Bete kürzere Gebete

Für den größten Teil meines Lebens sind mir zwei der wichtigsten Verse der Bibel zum Gebet verloren gegangen. Ich muss von den bekannteren Versen über das Gebet abgelenkt worden sein, die unmittelbar darauf folgten.

Wie viele von uns kennen das „Vaterunser“ auswendig, in der King James-Version von Matthäus 6: 9-13, „Unser Vater, der im Himmel ist, geheiligt sei dein Name. . . ”? Bevor Jesus das Gebet für uns modelliert, lehrt er uns, in den beiden vorhergehenden Versen zu beten. Und zweitausend Jahre angesammelter Tradition und Wiederholung haben möglicherweise die in seinem inzwischen berühmten Vorbildgebet zum Ausdruck gebrachten Grundsätze Christi getrübt.

Ironischerweise, zumindest für mich, wurde das, was Jesus unmittelbar zuvor gesagt hat, lange von der gleichen gedankenlosen Wiederholung übertönt, die er in der Präambel so deutlich ablehnt:

„Wenn Sie beten, häufen Sie keine leeren Phrasen wie die Heiden, denn sie glauben, dass sie für ihre vielen Worte gehört werden. Sei nicht wie sie, denn dein Vater weiß, was du brauchst, bevor du ihn fragst. “(Matthäus 6: 7, 8.)

Gegen unsere nichtjüdischen Instinkte

Als gefallene Menschen können wir verstehen, warum Jesus uns davon abhalten müsste, leere Phrasen anzuhäufen. Wir sind dafür anfällig. Abgesehen von Gottes besonderer Offenbarung für uns ist dies unser Nichtjudeninstinkt, wenn es darum geht, das Göttliche zu erbitten. Wie die Propheten von Baal in Karmel erwarten wir, dass die Gottheit „von morgens bis mittags“ angerufen wird und um den Altar humpelt (1. Könige 18:26) und sich sogar auf unsere eigene Weise schneidet (1. Könige 18:28) Gewinnen Sie uns ein Ohr im Himmel. Und abgesehen von Gottes besonderem Wirken in uns können wir das Vaterunser selbst in genau das verwandeln, wovor Jesus im selben Atemzug warnt.

Ein Aspekt, der unter anderem am Vorbildgebet Jesu in Matthäus 6: 9–13 (und Lukas 11: 2–4) so ​​erstaunlich ist, ist seine Einfachheit und Knappheit. Jesus sammelt offenbar keine „leeren Phrasen wie die Heiden“. Er gibt nicht vor, für seine vielen Worte gehört zu werden.

Künste, Thys und Übertretungen?

In unserem Englisch besteht das Beispielgebet Jesu aus nur fünfzig Wörtern und nur vier Sätzen. Können Sie sich an das letzte Mal erinnern, als Sie jemals ein so einfaches, unprätentiöses und auf den Punkt gebrachtes öffentliches Gebet gehört haben? Und das direkt aus dem Mund unseres Erlösers.

Vielleicht sind es die Künste, Thys und Übertretungen des alten Englisch, die es uns ermöglichen zu glauben, dass ein so offensichtlich einfaches Gebet eine Art heidnischer Zauber sein könnte, der Perlen für Perlen auf einem Rosenkranz oder auf gebeugten Knien vor einem Fußballspiel dargeboten wird. Wir könnten uns eine zeitgemäßere Version merken, um uns vor dem falschen Eindruck zu schützen. Aber höchstwahrscheinlich ist das Problem tiefer und wir haben die bemerkenswerte Freiheit, in die Jesus uns einlädt, noch nicht wirklich in Besitz genommen - oder den gnädigen Vater, zu dem er uns schickt, zutiefst gekannt.

Frei, einfach zu beten

Die Freiheit, abgenutzte und leere Redewendungen und viele Worte zu sammeln, ist die herrliche Freiheit, in der wir als Kinder des Vaters leben. Wenn wir beten - beachten Sie Jesu Wann, nicht Wenn -, kommen wir zu einem Gott, der uns bereits eingeweiht hat. Wir stellen uns niemals zum ersten Mal seiner Hoheit vor oder stellen uns erneut vor, er sei zu wichtig und beschäftigt, um sich an unseren Namen zu erinnern. Das Gebet ist kein Gespräch, das wir beginnen, sondern eine Antwort auf den Gott, der zuerst spricht, zuerst ruft und uns als sein eigenes beansprucht, noch bevor wir das Interesse an Glauben und Gebet zurückbringen.

