Bemühen Sie sich, in Gott zufriedener zu sein: Einladung zum christlichen Hedonismus

Im Oktober planen wir die Veröffentlichung von zwölf Artikeln mit einem expliziten Fokus auf das, was wir als christlichen Hedonismus bezeichnen. Das ist das erste.

Für uns bei Desiring God bedeutet dies, dass wir sagen: „Wir werden feiern, warum wir existieren.“ Der Name dieses Dienstes lautet „Desiring God“, da das Buch von 1987 diesen Titel trägt. Der Untertitel des Buches ist entscheidend: Meditationen eines christlichen Hedonisten . Das sind wir: Christliche Hedonisten. Diese Website existiert als Überfluss biblischer Meditationen von Christian Hedonists.

Mein Ziel ist es hier zu klären, was wir mit diesem Ausdruck „christlicher Hedonismus“ meinen.

Jetzt weiß ich, dass der Ausdruck „christlicher Hedonismus“ nicht in der Bibel steht. Genau wie die Worte Dreifaltigkeit, Jüngerschaft, Evangelisation, Aufdeckung, Beratung, Ethik, Politik, Charismatik und viele andere sind nicht in der Bibel. Die Bibel enthält kein siebenundsechzigstes Buch mit dem Titel „Synthese des Ganzen“. Sie enthält auch kein Glossar mit Begriffen.

Gott war erfreut, einen Band mit Dutzenden schöner Fäden der Wahrheit zu inspirieren, die durch alle 66 Bücher gewoben waren. Nicht allen Threads werden Namen gegeben. Er hat uns viel ruhmreiche Arbeit hinterlassen. „Groß sind die Werke des Herrn, die von allen studiert werden, die sich an ihnen freuen“ (Psalm 111: 2). Wenn wir die schönen Fäden studieren und verfolgen und den Meisterweber beobachten, sehen wir wertvolle Realitäten und geben ihnen Namen, damit wir über sie sprechen können, wenn sie in beobachtbaren Mustern zusammenkommen. Eines dieser Muster ist der christliche Hedonismus.

Ernster Ruhm, ernste Freude

Unser Lieblingssatz zur Erklärung des Wesens des christlichen Hedonismus lautet wie folgt : Gott ist in uns am meisten verherrlicht, wenn wir in ihm am meisten zufrieden sind . Wir glauben, dass diese Wahrheit ihre Wurzeln in den ewigen trinitarischen Beziehungen der Gottheit hat. Wir glauben, dass es der Grund ist, warum Gott die Welt erschaffen hat. Und wir glauben, dass seine Auswirkungen auf das Leben jetzt und für immer allumfassend sind. Diese Wahrheit berührt jeden Aspekt des menschlichen Lebens - vom Trinken von Orangensaft über das Essen von Pizza (1. Korinther 10, 31) bis zur Aufnahme von Fremden (Römer 15, 7) und dem Atmen unseres letzten Atems (Philipper 1, 20). Es ist nicht peripher. Niemals. Nicht für irgendetwas.

Sie können sagen, dass wir es ernst meinen. Für uns ist der christliche Hedonismus kein bloßer Spitzname oder Slogan. Es ist von zentraler Bedeutung für Gottes Erlösungswerk und für unser Leben im christlichen Leben. Es ist zentral und allumfassend, weil die Herrlichkeit Gottes zentral und allumfassend ist.

Oder, um die räumliche Metapher zu ändern, da die Verherrlichung Gottes das letzte Ziel (nicht nur das Zentrum ) der Schöpfung ist, ist der christliche Hedonismus von äußerster Wichtigkeit, weil Gott nicht so verherrlicht wird, wie er sein sollte, wenn sein Volk nicht zufrieden ist in ihm, wie sie sein sollten.

Ein Volk Gottes, dessen Herz in der Größe, Schönheit und dem Wert Gottes nicht überaus zufrieden ist, wird ein mangelhaftes Volk und eine Schande für Gott sein. Daher hängt das endgültige Ziel des Universums - die Verherrlichung Gottes und die Vervollkommnung seines Volkes - von Gottes Triumph über unsere sündigen Vorlieben für das ab, was nicht Gott ist.

„Wir kümmern uns tausendmal mehr darum, was Gott denkt, als was andere sagen.“ Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Das geschieht durch das Kreuz, die Auferstehung, die Ausgießung des Heiligen Geistes, den Fortschritt der Heiligung und die endgültige Vervollkommnung aller Dinge durch Christus. Gott wird eine blutgekaufte, makellose Braut für seinen Sohn haben, keine mangelhafte. Und er wird vollkommen verherrlicht und nicht entehrt. Daher ist es für die Schönheit der Braut von wesentlicher Bedeutung, dass sie mit dem Sohn Gottes zufrieden ist. Ohne sie würde sie ihn beschämen.

