Das wilde und kostbare Geschenk der Poesie: Lernen, wie man mit Gott tanzt

Mary Oliver war an meinem Bett, als sie starb.

Zwei Monate zuvor - obwohl sie aus meinem Heimatstaat Ohio stammte - hätte ich ihren Namen nicht einmal wiedererkannt. Ihr kurzes Poesiebuch für Anfänger, Rules for the Dance, war der Grundstein für den späten Einbruch der Poesie in mein Leben. Mary tadelte mich, weil ich Gedichte wie ein Theologiebuch gelesen hatte - wie es ein guter Seminarist tun würde - und lehrte mich, langsamer zu werden und mehr zuzuhören. Sie begann für mich die Musik der Poesie zu summen. Sie sagte: "Jedes Gedicht ist Musik - eine entschlossene, überzeugende, zuverlässige, enthusiastische und gebildete Musik."

Sie ist diesen 17. Januar gestorben, aber ich kann sie immer noch summen hören, während ich lese. Mary bot uns viel mehr als Musik. Ihre Gedichte waren erfüllt von der Tiefe und Schönheit der Schöpfung, der Kostbarkeit des Lebens, sogar der Größe Gottes. In ihrem Gedicht "When Death Comes" von 1992 schrieb sie:

Wenn es vorbei ist, möchte ich mein ganzes Leben lang sagen

Ich war eine Braut, die mit Erstaunen verheiratet war.

Ich war der Bräutigam und nahm die Welt in meine Arme.

Wenn es vorbei ist, möchte ich mich nicht wundern

wenn ich aus meinem Leben etwas Bestimmtes und Wirkliches gemacht habe.

Ich will mich nicht seufzen und ängstigen sehen,

oder voller Argumente.

Ich möchte nicht einfach diese Welt besucht haben.

26 Jahre später verlor die Welt diese Frau des Staunens, aber nicht bevor sie uns etwas von Gott in allem zeigte, was er gemacht hat - nicht bevor sie einige von uns zum Tanzen brachte.

Was Mary nicht wusste

Der herzzerreißende Moment bei der Begegnung mit Maria ist, zu sehen, wie viel sie gesehen hat, ohne wirklich zu sehen (2. Korinther 4, 4). Manchmal haben mich ihre Texte gefragt, ob jemand mehr von Gottes ewiger Kraft und göttlicher Natur in den Dingen wahrgenommen hat, die er gemacht hat, ohne seinen Sohn empfangen zu haben (Römer 1:20).

Als sie zuschaute, wie kleine Rotvögel nach Nahrung schlüpften und zwitscherten, staunte sie:

Und einfach so, wie ein einfacher

Nachbarschaftsereignis ist ein Wunder

statt finden. ("Heute Morgen")

Sie sah das Universum mit den großen Augen ihrer Hunde:

Ein Hund kann dir nie sagen, was er von der Akribie weiß

riecht nach der Welt, aber du weißt, beobachtest sie, dass du weißt

fast nichts. ("Ihr Grab")

Sie hatte die unvermeidliche Vermischung von Trauer und Freude erlebt:

Wir zittern vor Freude, wir zittern vor Trauer.

Was für eine Zeit haben sie, diese beiden

untergebracht, wie sie im gleichen Körper sind. („Wir zittern vor Freude“)

Während sie an einem Fluss namens Clarion saß, fragte sie sich,

Ja, es könnte sein, dass ich ein kleines Stück von Gott bin, und

jeder von euch auch oder zumindest

seiner Absicht und seiner Hoffnung.

Welches ist eine Freude über alle Maßen. ("Am Fluss Clarion")

Sie können anfangen zu fühlen, wie nah und fern sie der Realität war. In einem anderen Gedicht betet sie:

Oh, füttere mich heute, Heiliger Geist, mit

der Duft der Felder und der

Frische der Ozeane, die Sie haben

gemacht, und hilf mir zu hören und zu halten

In aller Liebe die Anspruchsvollen und Wundervollen

Worte unseres Herrn Jesus Christus:

Folge mir. ("Sechs Erkenntnisse des Herrn")

Oh, um in Gottes Welt mit mehr von diesem Geist, dieser Ehrfurcht, dieser Unterwerfung zu leben.

