Brief an einen Freund über die sogenannte "Herrschaftsrettung"

Einführung

Erläuterung: In der Februarausgabe 1989 von The Standard, der Zeitschrift für Nachrichten und Kommentare der Baptisten-Generalkonferenz, veröffentlichte ich eine sehr bestätigende Rezension von John MacArthurs Buch The Gospel Given Jesus (Grand Rapids: Zondervan, 1988). Ein angesehener und effektiver Minister unserer Gemeinschaft antwortete mir mit ernsthafter Besorgnis über das, was ich sagte. Der Kern seiner Besorgnis ist in einigen Auszügen aus seinem Brief zu sehen. Ich werde ein paar Details ändern, um nicht auf jemanden aufmerksam zu machen, weil mein Freund für viele spricht.

Er sagte: „Gegen fünfzehn nahm ich Christus als meinen Erlöser an. Wenn ich auf mein Leben zurückblicke, kann ich sehen, dass er in meinen späten Teenagerjahren und frühen Zwanzigern einen starken Einfluss hatte. In meinen späten Zwanzigern wurde mir die Vorstellung von Christus als Herrn bewusst. Als ich dieses Konzept untersuchte und mich damit abmühte, wurde mir klar, dass ich alles Ihm unterwerfen musste, damit Christus der Herr sein konnte. In meinen frühen Dreißigern habe ich genau das getan. Das Konzept der ‚Herrschaftsrettung ', das Sie unterstützen, würde bedeuten, dass ich im Alter von zweiundzwanzig Jahren gestorben wäre, dh bevor Christus der Herr war, wäre ich nicht in den Himmel gekommen.“

Lieber Freund!

Vielen Dank, dass Sie sich die Zeit und das Interesse genommen haben, auf meine Rezension von John MacArthurs Buch Das Evangelium nach Jesus zu antworten. Ich habe von Ihrer Liebe zu Christus und Ihrer Treue in Bezug auf Evangelisation und Jüngerschaft gehört. Dies geht auch aus Ihrer Antwort hervor. Und ich danke Gott dafür. Ich hoffe, dass diese Dinge so besprochen werden können, dass Missverständnisse auf ein Minimum reduziert werden. Wenn Sie falsche Darstellungen Ihres Denkens sehen, lassen Sie es mich bitte wissen.

Zweistufige Erfahrungen interpretieren

Wissen Sie, was meiner Meinung nach das größte Problem ist, wie ich Dinge sehe und wie Sie Dinge sehen? Es ist nicht so sehr, dass ich Ihre Erfahrung leugne, sondern dass ich nicht damit einverstanden bin, wie Sie es beschreiben oder interpretieren. Ich kann akzeptieren, dass Sie Christus im Alter von ungefähr fünfzehn Jahren als Ihren Erlöser aufgenommen haben und dass Sie sich in diesem Moment rettend bekehrt haben. Ich preise Gott, dass er deine Augen wie Lydia geöffnet hat (Apostelgeschichte 16:14) und dich zu seinem Sohn gezogen hat (Johannes 6:44) und das Herz aus Stein herausgenommen und ein Herz aus Fleisch hineingelegt hat (Hesekiel 36:26). und dir gewährt zu bereuen (2 Tim. 2:25) und zu glauben (Phil. 1:29) und vollkommen durch Gnade gerettet zu werden, abgesehen von irgendwelchen Werken (Eph. 2: 8).

Darüber hinaus kann ich akzeptieren, dass Sie einige Jahre später, als Sie Anfang dreißig waren, eine weitere bemerkenswerte Erfahrung mit Christus gemacht haben, in der Sie sich entschlossen für ihn als Herrn eingesetzt und ihm alles in Ihrem Leben unterworfen haben. Diese Erfahrung oder so etwas wird in meiner Kirche immer wieder erzählt, wenn Menschen Zeugnis geben.

Ich hebe das Wort Erfahrung hervor, weil ich vermute, dass Ihre Beschreibung davon maßgeblich durch ein populäres, zeitgenössisches Paradigma beeinflusst wurde, das meines Erachtens nicht vollständig biblisch ist. Ich denke, ich kann das aus der Schrift zeigen. Aber die Hunderte von Zeugnissen, die ich im Laufe der Jahre gehört habe, bestätigen dies auch.

Man kann den Menschen, denen beigebracht wurde, ihre Erfahrungen in dieser zweistufigen Sequenz des Erlösers und Herrn zu beschreiben, ziemlich schnell sagen. Als ich einige dieser Leute befragt habe, wurde mir klar, dass die sekundäre Natur der Beschreibung manchmal so stark mit der Echtheit der Erfahrung verbunden ist, dass das Hinterfragen der Beschreibung dem Hinterfragen der Erfahrung gleichkommt, was ich zögere zu tun . Gott allein ist der letzte Richter über die wahre Erfahrung eines Menschen mit der Erlösung. Aber die Bibel ist der Richter darüber, wie wir es beschreiben sollen.

Wenn ich anderen eine andere Methode vorgeschlagen habe, um zu beschreiben, was mit ihnen geschehen ist, haben sie oft die Wahrheit in dem gesehen, was ich sage, und die zwei Schritte, das Paradigma des Erretters als untergeordnet und irreführend, fallen gelassen.

Ein konvertierter katholischer Mönch

Ich erinnere mich an einen Mann aus Südafrika, einen konvertierten katholischen Mönch. Er wurde eines Nachts während seiner Abendgebete im Kloster bemerkenswert durch das souveräne Werk Gottes bekehrt. Er wusste, dass er am nächsten Morgen ein neuer Mensch war, als er, anstatt sich über die lästigen Gebete seines alten Nachbarn um 3 Uhr morgens zu ärgern, Mitleid und Mitleid mit ihm empfand.

Sein Leben hatte normalerweise seine Höhen und Tiefen, als er immer mehr die Bedeutung der Zugehörigkeit zu Jesus entdeckte. Nachdem er das Kloster verlassen hatte, trat er einem Ministerium in Südafrika bei. Durch diesen Dienst lernte er, seine Erfahrungen zu interpretieren und sein Zeugnis in einer zweistufigen Abfolge des Erretters zu geben. Er sprach von der Bekehrung zu Christus als Erlöser und von einer späteren Unterwerfung unter ihn als Herrn.

Aber als er eines Sonntags nach dem Gottesdienst an unserem Esstisch saß und seine Geschichte erzählte, konnte ich sagen, dass die Dinge einfach nicht stimmten. Das Paradigma hat nicht funktioniert. Seine Erfahrung, wie sich in seiner längeren Interaktion mit uns herausstellte, passte einfach nicht. Also sagte ich zu ihm, was ich zu dir sagen würde, wenn ich jetzt mit dir sprechen würde: „Weißt du, Bill (nicht sein richtiger Name), ich denke, Jesus war dein Herr vor diesem späteren Akt der Unterwerfung. Ich denke, er war dein Herr in der Nacht, in der du bekehrt wurdest, und seitdem ist deine Erfahrung eine von immer mehr Nachgiebigkeit gegenüber seinen souveränen Rechten als Herr über dein Leben. Und ich glaube nicht, dass Sie sich seitdem konsequent seiner Herrschaft verneigt haben. Sie haben ihn zum "Herrn" gemacht. Sie werden jetzt nicht vollständig nachgegeben, oder Sie wären ohne Sünde. Aber er ist immer noch dein Herr. Und du wurdest damals nicht vollständig abgeliefert, aber er war damals dein Herr. “

Bill war verblüfft, dass ich sein Zeugnis in Frage stellen würde. Niemand hatte jemals so mit ihm gesprochen. Er hatte nur ein Paradigma gehört, um seine Erfahrung zu beschreiben. Er saß ein paar Minuten schweigend da und sagte dann: „Weißt du, ich glaube, du hast Recht.“ Und er fuhr fort, dass es sich nie richtig angefühlt hatte und dass das, was ich sagte, mehr Sinn ergab die heiligen Schriften sowie seine Erfahrung.