Westminster und Warfield

Eine Möglichkeit zu testen, ob Sie ein christlicher Hedonist sind, besteht darin, sich zu fragen, was das Wort und die Bedeutung in der Antwort auf die erste Frage des Westminster-Katechismus sind.

Frage 1: Was ist das Hauptende des Menschen?

Antwort: Das Hauptziel des Menschen ist es, Gott zu verherrlichen und ihn für immer zu genießen.

Sie mögen eine solche Frage für merkwürdig halten: Was bedeutet „und“? Aber vielleicht ist es nicht so merkwürdig, wenn Sie innehalten, um zu bemerken, dass diese beiden Enden (Verherrlichen und Genießen) in der Frage "Was ist das Hauptende des Menschen?" Als ein "Ende" bezeichnet werden Hauptziele des Menschen? “Die singuläre Verwendung von„ Ende “ist also wie eine Fahne, die vor uns weht und sagt:„ Halt an. Denken. Wie hängen diese beiden Dinge so zusammen, dass sie eine Sache sind? “

Der christliche Hedonismus ist nicht der erste, der antwortet, dass „und“ „in“ oder „by“ bedeutet. „Das Hauptziel des Menschen ist es, Gott zu verherrlichen, indem er ihn für immer genießt.“ Im Jahr 1908 schrieb Benjamin Warfield in der Princeton Theological Review, dass der Westminster Der Katechismus hat möglicherweise die zweite Hälfte der ersten Antwort ("und genieße ihn für immer") von William Ames Catechism übernommen, der in der Tat geschrieben hatte, "ihn für immer zu genießen" ( Warfield's Works, Vol. 6, Baker, 2003, 396). .

Warfield selbst interpretiert die zweifache Antwort auf die erste Frage auf christlich-hedonistische Weise:

Kein Mensch ist in seinem Denken wirklich reformiert (ich würde sagen, biblisch), wenn er sich den Menschen nicht nur als Instrument der göttlichen Herrlichkeit vorstellt, sondern auch als dazu bestimmt, die Herrlichkeit Gottes in seinem eigenen Bewusstsein widerzuspiegeln, um in Gott zu jubeln: nein, es sei denn, er selbst freut sich über Gott als den Allherrlichen. (397)

Um es mit anderen Worten zu sagen: Es reicht nicht aus, von einem Menschen zu sprechen, der dazu bestimmt ist, Gott zu verherrlichen, ohne auch deutlich zu machen, dass die Art und Weise, wie der Mensch dazu bestimmt ist, Gott zu verherrlichen, vom inneren Zustand seines Bewusstseins abhängt. und dieser innere Bewusstseinszustand, der Gott verherrlicht, ist seine bewusste Erfahrung des „Jubelns in Gott“. Das bedeutet, sich an Gott als dem Allverherrlichenden zu erfreuen. Das heißt, das Hauptziel des Menschen ist es, Gott zu verherrlichen, indem er sich für immer an ihm erfreut. Oder: Gott wird im Menschen dadurch verherrlicht, dass der Mensch in Gott zufrieden ist.

Warfield sagt es in den letzten Sätzen seines Aufsatzes noch deutlicher:

„Das Hauptziel des Menschen ist es, Gott zu verherrlichen und ihn für immer zu genießen.“ Gott nicht zu genießen, ohne ihn zu verherrlichen, denn wie kann derjenige genossen werden, zu dem die Herrlichkeit von Natur aus gehört, ohne verherrlicht zu werden? Aber genauso sicher nicht Gott zu verherrlichen, ohne ihn zu genießen - denn wie kann der, dessen Herrlichkeit seine Vollkommenheit ist, verherrlicht werden, wenn er nicht auch genossen wird? (400)

Tatsächlich! Stellen Sie diese letzte rhetorische Frage: „Wie kann er. . . Verherrlicht werden, wenn er nicht auch genossen wird? “Antwort: Er kann nicht - zumindest nicht so, wie er sein sollte. Verwandeln Sie diese rhetorische Frage in eine Aussage: Gott kann nicht so verherrlicht werden, wie er sein sollte, es sei denn, er wird so genossen, wie er sein sollte.

John Brown und Thomas Vincent

John Brown von Haddington, ein schottischer Minister, der 1787 starb, erweiterte den Westminster-Katechismus folgendermaßen:

Q. Warum sind die Verherrlichung und das Genießen Gottes als ein Hauptziel verbunden?

A. Weil niemand das eine ohne das andere erhalten oder zu Recht suchen kann.

Frage: Wie verherrlichen wir Gott am meisten?

A. Indem ich ihn am meisten empfange und genieße.

Der christliche Hedonismus umschreibt diese letzte Frage und antwortet mit: Gott ist in uns hoch verherrlicht, wenn wir ihn am meisten genießen .

