander als voneinander abhängige Mitglieder einer Körperschaft zu verstehen, unterscheidet sich sehr von dem, was wir aus unserer Kultur gelernt haben. Und obwohl wir mit 1 Korinther 12 sehr vertraut sind und die „Körper“ -Analogie von Paulus abstrakt als theologisches Konzept bewundern, heißt das nicht, dass wir sie verinnerlicht haben und dass sie uns formen und regieren.

Wir können sagen, welches Verständnis von uns selbst und anderen uns prägt und regiert, indem wir diese Frage beantworten: Wo suchen wir nach Gottes Anweisungen, wie wir unsere Gaben nutzen sollen? Sehen wir dies in erster Linie als ein individuelles Streben nach Selbstverwirklichung oder suchen wir es im Kontext des Leibes Christi, um den Bedürfnissen anderer gerecht zu werden? Die meisten von uns Amerikanern fühlen sich von Natur aus zu ersteren hingezogen, und wir müssen neu lernen, in letzteren danach zu suchen.

Und es gibt keine saubere Formel. Es ist nicht schnell wie ein Test. Es geschieht in der Unordnung des Lebens des Körpers. Aber wenn wir uns weniger auf unseren besonderen Teil als auf das Wohl anderer und das Gemeinwohl des größeren Körpers konzentrieren, wird Gott uns treu zeigen, welche Mitglieder wir sind. Das ist Gottes Plan. Strebe nach Liebe (1. Korinther 14: 1), und wir werden seinen Willen für uns entdecken. Suche zuerst das Königreich, und alles, was wir brauchen, wird bereitgestellt (Matthäus 6:33).

Es braucht den Körper Christi, um die Funktion eines Teils zu verstehen, und es braucht alle Teile, um den Körper funktionsfähig zu machen.

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