Das überragende Ziel: Die Ehe lebte zur Ehre Gottes

Mein Thema in diesem Kapitel ist "Die Ehe lebte zur Ehre Gottes." Das entscheidende Wort in diesem Thema ist das Wort "für". "Die Ehe lebte zur Ehre Gottes." Das Thema ist nicht: "Die Herrlichkeit Gottes für das Leben der Ehe." Und nicht: "Die Ehe lebte von der Herrlichkeit Gottes." Aber: "Die Ehe lebte zur Ehre Gottes."

Dieses kleine Wort bedeutet, dass es eine Prioritätsreihenfolge gibt. Es gibt eine Ordnung der Ultimität. Und die Reihenfolge ist klar: Gott ist endgültig und die Ehe nicht. Gott ist die wichtigste Realität; Ehe ist weniger wichtig - weit weniger wichtig, unendlich weniger wichtig. Die Ehe existiert, um die Wahrheit und den Wert und die Schönheit und Größe Gottes zu verherrlichen. Gott existiert nicht, um die Ehe zu vergrößern. Bis diese Ordnung lebendig und wertvoll ist - bis sie gesehen und genossen wird -, wird die Ehe nicht als Offenbarung der Herrlichkeit Gottes erlebt, sondern als Rivale der Herrlichkeit Gottes.

Warum gibt es eine Ehe?

Ich nehme mein Thema "Die Ehe lebte zur Ehre Gottes" als Antwort auf die Frage: Warum die Ehe? Warum gibt es eine Ehe? Warum besteht die Ehe? Warum leben wir in Ehen? Dies bedeutet, dass mein Thema Teil einer größeren Frage ist: Warum gibt es etwas? Warum existierst du? Warum gibt es Sex? Warum gibt es Erde und Sonne und Mond und Sterne? Warum gibt es Tiere und Pflanzen und Ozeane und Berge und Atome und Galaxien? Die Antwort auf all diese Fragen, einschließlich der über die Ehe, lautet: Alle existieren zu und zur Ehre Gottes.

Das heißt, sie existieren, um die Wahrheit und den Wert sowie die Schönheit und Größe Gottes zu verherrlichen. Nicht die Vergrößerung eines Mikroskops, sondern die Vergrößerung eines Teleskops. Mikroskope vergrößern sich, indem sie winzige Dinge größer erscheinen lassen als sie sind. Teleskope vergrößern sich, indem sie unvorstellbar große Dinge so aussehen lassen, wie sie wirklich sind. Mikroskope verschieben das Erscheinungsbild der Größe von der Realität. Durch Teleskope wird das Erscheinungsbild der Größe in Richtung Realität verschoben. Wenn ich sage, dass alle Dinge existieren, um die Wahrheit und den Wert sowie die Schönheit und Größe Gottes zu verherrlichen, meine ich, dass alle Dinge - und insbesondere die Ehe - existieren, um die Erscheinung Gottes in den Köpfen der Menschen in Richtung Realität zu bewegen.

Gott ist unvorstellbar groß und unendlich wertvoll und von unübertroffener Schönheit. "Groß ist der Herr, und es ist großartig, gepriesen zu werden, und seine Größe ist unerforschlich" (Psalm 145: 3, ESV). Alles, was existiert, soll diese Realität vergrößern. Gott schreit durch den Propheten Jesaja (43: 6–7, ESV): „Bring meine Söhne von weit her und meine Töchter vom Ende der Welt, alle, die bei meinem Namen genannt werden und die ich zu meiner Ehre erschaffen habe “ (Betonung) hinzugefügt). Wir wurden geschaffen, um die Herrlichkeit Gottes zu zeigen. Paulus schließt die ersten elf Kapitel seines großen Briefes an die Römer mit der Erhöhung Gottes als Quelle und Ende aller Dinge: "Denn von ihm und durch ihn und für ihn sind alle Dinge. Ihm sei Ehre für immer. Amen" ( 11:36, ESV, Hervorhebung hinzugefügt). Er macht es noch deutlicher in Kolosser 1:16, wo er sagt: "Durch [Christus] wurden alle Dinge geschaffen, im Himmel und auf Erden ... alle Dinge wurden durch ihn und für ihn geschaffen " (Hervorhebung hinzugefügt).