Mein Vater, der Evangelist

Mein eigener Vater ist ein ganztägiger Evangelist und hat in den letzten vierzig Jahren des treuen Evangeliumsdienstes Tausende von Seelen zu Christus geführt. Ich habe ihn gerade in Easley, SC, angerufen, damit er für mich seine Erfahrungen einstudiert und mir als Evangelist eine Lesung über das zweistufige Paradigma des Erlösers und Herrn gibt.

Er sagte, dass er früher so geredet habe, dies aber in den letzten Jahren aufgegeben habe (er wurde erst siebzig), weil er sah, wie viel Schaden es den Kirchen zufügte, weil es die Menschen ermutigte, zu glauben, sie seien gerettet, die es nicht waren. Er zitierte Römer 10: 9 am Telefon und sagte: „Wenn jemand Jesus nicht als Herrn hat, hat er ihn überhaupt nicht.“

Er selbst empfing Christus im Alter von sechs Jahren am Knie seiner Mutter. Als Teenager wurde er 1934 während besonderer Gottesdienste in der Kirche seines Vaters in Reading, Pennsylvania, von der Schwäche seines Lebens und der Feigheit seines Zeugen tief überzeugt. Er trat vor und "ergab sich völlig dem Herrn". Dies war das erste Mal, dass er die Fülle des Geistes in seinem Leben kannte und er wurde kraftvoll mutig und stand sogar am nächsten Tag in seiner öffentlichen Schule auf und zwanzig Minuten lang predigen.

Aber er sagt nicht, dass Jesus vor dieser Erfahrung der tieferen Hingabe nicht sein Herr war. Vielmehr redet er davon, sich seiner Lordschaft zu unterwerfen, die in den letzten zehn Jahren rettend über sein Leben geherrscht hatte, ihm aber viele Kämpfe und eine Krise des Engagements ermöglicht hatte.

Dann, ungefähr im Alter von dreißig Jahren, kam es zu einer weiteren Krise. Er ertrank in Schulden und litt unter Depressionen und Schlaflosigkeit. Er begann ein Buch von James McConkey über die Unterwerfung unter Gott zu lesen. Die Grundlage des Buches war Psalm 37: 4-5, und der Autor sprach davon, alles Gott zu übergeben und sich Gottes souveränem Plan für Ihr Leben zu unterwerfen und sich in ihm auszuruhen. Mein Vater sagte, dass er zu diesem Zeitpunkt erkannte, dass er trotz der großen Kraft in seinem Leben, Seelen zu retten, nicht vollständig Gott unterworfen war. Er verneigte sich und gab alles dem Herrn wieder auf. Er sagte, er habe einen Frieden gefunden, der über alles hinausging, was er jemals gekannt hatte.

Sein Punkt war und mein Punkt ist, dass er seit unserer ersten rettenden Annahme Christi unser König und Herr und Retter und Priester und Prophet und Ratgeber ist. Alles, was er ist, ist er für diejenigen, die ihm gehören. Und dann beginnt ein Leben, in dem Christus in allem, was er ist, nachlässt und nachgibt. Dies kann in Form von entscheidenden Krisen, in Form eines allmählich wachsenden Engagements oder in Form von täglichen Kapitulationen geschehen. Die Herrschaft Christi ist in Wirklichkeit etwas, das nicht nur einmal entdeckt und aufgegeben wird, sondern tausende Male. Es ist die Nachgiebigkeit seiner Herrschaft, die jedes Mal auf dem Spiel steht, wenn wir versucht sind, zu sündigen - jeden Tag.

Er war mein Herr, dann habe ich ihn „zum Retter gemacht“

Ich habe einen anderen Freund, der sein Zeugnis so erzählt: Ich habe Jesus als meinen Herrn aufgenommen, als ich ein Kind war, aber es dauerte viele Jahre, bis ich herausfand, wie sehr er mich von meinen Sünden der Lust und Gier und des Stolzes retten wollte. Dann hatte ich eine kraftvolle Begegnung mit Jesus und entdeckte diese große Heilsabsicht und machte ihn auf eine neue und kraftvolle Weise zu „meinem Retter“.

Das hat genauso viel zu sagen wie das umgekehrte Paradigma. Wir möchten ihn wahrscheinlich ermahnen, dass er Jesus zu Beginn in gewisser Weise als Retter empfangen haben muss . Er müsste das zugeben, denke ich, genauso wie ich denke, dass Sie zugeben müssten, dass Sie Jesus in gewisser Weise als Herrn aufgenommen haben, als Sie zum ersten Mal gerettet wurden.

Es gibt sogar Hinweise in Ihrer Antwort auf mich, dass Jesus der Herr Ihres Lebens vor der Krise in Ihren frühen Dreißigern war. Ein Indiz dafür ist Ihre Aussage, dass Christus „in meinen späten Teenagerjahren und frühen Zwanzigern einen starken Einfluss hatte“. Können wir nicht sagen, dass dieses Wort „mächtig“ bedeutet, dass Jesus in diesen Jahren einen „ herrschaftlichen “ Einfluss auf Ihr Leben hatte? War er passiv oder übte er die Macht seiner Herrschaft als Herr aus? Wenn Sie stark vom auferstandenen Jesus beeinflusst wurden, war es der Herr, der Sie beeinflusst hat, denn nur so, wie Herr, regiert und arbeitet Christus unter seinem Volk.

Sie mögen sagen: "Aber ich habe ihn in jenen Jahren nicht als Herrn bezeichnet." Ich frage mich, ob das genau wahr ist? Ich wundere mich darüber, weil etwas real sein kann, auch wenn wir es nicht vollständig verstehen oder die richtige Sprache verwenden, um es zu beschreiben. Ist zum Beispiel ein Mensch nicht „wiedergeboren“, nur weil er den Begriff „wiedergeboren“ nie gehört hat und sich nicht in diesen Begriffen auf Jesus bezieht, sondern nur in Bezug auf Glauben, Vergebung und Versöhnung? Nein. Ein Mensch wird genauso wiedergeboren, wenn er an Jesus glaubt, auch wenn er noch nie von dem Wort „Wiedergeburt“ oder dem Begriff „Wiedergeboren“ gehört hat. Viele sind durch Evangelien wiedergeboren und gerettet worden, die nichts über den Begriff „Wiedergeburt“ aussagen.

Ich halte es daher für möglich, dass viele Menschen „Jesus als ihren Herrn haben“, die nicht viel über diesen Begriff nachdenken (so wie Sie es offensichtlich zehn Jahre lang nach Ihrer Bekehrung nicht getan haben). Wenn Sie sich nicht mit Christus als jemand befasst hätten, der autoritär nach Neuheit des Lebens ruft, wären Sie wahrscheinlich nur sehr wenig verändert worden. Ihr Zeugnis ist jedoch, dass Christus in jenen frühen Tagen einen „starken Einfluss“ auf Ihr Leben hatte. Ich glaube, Sie haben es mit ihm als Ihrem Herrn zu tun gehabt, obwohl dies möglicherweise kein Titel war, den Sie vollständig verstanden haben. Ich bin sicher, dass ich es in meinen frühesten Tagen als Gläubiger nicht getan habe.

Tatsächlich versteht noch keiner von uns die vollen Auswirkungen der Herrschaft Christi auf unser Leben. Ich kämpfe jeden Tag darum, zu wissen, was der Herr von mir verlangt, wenn es um bestimmte Entscheidungen unter guten Optionen geht. Ich lerne jeden Tag das Ausmaß seiner herrschenden Kontrolle über die Welt und seine mysteriösen Möglichkeiten, seine Versprechen als Herr meines Lebens und meiner Kirche zu erfüllen. Sich der Herrschaft Christi zu unterwerfen ist eine lebenslange Tätigkeit. Es muss jeden Tag in vielen Akten des Vertrauens und Gehorsams erneuert werden. Die Unterwerfung unter die Herrschaft Christi ist nicht nur eine einmalige Erfahrung.

