'Die treibende Kraft einer neuen Zuneigung': Die lebensverändernde Einsicht von Thomas Chalmers

Der christliche Hedonismus behauptet, dass der effektivste Weg, unsere eigene Sünde zu töten, die Macht eines überlegenen Vergnügens ist. Niemand sündigt aus Pflicht. Wir sündigen, weil es angenehmer oder weniger schmerzhaft ist als der Weg der Gerechtigkeit. So wird die Bindung an die Sünde durch eine stärkere Anziehung gebrochen - eine zwingendere Freude.

Vor zweihundert Jahren schrieb Thomas Chalmers (1780–1847) eine der berühmtesten Verteidigungen dieser Wahrheit. Es wurde "Die ausstoßende Kraft einer neuen Zuneigung" genannt. Wir glauben, dass Sie davon profitieren würden, den Mann und diese bemerkenswerte Botschaft zu kennen.

Er erschuf eine Ära

Chalmers konvertierte bereits im Pastorat (1810) in Kilmany, Schottland, zu Christus und wurde schließlich Professor für Moralphilosophie an der Universität von St. Andrews und dann Professor für Theologie an der Universität von Edinburgh.

„Die Wurzelkraft der Sünde wird durch die Kraft eines überlegenen Vergnügens durchtrennt - eine zwingendere Freude.“ Twitter Tweet Facebook Auf Facebook teilen

Sein Einfluss auf Kirche und Politik in Schottland war so groß, dass Chalmers laut Geologe Hugh Miller „eher eine Ära erschaffen haben kann als einer Ära angehört zu haben“. Und William Gladstone, Großbritanniens wichtigster politischer Führer des Jahrhunderts, nannte ihn „ ein Mann, der aus dem Bereich von Fleisch und Blut herausgehoben wurde “(Mark Noll, „ Thomas Chalmers in Nordamerika “, 763). Bei seinem Tod nahm schätzungsweise die Hälfte der Bevölkerung von Edinburgh an seiner Beerdigung teil (764).

Während seiner Professur in St. Andrews war seine Leidenschaft für globale Missionen so inspirierend, dass sich sechs seiner besten Studenten den Missionen widmeten, was zu 141 Jahren gemeinsamen Missionsdienstes führte ( St. Andrews Seven ).

Blutdurst um Freude

Obwohl er Einfluss auf Geologie und Astronomie, christliche Apologetik, Erleichterung für die Armen, Ökonomie, kalvinistische Orthodoxie und kirchliche Führung (die zur Schaffung der Free Church of Scotland beitrug) hatte, war es doch die Kraft seiner Worte, die allen Wirkung verlieh diese Verpflichtungen.

Laut AC Cheyne „grenzte seine Redekunst an Zauberei“ (Noll, 764). William Wilberforce schrieb 1817 in sein Tagebuch: „Die ganze Welt ist wild auf Dr. Chalmers“ (762). Aber wieso? James Alexander von Princeton fragte John Mason nach seiner Rückkehr aus Schottland, warum Chalmers so effektiv sei, und Mason antwortete: „Es ist sein blutiger Ernst“ ( Gedanken über das Predigen ).

Wenn Sie jemals seine berühmteste Botschaft gelesen haben, "Die ausstoßende Kraft einer neuen Zuneigung", lassen Sie diesen Ton - Blut-Ernst - die Art und Weise, wie Sie lesen, formen. Glaube nicht, dass er kleinlich ist. Er ist sehr ernst. Freudig ernst.

Vertreibende Kraft

Ich erinnere mich, dass mir einmal eine Trickfrage gestellt wurde: Wenn Sie Zugang zu den neuesten Maschinen in einem hoch entwickelten Wissenschaftslabor hätten, was wäre der effektivste Weg, um die gesamte Luft aus einem Becherglas herauszuholen? Man überlegt, wie man die Luft absaugen und ein Vakuum erzeugen kann. Schließlich wird die Antwort gegeben: Füllen Sie es mit Wasser.

Das ist der Punkt von Chalmers berühmter Botschaft. Es ist als eine Beleuchtung von 1. Johannes 2:15 gedacht:

Lieben Sie nicht die Welt oder die Dinge in der Welt. Wenn jemand die Welt liebt, ist die Liebe des Vaters nicht in ihm.

Chalmers stellt sich die Frage: Wie soll das menschliche Herz von seiner Liebe zur Welt befreit werden? (Wie soll die Luft der Weltliebe aus dem Seelenbecher entfernt werden?) Diese „Liebe“ ist keine Pflicht, die man erfüllt. Es ist eine Freude, die man bevorzugt. Es ist eine Zuneigung, bevor es eine Verpflichtung ist.

Er sagt, es gibt zwei Möglichkeiten, wie man versuchen könnte, diese kontrollierende Neigung aus dem Herzen zu entfernen. Eine ist zu zeigen, dass die Welt unserer Zuneigung nicht würdig ist und uns am Ende im Stich lässt. (Dieses Argument entspricht der Verwendung einer Pumpe zum Absaugen der Luft aus dem Becher.)

Das andere ist zu zeigen, dass Gott die Bindung des Herzens weitaus mehr wert ist, und so eine neue und stärkere Zuneigung zu wecken, die die frühere Zuneigung zur Welt verdrängt. (Dies entspricht dem Eingießen von Wasser in das Becherglas, um die Luft zu verdrängen.) Daher „die ausstoßende Kraft einer neuen Zuneigung“. Chalmers selbst gibt seinen Zweck an:

Mein Ziel ist es zu zeigen, dass die erstere Methode nach unserer Natur völlig inkompetent und ineffektiv ist und dass die letztere Methode allein ausreicht, um das Herz von der falschen Neigung zu retten und zu erholen, die es beherrscht.