Was es bedeutet, für Gott gemacht zu sein

Und wehe uns, wenn wir denken, dass "für ihn" "für sein Bedürfnis" oder "für seinen Nutzen" oder "für seine Verbesserung" bedeutet. Paulus machte in Apostelgeschichte 17:25 klar, dass Gott nicht "von Menschenhand bedient wird, als ob er etwas brauchte, da er selbst der ganzen Menschheit Leben und Atem und alles gibt" (ESV). Nein, der Ausdruck "für seinen Ruhm" und "für ihn" bedeutet "für die Zurschaustellung seines Ruhms" oder "für die Darstellung seines Ruhms" oder "für die Vergrößerung seines Ruhms".

Wir müssen das einwirken lassen. Sobald es Gott gab, und nur Gott. Das Universum ist seine Schöpfung. Es ist nicht ewig mit Gott. Es ist nicht gott "Am Anfang war das Wort, und das Wort war mit Gott, und das Wort war Gott ... Alle Dinge wurden durch ihn gemacht" (Johannes 1: 1, 3, ESV). Alle Dinge. Alles, was nicht Gott ist, wurde von Gott gemacht. Also gab es einmal nur Gott. Deshalb ist Gott absolute Realität. Wir sind nicht. Das Universum ist nicht. Die Ehe ist nicht. Wir sind abgeleitet. Das Universum ist von untergeordneter Bedeutung, nicht primär. Die menschliche Rasse ist weder die ultimative Realität, noch der ultimative Wert, noch die ultimative Messlatte für das, was gut oder wahr ist oder was schön ist. Gott ist. Gott ist das einzige absolute Sein. Alles andere ist von ihm und durch ihn und für ihn.

Das ist der Ausgangspunkt für das Verständnis der Ehe. Wenn wir das falsch verstehen, geht alles schief. Und wenn wir es richtig machen - wirklich richtig, in unseren Köpfen und in unseren Herzen - dann wird die Ehe dadurch verwandelt. Die Ehe wird zu dem, was Gott geschaffen hat - ein Zeichen der Wahrheit und des Wertes, der Schönheit und der Größe Gottes.

Predige Gott um der Ehe willen

Dies führt zu einer sehr einfachen Schlussfolgerung - so einfach und doch so weitreichend. Wenn wir wollen, dass die Ehe den Platz in der Welt und in der Kirche hat, den sie haben soll, das heißt, wenn wir wollen, dass die Ehe die Wahrheit und den Wert und die Schönheit und Größe Gottes verherrlicht, müssen wir weniger darüber lehren und predigen Ehe und mehr über Gott.

Die meisten jungen Menschen bringen heute keine großartige Vision von Gott zu ihrer Werbung und Ehe - wer er ist, wie er ist, wie er handelt. In der Welt gibt es fast keine Vision von Gott. Er steht noch nicht einmal auf der Liste der einzuladenden Personen. Er ist einfach und atemberaubend weggelassen. Und in der Kirche ist die Sicht auf Gott, die junge Paare in ihre Beziehung einbringen, so klein anstatt groß und so marginal anstatt zentral und so vage anstatt klar und so ohnmächtig anstatt alles bestimmend und so einfallslos anstatt Es ist hinreißend, dass der Gedanke, die Ehe zur Ehre Gottes zu leben, ohne Bedeutung und ohne Inhalt ist, wenn sie heiraten.

Was wir unter der Herrlichkeit Gottes verstehen

Was würde die "Herrlichkeit Gottes" für eine junge Frau oder einen jungen Ehemann bedeuten, der fast keine Zeit und keinen Gedanken daran hat, die Herrlichkeit Gottes oder die Herrlichkeit Jesu Christi, seines göttlichen Sohnes, zu kennen? . .