Diese letzten sieben schönen Zeilen landen jedoch auf tragische Weise, weil Maria zumindest einige der anspruchsvollen Worte Jesu abgelehnt zu haben schien. Abgesehen von dem Pantheismus und Anti-Exklusivismus, die aus so vielen ihrer Strophen hervorgehen, wissen wir, dass sie sich verliebt und vierzig Jahre lang mit einem lesbischen Partner zusammengelebt hat. Ihre offensichtliche Vertrautheit mit Gott macht ihre Distanz zum treuen Christentum zu einer tiefen Tragödie.

Warum bevorzugen wir Prosa

Ich liebe Mary, weil sie mir das Tanzen beigebracht hat. Das Erlernen des Lesens und Schreibens von Gedichten bereitet uns darauf vor, die Bibel besser zu lesen - nicht nur die Gedichte in der Bibel, sondern die gesamte Bibel. Das bedeutet, wie weit Maria von der Wahrheit des wahren Jesus entfernt war, sie hat mir beigebracht, wie ich mehr von ihm in den heiligen Schriften sehen kann.

Wenn ich in den ersten drei Jahrzehnten meines Lebens meine Hürde mit Gedichten zusammenfassen musste, war es so, dass ich sofort versuchte, jede Zeile oder Strophe in eine sofortige Begründung zu verwandeln: Was bedeutet das? Die Frage ist wichtig, aber Gedichte erfordern oft einen längeren und weniger direkten Weg zur Antwort. Leland Ryken sagt: „Die Haupthindernisse, die die Menschen von der Lyrik abhalten, sind 1) Faulheit beim Erlernen des Lesens und Verstehens von Lyrik und 2) Feststellung, dass Lyrik unzugänglich ist, ohne es zu versuchen.“ Schuldig in beiden Fällen.

Poesie frustrierte mich, weil sie ineffizient und mehrdeutig war. Prosa hätte das viel schneller und klarer sagen können. Aber nicht unbedingt besser. "Die Poesie spricht den ganzen Menschen auf eine Weise an, wie es die Prosa nicht tut", schreibt Tremper Longman. „Es regt unsere Vorstellungskraft an, weckt unsere Gefühle, nährt unseren Verstand und spricht unseren Willen an“ ( How to Read the Psalms, 91).

Aber ein Gedicht kann nicht die ganze Person ansprechen, wenn wir es lesen, als würden wir einen Newsfeed überfliegen. Wir müssen langsamer werden - eine heutzutage immer unmöglichere Aufgabe - und uns umsehen. Was sehe ich? Was höre ich Was rieche, schmecke und fühle ich beim Lesen? Poesie soll uns das Gefühl geben, dass Prosa weniger natürlich ist. Poesie erfordert mehr Geduld und Fantasie - und Zeit. Es lehrt uns, mit mehr als unserem Verstand zu lesen, wie Gott es von Herzen erwartet, wenn wir zu seinem Wort kommen (Psalm 119: 10, 97; Matthäus 15: 8).

Von Gott geatmete Gedichte

Gedichte zu genießen, macht uns zu besseren Lesern. Aber ausgerechnet Christen sollten die Poesie noch mehr schätzen - weil unser Gott so viel Poesie schreibt. Etwa ein Drittel Ihrer Bibel besteht aus Gedichten. John Piper schreibt:

Gott kann die Toten mit allen Mitteln auferwecken, die er will. Er kann stumpfe Herzen für die Realität seiner Schönheit erwecken, wie er es wünscht. Und eine Möglichkeit, die er gerne tut, besteht darin, seine Sprecher zum Schreiben von Gedichten zu inspirieren. („Gott hat deine Bibel mit Gedichten gefüllt“)

Hebräische Poesie ist nicht wie die englische Poesie, an die viele von uns gewöhnt sind, durch Metrik oder Reim gekennzeichnet, belohnt jedoch langsameres, einfallsreicheres Lesen.