Thomas Vincent, ein puritanischer englischer Minister, der 1678 starb, stellte dieselbe Frage:

Frage: Warum sind die Verherrlichung Gottes und die Freude Gottes als ein einziges Hauptziel des Menschen verbunden? A. Weil Gott sie untrennbar miteinander verbunden hat, so dass die Menschen das eine ohne das andere nicht wirklich entwerfen und suchen können. Diejenigen, die Gott in seinem Haus auf Erden am meisten genießen, preisen und genießen ihn am meisten. Und wenn Gott von den Heiligen im Himmel am meisten genossen wird, wird er am höchsten verherrlicht. (Die Zitate von Brown und Vincent wurden von Virginia Huguenot zusammengestellt.)

„Es ist deine von Gott gegebene, von der Bibel vorgegebene Pflicht, in jedem Moment deines Lebens danach zu streben, zufriedener mit Gott zu sein.“ Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Eine der wesentlichsten Behauptungen des christlichen Hedonismus - nämlich „Gott wird in uns am meisten verherrlicht, wenn wir in ihm am meisten zufrieden sind“ - ist nicht neu. Es wurzelt in mehreren historischen Katechismen, insbesondere in der berühmten Westminster-Frage: "Was ist das Hauptziel des Menschen?" Mit der Antwort: "Das Hauptziel des Menschen ist es, Gott zu verherrlichen und ihn für immer zu genießen."

Der christliche Hedonismus schließt sich einer langen Reihe von Pastoren und Theologen an, die erkannt haben, dass diese doppelte Antwort eine tiefe Einheit hat, da die Verherrlichung Gottes im menschlichen Herzen nicht vollständig geschehen kann, wenn Gott nicht vollständig als oberster Schatz des Herzens genossen wird.

Ist es biblisch?

Natürlich spielt es letztendlich keine Rolle, dass die menschlichen Katechismen den christlichen Hedonismus bestätigt haben. Was letztendlich zählt, ist: Hat Gott die Welt auf diese Weise aufgebaut und hat er uns diese Wahrheit in seinem unfehlbaren Wort, der Bibel, offenbart?

Das Verlangen nach Gott hat 25 Jahre lang gearbeitet, um anhand der Schrift zu zeigen, dass die Antwort auf diese Frage ja ist. Wir kümmern uns tausendmal mehr darum, was Gott denkt, als was andere sagen. Wir möchten Sie dazu ermutigen, dasselbe zu tun. Wenn Sie nicht glauben, dass christlicher Hedonismus in der Bibel gelehrt wird, möchten wir nicht, dass Sie es glauben, weil wir es lehren. Wir hoffen, dass Sie im Oktober bei uns bleiben und alles testen, während wir uns dem christlichen Hedonismus aus verschiedenen Blickwinkeln nähern.

Ich werde diesen Artikel mit einem biblischen Text abschließen, der lehrt, dass Gott in uns am meisten verherrlicht wird, wenn wir in ihm am meisten zufrieden sind. Und dann werde ich die umfassendste, praktischste Implikation erwähnen.

Tod als Gewinn

In Philipper 1:20 sagt Paulus, dass es seine Lebensleidenschaft ist, Christus zu verherrlichen. Er drückt es so aus: „Ich bin gespannt und hoffe es. . . Christus wird in meinem Körper verherrlicht (verherrlicht, geehrt), sei es durch Leben oder Tod. “Dann erklärt er in den folgenden Sätzen, wie er Christus im Sterben und im Leben verherrlichen wird. In beiden Erklärungen zeigt er, dass er als christlicher Hedonist denkt.

In Bezug auf den Tod sagt er, dass der Grund, warum Christus in seinem Sterben verherrlicht wird, darin besteht, dass er das Sterben als Gewinn erfahren wird (Vers 21). Und der Grund, warum er das Sterben als Gewinn erleben wird, ist, dass es bedeutet, „mit Christus zusammen zu sein, denn das ist weitaus besser“ (Vers 23). Als ernsthafter Bibelleser mache ich an dieser Stelle eine Pause und frage: „Warum verherrlicht es Christus, wenn ich Christus als Gewinn in der Todesstunde erlebe?“ Was würden Sie antworten?

Er erklärt "Gewinn" mit den Worten "weitaus besser". Das heißt, Sterben und Miteinander sein mit Christus ist weitaus besser als alles, was diese Welt zu bieten hat (da er im Begriff ist zu sterben). Genau das wird er später in diesem Brief sagen: „Ich zähle alles als Verlust, weil es mehr wert ist, Christus Jesus, meinen Herrn, zu kennen“ (Philipper 3: 8).