  • die Herrlichkeit seiner Ewigkeit, die den Geist dazu bringt, mit dem unendlichen Gedanken zu explodieren, dass Gott nie einen Anfang hatte, sondern einfach immer war;
  • der Ruhm seines Wissens, der die Library of Congress wie eine Streichholzschachtel und die Quantenphysik wie einen Leser der ersten Klasse aussehen lässt;
  • die Herrlichkeit seiner Weisheit, die niemals von Menschen beraten worden ist und von ihnen niemals beraten werden kann;
  • die Herrlichkeit seiner Autorität über Himmel und Erde und Hölle, ohne deren Erlaubnis sich kein Mensch und kein Dämon einen Zentimeter bewegen kann;
  • die Herrlichkeit seiner Vorsehung, ohne die kein einziger Vogel zu Boden fällt oder ein einziges Haar grau wird;
  • die Herrlichkeit seines Wortes, das das Universum aufrechterhält und alle Atome und Moleküle zusammenhält;
  • die Herrlichkeit seiner Macht, auf Wasser zu gehen, Aussätzige zu reinigen, Lahme zu heilen, die Augen der Blinden zu öffnen, die Gehörlosen hören zu lassen, immer noch mit einem Wort zu stürmen und die Toten zu erwecken;
  • die Ehre seiner Reinheit, niemals zu sündigen oder eine schlechte Einstellung oder einen bösen Gedanken von zwei Sekunden zu haben;
  • die Ehre seiner Vertrauenswürdigkeit, niemals sein Wort zu brechen oder ein Versprechen auf den Boden fallen zu lassen;
  • der Ruhm seiner Gerechtigkeit, alle moralischen Berichte im Universum zu erbringen, ließ sich entweder am Kreuz oder in der Hölle nieder;
  • der Ruhm seiner Geduld, unsere Langeweile Jahrzehnt für Jahrzehnt zu ertragen;
  • der Ruhm seines souveränen, sklavenähnlichen Gehorsams, den qualvollen Schmerz des Kreuzes bereitwillig anzunehmen;
  • die Herrlichkeit seines Zorns, die eines Tages die Menschen dazu veranlassen wird, nach den Felsen und Bergen zu rufen, um auf sie zu fallen;
  • die Herrlichkeit seiner Gnade, die den Gottlosen rechtfertigt; und
  • die Herrlichkeit seiner Liebe, die für uns stirbt, auch wenn wir Sünder waren.

Wie werden die Menschen ihr Leben so leben, dass ihre Ehen die Wahrheit und den Wert und die Schönheit und Größe dieser Herrlichkeit zeigen, wenn sie fast keine Energie oder Zeit darauf verwenden, diese Herrlichkeit zu kennen und zu schätzen?

Die Mission meines Lebens und meiner Kirche

Vielleicht können Sie sehen, warum ich in den letzten zwanzig Jahren meines pastoralen Wirkens meine Lebensaufgabe und die Mission unserer Kirche in sehr grundlegenden Begriffen gesehen habe: Ich existiere - wir existieren - um eine Leidenschaft für die Vorherrschaft von zu verbreiten Gott in allen Dingen zur Freude aller Völker. Das ist unsere Einschätzung des Bedarfs. Solange es keine Leidenschaft für die Vorherrschaft und die Herrlichkeit Gottes in den Herzen der verheirateten Menschen gibt, wird die Ehe nicht zur Herrlichkeit Gottes gelebt.

Und es wird keine Leidenschaft für die Vorherrschaft und die Herrlichkeit Gottes in den Herzen der verheirateten Menschen geben, bis Gott selbst in seinen vielfältigen Herrlichkeiten bekannt ist. Und er wird nicht in seinen mannigfaltigen Herrlichkeiten bekannt sein, bis Pastoren und Lehrer unermüdlich und beständig und tief und biblisch und treu und deutlich und gründlich und leidenschaftlich von ihm sprechen. Die Ehe, die zur Ehre Gottes gelebt wird, wird die Frucht der Kirchen sein, die von der Ehre Gottes durchdrungen sind.

Also sage ich noch einmal, wenn wir wollen, dass die Ehe die Wahrheit und den Wert und die Schönheit und Größe Gottes verherrlicht, müssen wir weniger über die Ehe und mehr über Gott lehren und predigen. Nicht, dass wir zu viel über die Ehe predigen, sondern dass wir zu wenig über Gott predigen. Gott ist einfach nicht großartig zentral im Leben der meisten unserer Leute. Er ist nicht die Sonne, um die sich alle Planeten unseres täglichen Lebens in einer Umlaufbahn befinden und ihren von Gott bestimmten Platz finden. Er ist eher wie der Mond, der zunimmt und abnimmt, und man kann Nächte verbringen und niemals an ihn denken.

Für die meisten unserer Leute ist Gott marginal und hundert gute Dinge nehmen seinen Platz ein. Zu denken, dass ihre Ehen zu seiner Ehre gelebt werden könnten, indem man über die Dynamik von Beziehungen unterrichtet, wenn die Herrlichkeit Gottes so peripher ist, ist wie zu erwarten, dass das menschliche Auge die Sterne verherrlicht, wenn wir nicht in den Nachthimmel starren und haben kaufte nie ein Teleskop.

Wie man in der Ehe zur Ehre Gottes lebt

Gott zu kennen und Gott zu schätzen und die Herrlichkeit Gottes über alle Dinge zu schätzen, einschließlich Ihres Ehepartners, ist der Schlüssel zu einer lebendigen Ehe mit der Herrlichkeit Gottes. Es ist wahr in der Ehe, wie in jeder anderen Beziehung: Gott ist in uns am meisten verherrlicht, wenn wir in ihm am meisten zufrieden sind.