Longman identifiziert die beiden häufigsten Merkmale der Poesie in der Schrift: Parallelität und Bildsprache (94). Da weder Meter noch Reim eine Rolle spielen, kommt ihre Bedeutung in unseren englischen Bibelübersetzungen genauso effektiv und kraftvoll zum Ausdruck. Parallelität bedeutet einfach, dass zwei Linien eine Art absichtliche Wiederholung teilen. Es mag offensichtlich oder subtil sein, aber der Autor hat etwas wiederholt, um seinen Standpunkt zu betonen oder zu erläutern. Wenn wir ein wiederholtes Wort oder eine wiederholte Phrase oder Satzkonstruktion bemerken, sollten wir fragen: Was hat er wiederholt und warum?

Bilder sind das zweite Hauptmerkmal der hebräischen Poesie und werden in zwei bekannte Kategorien unterteilt: Gleichnisse und Metaphern. Gleichnisse werden explizit mit „like“ oder „as“ eingeführt. Metaphern sind implizit und daher oft wirkungsvoller. Wiederum sagt Longman:

Bilder, insbesondere Metaphern, tragen dazu bei, die Tatsache zu vermitteln, dass Gott so groß und mächtig ist, dass er nicht erschöpfend beschrieben werden kann. Die Metapher mag genau sein, ist aber weniger genau als die wörtliche Sprache. Die Metapher bewahrt das Geheimnis der Natur und des Seins Gottes, während sie uns über ihn und seine Liebe zu uns berichtet. (121)

Bilder sagen Dinge, die nicht gesagt werden können, zumindest nicht gut. Gute Gedichte hören den Bildern zu und gute Leser wissen, wie man gute Gedichte hört. Und das einzige gottgeatmete Buch, das wir haben, ist voller inspirierter, lebendiger und aktiver Gedichte.

Dein einziges wildes und kostbares Leben

In einem ihrer berühmtesten Gedichte, "The Summer Day", schreibt Mary Oliver:

Wer hat die Welt geschaffen?

Wer hat den Schwan und den Schwarzbären gemacht?

Wer hat die Heuschrecke gemacht?

Diese Heuschrecke meine ich -

die sich aus dem Gras geworfen hat,

derjenige, der Zucker aus meiner Hand isst,

wer bewegt ihre Kiefer vor und zurück anstatt auf und ab -

wer schaut mit ihren riesigen und komplizierten Augen herum.

Jetzt hebt sie ihre blassen Unterarme und wäscht sich gründlich das Gesicht.

Jetzt reißt sie die Flügel auf und schwebt davon.

Ich weiß nicht genau, was ein Gebet ist.

Ich weiß, wie man aufpasst, wie man hinfällt

ins Gras, wie man im Gras niederkniet,

wie man untätig und gesegnet ist, wie man durch die Felder schlendert,

Das ist es, was ich den ganzen Tag gemacht habe.

Sag mir, was hätte ich sonst tun sollen?

Stirbt nicht alles endlich und zu früh?

Sag mir, was hast du vor?

mit deinem einen wilden und kostbaren Leben?

Hat Sie eine Heuschrecke jemals an die Schwere und Kürze Ihrer Existenz erinnert? Haben Sie vergessen, wie man sich hinkniet und aufpasst? Was hast du mit deinem einen wilden und kostbaren Leben vor?

Beruhige dich mit mir und lerne mit Gott zu tanzen. Und lasst uns beten, dass das, was wir aus der Poesie lernen, aus den Bildern, aus den Vögeln, Feldern und Ozeanen, unsere Augen noch weiter öffnen wird als das, was wir in seinem Wort sehen.

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