„Gott kann nicht so verherrlicht werden, wie er sein sollte, es sei denn, er wird so genossen, wie er sein sollte.“ Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Paulus sagt, dass seine Einschätzung und Erfahrung des Wertes Christi so groß ist, dass er mehr Freude daran hat, mit Christus zusammen zu sein als von irgendetwas auf der Welt. Dies ist der Grund, warum Christus in Paulus 'Erfahrung des Sterbens verherrlicht wird. Sie lassen jemanden großartig und herrlich aussehen, wenn Sie mit ihm und seiner Gegenwart so zufrieden sind, dass Sie alles auf der Welt zu verlieren, um mit ihm zusammen zu sein, als Gewinn empfinden.

Meine Umschreibung der Denkweise von Paulus lautet also, dass Christus in Paulus am meisten groß ist, wenn Paulus in Christus so zufrieden ist, dass er Christus mehr genießt, als die ganze Welt zu bieten hat, auch wenn es ihn sein Leben kostet. Das ist christlicher Hedonismus. Und genau das hat Paulus gelehrt und gelebt.

Leben mit Freude

Was ist, wenn Paul lebt ? Diese Frage beantwortet er auch als christlicher Hedonist.

Denken Sie daran, dass er sagte: „Ich bin gespannt und hoffe es. . . Christus wird in meinem Körper vergrößert (verherrlicht, geehrt), sei es durch Leben oder Tod. “Auch wenn er lieber sterben würde, wenn nur sein Gewinn in Betracht gezogen würde, weiß er, dass er leben wird. Gott hat Arbeit für ihn zu tun. Wie zeigt uns Paulus, dass sein Überleben Christus verherrlichen wird?

Im Fleisch zu bleiben, ist auf Ihrem Konto notwendiger. Davon überzeugt, weiß ich, dass ich für Ihren Fortschritt und Ihre Freude am Glauben bei Ihnen bleiben und weitermachen werde, damit Sie in mir reichlich Anlass haben, sich Christi Jesu zu rühmen, weil ich wieder zu Ihnen komme. (Philipper 1: 24–26)

Folgen Sie seinem Gedanken: (1) Ich werde am Leben bleiben und zu Ihnen kommen. (2) Das Ziel und die Wirkung meines Kommens zu Ihnen wird die Freude Ihres Glaubens sein. (3) Die Wirkung dieser Freude wird sein, dass Sie sich „in Christus Jesus rühmen“. Sehen Sie das Ziel, auf das sein Leben und sein Dienst zusteuern? Und wie wird das Ziel erreicht?

Das Ziel ist „Ruhm“ oder wörtlich „ Prahlen “ (griechisch kauchēma ) in Christus. Das Wort für „prahlen“ könnte übersetzt werden mit „jubeln“ oder „loben“ oder „zeigen, dass es großartig ist“. Das ist das Ziel - die Verherrlichung Christi (wie in Vers 20). Und wie will Paulus, dass sie das Ziel erreichen? Indem er ihnen half, die „ Freude des Glaubens“ zu erfahren. Er hätte einfach Glauben sagen können. Aber er sagte " Freude am Glauben". Warum? Weil ihr Ruhm, ihre Freude, ihre Verherrlichung Christi in und durch ihre Freude an Christus geschieht. Das ist christlicher Hedonismus. Das Hauptziel der Philipper ist es, Gott (in seinem Sohn) zu verherrlichen, indem sie ihn für immer genießen. Christus wird in den Philippern am meisten verherrlicht, wenn sie in ihm am meisten zufrieden sind.

Wir sind christliche Hedonisten, weil es das ist, was die Bibel lehrt.

Unsere größte Pflicht

Abschließend möchte ich Ihnen die umfassendste praktische Implikation des christlichen Hedonismus erläutern. Es ist dies: Da Gott in dir am meisten verherrlicht wird, wenn du in ihm am meisten zufrieden bist, ist es deine von Gott gegebene, biblische Pflicht, in jedem Moment deines Lebens danach zu streben, in Gott als deinem höchsten Schatz zufriedener zu sein als du in irgendetwas anderem im Universum bist .

Die Bibel klingelt mit Unterstützung für diese praktische, allumfassende Implikation des christlichen Hedonismus. Ich werde Ihnen nur eine Aussage von Jesus überlassen, über die Sie nachdenken können.

Wer Vater oder Mutter mehr liebt als mich, ist meiner nicht wert, und wer Sohn oder Tochter mehr liebt als mich, ist meiner nicht wert. (Matthäus 10:37)

Fragen Sie sich: Welche Art von Liebe haben gute Eltern für ihre Kinder? Und gute Kinder für ihre Eltern? Ist es nicht eine liebevolle Liebe? Eine Schatzliebe? Eine umarmende, sehnsüchtige Liebe? Jesus sagt, er muss geliebter, geschätzter und geschätzter sein als unsere liebste irdische Freude.

Wenn ja, ist das Streben nach einer solchen Person unsere Pflicht. In der Tat unsere größte Pflicht (Matthäus 22: 36–37).

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