Verwurzelt in der Realität

Verpassen Sie nicht die Worte "von der Konstitution unserer Natur". Er wird seinen Standpunkt klarstellen, indem er "von der Konstitution unserer Natur" argumentiert, nicht von einer Darstellung des biblischen Textes. Deshalb habe ich oben gesagt, dass diese Predigt (oder war es ein Vortrag? - wir haben den historischen Rahmen verloren, als sie gehalten wurde) als eine Erleuchtung (keine Darstellung) von 1. Johannes 2:15 gedacht ist.

„Niemand sündigt aus Pflicht. Wir sündigen, weil es angenehmer oder weniger schmerzhaft ist als der Weg der Gerechtigkeit. “Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

Chalmers konnte biblische Darlegungen anstellen. Aber er war ein Wissenschaftler und Philosoph sowie ein Prediger von biblischen Texten. Sein apologetischer Beitrag, der ihn zu seiner Zeit so beliebt machte, bestand darin zu zeigen, dass die biblische Moral nicht nur in der religiösen Autorität verwurzelt war, sondern auch in der tiefgreifenden Realität, wie die Dinge wirklich in der Welt sind.

Das ist es, was er damit meint, dass er "aus der Konstitution unserer Natur" argumentieren wird. Mit anderen Worten, er wird sich an das wenden, was gewöhnliche Ungläubige tatsächlich über die Arbeitsweise ihres Herzens sehen können.

Die Natur hasst ein Vakuum

Ohne die Aufregung Ihrer eigenen Entdeckung, wie Chalmers von der Natur unserer Seelen zur biblischen Realität in 1. Johannes 2:15 argumentiert, zu nehmen, werde ich Sie dazu verleiten, beim Lesen darüber nachzudenken. Eine seiner zentralen Einsichten über die „Konstitution“ unserer Natur ist, dass die Natur ein Vakuum hasst. Aus diesem Grund können wir mit einer Pumpe nicht so gut ein Vakuum im Becher erzeugen wie mit Wasser. Der leere Becher wehrt sich. Es hasst es, leer zu sein. Es fordert Inhalt.

So ist es mit dem menschlichen Herzen, argumentiert Chalmers:

Die Greifneigung des menschlichen Herzens ist so groß, dass es etwas haben muss, an dem es festhalten kann - und das, wenn es weggerissen wird, ohne dass ein anderes Etwas an seiner Stelle eingesetzt wird, dem Geist eine Leere und eine Lücke hinterlässt, die schmerzhaft ist. So hungrig ist das natürliche System.

Dies ist der Grund, warum Chalmers es für zwecklos hält, sündige Freuden mit der Pumpe der Angst aus dem menschlichen Herzen herauszusaugen, wenn wir kein besseres Vergnügen an ihre Stelle setzen. Man könnte denken, dass Menschen die Fähigkeit haben, Willenskraft und Entschlossenheit zu nutzen, um die Welt nicht mehr zu lieben, aber laut Chalmers ist „selbst die stärkste Entschlossenheit nicht genug, um eine Zuneigung zu vertreiben, indem sie eine Leere hinterlässt“ Verfassung unserer Natur. "

Aus seiner Freude

Chalmers bleibt seinem Vorsatz treu. Er macht seinen Fall durch „die Konstitution unserer Natur“ geltend. Wenn wir in der Schrift nach Illustrationen von Chalmers 'Standpunkt suchen, würde ich als Erstes Matthäus 13:44 ansprechen:

Das Himmelreich ist wie ein Schatz, der in einem Feld versteckt ist, das ein Mann gefunden und verborgen hat. Dann geht er aus Freude und verkauft alles, was er hat und kauft dieses Feld.

Dieses kleine Gleichnis geht davon aus, dass er, bis dieser Mann den Schatz des Königreichs gefunden hat, „alles genossen hat, was er hat“. Dann passiert etwas. Er entdeckt eine Realität, die eine neue Zuneigung weckt. Diese neue Neigung vertreibt die alten Neigungen. Sein Genuss von „allem, was er hat“ verliert seine Herrschaft aufgrund der „ausstoßenden Kraft einer neuen Zuneigung“.

"Die ausstoßende Kraft" wird in den Worten "aus seiner Freude" deutlich. " Aus seiner Freude geht er und verkauft alles, was er hat und kauft dieses Feld." Die Kraft bei der Arbeit, um die alten Zuneigungen (die Liebe der Welt) auszutreiben ) ist eine neue Kraft. Diese Kraft ist „aus seiner Freude“. Die ausstoßende Kraft kommt von irgendwoher. Es kommt von einer neuen „Freude“. Freude ist die neue Zuneigung. Und es funktioniert in diesem Gleichnis genau so, wie Chalmers es beschreibt.

Es sollte uns nicht überraschen, dass eine wahre Beschreibung der „Beschaffenheit unserer Natur“ (Chalmers) und ein wahrer Einblick in die Schrift (1. Johannes 2:15; Matthäus 13:44) dieselbe Wahrheit enthüllen. Wir nennen es die Sünden tötende Kraft des christlichen Hedonismus. Die Wurzelkraft der Sünde wird durch die Kraft eines überlegenen Vergnügens durchtrennt. Die Bindung an die Sünde wird durch eine stärkere Anziehung gebrochen - eine zwingendere Freude. Oder, wie Chalmers sagt: "Die ausstoßende Kraft einer neuen Zuneigung."

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