Bitten Sie Gott um mehr: Vier Gründe, warum wir weniger beten

Das Beten war für Christen schon immer schwer. Ich habe John Stott einmal sagen hören, dass das Gebet sein größter Kampf im christlichen Leben war, und ich vermute, dass er nicht allein war. Ich bin auch überzeugt, dass wir im Moment in der evangelischen Welt weniger beten als früher. Warum könnte das so sein?

In meinem Leben (ich bin 52) hat sich die Art und Weise, wie Evangelikale beten, wirklich verändert. Als ich sowohl in Irland als auch in Großbritannien studierte, war eines der bestimmenden Merkmale der christlichen Universitätsgewerkschaften das Gebetstreffen. Evangelische Studentengruppen hatten jede Woche zwei Hauptversammlungen - eine konzentrierte sich auf den Bibelunterricht und die andere widmete sich ganz dem Gebet. Fast universell war es ein verlässlicher Indikator für die geistige Reife und das Engagement einer Gruppe, zusammen zu beten.

Für die meisten Schüler wurde dieses Muster in den örtlichen Kirchen wiederholt, wo der Unterricht am Sonntag von einer Art Gebet begleitet wurde, das sich die ganze Woche über versammelte. Die Lebendigkeit mag unterschiedlich gewesen sein, aber die Verpflichtung zum Gebet stand im Mittelpunkt des kirchlichen Lebens. Das ist heute nicht mehr der Fall. Sehr wenige Kirchen, die ich kenne, haben ein spezielles Treffen zum Gebet.

Gebet bis an die Ränder geschoben

Richard Lovelace schreibt in einem Buch namens The Dynamics of Spiritual Life Folgendes:

Fragen Sie die Evangelikalen, was die wichtigste Bedingung für eine Wiederbelebung ist, und sie weisen höchstwahrscheinlich auf das Gebet hin. In weiten Teilen des kirchlichen Lebens im 20. Jahrhundert ist der Ort des Gebets jedoch sowohl in evangelischen als auch in nicht-evangelischen Kreisen begrenzt und fast unübersehbar geworden. Der Anteil der horizontalen Kommunikation in der Kirche (beim Planen, Streiten und Erklären) ist überwältigend höher als der vertikale Anteil (bei Anbetung, Dank, Geständnis und Fürbitte). Kritisch wichtige Ausschusssitzungen beginnen und enden mit formelhaften Gebeten, die rituelle Verpflichtungen und keine echten Ausdrucksformen von Abhängigkeit sind. Wenn Probleme und Auseinandersetzungen auftauchen, werden sie selten durch weiteres Gebet gelöst, sondern auf dem Schlachtfeld des menschlichen Diskurses gerungen. (153)

Lovelace schrieb 1979. Wenn sich unsere Gebetsgewohnheiten in den letzten vierzig Jahren geändert haben, sind sie eher schlechter als besser geworden. In der Gesellschaft ist das Gebet weiter auf der Tagesordnung gerutscht. Ich vermute, dass das Gebet das große schuldige Geheimnis der evangelischen Kirche ist. Die wichtige Frage ist warum.

Warum beten wir weniger?

Ich glaube nicht, dass es einen einzigen Grund gibt, warum das Gebet von unserer Tagesordnung gerutscht ist, aber es gibt mehrere wichtige Faktoren, die es heute schwieriger machen, als in früheren Generationen zu beten.

1. Der Aufstieg der Bibelarbeitsgruppen

In fast jeder Gemeinde, die ich kenne, wurde ein zentrales Treffen unter der Woche, bei dem mindestens eine gewisse Zeit für das Gebet aufgewendet wurde, durch eine Reihe von Bibelarbeitsgruppen ersetzt. Nun, bitte verwechseln Sie mich nicht - ich denke, diese Veränderung war in vielerlei Hinsicht positiv. Aber trotz aller Absichten hat dieser Schritt nicht zu mehr Gebet geführt. Das typische Muster ist, dass die Studie überschreitet und das Gebet gequetscht wird. Und die Gebetsanliegen? Allzu oft kommen wir nicht daran vorbei, für die Kranken zu beten oder zufällige Anfragen zu bearbeiten, die an Gruppenmitglieder für andere Personen weitergeleitet wurden.

2. Die zunehmende Leichtigkeit des Lebens

Für viele Menschen im englischsprachigen Raum ist das Leben besser als früher. Wir sind erfolgreicher und sicherer als je zuvor. Der globale Terrorismus ist erschreckend, aber im Vergleich zum Gespenst des Kalten Krieges hat er zum Beispiel nicht die gleiche Wirkung, Menschen zum Beten zu bewegen.