Christus als Herrn ablehnen und trotzdem gerettet?

Ich sage "nicht nur", weil es in gewissem Sinne eine einmalige Erfahrung ist. Ich glaube das ist Bekehrung. Und wenn ich den Hauptunterschied zwischen uns verstehe, ist es genau hier. Sie scheinen zu sagen, dass eine Person bekehrt und errettet werden kann, selbst wenn sie den Anspruch Jesu, ihr Herr zu sein, ablehnt . Ich kann mich hier irren. Aber das scheint die Implikation dessen zu sein, was Sie sagen. Denn wenn Sie nur sagen, dass eine Person gerettet werden kann und die Implikationen der Herrschaft Christi nicht vollständig kennt, dann haben wir in diesem Punkt kein Argument.

Aber Ihre Antwort geht noch weiter, denke ich, und sagt, dass die Menschen „Christus nicht als Herrn haben“ und doch gerettet sind. Ich nehme den Ausdruck "habe Christus nicht als Herrn" und meine "lehne seine Herrschaft ab". Andernfalls würden Sie nur sagen, dass alle geretteten Menschen Jesus als Herrn ihres Lebens besitzen, aber diese Unterwerfung in mehr oder weniger starkem Maße ausleben Konsistenz. Aber das sage ich. Es würde keinen Streit geben.

Also nehme ich an, dass Sie etwas viel Extremeres sagen, nämlich, dass die Menschen tatsächlich mit den Behauptungen Christi als Herrn konfrontiert werden können und sagen: „Nein, ich möchte mich nicht vor ihm als Herrn verneigen, und das tue ich nicht akzeptiere seinen Anspruch auf mein Leben als maßgeblichen Führer und Lehrer “, aber sei gerettet (wenn sie glauben, dass er für sie gestorben ist!). Wenn Sie das sagen, dann gibt es tatsächlich einen großen Unterschied zwischen uns. Und nicht nur zwischen dir und mir, sondern auch zwischen dir und Jahrhunderten christlicher Orthodoxie.

Keine Gewissheit, während Sie auf Sünde bedacht sind

Ich glaube, die Bibel macht deutlich, dass Menschen, die das Gebot der Herrschaft Jesu beharrlich ablehnen, keinen Grund haben, zu glauben, dass sie gerettet sind. Solche Menschen sollten sich nicht trösten lassen, dass sie gerettet wurden, nur weil sie einmal an die Tatsachen des Evangeliums glaubten, einen Gang gingen, eine Karte unterschrieben oder ein Gebet beteten. Tatsächlich scheint Jesus viel mehr daran interessiert zu sein, die Gewissheit falscher „Glaubensbekenntnisse“ zu sprengen, als Menschen, die in der Absicht sind, in Sünde zu leben, Gewissheit zu geben. Wo stärkt er jemals die „ewige Sicherheit“ eines Menschen, der die Sünde nicht aufgeben will?

Ich sage nicht, dass nur perfekte Menschen gerettet werden. Es gibt keine perfekten Menschen auf dieser Erde. Wir sündigen jeden Tag und jede gute Arbeit, die wir tun, ist mit sündigen Überresten von Korruption behaftet. Ich sage, dass jemand, der die Gebote Jesu absichtlich für sein Leben ablehnt, keinen Grund zur Erlösung hat. Die Beweise dafür finden sich in den Schriftstellen, die am Ende dieses Briefes aufgeführt sind.

Um zu verdeutlichen, was meines Erachtens die Bibel über die Erlösung durch Glauben lehrt, möchte ich auf einige andere spezifische Punkte in Ihrem Brief eingehen, die entweder ein Missverständnis dessen widerspiegeln, was ich sage, oder eine Ablehnung (ohne ausreichenden Grund) von was ich sage.

Wenn ich sterben würde, bevor ich Jesus zum Herrn mache

1. Sie sagen: "Das Konzept der" Erlösung durch die Herrschaft "würde bedeuten, dass ich, wenn ich im Alter von zweiundzwanzig Jahren gestorben wäre, dh bevor Christus der Herr war, nicht in den Himmel gekommen wäre."

Ich glaube, ich habe oben genug gesagt, um Ihnen zu versichern, dass meine Interpretation Ihrer Erfahrung sehr hoffnungsvoll ist. Ich glaube, du wärst in den Himmel gekommen. Aber, oh, wie ich wünschte, du könntest fühlen, wie der heilige Paulus und Jesus und all die großen, gottesfürchtigen Sprecher der christlichen Orthodoxie seit 1900 Jahren zusammenzucken würden, wenn sie die Worte "Vor Christus war der Herr" hören würden!

Wo kann man im Neuen Testament etwas finden, das einer solchen Beschreibung eines wahren Gläubigen nahe kommt? Diese Art, über einen unreifen Gläubigen zu sprechen, hat im Neuen Testament keine Berechtigung. Und es ist so irreführend!

Es ist irreführend, weil Christus der Herr ist, ob wir das anerkennen oder nicht (Apostelgeschichte 2:36; Philipper 2:11). Und es ist irreführend, weil er der Herr eines jeden wahren Gläubigen ist, ob wir dies vollständig erfassen oder ihm vollständig gehorchen oder nicht.

Denken Sie nur an diese wenigen Beobachtungen. Dutzende Male schriftlich an alle Gläubigen einer Kirche Paulus bezeichnet Jesus als „unseren Herrn“. Einige dieser Orte müssen alle Gläubigen aufnehmen, nicht nur diejenigen, die reifer in ihrer Hingabe an Christus sind. Zum Beispiel ist Römer 8:39 ein Text, den Sie wahrscheinlich verwenden möchten, um einen schwankenden Gläubigen zu ermutigen, in den Armen Gottes sicher zu sein. Doch der Vers sagt, dass uns nichts von der „Liebe Gottes in Christus Jesus, unserem Herrn “ trennen wird.

Wenn der Vers den Leser trösten soll, muss der Leser sich selbst im „Unser“ sehen. Paulus hat hier nicht die Absicht zu sagen, dass es einige Christen gibt, die Jesus nicht als Herrn haben und daher keine Sicherheit haben. Alle wahren Christen können „unser Herr“ sagen und hier aufgenommen werden. (Dasselbe könnte man von Römer 6:23 sagen.)

In Römer 10: 9 heißt es: „Wenn Sie mit Ihren Lippen bekennen, dass Jesus der Herr ist, und an Ihr Herz glauben, dass Gott ihn von den Toten auferweckt hat, werden Sie gerettet.“ Angesichts dieses Verses ist es beängstigend, davon zu erzählen Menschen, die Jesus nicht als Herrn bekennen müssen, um gerettet zu werden. Das ist genau das Gegenteil von dem, was die Schrift sagt. (Römer 10:13 ist genauso stark.)

In Römer 14: 7-8 sagt Paulus: „ Keiner von uns lebt für sich und keiner von uns stirbt für sich. Wenn wir leben, leben wir zum Herrn, und wenn wir sterben, sterben wir zum Herrn; Also, ob wir leben oder ob wir sterben, wir gehören dem Herrn . “Beachten Sie den Satz„ keiner von uns “. Es gibt keine Gruppe von Christen, die nicht dem Herrn leben. Wir können es unvollkommen und zögernd tun. Aber zum Herrn zu gehören heißt, zum Herrn zu leben.

Paulus identifiziert Christen in 1. Korinther 1, 2 einfach als „alle, die an jedem Ort den Namen unseres Herrn Jesus Christus anrufen, sowohl ihren als auch unseren Herrn.“ Er kann dies tun, weil Christ zu werden bedeutet, Jesus als Herrn zu bekennen (Römer) 10: 9) und den Namen des Herrn anrufen (Römer 10:13).