Hier ist ein Schlüssel, der tausend Türen öffnet. Überlegene Befriedigung in Gott über allen irdischen Dingen, einschließlich Ihres Ehepartners und Ihrer Gesundheit und Ihres eigenen Lebens (Psalm 63: 3, ESV, "Ihre unerschütterliche Liebe ist besser als das Leben"), ist die Quelle großen Leidens, ohne das die Ehemänner nicht lieben können wie Christus, und Frauen können nicht folgen wie die Braut Christi, die Kirche. Epheser 5: 22-25 macht deutlich, dass Ehemänner ihre Zeichen der Führung und Liebe von Christus nehmen und Frauen ihre Zeichen der Unterwerfung und Liebe von der Hingabe der Kirche, für die er gestorben ist. Und diese beiden sich ergänzenden Liebeshandlungen - führen und unterwerfen - sind für die Herrlichkeit Gottes nicht nachhaltig, ohne überlegene Befriedigung in allem, was Gott für uns in Christus ist.

Zwei Wege, wie Gott seine Herrlichkeit durch die Ehe erstrahlt

Lass es mich anders sagen. Es gibt zwei Ebenen, auf denen die Herrlichkeit Gottes aus einer christlichen Ehe hervorgeht:

Eine ist auf der strukturellen Ebene, wenn beide Ehegatten die von Gott für sie bestimmten Rollen erfüllen - der Mann als Führer wie Christus, die Frau als Fürsprecherin und Nachfolgerin dieser Führung. Wenn diese Rollen ausgelebt werden, zeigt sich der Welt die Herrlichkeit der Liebe und Weisheit Gottes in Christus.

Es gibt jedoch noch eine tiefere, grundlegendere Ebene, auf der die Herrlichkeit Gottes erstrahlen muss, wenn diese Rollen so erhalten werden sollen, wie Gott es geplant hat. Die Kraft und der Impuls, um die Selbstverleugnung und das tägliche, monatliche und jährliche Sterben durchzusetzen, die erforderlich sind, um eine unvollkommene Frau und einen unvollkommenen Ehemann zu lieben, müssen von einer hoffnungsspendenden, seelenerhaltenden, überlegenen Befriedigung in Gott herrühren. Ich glaube nicht, dass unsere Liebe zu unseren Frauen oder deren Liebe zu uns Gott verherrlichen wird, bis sie aus einem Herzen entspringt, das mehr an Gott Gefallen findet als an der Ehe.

Die Ehe wird zur Ehre Gottes erhalten und zur Ehre Gottes geformt, wenn die Ehre Gottes für uns kostbarer ist als die Ehe. Wenn wir mit dem Apostel Paulus (in Philipper 3: 8) sagen können: "Ich zähle alle Dinge als Verlust angesichts des überragenden Wertes, Christus Jesus, meinen Herrn, zu kennen" (NASB) - wenn wir das über die Ehe sagen können - über unser Mann oder unsere Frau - dann wird diese Ehe zur Ehre Gottes gelebt.

Zum Schluss versuche ich, dies noch einmal so auszudrücken, und zwar mit einem Gedicht, das ich an seinem Hochzeitstag für meinen Sohn geschrieben habe.

Liebe sie mehr und liebe sie weniger

Für Karsten Luke Piper

Bei seiner Hochzeit zu

Rochelle Ann Orvis

29. Mai 1995

Der Gott, den wir geliebt haben, und in

Wen wir gelebt haben und wer war

Unser Rock diese zweiundzwanzig guten Jahre

Mit dir, jetzt bittet uns, mit süßen Tränen,

Um dich gehen zu lassen: "Ein Mann soll gehen

Sein Vater und seine Mutter spalten sich

Von nun an zu seiner Frau und sei

Ein unbeschämtes Fleisch und frei. "

Dies ist das Wort Gottes heute,

Und wir gehorchen gerne.

Denn Gott hat dir eine Braut gegeben

Wer beantwortet jedes Gebet, das wir geweint haben?

Seit über zwanzig Jahren ist unser Anspruch

Für dich, bevor wir ihren Namen kannten.

Und jetzt fragst du, dass ich schreiben soll

Ein Gedicht - eine riskante Sache in Licht

Von dem was du weißt: dass ich mehr bin

Der Prediger als der Dichter oder

Der Künstler. Ich fühle mich geehrt von

Ihre Tapferkeit, und ich gehorche.

Ich gönne mir diese süßen Enge nicht

Von sich reimenden Paaren und gemessenen Linien.