3. Die Dominanz des Pragmatismus

In den letzten dreißig Jahren haben wir eine beeindruckende Reihe von technologischen Fortschritten erzielt. Mittlerweile habe ich hunderte Male mehr Rechenleistung in der Tasche, als ich während meiner Promotion auf meinem Schreibtisch saß. Wir haben sofortigen Zugriff auf das gesamte Repository menschlichen Wissens. Wir können Dinge tun . Hinzu kommen die Veränderungen im kirchlichen Leben - in vielen evangelikalen Kirchen ist das Predigen besser, die Musik ist besser, die Sitze sind bequemer und die Strategie ist fundierter. Warum sollten wir also beten?

4. Die Verfügbarkeit guter Lehre

Ein seltsamer Nebeneffekt der erstaunlichen Menge an großartigem Online-Unterrichtsmaterial war, dass wir weniger das Gefühl hatten, für den Prediger beten zu müssen. In den schlechten alten Zeiten waren Christen im Wesentlichen auf ihren eigenen Pastor angewiesen, um zu lehren. (Es klingt bizarr, ich weiß, aber es war wahr.) Das hat die Menschen dazu bewegt zu beten - in einigen Fällen sehr leidenschaftlich zu beten! Wir kannten die Schwächen unseres Pastors, seine Müdigkeit, die drei Beerdigungen, die er kürzlich durchgeführt hatte, seine kranken Kinder - also beteten wir.

„Ich vermute, dass das Gebet das große Schuldgeheimnis der evangelischen Kirche ist. Die wichtige Frage ist, warum. “Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Aber jetzt, wenn wir vor einer Leinwand sitzen und eine Predigt von einem Mann sehen oder hören, den wir nicht kennen, an einem Ort, an dem wir noch nie waren, vor Leuten, die wir noch nie getroffen haben, ist es nicht ganz das Gleiche. Um es ganz klar auszudrücken, es ist uns eigentlich egal, ob Gott an diesem Tag aufgetaucht ist und sein Volk durch sein Wort angesprochen hat. Es ist nicht wirklich wichtig, was in dieser Kirche oder im Leben des Predigers vor sich ging. Wichtig ist nur, dass er die Ware produziert. Und wir erwarten es von ihm. Wir brauchen dann nicht zu beten; wir müssen nur spielen berühren. Die Verbindung zwischen unseren Gebeten und der Predigt ist unterbrochen - und wenn das passiert, ist es nicht leicht zu beheben.

Ich glaube nicht, dass wir wirklich gegen die Behauptung argumentieren können, dass wir weniger beten . Also, was sollten wir tun? Ich bin davon überzeugt, dass, wenn wir erst einmal verstehen, was die Bibel über das Gebet lehrt, es einen echten Unterschied in der Art und Weise macht, wie wir darüber nachdenken - und es tun.

Umlernen des Betens

Wenn wir von den kulturellen Faktoren zurücktreten, die das Gebet erschwert haben, und stattdessen zu dem zurückkehren, was die Bibel über das Gebet sagt, werden wir sowohl unser Gebet als auch unser Gebet ändern. Überlegen Sie sich zunächst, wie die Schrift unsere Annäherung an Gott im Gebet beeinflusst.

Erkennen Sie Ihre größten Bedürfnisse

Sobald wir erkennen, dass Gottes Plan für uns nichts anderes ist als die Verwandlung in das Gleichnis Jesu (Römer 8, 29) - sobald wir die Tatsache erkennen, dass Gott es leidenschaftlich macht, dass wir den ganzen Tag für ihn leben können, jeden Tag für unser ganzes Leben lebt (Matthäus 22:37) - dann wird unser Bedürfnis zu beten ziemlich offensichtlich.

Wenn wir gebeten werden, einen Vortrag zu halten, eine Sonntagsschulklasse zu unterrichten, eine Heimgruppe zu leiten, uns zu treffen, um mit jemand anderem zu beten oder jemanden zu besuchen, der krank ist, können wir diese Dinge tun? Ja wir können. Wir können das Handwerk ausschneiden, den Unterricht vorbereiten, die Passage lesen, den Kaffee kochen, ins Auto steigen und ins Krankenhaus fahren. Es gibt Dinge, die wir alle sehr kompetent tun können, ohne in eine blinde Panik zu geraten. Aber können wir das Werk Gottes in unserem eigenen Leben oder im eines anderen tun? Du machst Witze! Wir mögen in der Lage sein, die äußeren Formen all dieser Aktivitäten zu durchlaufen, aber abgesehen von Jesus können wir nichts von bleibendem spirituellem Wert tun (Johannes 15: 5).