Paulus beschrieb den Inhalt seines Evangeliums so: „Denn was wir predigen, sind nicht wir selbst, sondern Jesus Christus als Herrn “ (2. Korinther 4: 5). Und in 1. Thessalonicher 1: 8 sagt er, dass die Verbreitung dieses Evangeliums durch die Kirchen das Hervorkommen des Wortes des Herrn ist . Dies ist keine Jüngerschaftsbotschaft der zweiten Stufe. Das ist es, was er als Evangelium predigte.

Sie haben keinen halben Christus erhalten

In Kolosser 2: 6 sagt Paulus: „So wie du also Christus Jesus, den Herrn, empfangen hast, so lebe in ihm.“ Auf diese Weise sollten wir zu neuen Gläubigen sprechen: Du hast Jesus in all seinen Ämtern empfangen, als du ihn zur Erlösung empfangen hast. Du hast keinen halben Christus empfangen. Er ist Prophet, Priester und König - und er ist dies für Sie. Dies ist der, den du erhalten hast. Jetzt lebe in ihm auf eine Weise, die zu seinen Büros passt. Wenn Sie ihn in einem seiner Ämter ablehnen, lehnen Sie den Christus ab und haben einen von Ihnen, der nicht retten kann.

Es gibt viele andere Verwendungen des Begriffs „Herr“ im Neuen Testament, die zeigen, dass Paulus und die anderen niemals die Möglichkeit verstanden haben, zu sagen, dass eine Person gerettet werden könnte und „Jesus nicht als Herrn haben“. Dies ist kein Weg von Sprechen und es ist gefährlich irreführend.

2. Sie sagen in Bezug auf die Ausstattung der Menschen für die Evangelisation: „Wir müssen ein Konzept haben, das übertragbar ist. Wenn wir das Konzept der Erlösung durch die Lordschaft entwickeln müssen, wird die Aufgabe unmöglich. Es wird schwierig genug sein, unser Volk dazu auszurüsten, Erlösung durch Glauben zu kommunizieren. “

In diesem Zitat gibt es ein schwerwiegendes Missverständnis von „Herrschaftsrettung“ und eine fragwürdige Einstellung zur Schrift.

Lordschaftsrettung ist Rettung durch Glauben

2.1 Das Missverständnis ist die Folgerung, dass Herrschaftsrettung nichts anderes ist als „Rettung durch Glauben“. Paulus sagte zu dem philippinischen Gefängniswärter: „ Glaube an den Herrn Jesus Christus, und du wirst gerettet werden.“ Er sagte: „Glaube.“ Und er sagte "Glaube an den Herrn ." Nun, das ist Herrschaftsrettung und Rettung durch Glauben - beides . Die Frage ist nicht, ob die Erlösung durch den Glauben erfolgt. Es ist (Epheser 2: 8). Die Frage ist zuerst: Was ist Glaube? und zweitens, an wen glauben wir?

Die Antwort von Paulus ist, dass wir an den Herrn glauben. Dies macht Rettung nicht zu Rettung durch Werke. Es bedeutet einfach, dass wir wissen müssen, wem wir vertrauen.

Die Antwort auf die Frage: Was ist Glaube? ist die grundlegendste in dieser ganzen Kontroverse. Es ist keine einfache mentale Zustimmung zu Tatsachen - nicht zu Lordschafts-Tatsachen und nicht zu Heilands-Tatsachen. Es ist von Herzen, zu Christus zu kommen und in ihm zu ruhen, was er ist und was er anbietet. Es ist ein Akt des Herzens, der das Licht nicht mehr hasst, sondern ans Licht kommt, weil ein neuer Satz geistiger Geschmacksknospen geschaffen wurde und Christus jetzt der Seele schmeckt. Dieser Glaubensbegriff stammt hauptsächlich aus dem Johannesevangelium, in dem Jesus sagt: „Ich bin das Brot des Lebens; Wer zu mir kommt, wird nicht hungern, und wer an mich glaubt, wird niemals verdursten “(Johannes 6:35). (Siehe die Texte am Ende dieses Briefes unter dem Titel „Die Natur des Glaubens an das Johannesevangelium“. [Siehe auch die Diskussion über die Rettung des Glaubens in Kapitel 9 der Freuden Gottes .])

Diese Ansicht des Glaubens impliziert, dass der Glaube selbst einen Menschen unweigerlich von der Sünde entwöhnt, weil der Glaube eine Ruhe in dem ist, was Jesus zu bieten hat, nämlich auf dem Weg des Lebens. Gehorsam ist kein künstliches Mittel, um später nach einer zweiten Entdeckung im christlichen Wandel den Glauben zu retten. Es ist das, was der Glaube tut, weil der Glaube die Seele an Jesus bindet, um ihm zu vergeben und ihn zu führen, und um zu hoffen, dass er glücklich sein muss. Wenn Sie nicht tun, was der Arzt sagt, vertrauen Sie ihm nicht.

Die Errettung der Lordschaft ist also nichts anderes als die Errettung durch Glauben (wahrer Glaube) an den Herrn Jesus Christus.

Definiert Erfahrung oder Schrift das Evangelium?

2.2 Ihr Zitat enthält auch eine fragwürdige Einstellung zur Schrift. Ich sage fragwürdig, weil ich glaube, dass Sie nicht wirklich sagen wollen, was Sie sagen, dass unsere Definition von Evangelisation und Evangelium zu dem passen muss, was wir als wirksam und praktikabel (übertragbar) betrachten, ob es das ist oder nicht nicht synchron mit der Schrift.

Sie sagen: „Wenn wir das Konzept der Herrschaftsrettung entwickeln müssen, wird die Aufgabe unmöglich.“ Wissen Sie, was ich in diesem Satz höre? Ich höre die Worte der Jünger, nachdem Jesus den reichen jungen Herrscher ungerettet abgewiesen hat, weil er sich nicht der Aufforderung Jesu unterwerfen würde, sein Geld nicht mehr zu lieben. Sie sagen: "Wer kann dann gerettet werden?" Und Jesus sagt: "Mit Männern ist es unmöglich."

Es scheint mir nicht, dass Ihre Ablehnung der „Herrschaftsrettung“ (denn es wäre „unmöglich“ zu lehren) mit der Haltung Jesu im Einklang steht. Es ist Ihr Urteilsruf, dass dies „unmöglich“ ist, nicht das der Bibel. Die Bibel sagt nicht, dass diese Art der Evangelisation unmöglich ist, und Jesus und die Apostel zeigen mit ihrem Leben, dass dies nicht der Fall ist.

Jesus sagte, dass der Weg, der zum Leben führt, schwierig ist und nur wenige Menschen ihn finden (Mt 7, 14). Könnte es sein, dass wir so sehr darauf bedacht sind, sofort messbare Ergebnisse zu erzielen, dass wir das Evangelium und die Evangelisation so definiert haben, dass die Menschen verstehen und reagieren können, auch ohne spirituelles Verständnis und Herzensveränderung? Ich fürchte, das ist vor allem der Grund, warum wir als Kirche so schwach sind. Die Grundlagen wurden falsch gelegt.

Erstaunlich unbiblisch

3. Sie sagen: „Eines meiner Hauptziele [bei der Disziplinierung von vier Männern] ist es, sie zu einem Punkt zu bringen, an dem Christus Herr wird. Das ist eine Hauptaufgabe der Jüngerschaft. “

Ich finde diese Worte erstaunlich unbiblisch! Nirgends! Nirgendwo im Neuen Testament können Sie eine solche Idee finden, dass reife Christen neueren Gläubigen vorschlagen sollten, dass Christus nicht ihr Herr ist. Glaubst du wirklich, der Apostel Paulus würde zulassen, dass ein Neubekehrter zu ihm sagt: „Jesus ist nicht mein Herr, aber ich bin gerettet“?