Es steht uns frei, unsere leeren, evangelischen Stockphrasen aufzugeben, und wir brauchen nicht viele Worte, um unsere Bitten auf eine bestimmte Länge auszudehnen, um zu beeindrucken, denn in Christus sind wir bereits bekannt, geliebt, geschätzt und sicher. Wir sind keine unbekannten Bürger, die sich einem entfernten Würdenträger nähern, sondern Kinder, die sich „unserem Vater“ nähern.

Ehrerbietig und spirituell

Dies bedeutet nicht, dass wir uns mit weniger als Ehrfurcht nähern. Er ist schließlich unser Vater im Himmel . Und wenn Kinder ihre irdischen Väter respektieren sollten, wie viel mehr wir, unser himmlischer Vater? Einfache, kindliche Sprache bedeutet nicht, leichtsinnig, leichtsinnig oder lässig zu sein.

Und einfache Sprache bedeutet keine fleischlichen Eingaben. Was für ein erschütternder Aspekt von Jesu Gebet! Während sein vorbildliches Gebet offensichtlich und befreiend einfach ist, ist der Inhalt es nicht. Zumindest ist es nicht natürlich. Anstatt mit dem täglichen Brot zu beginnen, beginnt Jesus mit dem Heiligen des Namens Gottes, nicht unseres, und dem Kommen des Reiches Gottes, nicht des Menschen. Dies sind die Sehnsüchte und der Ausdruck wiedergeborener Herzen, nicht das Flüstern der Weltlichen.

Ohne die neue Geburt werden wir beten, wenn wir beten, mit Vortäuschung (und unheiliger Länge) und mit den gleichen fleischlichen Wünschen wie jeder andere auf der Welt. Aber mit der neuen Geburt werden wir beten - nicht wenn, sondern wenn - mit Einfachheit und Tiefe, mit neuen Wünschen nach Gott und seiner Ehre.

Unser Gott liebt es zu geben

Jesus warnt uns nicht nur vor leeren Sätzen und vielen Wörtern, sondern sagt uns, warum: „Dein Vater weiß, was du brauchst, bevor du ihn fragst“ (Matthäus 6: 8). Gottes Vorwissen ist kein Grund zum Schweigen. Das ist nicht Jesu Logik, sondern genau das Gegenteil. Unser Vater, der bereits weiß, was wir brauchen, ist ein Anstoß zum Beten - und zur Verwendung einer einfachen, direkten Sprache -, weil er nicht nur unsere Bedürfnisse kennt, sondern auch unser Vater ist, der seine Kinder liebt und unsere Bedürfnisse befriedigen möchte.

Am Ende sagt unser Gebet viel darüber aus, wie wir unseren Gott sehen. Haben wir bereits seine Aufmerksamkeit oder vermuten wir, dass wir ihn zurückhalten müssen? Gehen wir davon aus, dass er unseren Bedürfnissen misstrauisch gegenübersteht, oder dass er gezwungen ist, diese angesichts eines begrenzten Angebots bei steigender Nachfrage zu erfüllen? Ist er fern oder nah? Ist er souverän und gut ? Ist er gerecht und barmherzig?

Noch besser als wir fragen

Wenn Christen beten, beten wir als diejenigen, die vom Beten wie die Welt befreit wurden. Wir beten als diejenigen, die zuerst von unserem Gott in seinem Wort gehört haben, die seine Gabe der unübertroffenen Gnade in der Person seines Sohnes angenommen haben und die es nicht nötig haben, seine Gunst mit unserer Wiederholung, Haltung und Täuschung zu verdienen.

Vielmehr können wir als Kinder einfach nachfragen. Wir können tiefgreifend fragen, mit neuen Herzen, die auf ihm trainiert sind, nicht nur die Dinge der Erde. Und wir können mit bescheidener Zuversicht fragen, wenn wir wissen, dass unser Vater unsere Bedürfnisse bereits kennt und sie noch besser kennt als wir und noch engagierter ist, ihnen auf tiefste und nachhaltigste Weise zu begegnen.

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