Paul Miller sagt so hilfreich, dass „gelernte Verzweiflung das Herzstück eines betenden Lebens ist“ ( A Praying Life, 98). Und diese Verzweiflung kommt, wenn wir den massiven Umfang von Gottes Plänen für uns und unsere Welt sehen. Wenn wir sehen, dass wir nicht in der Lage sind, etwas zu tun, das für uns oder unsere Welt einen Unterschied macht. Wenn wir hinter uns sehen, was gerade passiert, und heute und morgen, was Gott in uns und unserer Welt getan hat und was Gott in uns und unserer Welt tun wird. Wenn wir sehen, wie sehr wir Gott brauchen, um uns durch seinen Geist und andere Menschen durch seinen Geist zu verändern. Wenn wir diese Dinge sehen, werden wir anfangen zu beten - und weiter beten.

Erkenne, dass Gebet immer harte Arbeit sein wird

Es gibt einen allgemein akzeptierten Mythos, dass wenn wir richtig beten (wenn wir diejenigen sind, die wirklich spirituell sind), das Gebet eine echte Brise sein wird. Dies ist keine neue Idee. es war schon immer da. Das Problem ist, dass es einfach falsch ist! Paulus sagt den Kolossern, dass Epaphras, der als Vorbild für das, was es bedeutet, Jesus nachzufolgen, „in seinen Gebeten immer für Sie kämpft“ (Kolosser 4:12). Das Gebet ist harte Arbeit! Ein einfacher Blick auf das Gebet Jesu im Garten von Gethsemane zeigt zweifelsohne, dass Gebet nicht immer ein Spaziergang im Park ist (Matthäus 26: 36-46).

Stellen wir sicher, dass wir nicht glauben, dass das Gebet, wenn es schwierig ist, ein Problem ist - es sollte so sein. Das Gebet ist schwer, weil wir in einer gefallenen Welt leben. Es ist aber auch schwierig, weil es eng mit Gottes lebenslangem Werk verbunden ist, unser Leben zu verändern. Findest du es schwer zu beten? Gut - Sie sind auf dem richtigen Weg. Das Gebet soll ein Schlüsselelement von Gottes lebenslangem Werk sein, uns mitten in einer gefallenen Welt zu verwandeln.

Geduldig beten und nach kleinen Antworten suchen

Wir sehen möglicherweise nicht die Antworten auf alle unsere Gebete für Gottes Wirken in unserem Leben. Wir werden nicht eines Morgens aufwachen und feststellen, dass wir zu unserer Überraschung jetzt wirklich wie der Herr Jesus sind. Wenn wir eines Nachts im Bett liegen, werden wir nicht erkennen, dass wir jetzt alles wissen, was es über Gott zu wissen gibt. Wir werden nicht die vollständige Antwort auf viele unserer Gebete sehen. An einigen Stellen gibt Gott in seiner Güte uns gnadenreiche Einblicke in das, was er in uns getan hat. Aber meistens müssen wir warten. Wie bleiben wir also geduldig und beharrlich, wenn wir für die gleichen Dinge beten?

„Außer Jesus können wir nichts von bleibendem spirituellem Wert tun.“ Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Weißt du, wenn du dein Auto wechselst, merkst du plötzlich, dass weit mehr rote Toyotas auf der Straße sind, als dir aufgefallen ist? Wir müssen dieselbe Erfahrung machen, wenn es um das Gebet geht. Wir müssen lernen zu sehen, was bereits da ist.

Ich bete regelmäßig, dass unsere Mädchen Jesus immer mehr lieben - aber manchmal sehe ich nicht, was als Antwort auf das Gebet als nächstes geschieht. Die forschende Frage, der Anblick, als eine von ihnen in ihrem Zimmer die Bibel las, das selbstlose Handeln, das nur aufgrund der Gnade bei der Arbeit sein kann, das unbeschwerte Engagement für die Kirche in dieser Woche, die Stunde, in der sie in ihren Zimmern miteinander redeten, die Möglichkeit, ihren Freunden das Evangelium zu verkünden - all dies sind Antworten auf Gebete, die ich oft vermisse. Das Erkennen dieser „kleinen“ Dinge ermöglicht es uns, geduldig, beharrlich und evangelisch zu beten.

Umlernen, was zu beten ist

Wofür wir beten sollen, wird vom Evangelium bestimmt. In der Bibel sagt uns Gott immer wieder, wir sollen um etwas bitten, weil er gerne etwas gibt. Es ist kein Zufall, dass alle Worte in der Bibel für das Gebet im Grunde dasselbe bedeuten. Sie bedeuten nicht „meditieren mit einem frommen Gesichtsausdruck“ oder „Kommunizieren“ oder etwas anderes als nur Folgendes: Fragen Sie .