Lassen Sie mich jetzt sehen, ob ich mich hier abkühlen und versöhnlich sein kann. Wieder glaube ich, dass Sie im Wesentlichen etwas Wahres lehren, nämlich, dass ein Mensch sehr oft bekehrt wird, ohne die vollen Auswirkungen der Herrschaft Christi auf sein Leben zu erkennen.

Es ist, als würde man sich entscheiden, sich der Armee anzuschließen und zu wissen, dass es einen Kommandeur geben wird, aber nicht alles zu realisieren, was er dir sagen mag, und all den Aufstand, der immer noch in deinem Herzen ist. Das ist jedoch etwas ganz anderes als zu sagen, dass Sie der Armee beitreten können, während Sie das Recht des Kommandanten ablehnen, Ihnen zu sagen, was zu tun ist.

Deshalb stimme ich zu, dass Jüngerschaft bedeutet, „sie zu lehren, alles zu beachten, was ich Ihnen geboten habe“ (Mt 28, 19). Aber ich stimme nicht zu, dass Jesus nicht der Herr (Kommandeur) der wahren Christen ist. Niemand ist ein Christ, der im Prinzip (dh auch wenn er nicht alle Einzelheiten kennt) das Knie vor Jesus als Herrn beugt und auf die eine oder andere Weise sagt, dass ich mich für tot halte, um zu sündigen und für Gott lebendig zu sein. „Die zu Christus gehören (ALLE!), Haben das Fleisch gekreuzigt“ (Galater 5, 24).

Wie predigen Sie ungehorsamen, bekennenden Christen?

4. Sie fragen: "Können wir es wagen zu sagen, dass sie [die unbeteiligten, apathischen, geizigen, unverbindlichen, bekennenden Gläubigen] keine Erlösung haben?"

Ich glaube, dass unsere mangelnde Bereitschaft, diese Möglichkeit ernst zu nehmen, einer der Gründe dafür ist, dass Predigten in unserem Land anämisch sind. Wenn Sie an der Predigt Jesu und an den Briefen des Paulus messen, wie man ungehorsamen, bekennenden Christen predigt, dann heißt das: „Ich warne Sie, wie ich Sie zuvor gewarnt habe, dass diejenigen, die solche Dinge tun , das nicht erben dürfen Reich Gottes “(Gal 5, 21; vgl. 1 Kor 6, 9-10). „Würdest du kalt oder heiß sein? Also, weil du lauwarm bist und weder kalt noch heiß, werde ich dich aus meinem Mund ausspucken “(Offb 3, 15-16 ). „ Bemühe dich, durch die schmale Tür einzutreten ; Ich sage Ihnen, viele werden versuchen einzutreten und werden nicht in der Lage sein “(Lukas 13:24). „ Wenn du nach dem Fleisch lebst, wirst du sterben “ (Römer 8:13).

Das Fehlen einer solchen Predigt - mit einer solchen Dringlichkeit für bekennende Gläubige - ist eine der Schwächen der evangelischen Kanzel. Ich bin verwirrt, dass Sie so zögern, zu bedenken, dass Millionen bekennender Christen nicht errettet werden, wenn dies das ist, was Jesus zu seiner Zeit sehr stark vermutet hat (Mt 7, 13-14) und das am Ende des Jahres wahr sein wird Alter - unser Tag (Mt 24, 12-13).

MacArthur hat recht, wenn er sagt, dass Jesus die falsche Gewissheit der Menschen weitaus häufiger in Frage stellt, als dass er versucht, vorsätzlich ungehorsamen Anfängern Sicherheit zu geben. Und doch scheinen wir genau das Gegenteil zu befürchten. Wir schrecken davor zurück, die Gewissheit eines Menschen in Frage zu stellen, wenn er ein bekennender Gläubiger ist. Und wir schrecken davor zurück, neuen Gläubigen etwas über die Forderungen Jesu zu erzählen, die sie dazu veranlassen würden, sich zu fragen, ob sie wirklich gerettet sind. Wir sind zu diesem Zeitpunkt nicht mit Jesus oder den Briefen synchron.

Arbeit für den Herrn der Herrlichkeit

Nun, ich hoffe, das, was ich gesagt habe, wird uns beiden helfen, so effektiv wie möglich bei der immens wichtigen Sache der Evangelisation und der Weltmission zu sein. Meine große Bürde ist, dass wir wissen, was der Evangel ist. Ich denke, es wurde in einigen Präsentationen bis zu einem Punkt verwässert, an dem es nicht die robuste, kraftvolle, lebensverändernde Botschaft ist, die ich im Neuen Testament höre.

Ich hoffe, dass die Leitungen zwischen uns für weitere Gespräche offen sind. Diese Dinge sind immens wichtig. Es wird keine dauerhafte und tiefe Wiederbelebung geben, abgesehen von einem radikalen Bekenntnis zur vollständigen Wahrheit von allem, was die Bibel lehrt (Apg 20, 20, 27).

Ich preise Gott dafür, wie er dich in seinem Dienst gebraucht hat. Lassen Sie nichts, was ich sage, als Abschwächung der großartigen Art und Weise, in der Gott Ihr Leben und Werk segnet, gehört werden. Möge die große Gnade weiterhin all Ihre Bemühungen um den Herrn der Herrlichkeit krönen!

Ihr Partner in der großen Arbeit,

John Piper

Anhang: Texte, die auf die Notwendigkeit hinweisen, Christus als Herrn nachzugeben, um das ewige Leben zu erben

HINWEIS: Keiner dieser Texte bedeutet, dass die Errettung durch Werke des Gesetzes verdient werden kann. Rettung ist durch Gnade durch Glauben; es kommt nicht von uns selbst; es ist die Gabe Gottes (Eph. 2, 8). Diese Texte lehren, dass der Glaube, der rechtfertigt, auch heiligt (Apg 15, 9). Der Gehorsam der Gläubigen, der für die endgültige Erlösung notwendig ist, ist Gehorsam, der aus dem Glauben kommt (1. Thess. 1: 3; 2. Thess. 1:11; Gal. 5: 6; Hebr. 10: 35-36; 11: 8). Wenn es nicht aus dem Glauben kommt, ist es Legalismus und gewinnt nichts als tiefere Verurteilung (Römer 9, 32). In all diesen Texten wird folgendes gelehrt: „Durch meine Werke werde ich dir meinen Glauben zeigen. . . Glaube ist unfruchtbar, abgesehen von Werken. . . Glaube ohne Werke ist tot “(Jakobus 2:18, 20, 26). Rettung ist durch Gnade durch Glauben. Aber Glauben zu retten, ist keine vergebliche mentale Zustimmung zu den Tatsachen des Evangeliums. Diese Texte weisen auf die Wahrheit hin, dass der errettende Glaube eine Nahrung für Jesus ist, mit der Befriedigung, dass wir allmählich von den versklavenden Abhängigkeiten von der Sünde entwöhnt werden (Johannes 6, 35; Hebräer 11, 24-26).

Die Notwendigkeit, Gutes zu tun

Matthäus 7: 21-23: „Nicht jeder, der zu mir sagt: Herr, Herr, wird in das Himmelreich eingehen, sondern der, der den Willen meines Vaters tut, der im Himmel ist. An diesem Tag werden viele zu mir sagen: Herr, Herr, haben wir nicht in deinem Namen geweissagt und Dämonen in deinem Namen ausgetrieben und viele mächtige Werke in deinem Namen getan? Und dann werde ich ihnen erklären: „ Ich habe dich nie gekannt. Geh weg von Mir, ihr Übeltäter . '"

Johannes 5: 28-29: „Wundere dich nicht darüber; denn die Stunde wird kommen, in der alle, die in den Gräbern sind, seine Stimme hören und hervorkommen, diejenigen, die Gutes getan haben, zur Auferstehung des Lebens, und diejenigen, die Böses getan haben, zur Auferstehung des Gerichts. “

Römer 2: 6-10: „Denn er wird jedem Menschen nach seinen Werken geben: denen, die durch Geduld und Wohlergehen Ruhm und Ehre und Unsterblichkeit suchen, wird er ewiges Leben geben ; aber für diejenigen, die tückisch sind und nicht der Wahrheit gehorchen, sondern der Bosheit gehorchen, wird es Zorn und Wut geben. Es wird Trübsal und Bedrängnis für jeden Menschen geben, der Böses tut, den Juden zuerst und auch den Griechen, aber Ruhm und Ehre und Frieden für jeden, der Gutes tut, den Juden zuerst und auch den Griechen. “

Galater 6: 9: "Und laßt uns nicht müde werden, wenn wir gesund werden, denn zu gegebener Zeit werden wir ernten, wenn wir nicht den Mut verlieren."