Sie sind alte Freunde. Sie mögen es wenn

Ich fordere sie auf, mir noch einmal zu helfen

Gefühle in Form bringen

Und halten Sie sie langlebig und warm.

Und so trafen wir uns in den letzten Tagen,

Und machte die Flut der Liebe und des Lobes

Und Rat aus dem Herzen eines Vaters

In den Ufern der Kunst fließen.

Hier ist ein Teil des Stroms,

Mein Sohn: ein Predigtgedicht. Sein Thema:

Eine doppelte Liebesregel, die schockiert;

Eine Lehre in einem Paradoxon:

Wenn Sie jetzt darauf abzielen, Ihre Frau zu segnen,

Dann liebe sie mehr und liebe sie weniger.

Wenn in den kommenden Jahren von einigen

Seltsame Vorsehung Gottes, du kommst

Um den Reichtum dieser Zeit zu haben,

Und schreiten Sie schmerzlos über die Bühne

Achten Sie neben Ihrer Frau auf Ihre Gesundheit

Um sie zu lieben, lieben Sie sie mehr als Reichtum.

Und wenn dein Leben verwoben ist

Hundert Freundschaften und du drehst

Ein festlicher Stoff aus allen

Deine süßen Zuneigungen, groß und klein,

Seien Sie sicher, egal wie es zerreißt,

Um sie zu lieben, lieben Sie sie mehr als Freunde.

Und wenn es einen Punkt gibt, an dem Sie

Sind müde, und Mitleid flüstert: "Tu

Sich selbst einen Gefallen. Komm, sei frei.

Umfassen Sie den Komfort hier mit mir. "

Wisse das! Ihre Frau übertrifft diese:

Also liebe sie, liebe sie mehr als nur Leichtigkeit.

Und wenn dein Ehebett rein ist,

Und es gibt nicht den geringsten Köder

Von der Gier nach irgendetwas anderem als deiner Frau,

Und alles ist Ekstase im Leben,

Ein Geheimnis, das alles schützt:

Geh und liebe sie, liebe sie mehr als Sex.

Und wenn Ihr Geschmack verfeinert wird,

Und du bist bewegt von dem, was der Verstand tut

Der Mensch kann machen, und geblendet von

Sein Handwerk, denken Sie daran, dass das "Warum"

Von all dem liegt die Arbeit im Herzen;

Also liebe sie, liebe sie mehr als Kunst.

Und wenn es eines Tages dein eigenes sein sollte

Das Handwerk, dem alle Kritiker zustimmen

Ist einer großen Wertschätzung würdig,

Und der Umsatz übertrifft Ihren wildesten Traum,

Hüte dich vor den Gefahren eines Namens.

Und liebe sie, liebe sie mehr als Ruhm.

Und wenn zu Ihrer Überraschung nicht meine,

Gott ruft dich durch seltsame Absichten

Um dein Leben für einen guten Zweck zu riskieren,

Lass weder Angst noch Liebe innehalten,

Und wenn du vor dem Tor des Todes stehst,

Dann liebe sie, liebe sie mehr als den Atem.

Ja, liebe sie, liebe sie, mehr als das Leben;

Oh, liebe die Frau, die deine Frau genannt hat.

Geh und liebe sie als dein irdisches Bestes.

Jenseits dieses Wagnisses nicht. Aber damit nicht

Deine Liebe wird zur Fassade eines Narren,

Sei sicher, dass du sie weniger liebst als Gott.

Es ist nicht weise oder freundlich zu nennen

Ein Idol mit süßen Namen, und fallen,

Wie in Demut zuvor

Ein Ebenbild deines Gottes. Verehren

Über deiner besten Geliebten auf Erden

Der Gott allein, der sie wert gibt.

Und sie wird an zweiter Stelle wissen

Dass deine große Liebe auch Gnade ist,

Und das sind jetzt deine hohen Zuneigungen

Fließen frei von einem Gelübde

Unter diesen Versprechungen, zuerst gemacht

Zu dir von Gott. Sie werden auch nicht verblassen

Um vom Strom verwurzelt zu sein

Von der Freude des Himmels, die du schätzt

Und schätzen mehr als Atem und Leben,

Damit du es deiner Frau gibst.

Das größte Geschenk, das Sie Ihrer Frau machen

Liebt Gott über ihrem Leben.

Und so bitte ich Sie jetzt zu segnen:

Lieben Sie sie mehr, indem Sie weniger lieben.


Kapitel drei beim Aufbau starker Familien (Crossway, 2002)

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