Das passt perfekt zum Evangelium, nicht wahr? Der Kern des Evangeliums ist, dass wir nichts haben, nichts beitragen, nichts zu Gott bringen - wir werden durch Gnade allein durch Glauben (Fragen!) Allein gerettet. Es sollte kein Schock sein, dass das vom Evangelium ermöglichte und vom Evangelium geprägte Gebet genauso funktioniert. Das Evangelium sagt uns, dass Gott uns gibt; Wir geben nicht an Gott. Also müssen wir fragen. Gott hat zu uns gesprochen; wir reden mit ihm zurück - und das heißt im grunde fragen! Wir bitten um Hilfe, um zu verstehen, was Gott für uns getan hat, um im Lichte dessen zu leben, was er für uns getan hat, um anderen Menschen zu zeigen, was er für uns getan hat.

Mit Fragen weitermachen

In gewisser Hinsicht müssen wir uns darüber nicht zu sehr aufregen. In einer wunderbaren Passage in Lukas 11: 9, 13 macht Jesus deutlich, dass wir unseren Vater um etwas bitten können, in dem Wissen, dass er es uns nicht geben wird, wenn es schlecht für uns oder schlecht für sein Königreich ist (oder nur einfach nur dumm!). Also, was sollten wir tun? Fragen Sie weiter!

„Es gibt einen allgemein anerkannten Mythos, dass das Gebet ein Kinderspiel ist, wenn wir richtig beten.“ Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Ich habe viel darüber von Rebekah, unserer jüngsten Tochter, gelernt. Becky ist sowohl völlig lächerlich in ihrer Frage als auch völlig zufrieden damit, ein Nein als Antwort zu akzeptieren. „Daddy, kann ich ein eigenes Auto haben?“ „Nein, Rebekah.“ „Das ist in Ordnung, Daddy. Können wir einen tasmanischen Teufel als Haustier haben? «» Nein, Rebekka. «» Das ist in Ordnung, Daddy. Kann ich die kostbaren Dinge meiner Schwestern mitnehmen? “„ Nein, Rebekka. “„ Das ist in Ordnung, Daddy. “Ich vermute, dass wir nicht weit von dem entfernt sind, was Jesus meint, wenn er sagt, dass wir wie kleine Kinder werden müssen (Matthäus 18: 3–4). Kinder haben oft kein Problem damit zu fragen oder ihren Eltern zu vertrauen, dass sie ihnen nur das geben, was für sie gut ist.

Der Fokus unserer Gebete

Aber „etwas fragen“ ist nicht die Last der Bibel, wenn es um das Gebet geht. Die Bibel sagt uns sehr deutlich, wofür wir beten sollen - oder zumindest, worauf wir uns bei unseren Gebeten konzentrieren sollten. Das liegt daran, dass es einige Gebete gibt, von denen Gott gesagt hat, dass er sie immer beantworten wird . Und ich würde argumentieren, dass die Gebete, von denen Gott gesagt hat, dass er sie immer positiv beantworten wird, jene Gebete sind, die Gott ausdrücklich auffordern, seine Verheißungen des neuen Bundes zu erfüllen.

Um es allgemeiner auszudrücken, Gott wird immer antworten, wenn wir ihn bitten, seine Arbeit durch sein Wort zu tun. Wir sollten darum beten, dass Gott sein Werk im Neuen Bund durch das Evangelium tut.

Werden Sie ein Experte Ask-er

Möchtest du ein fortgeschrittenes Gebet werden? Dann brauchen Sie keine Stoppuhr. Sie müssen keine neuen kontemplativen Methoden erlernen. Sie müssen keine Knieübungen machen. Aber Sie müssen ein erfahrener Fragesteller werden. Dies ist ein vom Evangelium getriebenes Gebet. Sie müssen sich darüber im Klaren sein, dass Sie, ohne dass Gott Ihnen bei jedem Schritt des Tages hilft, ein Zugunglück aus Ihrem Leben und dem Leben Ihrer Mitmenschen machen würden. Sie müssen erkennen, dass das Evangelium zu uns predigt: "Sie sind schwach und sündig und fehlerhaft - aber er ist stark und gnädig und gut."

Und dann müssen Sie ihn bitten, das zu tun, was er bereits versprochen hat - insbesondere, um das Evangelium zu verbreiten. Gott wird antworten, denn so zeigt er seine Güte und Herrlichkeit in unserer zerbrochenen Welt. Dann mach weiter bis zu dem Tag, an dem wir nicht beten müssen, weil wir unseren Gott und König von Angesicht zu Angesicht sehen werden.

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