1 Timothy 5: 8, "Wenn jemand nicht für seine Verwandten und besonders für seine eigene Familie sorgt, hat er den Glauben verleugnet und ist schlechter als ein Ungläubiger ."

Jakobus 2: 17, 26, „Der Glaube an sich ist tot, wenn er keine Werke hat . . . Denn wie der Körper ohne Geist tot ist, so ist der Glaube ohne Werke tot . “

Die Notwendigkeit des Gehorsams

Matthäus 7: 24-27: „Jeder, der dann meine Worte hört und tut, wird wie ein Weiser sein, der sein Haus auf den Felsen gebaut hat; und der Regen fiel und die Fluten kamen und der Wind blies und schlug auf dieses Haus, aber es fiel nicht, weil es auf dem Felsen gegründet worden war. Und jeder, der meine Worte hört und sie nicht tut, wird wie ein törichter Mann sein, der sein Haus auf dem Sand baute. und der Regen fiel und die Fluten kamen und die Winde bliesen und schlugen gegen dieses Haus und es fiel; und großartig war der Sturz. “

Matthäus 12: 48-50: "Aber Jesus antwortete dem Mann, der ihm sagte: Wer ist meine Mutter und wer sind meine Brüder?" Und er streckte seine Hand nach seinen Jüngern aus und sprach: Hier sind meine Mutter und meine Brüder! Denn wer den Willen meines Vaters im Himmel tut, der ist mein Bruder und meine Schwester und meine Mutter. '“

Lukas 13: 6-9: „Und er erzählte dieses Gleichnis: Ein Mann hatte einen Feigenbaum in seinem Weinberg gepflanzt; und er kam und suchte Frucht und fand keine und sprach zu dem Weingärtner: Siehe, diese drei Jahre bin ich gekommen, um Frucht auf diesem Feigenbaum zu suchen, und ich fand keine. Cut it down; why should it use up the ground?' And he answered him, 'Let it alone, sir, this year also, until I dig about it and put on manure. And if it bears fruit next year, well and good but if not you can cut it down .'“

Luke 8:11-15, “Now the parable is this: The seed is the word of God. The ones along the path are those who have heard; then the devil comes and takes away the Word from their hearts, that they may not believe and be saved. And the ones on the rock are those who, when they hear the Word receive it with joy; but these have no root, they believe for a while and in time of temptation fall away. And as for what fell among the thorns, they are those who hear, but as they go on their way they are choked by the cares and riches and pleasures of life, and their fruit is not mature. And as for that in the good soil, they are those who, hearing the Word, hold it fast in an honest and good heart, and bring forth fruit with patience .”

John 14:15, “If you love me you will keep my commandments .”

John 15:2, “ Every branch of mine that bears no fruit, he takes away, and every branch that does bear fruit he prunes, that it may bear more fruit.”

John 3:36, “He who believes in the Son has eternal life; he who does not obey the Son shall not see life, but the wrath of God rests upon him.”

Romans 6:12, 14, “Let not sin therefore reign in your mortal bodies, to make you obey their passions . . . For sin will have no dominion over you, since you are not under law but under grace.”

1 Corinthians 6:9-10, “Do you not know that the unrighteous will not inherit the Kingdom of God? Do not be deceived, neither the immoral nor idolaters nor adulterers nor sexual perverts nor thieves nor the greedy nor drunkards nor revilers nor robbers will inherit the Kingdom of God.”

Hebrews 5:8-9, “Although He was a Son, He learned obedience through what He suffered; and being made perfect He became the source of eternal salvation to all who obey Him .”

Hebrews 10:36, “For you have need of endurance, so that you may do the will of God and receive what is promised.”

1 John 2:4, “He who says 'I know Him, ' but disobeys his commandments is a liar, and the truth is not in him.” (See 1 John 3:1-10.)

1 John 2:17, “And the world passes away, and the lust of it; but he who does the will of God abides forever .”

The Necessity of Holiness

2 Thessalonians 2:13, “But we are bound to give thanks to God always for you, brethren beloved by the Lord, because God chose you from the beginning to be saved through sanctification by the Spirit and belief in the Truth.”

Hebrews 12:14, “Strive for peace with all men, and for the holiness without which no one will see the Lord.”

The Necessity to Forgive Others

Matthew 6:12-15, “And forgive us our debts, as we also have forgiven our debtors; and lead us not into temptation but deliver us from evil. For if you forgive men their trespasses, your heavenly Father also will forgive you; but if you do not forgive men their trespasses, neither will your Father forgive your trespasses .”

Note : The eternal significance of this forgiveness in Matthew 6 is made plain in the parable of the unforgiving servant in Matthew 18. Jesus is not merely talking about losing fellowship. He is talking about losing God if we go on through life with an unforgiving spirit.

Matthew 18:32-35, “Then his lord summoned him and said to him, 'You wicked servant! I forgave you all that debt because you besought me; and should not you have had mercy on your fellow servant as I had mercy on you?' And in anger his lord delivered him to the torturers, until he should pay all his debt. So also my heavenly Father will do to every one of you, if you do not forgive your brother from your heart.”

The Necessity Not to Live According to the Flesh

Romans 8:12-14, “So then, brethren, we are debtors not to the flesh, to live according to the flesh— for if you live according to the flesh, you will die, but if by the Spirit you put to death the deeds of the body you will live. For all who are led by the Spirit of God are sons of God .”

Galatians 5:19-21, “Now the works of the flesh are plain: immorality, impurity, licentiousness, idolatry, sorcery, enmity, strife, jealousy, anger, selfishness, dissension, haughty spirit, envy, drunkenness, carousing, and the like. I warn you, as I warned you before, that those who do such things will not enter the Kingdom of God .”

Galatians 5:24, “ Those who belong to Christ Jesus have crucified the flesh with its passions and desires.”

Galatians 6:8, “For he who sows to his own flesh will from the flesh reap corruption; but he who sows to the Spirit will from the Spirit reap eternal life .”

The Necessity of Being Free From the Love of Money

Luke 14:25-33, “Now great multitudes accompanied Him; and He turned and said to them, 'If anyone comes to me and does not hate his own father and mother and wife and children and brothers and sisters, yes, and even his own life, he cannot be my disciple. Whoever does not bear his own cross and come after me cannot be my disciple . . . so therefore whoever of you does not renounce all that he has cannot be my disciple. '“

Luke 18:18-22, “And the ruler asked him, 'Good Teacher, what shall I do to inherit eternal life ?' And Jesus said to him, 'Why do you call me good? No one is good but God alone. You know the commandments: “Do not commit adultery, do not kill, do not steal, do not bear false witness, honor your father and mother.'” And he said, 'All these I have observed from my youth.' And when Jesus heard it, he said to him, 'One thing you still lack. Sell all that you have and distribute to the poor, and you will have treasure in heaven; and come follow me .'“

The Necessity of Love to Christ and God

Matthew 10:37-39, “ He who loves father or mother more than me is not worthy of me ; and he who loves son or daughter more than me is not worthy of me; and he who does not take his cross and follow me is not worthy of me. He who finds his life will lose it, and he who loses his life for my sake will find it.”

Matthew 24:12-13, “And because wickedness is multiplied, most men's love will grow cold. But he who endures to the end will be saved .”

John 8:42, “Jesus said to them, ' If God were your Father, you would love me, for I proceeded and came forth from God.'“

Romans 8:28, “All things work together for good for those who love God and are called according to His purpose.”

1 Corinthians 2:9-10, “As it is written, 'What no eye has seen, nor ear heard, nor the heart of man conceived, what God has prepared for those who love Him, ' God has revealed to us through the Spirit.”

1 Corinthians 8:3, “But if one loves God, one is known by Him .”

1 Corinthians 16:22, “ If anyone does not love the Lord let him be accursed .”

2 Thessalonians 2:9-10, “The coming of the lawless one by the activity of Satan will be with all power and with pretended signs and wonders, and with all wicked deception for those who are to perish because they refuse to love the truth and so to be saved .”

2 Timothy 4:8, “Henceforth there is laid up for me the crown of righteousness which the Lord, the righteous Judge, will award to me on that day, and not only to me, but also to all who have loved His appearing.”

James 1:12, “Blessed is the man who endures trial, for when he has stood the test he will receive the crown of life which God has promised to those who love him .”

James 2:5, “Listen, my beloved brethren. Has not God chosen those who are poor in the world to be rich in faith and heirs of the Kingdom which He has promised to those who love Him ?”

1 Peter 1:8, “Without having seen Him you love Him ; though you do not now see Him you believe in Him and rejoice with unutterable and exalted joy.”

1 Peter 2:7, “To you, therefore, who believe, he is precious .

1 John 2:15, “Do not love the world or the things in the world. If anyone loves the world, love for the Father is not in him .”

The Necessity to Love Others

Matthew 25:40-46, “And the King will answer them, 'Truly, I say to you, as you did it to one of the least of these my brethren, you did it to Me.' Then He will say to those at His left hand, 'Depart from me, you cursed, into the eternal fire prepared for the devil and his angels; for I was hungry and you gave me no food, I was thirsty and you gave me no drink, I was a stranger and you did not welcome me, naked and you did not clothe me, sick and in prison and you did not visit me.' Then they also will answer, 'Lord, when did we see you hungry or thirsty or a stranger or naked or sick or in prison, and did not minister to you?' Then He will answer them, ' Truly, I say to you, as you did it not to one of the least of these, you did it not to me.' And they will go away into eternal punishment, but the righteous into eternal life .”

Luke 10:25-28, “And behold a lawyer stood up to put Him to the test, saying, 'Teacher, what shall I do to inherit eternal life ?' He said to him, 'What is written in the law, how do you read?' And he answered, 'You shall love the Lord with all your heart, and with all your soul, and with all your strength, and with all your mind; and your neighbor as yourself .' And He said to him, ' You have answered right; do this, and you will live .'“

Galatians 5:6, “For in Christ Jesus neither circumcision nor uncircumcision is of any avail, but faith working through love .”

1 Peter 3:9, “Do not return evil for evil or reviling for reviling'; but on the contrary bless, for to this you have been called, that you may obtain a blessing.”

1 John 3:14, “ We know that we have passed out of death into life, because we have loved the brethren. He who does not love remains in death .”

1 John 4:8, 20, “ He who does not love does not know God ; for God is love . . . . If anyone says, 'I love God, ' and hates his brother, he is a liar for he who does not love his brother whom he has seen, cannot love God whom he has not seen.”

The Necessity to Love the Truth

2 Thessalonians 2:10, “[They] are to perish because they refused to love the truth and so be saved .”

The Necessity of Being Childlike

Matthew 18:2-3, “And calling to Him a child, He put him in the midst of them, and said, 'Truly, I say to you, unless you turn and become like children, you will never enter the Kingdom of Heaven .'”

The Necessity to Bridle the Tongue

James 1:26, “If any one thinks he is religious and does not bridle his tongue but deceives his heart, this person's religion is vain .”

The Necessity of Perseverance

Mark 13:13, “You will be hated by all for My name's sake. But he who endures to the end will be saved .”

Luke 9:62, “Jesus said to him, ' No one who puts his hand to the plow and looks back is fit for the Kingdom of God .'“

1 Corinthians 15:1-2, “Now I would remind you, brethren, in what terms I preached to you the gospel, which you received, in which you stand, by which you are saved, if you hold it fast —unless you believed in vain.”

Colossians 1:21-23, “And you, who once were estranged and hostile in mind, doing evil deeds, He has now reconciled in His body of flesh by His own death, in order to present you holy and blameless and irreproachable before Him, provided that you continue in the faith, stable and steadfast, not shifting from the hope of the gospel, which you heard, which has been preached to every creature under heaven, and of which I, Paul, became a minister.”

2 Timothy 2:11-12, “This saying is sure: If we have died with Him, we shall also live with Him; if we endure, we shall also reign with Him ; if we deny Him, He also will deny us.”

Hebrews 3:6, “Christ was faithful over God's house as a Son. And we are His house if we hold fast our confidence and pride in our hope.”

Hebrews 3:12-14, “Take care, brethren, lest there be in any of you an evil, unbelieving heart, leading you to fall away from the living God. Exhort one another every day, as long as it is called today, that none of you may be hardened by the deceitfulness of sin. For we have shared in Christ, if we hold our first confidence to the end .”

Hebrews 6:11-12, “We desire each one of you to show the same earnestness in realizing the full assurance of hope until the end, so that you may not be sluggish, but imitators of those who through faith and patience inherit the promises .”

Hebrews 10:36, “For you have need of endurance, so that you may do the will of God and receive what is promised .”

The Necessity of Walking in the Light

1 John 1:7, “ If we walk in the light, as He is in the light, we have fellowship with one another, and the blood of Jesus His Son cleanses us from all sin .”

The Necessity of Repentance

Luke 3:3, John the Baptist “went into all the region about the Jordan, preaching a baptism of repentance for the forgiveness of sins .”

Mark 1:14-15, “Now after John was arrested, Jesus came into Galilee preaching the gospel of God, and saying, 'The time is fulfilled, and the Kingdom of God is at hand; repent and believe in the gospel .'“

Luke 3:8, “ Bear fruits that befit repentance, and do not begin to say to yourselves, 'We have Abraham as our father'; for I tell you, God is able from these stones to raise up children of Abraham.”

Luke 5:32, “I have not come to call the righteous, but sinners to repentance .”

Luke 13:1-3, “There were some present at that very time who told Him of Galileans whose blood Pilot had mingled with their sacrifices. And he answered them, 'Do you think that these Galileans were worse sinners than all the other Galileans, because they suffered thus? I tell you, no; but unless you repent you will all likewise perish .'”

Luke 15:7, “Just so, I tell you, there will be more joy in heaven over one sinner who repents than over ninety-nine righteous persons who need no repentance.

Luke 24:46-47, “Thus it is written, that the Christ should suffer and on the third day rise from the dead, and that repentance and forgiveness of sins should be preached in His name to all nations, beginning from Jerusalem.”

Acts 2:38, “And Peter said to them, ' Repent, and be baptized every one of you in the name of Jesus Christ for the forgiveness of your sins ; and you shall receive the gift of the Holy Spirit.'”

Acts 3:19, “ Repent therefore, and turn again, that your sins may be blotted out, that times of refreshing may come from the presence of the Lord.”

Acts 5:31, “God exalted Him at His right hand as Leader and Savior, to give repentance to Israel and forgiveness of sins .”

Acts 11:18, “When they heard this they were silenced. And they glorified God, saying, 'Then to the Gentiles also, God has granted repentance unto life .'“

Acts 20:21, “Testifying both to Jews and to Greeks of repentance to God and faith in our Lord Jesus Christ .”

The Necessity of Warfare Vigilance

1 Timothy 6:12, “Fight the good fight of faith; take hold of eternal life to which you were called when you made the good confession in the presence of many witnesses.”

Matthew 7:13-14, “ Enter by the narrow gate ; for the gate is wide and the way is easy that leads to destruction, and those who enter by it are many. For the gate is narrow and the way is hard that leads to life and those who find it are few.”

Luke 13:24, “ Strive to enter by the narrow door ; for many, I tell you, will seek to enter and will not be able.”

Hebrews 3:12-14, “ Take care brethren lest there be in any of you an evil, unbelieving heart, leading you to fall away from the living God. Exhort one another every day, as long as it is called today, that none of you may be hardened by the deceitfulness of sin. For we share in Christ, if we hold our first confidence to the end.”

Hebrews 12:14, “ Strive for peace with all men, and for the holiness without which no one will see the Lord .”

1 Corinthians 9:24-27, “Do you not know that in a race all the runners compete, but only one receives the prize? So run that you may obtain it . Every athlete exercises self-control in all things. They do it to receive a perishable wreath, but we an imperishable. Well, I do not run aimlessly, I do not box as one beating the air, but I pommel my body, and subdue it, lest after preaching to others I myself should be disqualified.”

2 Timothy 4:7, “I have fought the good fight, I have finished the race, I have kept the faith.”

God's Promise of Preservation in Holiness

Note : In Chapter Six of The Pleasures of God I tried to show that part of the good news of God's sovereign grace is that “This truth enables us to own up to the demands for holiness in the Scripture and yet have assurance of salvation.” The key to assurance is not to reduce commands from requirements to options, but rather to magnify grace as a power to obey as well as a pardon for sin. This essential truth of grace as power as well as pardon is developed in Chapter Nine in The Pleasures of God under the heading, “God's pleasure in obedience is good news because the obedience he loves is the obedience of faith.” The following passages express the certainty of what God's gracious power will achieve for the child of God.

Mark 13:22, “False christs and false prophets will arise and show signs and wonders, to lead astray, if possible, the elect.”

Luke 22:31-32, “Simon, Simon, behold, Satan demanded to have you that he might sift you like wheat, but I have prayed for you that your faith may not fail ; and when you have turned again, strengthen your brethren.”

John 10:27-30, “My sheep hear my voice, and I know them, and they follow Me ; and I give them eternal life, and they shall never perish, and no one shall snatch them out of My hand. My Father, who has given them to Me, is greater than all, and no one is able to snatch them out of my Father's hand. I and the Father are one.”

Romans 8:30, “And those whom He predestined He also called; and those whom He called He also justified; and those whom He justified He also glorified .”

1 Corinthians 1:8-9, “ He will sustain you to the end, guiltless in the day of our Lord Jesus Christ. God is faithful, by Whom you were called into the fellowship of His Son, Jesus Christ our Lord.”

Philippians 1:6, “I am sure that He who began a good work in you will bring it to completion at the day of Jesus Christ.”

Philippians 2:13, “ God is the one who is at work in you, both to will and to work for His good pleasure .”

1 Thessalonians 5:23-24, “May the God of peace Himself sanctify you holy; and may your spirit and soul and body be kept sound and blameless at the coming of our Lord Jesus Christ. He who calls you is faithful and He will do it .”

2 Timothy 1:12, “I am not ashamed, for I know whom I have believed, and I am sure that He is able to guard until that Day what has been entrusted to me.”

Hebrews 13:20-21, “Now may the God of peace who brought again from the dead our Lord Jesus, the Great Shepherd of the sheep, by the blood of the eternal covenant, equip you with everything good that you may do His will, working in you that which is pleasing in His sight through Jesus Christ; to whom be glory forever and ever. Amen."

1 Peter 1:5, “ Who by God's power are guarded through faith for salvation ready to be revealed in the last time.”

The Nature of Faith in the Gospel of John

John 3:19-21, “And this is the judgment, that the light has come into the world, and men loved darkness rather than light, because their deeds were evil. For everyone who does evil hates the light, and does not come to the light, lest his deeds should be exposed. But he who does what is true comes to the light, that it may be clearly seen that his deeds have been wrought in God.”

Note : Coming to the Christ is one way John describes faith (John 6:35). But no one comes to the light if they hate the light (John 3:20). So before there can be the coming of faith there must be the deeper transformation that brings us to love the light and not hate it. This means that saving faith in John's Gospel is the act of a new heart and not merely the mental assent of an old one that does not love the light. Love is implicit in John's view of saving faith. And this is why he says in 1 John that if we don't love we don't even know God and have not passed from death to life (1 John 3:14; 4:8, 20).

John 3:36, “He who believes in the Son has eternal life; He who does not obey the Son shall not see life, but the wrath of God rests upon him.”

John 4:14, “Whoever drinks of the water that I will give him will never thirst ; the water that I shall give him will become in him a spring of water welling up to eternal life.”

Note : Saving faith is spoken of here as a drinking of water that satisfies the deepest longings of the soul. This satisfaction is what gives faith its life-changing power. It replaces sin with “the expulsive power of a new affection” (the title of an old sermon by Thomas Chalmers).

John 6:35, “I am the Bread of Life; he who comes to Me shall not hunger, and he who believes in Me shall never thirst.”

Note : This confirms that coming is a way of talking about believing. It also confirms that John 4:14 was talking about faith. It also shows that faith is a feeding and drinking from the presence and promise of Jesus to the degree that we are not dominated by the alluring pleasures of sin (Romans 6:14).

John 5:41-44, “I do not receive glory from men. But I know that you have not the love of God within you. I have come in my Father's name and you do not receive Me; if another comes in his own name, him you will receive. How can you believe, who receive glory from one another and do not seek the glory that comes from the only God ?”

Note : Faith is impossible for a person who is in love with the praise of men. So faith is of such a nature that it excludes the bondage to applause. It includes a love for God that makes the praise of men pale by comparison to what God is.

John 8:45-47, “But, because I tell you the Truth you do not believe Me. Which of you convicts Me of sin? If I tell you the Truth, why do you not believe Me? He who is of God hears the words of God; the reason why you do not hear them is because you are not of God.”

Note : You cannot even hear the word of God (in a compliant way) if you are not “of God, ” that is, not born anew by the free-blowing Spirit (John 3:8; 1:12-13). Therefore faith is a fruit of God's work in the soul and comes from a heart regenerate and drawn to Christ. This is what Jesus means in John 6:44 when he says, “No one can come to me unless the Father draws him.” The drawing enables the coming, which we have seen is faith. The drawing corresponds to being “of God” in John 8:47 and being Jesus' sheep in John 10:27.

John 10:25-28, “Jesus answered them, 'I told you, and you do not believe. The works that I do in my Father's name, they bear witness to me; but you do not believe, because you do not belong to my sheep. My sheep hear my voice, and I know them and they follow Me.'“

Note : You do not become a sheep by believing. You can believe only because you are a sheep. This is the way Jesus taught the doctrine of election as John records it. The teaching is also found in John 6:44, 65; 8:47; 18:37; 3:8; etc. But the point for faith is that it comes from a certain heart—a heart of a sheep of Jesus which is described like this: My sheep hear my voice . . . and follow me. Faith therefore must be of such a nature that it produces that following.

John 12:25, “He who loves his life loses it and he who hates his life in this world will keep it for eternal life.”

Note : Hating the life in this world means being willing to suffer in obedience to Jesus command of love, just like he suffered for the sake of love. This shows that eternal life cannot be inherited by a faith that is fruitless and leaves the heart loveless and selfish.

John 15:2, “ Every branch of mine which bears no fruit, He takes away, and every branch that does bear fruit He prunes, that it might bear more fruit.”

Note : Fruitless faith is not saving faith and results in being cut off from Jesus (like Judas). As verse 6 says, “He is cast forth as a branch and withers; and the branches are gathered and thrown into the fire and burned.” (Ponder John 13:8-10.)

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